Agésilas II, roi de Sparte, vers 444-360 av.

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Agésilas II, roi de Sparte, vers 444-360 av.

Agésilas II, roi de Sparte (vers 444-360 av. J.-C.) était un général couronné de succès qui n'a pas pu empêcher le lent déclin de Sparte de sa position dominante à la fin de la Grande Guerre du Péloponnèse. Il était membre de la maison Eurypontide, l'une des deux familles royales de Sparte, et était le fils du roi Archidamus II. Il monta sur le trône en 399, après la mort du roi Agis II, avec le soutien de Lysandre, le commandant spartiate dominant des dernières années de la Grande Guerre du Péloponnèse. Il n'avait pas été le candidat évident pour le trône, étant né avec un pied bot, mais les Spartiates ont décidé que le fils d'Agis était illégitime, et Lysander a soutenu la revendication d'Agésilas sur le trône.

En 397, le système spartiate a été menacé par un complot visant à tuer les citoyens spartiates à part entière, qui étaient massivement plus nombreux que les autres éléments de la population spartiate. Agésilas a supprimé ce complot potentiel, tuant la plupart des comploteurs.

Au moment où Agésilas monta sur le trône, Sparte était en guerre avec son ancien allié la Perse (guerre perse-spartiate, 400-387). Sparte avait offert un soutien limité à la révolte de Cyrus le Jeune, qui avait été vaincu à Cunaxa en 401. À la suite de cette révolte, les Perses commencèrent à attaquer les villes grecques d'Asie Mineure et se tournèrent vers Sparte pour obtenir de l'aide. Les Spartiates décidèrent d'intervenir et envoyèrent une armée en Asie Mineure. Au début, les combats étaient à une échelle assez réduite, mais lorsque les Perses ont commencé à engager plus de troupes, les Spartiates ont décidé d'envoyer des renforts. Agésilas a offert de diriger une armée de 30 Spartiates, deux mille ilotes libérés et six mille alliés en Asie. Comme cela s'était produit plus tôt dans la guerre, Corinthe et Thèbes ont refusé de fournir des troupes, et cette fois Athènes a également refusé d'aider. Les Thébains se sont en outre aliénés Agésilas en interrompant sa tentative de sacrifice à Artémis à Aulis (en copiant Agamemnon avant l'attaque de Troie).

Agésilas arriva à Éphèse en 396. Sa première action fut de négocier une trêve de trois mois avec les Perses, qu'il utilisa pour pousser Lysandre à partir pour un autre théâtre. Après l'expiration de la trêve, Agésilas fit un raid en Phrygie, après avoir convaincu le satrape Tissapherne qu'il se dirigeait en fait vers la Carie. L'un de ses officiers au cours de cette campagne était l'historien Xénophon, qui avait récemment aidé à diriger les « 10 000 » alors qu'ils s'échappaient du cœur de l'empire perse après la bataille de Cunaxa. Xénophon fut très impressionné par Agésilas et en fit plus tard le sujet de plusieurs de ses livres.

En 395 Agésilas a attaqué Lydia et a vaincu une force perse à l'extérieur de Sardes. Il a ensuite fait des raids en Mysie, en Phrygie et en Paphlagonie, où il a brièvement gagné le soutien local avant de perdre à nouveau la plupart. Cependant, la même année a vu le déclenchement de la guerre de Corinthe (395-386), qui a vu Sparte faire face à une puissante coalition d'États grecs, dont Thèbes, Athènes, Argos et Corinthe.

En 394, Agésilas planifia une autre expédition majeure, peut-être dans l'espoir d'avancer plus à l'est à travers l'Asie Mineure, mais il fut ensuite rappelé pour combattre en Grèce après la mort du chef spartiate Lysandre à la bataille de Némée (395) lors d'une invasion de la Béotie. Agésilas n'a donc pas été impliqué dans la grande défaite navale spartiate à Cnide (394), où une flotte perse commandée par l'amiral athénien Conon a détruit la puissance navale spartiate.

Agésilas rentra en Grèce à la tête d'une armée assez puissante mais plutôt mixte. Il n'a eu aucun problème à convaincre les Grecs d'Asie Mineure de rejoindre son armée, mais les troupes de la Grèce continentale (y compris une force d'ilotes affranchis) étaient moins enclines à combattre leurs compatriotes grecs. Agésilas a utilisé la promesse de prix pour le meilleur contingent pour les faire bouger. Son armée comprenait également un contingent de survivants des « 10 000 », commandé par Herippidas.

Agésilas a choisi de revenir par la voie terrestre. Il a dû se frayer un chemin à travers la Thrace, où il a appris que les Spartiates avaient remporté une victoire significative à Némée près de Corinthe, et à nouveau alors qu'il se dirigeait vers le sud à travers la Thessalie. Ici, il a utilisé sa propre cavalerie pour infliger une défaite à la célèbre cavalerie de Thessalie.

De retour en Grèce, Agésilas remporta une victoire sur les alliés à Coronea en Béotie en 394, battant une armée qui tentait de lui barrer la route, mais la défaite à Cnide signifiait que cette victoire avait peu d'impact. La nouvelle de la défaite de Cnide parvint à Agésilas juste avant la bataille de Coronea, mais il mentit à ses hommes, leur disant que les Spartiates avaient gagné. La plupart des troupes alliées anti-spartiates ont mal performé dans cette bataille, bien que les Thébains aient brisé leurs adversaires immédiats et ont atteint le camp spartiate avant de se rendre compte qu'ils étaient dangereusement isolés. Agésilas a formé une nouvelle ligne pour les empêcher d'atteindre la sécurité, et a été blessé dans les violents combats qui ont suivi. Les Thébains ont finalement percé les lignes spartiates, mais seulement après avoir subi d'importantes pertes. Cependant, l'armée alliée est restée en grande partie intacte et Agésilas a été contraint de se retirer à l'ouest de Locris, où il a dissous son armée, traversé le golfe de Corinthe et est retourné à Sparte.

Au printemps 391, Agésilas mena la première invasion du territoire d'Argive, puis retourna rapidement à Corinthe où il reprit les Longs Murs qui reliaient la ville au golfe de Corinthe. Ceux-ci avaient été pris par les Spartiates à la suite de troubles civils à Corinthe, mais ensuite repris par une importante armée alliée. Après qu'Agésilas ait repris les murs et le port de Lechaeum, ils sont restés aux mains des Spartiates pour le reste de la guerre.

En 390, Agésilas envahit le territoire corinthien, faisant campagne dans la péninsule du Pirée, où les Corinthiens avaient leurs principaux troupeaux de bétail. Ses succès ici ont encouragé les Béotiens à suggérer des pourparlers de paix, mais avant que quoi que ce soit ne se produise, un régiment d'hoplites spartiates a subi une défaite majeure à l'extérieur de Lechaeum, lorsqu'ils ont été attrapés par les peltastes légers d'Iphicrate. Agésilas a été contraint d'abandonner temporairement l'expédition, et quand il est revenu, l'idée de pourparlers de paix avait disparu.

En 389, Agésilas est contraint de faire campagne en Acarnanie, au nord-ouest du golfe de Corinthe. Les alliés achéens de Sparte avaient pris le contrôle de Calydon au sud-ouest de l'Étolie, mais celui-ci était maintenant menacé par les Acarnaniens et leurs alliés béotiens et athéniens. Agésilas a été envoyé pour soutenir les Achéens. Il a pu attaquer la campagne acarnanienne, mais n'a réussi à prendre aucune de leurs villes et a presque subi une défaite embarrassante lorsqu'il a tenté de les chasser dans les montagnes. Il est parti au début de l'automne, avant de perturber la saison des plantations. Son argument était que les Acarnaniens étaient plus susceptibles de rechercher la paix s'ils avaient une récolte à protéger, et lorsqu'il a annoncé son plan de retour en 388, il a eu raison de demander la paix.

