Qui a nommé San Andreas, Californie ?

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San Andreas, siège du comté de Calaveras, est l'une des nombreuses villes de la ruée vers l'or ayant conservé un nom espagnol (bien qu'aujourd'hui mal orthographié). De nombreuses sources secondaires attribuent sa fondation aux « Mexicains ». Ces mineurs mexicains auraient pu traverser la nouvelle frontière ou être des Californios.

Qui a donné son nom à San Andreas ?

Un indice possible est Martina Castro, qui avait grandi à Rancho San Andrés, et dont la famille exploitait une mine à proximité (Ronald Powell, Les Castros de Soquel, p. 31-32).


San Andreas a été nommé d'après son église.

La première église catholique, construite principalement en toile, a été érigée à San Andreas en 1850. C'est de cette église, dédiée à Saint-André, que San Andreas a pris son nom.

Bois, Richard C. Une histoire de la région de Calaveras en Californie. Thèse de doctorat, Université de Californie du Sud.

Étant donné l'absence de documents plus spécifiques, cela implique que la ville a acquis son nom par l'usage courant, plutôt que sur la suggestion d'une seule personne. Quoi qu'il en soit, il est probablement impossible d'isoler un seul nom comme étant responsable, même en supposant que les noms de ces premiers mineurs mexicains sont préservés.

Cependant, Wood mentionne qu'au moment de la construction de l'église, la population catholique de la région était desservie par un prêtre français appelé Arnault. Sa présence dans l'église est également attestée dans Trois ans en Californie par le peintre britannique John David Borthwick. Vraisemblablement, Arnault aurait eu un rôle décisif dans le nom de son église. En d'autres termes, il a nommé San Andreas par procuration.

Alors peut-être que le père Arnault est le plus proche que nous ayons d'un namer, à part les "mineurs mexicains sans nom".


1994 tremblement de terre de Northridge

À 4 h 31 du matin le 17 janvier 1994, un séisme de magnitude 6,7 a frappé la vallée de San Fernando, une zone densément peuplée de Los Angeles située à 32 km au nord-ouest du centre-ville de la ville. Le séisme a été causé par la rupture soudaine d'une faille de chevauchement aveugle auparavant non documentée. Le séisme de Northridge, du nom de la communauté de la vallée de San Fernando près de son épicentre, a été le plus coûteux de l'histoire des États-Unis, avec des dommages estimés à plus de 20 milliards de dollars, et a fait 57 morts.


Deux grands séismes secouent la Californie

Deux des plus forts tremblements de terre jamais survenus en Californie ont frappé la zone désertique à l'est de Los Angeles le 28 juin 1992. Bien que l'État se trouve sur l'immense ligne de faille de San Andreas, relativement peu de tremblements de terre majeurs ont frappé la Californie à l'époque moderne. Deux des plus forts, mais pas les plus meurtriers, ont frappé le sud de la Californie en une seule matinée de l'été 1992.

Un dimanche matin peu avant 5 heures du matin, un séisme de magnitude 7,3 a frappé Landers, à 160 km à l'est de Los Angeles. La région des Landers étant peu peuplée, les dégâts ont été relativement mineurs compte tenu de l'intensité de la secousse. À Los Angeles, les résidents ont connu des roulements et des secousses pendant près d'une minute. Les secousses ont également été ressenties en Arizona, à Las Vegas et jusqu'à Boise, en Idaho.

Un peu plus de trois heures plus tard, une deuxième secousse de magnitude 6,3 a frappé Big Bear, pas trop loin de l'épicentre d'origine. Ce séisme a provoqué des incendies et a coûté la vie à trois personnes. Une cheminée est tombée sur un enfant de 3 ans et deux personnes ont subi une crise cardiaque mortelle. Entre les deux séismes, 400 personnes ont été blessées et 92 millions de dollars de dommages ont été subis. Les dommages physiques étaient également importants. Les tremblements de terre ont déclenché des glissements de terrain qui ont détruit des routes et ouvert une rupture de 44 miles de long dans la terre, la plus grande en Californie depuis le tremblement de terre de 1906 à San Francisco.


La faille de San Andreas : la grande est-elle à venir ?