En 387-6, la guerre perse-spartiate et la guerre de Corinthe se sont toutes deux terminées par la paix du roi. Une clause clé de ce traité était l'octroi de l'autonomie à toutes les villes grecques. Agésilas a utilisé cela pour forcer Thèbes à dissoudre la Ligue béotienne, laissant Sparte comme puissance militaire dominante en Grèce.

En 385, les Spartiates se sont retournés contre Mantinea, ayant décidé qu'ils avaient été déloyaux pendant la guerre de Corinthe. Agesipolis a dirigé les troupes spartiates qui ont ravagé le territoire mantinien et assiégé la ville, et ont finalement vaincu les défenseurs en détournant un ruisseau pour qu'il inonde la ville. Les Mantiniens ont été contraints d'abandonner la ville et de retourner dans les cinq villages d'origine à partir desquels elle avait été formée.

En 381-380, les Spartiates intervinrent à Phlius, au nord-ouest d'Argos, soutenant un groupe d'amis exilés d'Agésilas. Il prit le commandement du siège qui dura un an et huit mois. A cette occasion, il était un peu plus miséricordieux - la ville a été laissée intacte et un groupe de 50 des exilés et 50 des défenseurs ont reçu l'ordre de créer une nouvelle constitution.

En 382, ​​une armée spartiate de passage s'empara du pouvoir à Thèbes. Cela s'est avéré être une erreur désastreuse. Sparte se trouva bientôt face à une alliance de Thèbes et d'Athènes (guerre thébaine-spartiate, 379-371). Au début, Sparte détenait l'avantage, assiégeant presque Thèbes en 378 et 377. Agésilas n'était pas impliqué dans les premières campagnes, mais il prit le commandement de l'armée en 378. Il avança presque jusqu'à Thèbes, où il fut confronté à un important Béotien et armée athénienne, et a finalement décidé de ne pas se battre. Il a également mené la campagne de 377, mais plus tard dans l'année, une veine de sa jambe s'est rompue, le laissant cloué au lit pendant un certain temps.

Finalement, les événements se sont retournés contre les Spartiates et en 371, ils ont entamé des négociations de paix. Une fois de plus Agésilas a refusé de permettre à Thèbes de parler au nom de la Ligue béotienne, et Epaminondas, le chef thébain, s'est retiré des négociations. Le co-dirigeant d'Agésilas, le roi Cléombrote, a mené une armée spartiate en Béotie, mais a subi une défaite écrasante à Leuctres (371 av.

Cette bataille marqua la fin de la période de suprématie militaire spartiate. Thèbes est devenu la puissance grecque dominante pour la prochaine décennie. Agésilas a réussi à empêcher les Thébains de menacer directement Sparte et a dirigé la défense de la ville lorsqu'Epaminondas l'a menacée en 370, mettant en place une défense suffisante pour décourager une attaque directe contre la ville et vaincre deux menaces internes.

Il sauva la ville une seconde fois en 362 quand Epaminondas attaqua une seconde fois. Il n'était pas présent à la bataille de Mantinée (362), autre victoire thébaine et défaite spartiate. Cependant, le résultat le plus important de cette bataille fut la mort d'Epaminondas. Avec la disparition de leur grand chef, l'hégémonie thébaine s'effondre. Le prestige spartiate avait également été écrasé, et le champ était ouvert à Philippe II de Macédoine.

Agésilas a également été impliqué dans la révolte de Satrape des années 360, une série de rébellions contre l'autorité d'Artaxerxès II de Perse. Il a aidé à lever le siège d'Adramyttium, où le satrape rebelle Ariobarzanes était assiégé par Autophradates.

Agésilas lui-même était loin de Sparte à ce stade, combattant au nom du pharaon Teos (ou Tachos), qui tentait de regagner les provinces égyptiennes depuis longtemps perdues. Agésilas s'est ensuite brouillé avec Tachos après que le pharaon ait insisté pour prendre le commandement personnel d'une armée en campagne en Phénicie et soutenu son rival Nectanbo II (r.360-343), qui est monté sur le trône avec le soutien des Grecs. Agésilas a aidé à vaincre une tentative de renversement de Nectanbo et est ensuite rentré chez lui, mais il est mort en 360 avant d'atteindre Sparte.


Agésilas II

Agésilas II, ou Agesilaos II (Grec ancien : ?? ) (444-360 av. de toute la Grèce », et était pour l'ensemble fortement identifié avec les actes et les fortunes de son pays. Ώ] De petite taille et boiteux de naissance, Agésilas est devenu souverain de manière quelque peu inattendue au milieu de la quarantaine. Son premier règne a vu des incursions militaires réussies dans divers États de l'actuelle Turquie, bien que plusieurs décisions diplomatiques aient entraîné l'isolement de Sparte avant sa mort à l'âge de 84 ans en Cyrénaïque (partie de la Libye moderne).


Agésilas

Agésilas II, roi de Sparte, de la famille des Eurypontides, était le fils d'Archidamus II. et Eupolia, et plus jeune demi-frère d'Agis II, à qui il succéda vers 401 av. Le succès d'Agésilas était en grande partie dû à Lysandre, qui espérait trouver en lui un outil disposé pour la poursuite de ses desseins politiques dans cet espoir, cependant, Lysandre était déçu et le pouvoir croissant d'Agésilas conduisit bientôt à sa chute.

A GESILAUS ET P HARNABAZUS

En 396, Agésilas fut envoyé en Asie avec une force de 2000 Néodamodes (Ilotes affranchis) et 6000 alliés pour sécuriser les villes grecques contre une attaque perse. À son arrivée à Éphèse, une trêve de trois mois fut conclue avec Tissapherne, le satrape de Lydie et de Carie, mais les négociations menées pendant ce temps se révélèrent infructueuses, et à la fin Agésilas fit un raid sur la Phrygie, où il gagna facilement un immense butin puisque Tissapherne avait concentré son troupes en Carie. Après avoir passé l'hiver à organiser une force de cavalerie, il fit une incursion réussie en Lydie au printemps 395. Tithrauste fut alors envoyé pour remplacer Tissapherne, qui paya de sa vie son échec continu. Un armistice fut conclu entre Tithrauste et Agésilas, qui quitta la satrapie méridionale et envahit de nouveau la Phrygie, qu'il ravagea jusqu'au printemps suivant. Il s'entendit alors avec le satrape Pharnabaze et se tourna de nouveau vers le sud.

On disait qu'il préparait une campagne à l'intérieur, voire une attaque contre Artaxerxès lui-même, lorsqu'il fut rappelé en Grèce en raison de la guerre entre Sparte et les forces combinées d'Athènes, Thèbes, Corinthe, Argos et plusieurs États mineurs. Une marche rapide à travers la Thrace et la Macédoine l'amena en Thessalie, où il repoussa la cavalerie thessalienne qui tentait de l'entraver. Renforcé par des troupes phociennes et orchoméniennes et une armée spartiate, il a rencontré les forces confédérées à Coronea en Béotie, et dans une bataille très disputée était techniquement victorieux, mais le succès était stérile et il a dû se retirer par Delphes dans le Péloponnèse . Peu avant cette bataille, la marine spartiate, dont il avait reçu le commandement suprême, fut totalement défaite au large de Cnide par une puissante flotte perse commandée par Conon et Pharnabaze.