Après un séisme de magnitude 6,4 qui a frappé le sud de la Californie le matin du 4 juillet 2019, près de la ville de Ridgecrest, à environ 161 kilomètres au nord-est de Los Angeles, suivi d'un séisme de 7,1 dans la même région le lendemain soir, c'était un rappel troublant que la Californie fait face à la possibilité d'un tremblement de terre majeur beaucoup plus catastrophique dans le futur.

Où est la faille de San Andreas ?

Selon le US Geological Survey, les grands séismes qui ont frappé début juillet se sont produits sur un ensemble complexe de failles situées près de Ridgecrest. Pendant ce temps, le monstre qui se trouve à l'ouest de cette zone est resté silencieux – du moins pour l'instant. La zone de faille massive de San Andreas est la frontière entre les plaques tectoniques du Pacifique et de l'Amérique du Nord qui s'étend sur plus de 1 300 kilomètres du cap Mendocino, à 322 kilomètres au nord de San Francisco, et s'étend vers le sud jusqu'à la mer de Salton. , un lac salé peu profond situé à environ 193 kilomètres à l'est de San Diego.

Le San Andreas est l'objet de cauchemars car le 18 avril 1906, il a provoqué l'événement le plus catastrophique de l'histoire de la Californie, le grand tremblement de terre de San Francisco, qui était si puissant qu'il a provoqué une rupture dans le pays qui s'est étendue sur 296 miles ( 477 kilomètres). Bien que son ampleur soit incertaine, les scientifiques ont estimé qu'elle pouvait atteindre 8,3.

Le tremblement de terre et l'incendie massif qui a balayé San Francisco par la suite ont tué plus de 3 000 personnes, tout en laissant sans abri 225 000 autres, soit plus de la moitié de la population de San Francisco à l'époque. Il a détruit 28 000 bâtiments et causé l'équivalent de plus de 11 milliards de dollars en dollars d'aujourd'hui en pertes monétaires.

Mais malgré son énorme potentiel destructeur, la partie nord de San Andreas est restée en grande partie calme depuis lors, et la partie sud n'a pas eu de tremblement de terre majeur depuis le tremblement de terre de 7,9 à Fort Tejon le 9 janvier 1857. Cela a conduit à l'inquiétude généralisée que La Californie est en retard pour un séisme dévastateur quelque part le long du San Andreas.

Quand le Big One pourrait-il arriver?

Quand et où est-ce que quelqu'un devine. Le groupe de travail de 2014 sur les probabilités de tremblement de terre en Californie a prédit qu'il y avait une probabilité de 72 % qu'un séisme de magnitude 6,7 ou plus frappe la région de la baie de San Francisco d'ici 2043, mais seulement 22 % de probabilité d'un séisme aussi important ou plus important dans la partie nord de le San Andreas. Le long de la partie sud du San Andreas, plus près de Los Angeles, les chercheurs ont projeté une probabilité de 19% d'un séisme de magnitude 6,7 ou plus.

Mais la prévision des tremblements de terre n'est pas une science exacte, et ces chiffres ne devraient pas être trop réconfortants. "Il y a de nombreux tremblements de terre dommageables possibles sur le système de faille de San Andreas", explique John Vidale, professeur de sciences de la Terre du doyen à l'Université de Californie du Sud et ancien directeur du Southern California Earthquake Center, par e-mail. "Alors que les "grands" sont inévitables à l'échelle des siècles, de nombreux autres scénarios feraient de gros dégâts avec des magnitudes aussi faibles que M6 à M7."

"En particulier, la région de la baie et Los Angeles sont déchirées par des failles assez actives directement sous les pieds de la plupart des villes, dont beaucoup ne sont même pas encore connues et nommées", poursuit Vidale. "Toutes les failles de la Bay Area et de Los Angeles font partie du système de failles de San Andreas. Napa en 2014, Northridge en 1994, Loma Prieta en 1989 et San Fernando en 1971 ne sont que quatre exemples de tels événements.

Villes à risque

Alors que les gens pensent souvent à San Andreas comme un seul énorme défaut, ce n'est pas vraiment le cas. "Le système de failles de San Andreas se compose de nombreux brins de failles parallèles avec des vitesses de mouvement variables", explique Vidale. "Dans le sud de la Californie, les principaux brins sont la faille de San Andreas, la faille de San Jacinto et la faille d'Elseneur. Dans le nord de la Californie, les plus dangereuses sont celles de San Andreas, le système de failles Hayward-Calaveras et les failles de Greenville et Green Valley plus à l'est. (Voici un guide pratique des principales failles de la région de la baie.)