Par la suite Agésilas a pris une part importante dans la guerre de Corinthe, en faisant plusieurs expéditions réussies en territoire corinthien et en capturant Lechaeum et le Pirée. La perte, cependant, d'une mora, qui fut détruite par Iphicrate, neutralisa ces succès, et Agésilas retourna à Sparte. En 389, il mène une campagne en Acarnanie, mais deux ans plus tard, la paix d'Antalcidas, chaleureusement soutenue par Agésilas, met fin aux hostilités. Lorsque la guerre éclata à nouveau avec Thèbes, le roi envahit à deux reprises la Béotie (378, 377), et c'est sur son conseil que Cléombrote reçut l'ordre de marcher contre Thèbes en 371. Cléombrote fut vaincu à Leuctres et la suprématie spartiate renversée. En 370, Agésilas tenta de restaurer le prestige spartiate par une invasion du territoire mantinien, et sa prudence et son héroïsme sauvèrent Sparte lorsque ses ennemis, menés par Epaminondas, pénétrèrent en Laconie la même année, et de nouveau en 362 lorsqu'ils réussirent presque à s'emparer de la ville en une marche rapide et inattendue. La bataille de Mantinée (362), à laquelle Agésilas ne prit pas part, fut suivie d'une paix générale : Sparte, cependant, se tenait à l'écart, espérant même encore recouvrer sa suprématie. Afin de gagner de l'argent pour poursuivre la guerre, Agésilas avait soutenu les satrapes révoltés, et en 361, il se rendit en Égypte à la tête d'une force mercenaire pour aider Tachos contre la Perse. Il transféra bientôt ses services au cousin et rival de Tachos, Nectanabis, qui, en échange de son aide, lui donna une somme de plus de 200 talents. Sur le chemin du retour, Agésilas mourut à l'âge de 84 ans, après un règne d'environ 41 ans.

Homme de petite taille et d'apparence peu impressionnante, il était quelque peu boiteux de naissance, un fait qui a été utilisé comme argument contre sa succession, un oracle ayant mis en garde Sparte contre un « règne boiteux ». C'était un leader couronné de succès dans la guérilla, alerte et rapide, mais prudent, un homme dont la bravoure personnelle était incontestée. En tant qu'homme d'État, il se gagna à la fois des adhérents enthousiastes et des ennemis acharnés, mais son patriotisme ne fait aucun doute. Il vivait dans le style le plus frugal à la maison et sur le terrain, et bien que ses campagnes aient été entreprises en grande partie pour obtenir du butin, il se contentait d'enrichir l'État et ses amis et de revenir aussi pauvre qu'il l'avait prévu. Le pire trait de son caractère est sa haine implacable de Thèbes, qui a conduit directement à la bataille de Leuctres et à la chute de Sparte de sa position de suprématie.


Citations sélectionnées

Quand quelqu'un faisait l'éloge d'un orateur pour sa capacité à magnifier les petits points, il disait : « À mon avis, ce n'est pas un bon cordonnier qui met de grosses chaussures sur de petits pieds.

Une autre fois, il a vu une souris tirée de son trou par un petit garçon. Lorsque la souris se retourna, mordit la main de son ravisseur et s'échappa, il le fit remarquer aux personnes présentes et dit : « Quand la plus petite créature se défend ainsi contre les agresseurs, que doivent faire les hommes, d'après vous ?

Certes, quand quelqu'un demandait quel gain les lois de Lycurgue avaient apporté à Sparte, il répondait : « Mépris des plaisirs.

Lorsqu'on lui a demandé une fois jusqu'où s'étendaient les limites de Sparte, il a brandi sa lance et a dit: "Aussi loin que cela puisse atteindre."

En remarquant une maison en Asie couverte de poutres carrées, il demanda au propriétaire si le bois poussait carré dans cette région. Lorsqu'on lui a dit non, il a grandi rond, il a dit : « Et alors ? Si c'était carré, le feriez-vous rond ?

Invité à entendre un acteur qui pourrait parfaitement imiter le rossignol, Agésilas a refusé, disant qu'il avait entendu le rossignol lui-même.


Contenu

Les Grecs de l'Antiquité nommaient les hommes d'après leurs pères, produisant un patronyme avec l'infixe -identifiant- par exemple, les fils d'Atrée étaient les Atréides. Pour les maisons royales, le patronyme était formé à partir du nom du fondateur ou d'une figure importante d'une dynastie. Une famille régnante pourrait ainsi avoir un certain nombre de noms dynastiques par exemple, Agis I a nommé les Agiades, mais il était un Héraclide et ses descendants aussi.

Si la descendance n'était pas connue ou était peu connue, les Grecs faisaient quelques hypothèses standard basées sur leur idéologie culturelle. Le peuple Agiad était traité comme une tribu, présumée descendre d'un ancêtre portant son nom. Il doit avoir été un roi, qui a fondé une dynastie de son nom. Cette mythification s'étendait même aux noms de lieux. Ils étaient présumés avoir été nommés d'après des rois et des divinités. Les rois devenaient souvent des divinités, dans leur religion.

Lélegides Modifier

Les Lelegid étaient les descendants de Lelex (une formation arrière), ancêtre des Leleges, une tribu pélasgique habitant la vallée de l'Eurotas avant les Grecs, qui, selon la descendance mythologique, se sont fusionnés avec les Grecs

Année Lelegid Autres informations notables
c. 1600 avant JC Lélex fils de Poséidon ou d'Hélios, ou on disait qu'il était autochtone
c. 1575 avant JC Myles fils de Lelex
c. 1550 avant JC Eurotas fils de Myles, père de Sparte

Lacédémonides Modifier

Les Lacédémonides contiennent des Grecs de l'âge de la légende, maintenant traités comme étant l'âge du bronze en Grèce. Dans la langue de la descendance mythologique, la royauté passa des Leleges aux Grecs.

Année Lacédémonide Autres informations notables
c. Lacédémone fils de Zeus, époux de Sparte
c. Amyklas fils de Lacédémone. Il a fondé Amyklai
c. Argale fils d'Amyklas
c. Kynortas fils d'Amyklas
c. Périères fils de Kynortas
c. Oibalos fils de Kynortas
c. Tyndareos (premier règne) fils d'Oibalos et père d'Hélène
c. Hippocoon fils d'Oibalos et frère de Tyndareos
c. Tyndareos (Deuxième règne)
Années sans date (seulement "c.") sont inconnus

Atréides Modifier

Les Atreidai (latin Atreidae) appartiennent à la fin de l'âge du bronze, ou la période mycénienne. Dans la mythologie, ils étaient les Perséides. Comme le nom d'Atrée est attesté dans les documents hittites, cette dynastie pourrait bien être protohistorique.

Année Atréide Autres informations notables
c. 1250 avant JC Ménélas fils d'Atrée et époux d'Hélène
c. 1150 av. J.-C. Oreste fils d'Agamemnon et neveu de Ménélas
c. Tisamenos fils d'Oreste
c. 1100 avant JC Dion époux d'Iphitea, fille de Prognaus
Années sans date (seulement "c.") sont inconnus

Les rois spartiates comme Heracleidae prétendaient descendre d'Héraclès, qui par sa mère descendait de Persée. Désavoué le Péloponnèse, Hercule s'est lancé dans une vie d'errance. Les Héracléidés prirent l'ascendant dans la vallée de l'Eurotas avec les Doriens qui, du moins dans la légende, y pénétrèrent lors d'une invasion appelée le Retour des Héracléidés chassant les Atréides et au moins une partie de la population mycénienne.

Année Héraclide Autres informations notables
c. Aristodemos fils d'Aristomaque et époux d'Argeia
c. Théras (régent) fils d'Autesion et frère de la femme d'Aristodème, Argeia [n 2] a servi de régent pour ses neveux, Eurysthène et Proclès.
Années sans date (seulement "c.") sont inconnus

Dynastie Agiad Modifier

La dynastie a été nommée d'après son deuxième roi, Agis.

Année Agiad Autres informations notables
c. 930 avant JC Eurysthène Le retour des Héracléidés
c. 930 – 900 av. J.-C. [n 3] Agis I Subjugué les Ilotes
c. 900 – 870 avant JC Echestratus Expulsé les Cynurensiens [n 4] qui étaient au pouvoir.
c. 870 – 840 avant JC Labotas [n 5]
c. 840 – 820 av. Doryssos
c. 820 – 790 av. Agésilas I
c. 790 – 760 av. Archélaüs
c. 760 - 740 avant JC Téléclus Tué par les Messéniens
c. 740 - 700 avant JC Alcamènes Début de la première guerre de Messénie
c. 700 – 665 avant JC Polydore La première guerre de Messénie se termine tuée par le noble spartiate Polémarque [5]
c. 665 - 640 avant JC Eurycrate
c. 640 - 615 avant JC Anaxandre
c. 615 – 590 av. Eurycratides
c. 590 - 560 avant JC Léon
c. 560 – 520 av. J.-C. Anaxandrida II Bataille des fers
c. 520 – 490 av. J.-C. Cléomène I Début des guerres gréco-persanes
c. 490 - 480 avant JC Léonidas I Bataille des Thermopyles
c. 480 - 459 avant JC Pléistarque Début de la première guerre du Péloponnèse
c. 459 - 445 avant JC, 426 - 409 avant JC Pleistoanax Début de la deuxième guerre du Péloponnèse
c. 445 - 426 avant JC, 409 - 395 avant JC Pausanias A aidé à restaurer la démocratie à Athènes Hégémonie spartiate
c. 395 – 380 av. Agesipolis I La guerre de Corinthe commence
c. 380 – 371 av. J.-C. Cléombrote I
c. 371 – 369 av. J.-C. Agésipolis II [n 6]
c. 369 – 309 av. J.-C. Cléomène II Début de la troisième guerre sacrée
c. 309 – 265 av. Areus I Tué au combat contre Aristodème, le tyran de Megalopolis
c. 265 – 262 av. Acrotat II
c. 262 - 254 avant JC Areus II [6]
c. 254 – 242 av. Léonidas II Brièvement déposé en exil en évitant le procès
c. 242 – 241 av. J.-C. Cléombrote II
c. 241 - 235 avant JC Léonidas II
c. 235 – 222 av. J.-C. Cléomène III Exilé après la bataille de Sellasia
Après la bataille de Sellasia, la double monarchie est restée vacante jusqu'à la mort de Cléomène III en 219.
c. 219 - 215 avant JC Agesipolis III dernier Agiade, déposé par l'Eurypontide Lycurgue

Dynastie eurypontide Modifier

La dynastie porte le nom de son troisième roi Eurypon. Ne figure pas Lycurgue, le législateur, un fils cadet des Eurypontides, qui a servi une brève régence soit pour l'enfant Charilaus (780-750 avant JC) ou pour Labotas (870-840 avant JC) l'Agiade.


Agésilas, le commandant militaire

En sa qualité de commandant militaire, la première campagne d'Agésilas était contre les Perses en Anatolie, avec la tâche de libérer les cités grecques là-bas. Cette décision de faire la guerre aux Perses était en partie due à l'intention de Lysandre d'aider son ami là-bas, qu'il avait placé dans des positions de pouvoir. Comme Plutarque l'a écrit : « Maintenant, Lysandre était impatient d'être renvoyé en Asie et d'y aider ses amis. Ceux-ci, il les avait laissés gouverneurs et maîtres des villes, mais en raison de leur conduite injuste et violente des affaires, ils étaient chassés par les citoyens et même mis à mort. Il persuada donc Agésilas d'entreprendre l'expédition et de faire la guerre au nom de Hellas.


Agésilas II, roi de Sparte

Agésilas était le fils cadet d'Archidamus, l'un des deux rois de Sparte. Sa mère s'appelait Eupolia. Après la mort d'Archidamus, le frère aîné d'Agésilas, Agis, lui succéda comme l'un des rois. Parce qu'Agésilas n'était pas censé devenir roi, il a suivi la même formation austère que les autres garçons spartiates.

Agis aurait normalement été remplacé par son fils, Leotychidas. Cependant, il y avait un doute quant à savoir si Leotychidas était réellement le fils d'Agis puisque Agis lui-même ne l'a reconnu que sur son lit de mort (399 avant JC). Selon les rumeurs, le général athénien Alcibiade, qui était à Sparte au bon moment, était le père biologique de Leotychidas. La controverse a été compliquée par un oracle selon lequel une royauté boiteuse serait désastreuse pour Sparte – et Agésilas était boiteux.

Agésilas avait cependant le soutien de Lysandre, le général spartiate qui avait vaincu Athènes (404), mettant ainsi fin à une longue guerre et établissant Sparte comme la principale cité-État incontestée de la Grèce. Lysander a soutenu que la royauté boiteuse dans l'oracle faisait référence à l'illégitimité de Leotychidas plutôt qu'à la boiterie d'Agésilas. Cet argument a été accepté par les Spartiates, et Agésilas est donc devenu roi.

Peu de temps après son avènement, Agésilas fut persuadé par Lysandre d'entreprendre une expédition en Asie (aujourd'hui la Turquie occidentale), où les Perses tentaient de réaffirmer leur autorité (396). L'expédition spartiate partit d'Aulis - le même point de départ qu'Agamemnon avait utilisé dans son expédition contre Troie. Quand Agésilas a voulu faire un sacrifice aux dieux avant de partir, les Béotiens ont interrompu la cérémonie, jetant les cuisses de la victime sacrificielle de l'autel, au motif qu'eux seuls étaient autorisés à y sacrifier. Agésilas n'a jamais pardonné aux Thébains.

Quand Agésilas atteignit Éphèse, il découvrit que Lysandre était très apprécié par certains et très craint par d'autres. Agésilas lui-même, le roi, a été traité avec désinvolture en comparaison malgré sa supériorité nominale. Il s'est immédiatement mis à faire de sa position supérieure une réalité en refusant toutes les demandes et tous les plans dans lesquels il savait que Lysandre avait un rôle à jouer et en favorisant tous ceux contre qui Lysandre était contre. Les relations entre les deux se sont détériorées jusqu'à la mort de Lysandre en Béotie l'année suivante.

Bien que Tissapherne, le satrape de la Perse, ait semblé prêt à aider les Spartiates et ait promis de détacher les villes grecques d'Asie de l'empire perse, ce n'était qu'une ruse pendant qu'il renforçait ses forces. Agésilas a répondu avec une autre ruse, prétendant qu'il allait attaquer Caria, jusqu'à ce que Tissapherne y rassemble ses troupes, moment auquel la véritable cible d'Agésilas, Phrygie, est devenue apparente.

Forcé de se retirer de Phrygie avec beaucoup de butin en raison de son manque de cavalerie, Agésilas retourna à Éphèse et entreprit de former une force de cavalerie pendant l'hiver, lorsque la campagne s'arrêtait généralement. L'année suivante (395), il a annoncé qu'il préparait une attaque contre Lydia. Tissaphernes avait peur d'un autre piège et a de nouveau rassemblé ses troupes en Carie. Malheureusement, cette fois Agésilas avait dit la vérité. Après avoir quitté la Carie, Tissapherne fut vaincu par Agésilas près de Sardes, puis exécuté sur ordre du roi de Perse.

Agésilas a ensuite reçu une commission de Sparte pour prendre également le commandement de la flotte. Il nomma Pisander, son beau-frère comme amiral et projeta de marcher contre Pharnabaze, satrape de Phrygie. Pour tenter de se débarrasser d'Agésilas, Pharnabaze avait encouragé les cités grecques à lancer une attaque conjointe contre Sparte. Lysander n'a pas pu amener Pharnabaze à une bataille rangée et a commencé à se déplacer à l'intérieur des terres contre les villes royales perses d'Ecbatane et de Suse. (394).

C'est à ce moment qu'Agésilas fut rappelé par Sparte pour prendre le commandement de la guerre que Pharnabaze avait déclenchée avec succès. Lors de sa marche terrestre à travers la Grèce depuis l'Hellespont, il reçut l'ordre d'envahir la Béotie. À Coronea, il rencontra l'armée combinée béotien-argive. Agésilas a été blessé dans la bataille qui a suivi, mais les Spartiates ont gagné. L'historien Xénophon, qui y combattait sous Agésilas, dit qu'il n'y avait pas d'autre bataille de son époque comme celle-ci (Agésilas II.9). Après la bataille, certaines des forces thébaines ont cherché refuge dans un temple voisin d'Athéna. Bien qu'exhorté à le faire, Agésilas refusa de violer le sanctuaire en les attaquant et leur accorda un sauf-conduit pour partir.