Si vous avez vu le thriller de 2015 « San Andreas », vous vous demandez probablement : qu'en est-il des chances d'un événement véritablement apocalyptique, dans lequel une série de tremblements de terre massifs se répercuterait de haut en bas sur toute la faille ? Heureusement, c'est quelque chose qui n'arrivera probablement que dans l'esprit fiévreux d'un scénariste hollywoodien.

"On pense que les tremblements de terre dans le nord de la Californie se produisent indépendamment des événements dans le sud de la Californie", selon Vidale. "Chaque segment pourrait accueillir des ruptures jusqu'à 248,6 miles [400 kilomètres] de long. Il y a une légère chance qu'un seul tremblement de terre puisse traverser de plus longues étendues de failles, brisant vraisemblablement les deux à la fois, mais ce serait un événement très rare. On pense que la section de faille rampante entre Parkfield et San Juan Bautista sépare les deux régions."

Mais il est également important de se rappeler que la zone de faille de San Andreas n'est pas le seul système californien capable de générer un grand séisme. "Les failles de l'est de la Californie, celles le long de la zone de cisaillement de l'est de la Californie, sont également capables de séismes M8", explique Vidale. "En fait, il y a eu un événement proche du M8 en 1872 près de Lone Pine, et le tremblement de terre M7.3 Kern County de 1952 s'y trouvait, ainsi que les tremblements de terre de 1972 M7.3 Landers et de 1999 M7.1 Hector Mine. La faille de Cascadia, qui menace principalement le nord-ouest du Pacifique, longe la côte nord de la Californie, et est capable d'un M9."

Selon la page Earthquake Facts de l'USGS, la vitesse de déplacement à travers la zone de faille de San Andreas est d'environ 2 pouces (56 millimètres) par an. À ce rythme, dans environ 15 millions d'années, les villes de Los Angeles et de San Francisco seront côte à côte.


Retour vers le futur sur la faille de San Andreas

Que dit la science ? D'où vient l'information? Et qu'est-ce que cela veut dire? Enquêter sur les séismes passés pour éclairer l'avenir. Peut-être avez-vous entendu dire que le "Big One est en retard" sur la faille de San Andreas. Personne ne peut prédire les tremblements de terre, alors que dit vraiment la science ? D'où vient l'information? Et qu'est-ce que cela veut dire?

Exposition de la faille de San Andreas dans une tranchée. Les lignes horizontales colorées mettent en évidence différentes couches de sédiments. La ligne rouge est tracée sur une faille qui décale les couches. (Crédit : Kate Scharer, USGS. Domaine public.)

Les scientifiques de la Terre ont collecté des données sur des sites paléosismiques clés le long de sections de la faille de San Andreas pour déterminer la chronologie passée des tremblements de terre à chaque endroit. Les données montrent qu'à de nombreux endroits le long de la faille de San Andreas, nous avons dépassé le temps moyen entre les grands tremblements de terre. Depuis que nous avons dépassé la moyenne, beaucoup de gens utilisent le terme "en retard", mais c'est plus compliqué que cela. Tout d'abord, faisons un zoom arrière et regardons la situation dans son ensemble.

Zone de faille de San Andreas – Vue d'ensemble

Les scientifiques ont une bonne compréhension globale de la zone de faille de San Andreas (SAFZ). La SAFZ a commencé à se déplacer il y a environ 28 à 30 millions d'années et a glissé horizontalement (mouvement de transformation) un total d'environ 300-350 km (186-220 mi)depuis qu'il a commencé à bouger. La SAFZ est la partie principale de la frontière entre la plaque tectonique du Pacifique du côté ouest et la plaque nord-américaine du côté est. La partie "zone" du nom signifie qu'il s'agit d'un système avec la faille principale et de nombreuses failles sous-parallèles qui toutes ensemble reprennent le mouvement entre les deux plaques. Dans le nord de la Californie, la zone comprend le Hayward, Calaveras, ainsi que le nord de San Andreas et d'autres failles, et dans le sud de la Californie, la zone est encore plus large, englobant le sud de San Andreas, le San Jacinto et d'autres failles dans le Los région d'Angeles.