Quand Agésilas est revenu à Sparte après la bataille de Coronea (394), il a gagné en popularité en se réinstallant rapidement dans le mode de vie spartiate plutôt que d'adopter des manières étrangères. Il a persuadé sa sœur Cynisca de faire partie d'une équipe pour la course de chars aux Jeux olympiques, la première fois qu'une femme l'avait fait – et elle a gagné. Agésilas a déclaré que cela prouvait que n'importe qui pouvait gagner aux Jeux olympiques s'il avait assez d'argent.

Il entreprit également d'accroître son pouvoir et son influence à Sparte en nommant ses adversaires à des postes qui ne leur convenaient pas, puis en prenant leur défense lorsqu'ils étaient jugés, les amenant ainsi à devenir ses partisans. Il a également conquis l'autre roi de Sparte, Agésipolis, en l'aidant dans sa vie amoureuse.

Agésilas lança une expédition contre Corinthe, qui était sous contrôle argien (391). Il arriva à Corinthe au moment des jeux isthmiques, qu'il permit aux Corinthiens de célébrer sous sa protection. Quand il a retiré ses forces, cependant, les Argiens ont repris le contrôle de Corinthe et ont répété les jeux. Certains des athlètes ont gagné à nouveau, mais d'autres ont gagné la première fois, mais pas dans les matchs répétés.

Alors qu'il était à Corinthe, Agésilas reçut des nouvelles d'une défaite majeure d'une division spartiate par les forces athéniennes sous Iphicrate. Agésilas a rassemblé les survivants et les a ramenés avec lui à Sparte dans une série de marches nocturnes (390).

La flotte spartiate dirigée par Pisander, le beau-frère d'Agésilas, avait été vaincue par une flotte combinée perse-athénienne, et Pharnabaze a continué à semer le trouble pour les Spartiates en aidant les Athéniens à re-fortifier leur ville. Comme leurs districts côtiers étaient vulnérables aux raids navals, les Spartiates ont décidé de faire la paix avec le roi perse et ont envoyé Antalcides, un adversaire politique d'Agésilas pour faire la paix avec la Perse (386). Antalcides était très désireux de conclure la paix parce qu'il estimait que la guerre profitait à Agésilas. Aux termes de la paix, les villes grecques d'Asie ont été rendues aux Perses et toutes les villes grecques de Grèce proprement dite ont été déclarées indépendantes les unes des autres, un mouvement dirigé contre les Thébains qui perdraient leur contrôle sur les autres villes. en Béotie.

En 382, ​​Phoebidas, un commandant spartiate avec des troupes en route pour la Thrace, profita d'une invitation de certains mécontents thébains pour prendre le contrôle de la Cadmeia, la citadelle thébaine. On soupçonnait que Phoebidas agissait sous les instructions d'Agésilas. Certes, Agésilas a pleinement soutenu Phoebidas après coup. Lorsque les Thébains se révoltèrent contre le régime soutenu par les Spartiates et chassèrent la garnison spartiate, Agésilas déclara la guerre à Thèbes (379).

Inspiré par l'exemple de Phoebidas, un autre Spartiate appelé Sphodrias, l'un des opposants politiques d'Agésilas, tenta une attaque surprise de nuit sur le Pirée pour tenter de couper l'accès à la mer athénien, mais l'aube le trouva toujours en route pour le Pirée , et ainsi, après avoir attaqué la campagne, il se retira à Thespiae à la frontière béotien-athénienne. Les Athéniens ont envoyé une délégation à Sparte pour protester, mais quand la délégation est arrivée, ils ont découvert que Sphodrias avait déjà été inculpé. Cependant, le fils de Sphodrias était l'amant du fils d'Agésilas, et le sentiment familial a annulé le désaccord politique et l'indignation internationale, et Sphodrias a été acquitté.

Agésilas a décidé que Cléombrote, maintenant l'autre roi spartiate, ne poursuivait pas assez vigoureusement la guerre contre Thèbes et a pris lui-même le champ de bataille (378). Les Thébains apprenaient de leurs guerres fréquentes contre Sparte, et donc la guerre ne s'est pas déroulée aussi bien qu'Agésilas l'avait espéré. En campagne, Agésilas semble avoir souffert d'un caillot de sang à la jambe et a perdu beaucoup de sang lorsque les médecins ont tenté de soulager ses symptômes en le saignant (377). He was taken back to Sparta and was unable to undertake military expeditions for a long time.

While Agesilaus was out of action, Sparta suffered serious defeats from the Thebans. A peace conference was held at Sparta, with delegates from all over Greece (371). There was a major row between Agesilaus and the leader of the Theban delegation, Epaminondas, which resulted in Agesilaus dismissing the rest of the delegates and declaring war on Thebes again. Cleombrotus, who was in Phocis at the time, led his forces to attack Thebes. The Spartans suffered a crushing defeat at the battle of Leuctra, with the loss of a thousand men. Sparta’s time as a major military power was over, and Theban ascendancy began.

When the news of Leuctra reached Sparta (371), the relatives of the fallen were full of pride while the relatives of the survivors behaved as if they were in mourning. The survivors were in grave danger of being declared cowards and subject to various legal and social penalties. However, Agesilaus declared that the laws should be suspended for one day so that the survivors would not have to stand trial. Morale in Sparta was very low and many remembered the oracle about the lame king. However, Agesilaus was still popular and the Spartans continued to trust him as a leader in war and in international relations. To help restore confidence, Agesilaus led an expedition into Arcadia, where the Spartans captured a small town (370).

In the winter of 370-369, however, Epaminondas led an invasion of Spartan territory reaching the outskirts of Sparta itself. The Thebans were unable to dislodge Agesilaus from his defensive position in the centre of the city and proceeded to lay waste the countryside. Within Sparta itself there was an attempted coup, and the insurgents took control of a easily defensible spot called the Issorium. Agesilaus persuaded the majority of those involved to disband and take up positions elsewhere. Then he arrested the ringleaders and put them to death.

Eventually the Thebans left and went back to Boeotia (369), although it is not clear why. One explanation given is that the weather turned nasty. Plutarch quotes a writer called Theopompus, who said that Agesilaus bribed the Thebans into leaving (Agesilaus 32). However, the Spartans had lost control of the territory of Messene, which had financially underpinned their whole way of life. Agesilaus refused to accept this loss and so continued the war against Thebes.

The Spartans sent an army to the aid of Mantinea, which was rebelling against the Thebans (362). While the Spartans under Agesilaus were on their way to Mantinea, Epaminondas and the Thebans marched against Sparta. Agesilaus was warned of what was happening and hastily returned to Sparta, where he fought off the Thebans. Two days later the Spartans and Thebans fought again at Mantinea, and in this battle Epaminondas was killed. A peace conference was held, but Agesilaus and the Spartans still refused to recognise Messenian independence, and so the war continued.

Sparta was getting seriously short of funds, and so, even though he was now over 80, Agesilaus hired himself out as a military commander to Tachos of Egypt, who was rebelling against Artaxerxes of Persia (361). Agesilaus was expecting to be put in command of the whole army, but in fact he was only put in charge of the mercenaries. Tachos’ cousin, Nectanebis was planning a coup against Tachos. Both sides sent delegations to Sparta asking for help, but the Spartans left the question of which to support to discretion of Agesilaus as the man on the spot. He duly switched sides and joined Nectanebis. Tachos fled and took refuge with Artaxerxes.

However, Necatanebis’ hold over Egypt was not secure, and another claimant for the throne rose up in Mendes. The Mendesian made approaches to Agesilaus with the result that Nectanebis grew suspicious. Agesilaus stayed with Nectanebis and after being besieged by the enemy, he defeated them. Agesilaus decided that his work in Egypt was finished and wanted to return to Sparta. He died on the way home at the age of 83 (359), and his body was transported back to Sparta embalmed in wax. He was succeeded as king by his son, Archidamus.

When the news reached Sparta, the relatives of the fallen were full of pride while the relatives of the survivors behaved as if they were in mourning. The survivors were in grave danger of being declared cowards and subject to various legal and social penalties. However, Agesilaus declared that the laws should be suspended for one day so that the survivors would not have to stand trial. Morale in Sparta was very low and many remembered the oracle about the lame king. However, Agesilaus was still popular and the Spartans continued to trust him as a leader in war and in international relations. To help restore confidence, Agesilaus led an expedition into Arcadia, where the Spartans captured a small town (370).

In the winter of 370-369, however, Epaminondas led an invasion of Spartan territory reaching the outskirts of Sparta itself. The Thebans were unable to dislodge Agesilaus from his defensive position in the centre of the city and proceeded to lay waste the countryside. Within Sparta itself there was an attempted coup, and the insurgents took control of a easily defensible spot called the Issorium. Agesilaus persuaded the majority of those involved to disband and take up positions elsewhere. Then he arrested the ringleaders and put them to death.

Eventually the Thebans left and went back to Boeotia (369), although it is not clear why. One explanation given is that the weather turned nasty. Plutarch quotes a writer called Theopompus, who said that Agesilaus bribed the Thebans into leaving (Agesilaus 32). However, the Spartans had lost control of the territory of Messene, which had financially underpinned their whole way of life. Agesilaus refused to accept this loss and so continued the war against Thebes.

The Spartans sent an army to the aid of Mantinea, which was rebelling against the Thebans (362). While the Spartans under Agesilaus were on their way to Mantinea, Epaminondas and the Thebans marched against Sparta. Agesilaus was warned of what was happening and hastily returned to Sparta, where he fought off the Thebans. Two days later the Spartans and Thebans fought again at Mantinea, and in this battle Epaminondas was killed. A peace conference was held, but Agesilaus and the Spartans still refused to recognise Messenian independence, and so the war continued.

Sparta was getting seriously short of funds, and so, even though he was now over 80, Agesilaus hired himself out as a military commander to Tachos of Egypt, who was rebelling against Artaxerxes of Persia (361). Agesilaus was expecting to be put in command of the whole army, but in fact he was only put in charge of the mercenaries. Tachos’ cousin, Nectanebis was planning a coup against Tachos. Both sides sent delegations to Sparta asking for help, but the Spartans left the question of which to support to discretion of Agesilaus as the man on the spot. He duly switched sides and joined Nectanebis. Tachos fled and took refuge with Artaxerxes.

However, Necatanebis’ hold over Egypt was not secure, and another claimant for the throne rose up in Mendes. The Mendesian made approaches to Agesilaus with the result that Nectanebis grew suspicious. Agesilaus stayed with Nectanebis and after being besieged by the enemy, he defeated them. Agesilaus decided that his work in Egypt was finished and wanted to return to Sparta. He died on the way home at the age of 83 (359), and his body was transported back to Sparta embalmed in wax. He was succeeded as king by his son, Archidamus.

When the news reached Sparta, the relatives of the fallen were full of pride while the relatives of the survivors behaved as if they were in mourning. The survivors were in grave danger of being declared cowards and subject to various legal and social penalties. However, Agesilaus declared that the laws should be suspended for one day so that the survivors would not have to stand trial. Morale in Sparta was very low and many remembered the oracle about the lame king. However, Agesilaus was still popular and the Spartans continued to trust him as a leader in war and in international relations. To help restore confidence, Agesilaus led an expedition into Arcadia, where the Spartans captured a small town (370).

In the winter of 370-369, however, Epaminondas led an invasion of Spartan territory reaching the outskirts of Sparta itself. The Thebans were unable to dislodge Agesilaus from his defensive position in the centre of the city and proceeded to lay waste the countryside. Within Sparta itself there was an attempted coup, and the insurgents took control of a easily defensible spot called the Issorium. Agesilaus persuaded the majority of those involved to disband and take up positions elsewhere. Then he arrested the ringleaders and put them to death.

Eventually the Thebans left and went back to Boeotia (369), although it is not clear why. One explanation given is that the weather turned nasty. Plutarch quotes a writer called Theopompus, who said that Agesilaus bribed the Thebans into leaving (Agesilaus 32). However, the Spartans had lost control of the territory of Messene, which had financially underpinned their whole way of life. Agesilaus refused to accept this loss and so continued the war against Thebes.

The Spartans sent an army to the aid of Mantinea, which was rebelling against the Thebans (362). While the Spartans under Agesilaus were on their way to Mantinea, Epaminondas and the Thebans marched against Sparta. Agesilaus was warned of what was happening and hastily returned to Sparta, where he fought off the Thebans. Two days later the Spartans and Thebans fought again at Mantinea, and in this battle Epaminondas was killed. A peace conference was held, but Agesilaus and the Spartans still refused to recognise Messenian independence, and so the war continued.

Sparta was getting seriously short of funds, and so, even though he was now over 80, Agesilaus hired himself out as a military commander to Tachos of Egypt, who was rebelling against Artaxerxes of Persia (361). Agesilaus was expecting to be put in command of the whole army, but in fact he was only put in charge of the mercenaries. Tachos’ cousin, Nectanebis was planning a coup against Tachos. Both sides sent delegations to Sparta asking for help, but the Spartans left the question of which to support to discretion of Agesilaus as the man on the spot. He duly switched sides and joined Nectanebis. Tachos fled and took refuge with Artaxerxes.

However, Necatanebis’ hold over Egypt was not secure, and another claimant for the throne rose up in Mendes. The Mendesian made approaches to Agesilaus with the result that Nectanebis grew suspicious. Agesilaus stayed with Nectanebis and after being besieged by the enemy, he defeated them. Agesilaus decided that his work in Egypt was finished and wanted to return to Sparta. He died on the way home at the age of 83 (359), and his body was transported back to Sparta embalmed in wax. He was succeeded as king by his son, Archidamus.


Further Reading

Ancient sources on Agesilaus II are Xenophon's Agesilaus et Hellénica "Life of Agesilaus" in Plutarch's Des vies and "Agesilaus" in The Lives of Cornelius Nepos. Modern works which discuss Agesilaus II include J. B. Bury, A History of Greece to the Death of Alexander the Great (1900 3d rev. ed. 1951) M.L.W. Laistner, A History of the Greek World from 479 to 323 B.C. (1936 3d rev. ed. 1957) N.G.L. Hammond, A History of Greece to 322 B.C. (1959 2d ed. 1967) and A. H. M. Jones, Sparte (1967).


Agesilaus II

Agesilaus II (444/443-359): king of Sparta (r.400-359).

Agesilaus was born in the Eurypontid family, one of the two royal dynasties of Sparta, in 444/443, as the second son of king Archidamus II (477-426). Agesilaus' elder half-brother was Agis II, whose reign started in 426 and lasted until 400.

Agis' normal successor would have been his son Leotychidas, but he was generally considered to be a child of Alcibiades, an Athenian adventurer who had stayed at Sparta as an exile. For some time, there was a lot of quarreling going on. Agesilaus objected to Leotychidas' reign, saying that he was a mere bastard the prince replied by saying that there was an oracle that warned against a 'lame king' - and wasn't Agesilaus lame? The debate was concluded when Lysander, Sparta's best commander and a personal friend (and former lover) of Agesilaus, declared that the true meaning of the oracle had been that the 'lame king' was the king who was a bastard. So, in 400, Agesilaus was accepted as king by the Spartans.

Of course, the new king had to pay a prize. Lysander was the proponent of a militant and aggressive foreign policy, and from now on Agesilaus had to follow this policy too. In the year of his accession, he sent a general named Thibron to what is now Turkey in order to protect the Greek towns against oppression by the Persian satrap Tissaphernes. The expeditionary force consisted of some 5,000 members of the Spartan alliance, 300 Athenians, and the 6,000 surviving Greek mercenaries of the army that had been used by the Persian pretender Cyrus the Younger to attack his brother, king Artaxerxes II Mnemon. Extra power was added to Thibron's force by an alliance with Egypt, which had once been a Persian satrapy but had recently become independent under Amyrtaeus, a new pharaoh.