Croquis de bande dessinée de la frontière entre la plaque Pacifique et la plaque nord-américaine montrant la faille de San Andreas. (Domaine public.)

Les le mouvement relatif entre ces deux plaques tectoniques est de 50 mm/an (environ 2 pouces/an), mais ce taux est réparti sur l'ensemble des failles qui font partie de la SAFZ. Les failles sont des frontières entre les blocs, et chaque bloc est en mouvement constant, ce que nous pouvons voir en analysant les données GPS (Global Positioning System). Cependant, les bords des blocs, les failles elles-mêmes, sont bloquées et ne bougent que là où il y a un gros séisme (certaines failles rampent un peu, mais la plupart sont verrouillées). Un tremblement de terre se produit lorsque la contrainte de la force de la plaque en mouvement surmonte le frottement provoquant le collage des bords de la limite de la plaque, la faille. La section collée glisse et le bord de chaque bloc rattrape le reste de la plaque. La plaque se déplace lentement tout le temps, mais les bords se déplacent par à-coups.

De nombreux sites que les paléosismologues ont étudiés se trouvent le long de sections clés de la ZAFS où se trouvent une population importante ou des infrastructures majeures qui seraient affectées par un grand tremblement de terre à l'avenir. Commençons par le sud de la Californie et progressons vers le nord.

Californie du Sud

Carte des failles du sud de la Californie. Les chiffres en gras indiquent le temps moyen entre les grands tremblements de terre, déterminé sur les sites paléosismiques (triangles). D'épaisses lignes rouges montrent l'étendue des ruptures historiques. (Crédit : Kate Scharer, USGS. Domaine public.)

Il n'y a que deux grands tremblements de terre historiques connus sur la faille de San Andreas dans le sud de la Californie, le plus récent en 1857, et avant celui-ci en 1812. Avec environ 45 ans entre les tremblements de terre historiques mais environ 160 ans depuis le dernier, il est clair que le défaut ne se comporte pas comme une horloge avec un battement régulier. Les informations historiques ne fournissent pas suffisamment de données pour établir s'il existe ou non un modèle dans le calendrier des tremblements de terre, mais la paléosismologie a fourni une abondance de données.

Le long de l'extrême sud de San Andreas, de De Palm Springs à la mer de Salton, les tremblements de terre se produisent rarement, environ tous les 200 à 300 ans. Le tremblement de terre le plus récent s'est produit à l'époque de l'exploration espagnole, il y a environ 300 ans, mais il n'y a aucune trace historique de l'événement. Au lieu de cela, la datation au radiocarbone fournit l'âge du tremblement de terre le plus récent et six autres qui se sont produits depuis environ 800 après JC.

Un site de paléosismologie à Wrightwood, Californie a été étudiée par plusieurs scientifiques, et récemment (en 2010) les données détaillées de plusieurs études ont été réunies pour créer une chronologie unique. Le record résultant de 3000 ans comprend 29 tremblements de terre de surface. Une analyse minutieuse de l'âge des séismes, y compris les incertitudes de la datation au radiocarbone (voir Détermination de l'âge d'un séisme paléoterrestre dans Introduction à la paléosismologie), a montré que la durée moyenne entre les séismes est d'environ 100 ans.

Les intervalles de récurrence (temps entre les tremblements de terre) à Wrightwood sont plus réguliers que groupés (déterminés par une analyse mathématique), et seulement quatre fois dans le passé l'intervalle entre deux tremblements de terre majeurs a été plus long que l'intervalle actuel (depuis 1857). Les résultats de cette étude indiquent que cette section de la faille de San Andreas est susceptible d'avoir un grand tremblement de terre dans un avenir pas trop lointain.

Environ 100 km au nord-ouest le long de la faille un autre site à Montagne Frazier a fait l'objet d'une enquête. À cet endroit, le record est d'environ 1000 ans, et au cours de cette période, il y a environ 9 grands tremblements de terre enregistrés dans les sédiments, y compris la rupture de 1857.