The size of the expeditionary force was considerable, but the army's movements were not well coordinated with that of the navy. Thibron and (after 399) his successor Dercyllidas wasted their time in Hellespontine Phrygia, fighting against the forces of satrap Pharnabazus. Finally, Dercyllidas' army moved to the south and invaded Caria, where it could have united with the Spartan navy and might have expelled the Persian navy from the Aegean, but now Pharnabazus and the satrap of Lydia, Tissaphernes, united their forces and lured the Spartans to the north. Shortly before the two armies joined battle, an armistice was concluded near Magnesia (397).

The two governments might have concluded a peace treaty on the terms agreed by Dercyllidas and Tissaphernes: Sparta would evacuate Asia, and Persia would recognize the independence of the Greek towns in Ionia. However, during the negotiations, the Persians continued to build a large navy in Phoenicia, and king Agesilaus concluded that the Persian peace offer was not seriously meant. (In fact, it is possible that the navy was to be directed against Egypt.) Now, Agesilaus decided to invade Asia personally. Lysander would be his assistant. They took 8,000 soldiers with him.

In the spring of 396, Agesilaus sacrificed at Aulis in Boeotia, praying for a safe crossing of the Aegean Sea. The site was well chosen: this was the place where, according to well-known legends, the Mycenaean king Agamemnon had once sacrificed before he went to Troy. Unfortunately, Agesilaus' sacrifice was soiled by the behavior of Boeotian cavalry men, and reinforcements that had been promised by Sparta's Greek allies did not turn up. The omens were bad.

Nevertheless, Agesilaus' campaign started successfully. He first sailed to Ephesus and concluded a truce with satrap Tissaphernes, which gave him a free hand to attack Pharnabazus. Lysander did the job. (Tissaphernes agreed to the truce because he expected reinforcements.)

The citadel of Sardes

In the winter of 396/395, Agesilaus recruited extra soldiers among the Ionian Greeks, and in the spring, he defeated Tissaphernes in the neighborhood of Sardes. The spoils were very large, and Tissaphernes was killed by one Tithraustes, who was sent as the new satrap of Caria and Ionia. He was a clever diplomat, who paid a large amount of money to Agesilaus, under the condition that he went back to the north and attacked Pharnabazus.

When Agesilaus was marching to the north again, he received new instructions from the Spartan government: he had to sail to and attack Caria -which was suffering from the change of satrap- and continue to the east, to Cilicia. This strategy made sense. It had been employed by the Athenians in the fifth century, and was a better way to expel the Persians from the Aegean region than fighting against the satraps of Hellespontine Phrygia and Caria/Ionia. Alexander the Great was to do the same thing in 333.

Unfortunately, Agesilaus was unable to do this. He raided the satrapy of Pharnabazus (as he had promised to Tithraustes) and acquired large spoils. But the satrap of Hellespontine Phrygia did not come to terms, and therefore, the naval offensive had to be postponed. Agesilaus decided on a march to the interior of Asia along the Royal road. However, his progress was slow because he was unable to capture the towns - the Spartans were famous for their inability to conduct siege warfare. This gave the Persians opportunity to build up a new navy, and -even worse to the Spartan case- to find a capable admiral, the Athenian Conon.

In 395, Conon and the Persian navy captured Rhodes, which was to be their base for operations in the Aegean Sea. (A large grain fleet that Egypt had sent to Sparta was captured, because its admiral did not know of the capture of Rhodes.) Next year, Conon was ready to strike. But so was Agesilaus, who had by now reached Gordium. However, the summer of 395 had seen several risings against the Spartan hegemony in the mainland of Greece, especially in Boeotia. This forced the Spartan government to recall Agesilaus in the spring of 394.

We may speculate what would have happened if the Spartan hegemony in Greece had remained unchallenged. In that case, the situation would have been more or less identical to that of the year 333, when the Macedonian king Alexander the Great raided the interior of Asia and the Persian admiral Pharnabazus conducted operations in the Aegean Sea. The result was a Macedonian victory, and the same may have been true for Agesilaus. On the other hand, Alexander knew how to conduct a siege, something that the Spartan king did not.

However this may be, Agesilaus was forced to return to the Greek mainland -he carried 1,000 talents of loot with him- where he defeated the Boeotians on 14 August 394, near Coronea.

By now, the Corinthian War had started: Sparta had to fight against the Boeotians, Corinthians, Athenians, and the Persian navy. They had gathered at Corinth to invade the Peloponnese, but the Spartans had defeated the invaders in June or July. Agesilaus' victory at Coronea was a further Spartan success. Twenty-three years were to pass until a Greek army dared to oppose the Spartans.

In 392-390, Agesilaus was the most important Spartan general in an inconclusive war that concentrated on the region surrounding Corinth. In 389, he was fighting in Acarnania in the west, which he forced into surrender. However, the Spartans were unable to break their opponents' strength, and the enemy coalition was incapable of pushing back the Spartans. Both sides used mercenaries, which marked the beginning of a professionalisation of the conduct of war.

Meanwhile, Conon and the Persian navy were master of the Aegean Sea and ravaged the coasts of the Peloponnese. Persian gold sponsored Thebes and Corinth. The Spartans understood that Persia was their real enemy, and opened negotiations with Tiribazus, who had succeeded Tithraustes as satrap of Ionia and Caria. At a peace congress, the Spartan envoy Antalcidas suggested the cession of all Greek towns in Asia and requested the independence and autonomy of the Greek towns in Europe.

By now, Athens had become dangerous for the Persian king Artaxerxes: it had rebuilt parts of its empire and was threatening Cyprus. Besides, it had concluded an alliance with the Egyptian king Achoris. Therefore, the king agreed to Antalcidas' proposal. He was to side with Sparta for such time as Athens refused to sign a peace treaty. Antalcidas now seized the Athenian possessions near the Hellespont and a second Spartan fleet blockaded Athens. Ultimately, Athens gave in, and the King's Peace was concluded: all Greek towns were to be independent and autonomous, and the common peace was to be guaranteed by Sparta (387/386). In other words, the war-weary towns on the Greek mainland accepted Sparta as their leader, and the Greek towns in Asia were sacrificed to the great king.

For almost a decade, Greece remained more or less at peace. However, in the last week of 379, Thebes revolted and expelled its Spartan garrison. At Sparta, the conduct of the war was entrusted to Agesilaus. He took his task very seriously, improved the recruiting system of the Spartan army, and invaded Boeotia in the autumn of 378. However, he was unable to conduct a siege, the Thebans did not offer battle, and he was forced to return to Sparta, having looted the country. The same happened in 377. The garrisons that he left behind in Boeotia, were expelled one by one by the Thebans.

The Theban successes in Boeotia covered Athens, which reorganized its empire in the Second Athenian Confederacy. The Athenians were just as successful as the Thebans (377). When Athens had regained its former naval superiority, it concluded a peace treaty with Sparta, which grudgingly gave in to have its hands free in Boeotia (July 374).

In the summer of 371, the Spartan king Cleombrotus, Agesilaus' younger colleague, invaded Boeotia with a large army that was to settle all accounts. At Leuctra, it met the Theban army of Epaminondas, which was perhaps half the size of the Spartan army. However, the Thebans placed their troops at an angle with the Spartan troops, and were able to concentrate their forces on one section of the Spartan battle line. They broke through the Spartan lines, and their victory was complete. For the first time, the Spartans had been defeated by an army smaller than their own. Even worse, it had hardly any soldiers left, and the next decades it was to look for money to buy mercenaries

Immediately, the Spartan coalition began to disintegrate. The Spartans gave Agesilaus, now 73 or 74 years old, full powers to reform the constitution and strengthen the army, but he did not have the imagination to find new ways.

In the winter of 370/369, the Boeotians again did the impossible: they invaded the Peloponnese and attacked Sparta at home. The Spartan populace wanted to attack the army of Epaminondas, but Agesilaus convinced them that they were no match for the Thebans. However, he managed to defend Sparta itself - or so it seemed. Probably, Epaminondas knew that looting Sparta was unnecessary, because there was nothing to take away from this poor village. Meanwhile, Agesilaus renewed the peace treaty with Athens.

In 368, Sparta was really defeated - without a battle. This time, the Thebans managed to liberate the helots of Messenia, which had always been the work force of the Spartans. This meant the economic collapse of Sparta. Agesilaus sent envoys to Persia, but they did not obtain the money Sparta needed to buy mercenaries. On the contrary, the great king wanted the King's Peace to be renewed, with Thebes as supreme Greek power. To Athens and Sparta, this was unacceptable.

Agesilaus now started a career as a mercenary leader. In 367, he joined forces with Ariobarzanes, a satrap revolting against the great king. In this way, he hoped to earn the money Sparta needed. He was not unsuccessful, and when the Thebans again invaded the Peloponnese in 362, he managed to prevent the capture of Sparta. However, when the Spartans and Athenians attacked the Theban expeditionary force at Mantinea, they were defeated.

The result was a stalemate, because the Theban leader Epaminondas died in action. In the winter, a League of Greek City-States was formed, which swore to observe a general peace. Unfortunately, Sparta was unable to join. It could not accept the loss of Messenia and would try to force its inhabitants back into servitude.

However, it lacked the financial means to reorganize its army. Therefore, Agesilaus again became a mercenary leader, this time siding with the Egyptian king Teos, who was preparing an attack on the Persian territories in Syria. However, when his expeditionary force had reached Phoenicia, news arrived that Teos' brother Tjahapimu, the governor of Egypt, had revolted and had offered the throne to Nectanebo II (360). Almost immediately, Agesilaus sided with the new pharaoh.

One of the problems the new king had to cope with, was another would-be king at Mendes in the eastern Delta, but the mercenaries of Agesilaus made quick work of him. It was the last victory of the old man. Nectanebo no longer needed him, and sent him back with a bonus of 250 talents. When Agesilaus reached Cyrene, he fell ill and died. Nectanebo kindly ordered that the corpse would be royally embalmed before it would be sent to Sparta.

This was the end of Agesilaus. He had been a courageous and disciplined soldier, whose bad fortune it was that he had survived the era in which courage and discipline were the road to success. In the fourth century, generals had to be more creative, and this was precisely the quality he was lacking. Agesilaus also lacked the imagination to reform the Spartan constitution after the defeat at Leuctra. In spite of his personal courage, he was the wrong man to lead Sparta after 371.


Agis II

Agis II (Greek: Ἄγις died c. 401 BC) was the 18th Eurypontid king of Sparta, the eldest son of Archidamus II by his first wife, and half-brother of Agesilaus II. [1] He ruled with his Agiad co-monarch Pausanias. [2]

Agis II
King of Sparta
Règne427–401/400 BC
PrédécesseurArchidamus II
SuccessorAgesilaus II
NéeSparte
Décédés401 BC
Sparte
SpouseTimaea, Queen of Sparta
ProblèmeLeotychides (possibly illegitimate)
DynastieEurypontid
PèreArchidamus II

Agis succeeded his father Archidamus II in 427 BC, and reigned a little more than 26 years. In the summer of 426 BC, he led an army of Peloponnesians and their allies as far as the isthmus, with the intention of invading Attica but they were deterred from advancing farther by a succession of earthquakes. [3] In the spring of the following year he led an army into Attica, but ceased his advance fifteen days after he had entered Attica. [4] In 419 BC, the Argives, at the instigation of Alcibiades, attacked Epidaurus and Agis with a large force from Lacedaemon set out and marched to the frontier city of Leuctra. No one, Thucydides tells us, knew the purpose of this expedition. It was probably to make a diversion in favour of Epidaurus. [5]

At Leuctra the unfavourable outcome of various sacrifices deterred Agis from proceeding. He therefore led his troops back, and sent around a notice to the allies to be ready for an expedition at the end of the sacred month of the Carnean festival. When the Argives repeated their attack on Epidaurus, the Spartans again marched to the frontier town, Caryae, and again turned back, supposedly on account of the aspect of the victims. In the middle of the following summer of 418 BC the Epidaurians being still hard pressed by the Argives, the Lacedaemonians with their whole force and some allies, under the command of Agis, invaded Argolis. By a skilful manoeuvre he succeeded in intercepting the Argives, and posted his army advantageously between them and the city. But just as the battle was about to begin, the Argive generals Thrasyllus and Alciphron met with Agis and prevailed on him to conclude a truce for four months.

Agis, without disclosing his motives, pulled his army back. On his return he was severely censured in Sparta for having thus thrown away the opportunity of reducing Argos, especially as the Argives had seized the opportunity afforded by his return and taken Orchomenus. It was proposed to pull down his house, and inflict on him a fine of 100,000 drachmas. But on his earnest entreaty they contented themselves with appointing a council of war, consisting of 10 Spartans, who needed to be present before he could lead an army out of the city. [6] Shortly afterwards they received intelligence from Tegea, that, if not promptly reinforced, the party favourable to Sparta in that city would be compelled to surrender. The Spartans immediately sent their whole force under the command of Agis. He restored stability at Tegea, and then marched to Mantineia. By turning the waters to flood the lands of Mantineia, he succeeded in drawing the army of the Mantineans and Athenians down to the level ground. A battle ensued, in which the Spartans were victorious. The Battle of Mantinea was reckoned one of the most important battles ever fought between the Grecian states. [7]

In 417 BC, when the news reached Sparta of the counter-revolution at Argos, in which the oligarchical and Spartan faction was overthrown, an army was sent there under Agis. He was unable to restore the defeated party, but he destroyed the long walls which the Argives had begun to extend down to the sea, and took Hysiae. [8] In the spring of 413 BC, Agis entered Attica with a Peloponnesian army, and fortified Decelea [9] and in the winter of the same year, after the news of the disastrous fate of the Sicilian expedition had reached Greece, he marched northwards to levy contributions on the allies of Sparta, for the purpose of constructing a fleet. While at Decelea he acted largely independent of the Spartan government, and received embassies from the disaffected allies of the Athenians, as from the Boeotians and other allies of Sparta. [10] He seems to have remained at Decelea until the end of the Peloponnesian War. In 411 BC, during the administration of the Four Hundred, he made an unsuccessful attempt on Athens itself. [11] Afterwards the focus of the Peloponnesian War shifted to Asia Minor, and Lysander assumed a greater role in the siege of Athens. After victory was secured, Agis voted to charge his Agiad co-monarch Pausanias with treason, but Pausanias was acquitted. [12]

In 401 BC, the command of the war against the notoriously disloyal Elis was entrusted to Agis, who in the third year compelled the Eleans to sue for peace, acknowledge the freedom of their Perioeci (Triphylians and others), and allow Spartans to take part in the Olympic Games and sacrifices. [2] As he was returning from Delphi, where he had gone to consecrate a tenth of the spoil, he fell sick at Heraea in Arcadia, and died a few days after he reached Sparta. [13] He was buried in Sparta, with unparalleled solemnity and pomp. [2]

Agis left a son, Leotychides. However, he was excluded from the throne, as there was some suspicion with regard to his legitimacy. A common legend states that while Alcibiades was in Sparta, Agis II suspected that Alcibiades had slept with his queen, Timaea (and that Alcidbiades had fathered Leotychides). [14] [15] It was probably at the suggestion of Agis that orders were sent out to Astyochus to put him to death. Alcibiades, however, received warning (according to some accounts from Timaea herself), and evaded the Spartans. [16] [17] However, others claim that, judging from the sources, Leotychides was a man at the time of Agis' death, and Alcibiades as his father was a later replacement for a now unknown lover. [18]


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