En comparant les données de sites comme Wrightwood et Frazier Mountain, les scientifiques sismiques s'efforcent de comprendre le schéma des grands tremblements de terre - en posant des questions telles que la caractéristique du grand tremblement de terre (M7.9) de 1857 ? Ou est la taille du tremblement de terre de 1812 (

M7.1) plus fréquent ? Notez que parce que l'échelle de magnitude est une échelle logarithmique, il y a une différence d'environ 25 fois dans l'énergie libérée par ces différents séismes.

Le nord de la Californie

Carte des failles dans le nord de la Californie. Les chiffres en gras indiquent le temps moyen entre les grands tremblements de terre, déterminé sur les sites paléosismiques (triangles). D'épaisses lignes rouges montrent l'étendue des ruptures historiques. (Crédit : Kate Scharer, USGS. Domaine public.)

Les faute de Hayward dans la région de la baie de San Francisco traverse une zone densément peuplée, elle a donc été beaucoup étudiée. Le séisme majeur le plus récent sur cette faille était d'environ M6,9 et s'est produit en 1868. La faille a rampé d'environ 4,6 mm/an (0,2 pouce/an) au cours des dernières décennies, mais ce n'est que la moitié du long terme taux de glissement, donc le stress s'appuie sur ce défaut. Une étude paléosismique en 2007 à Lagune de Tyson (maintenant une station BART) a trouvé des preuves de 12 paléoséismes (y compris le séisme historique de 1868) avec un temps moyen entre les séismes d'environ 160 ans. L'intervalle de temps moyen entre les 5 séismes les plus récents est un peu plus court, environ 140 ans. L'étude a conclu qu'il y a 33% de probabilité d'un tremblement de terre de surface au cours des 30 prochaines années. (Voir Earthquake Outlook for the San Francisco Bay Region 2014-2043).

Les La faille de Maacama est la continuation vers le nord du système de failles Hayward-Rodgers Creek dans le nord de la Californie. En 2014, un site de paléosismologie à Ruisseau Hael sur la faille de Maacama a réitéré les résultats trouvés sur la faille de Hayward au sud - rampante avec de gros tremblements de terre peu fréquents, et un grand prévu dans un avenir pas trop lointain.

Les Noisette Dell site près de Corralitos, en Californie, a été creusé en 2013 pour caractériser la section des montagnes de Santa Cruz de la faille de San Andreas. La section de Santa Cruz s'étend sur 62 km (39 mi) de Los Gatos (près de San Jose) à San Juan Bautista, Californie et a été rompue pour la dernière fois lors du célèbre tremblement de terre de 1906 à San Francisco. Les observations dans les tranchées ainsi que la datation au radiocarbone du charbon de bois, des copeaux de bois et des restes de petites plantes, combinées à une réévaluation de trois sites paléosismiques voisins précédemment étudiés, ont révélé une variation de l'activité sismique dans le passé. Trois tremblements de terre se sont produits au cours d'une période de 70 ans entre 1838 et 1906, mais il n'y a eu aucun tremblement de terre au cours des 500 années précédentes, et il n'y a eu aucun tremblement de terre au cours des 110 années depuis 1906.

Cela montre que le temps moyen entre les tremblements de terre comprend des intervalles courts et des intervalles longs. De nouvelles études plus au nord-ouest le long de la Section péninsulaire de la faille de San Andreas montrent également un long intervalle entre le séisme de 1906 et le séisme précédent, qui s'est produit vers 1300. Avant 1300, les intervalles sont plus courts, environ 200 ans. La section de la côte nord de la faille de San Andreas se trouve au nord de San Francisco. Les études de cette section de la faille suggèrent un intervalle de récurrence moyen de 200 à 300 ans.

Maintenant quoi?

Les données paléosismiques sur différentes parties de la zone de faille de San Andreas nous indiquent toutes que certaines sections semblent être au-delà de la moyenne, ou "en retard" pour un tremblement de terre important. Mais les données ne peuvent pas être utilisées pour faire des prédictions : nous ne comprenons pas assez bien les séismes pour savoir exactement où se produira le prochain séisme, quelle en sera la magnitude ou exactement quand il se produira.

Déposez, couvrez et maintenez le signe. (Domaine public.)

Imaginons un instant que nous sachions où, quelle sera l'ampleur et quand aura lieu un tremblement de terre. Vous pourriez penser que ce serait bien parce que vous pourriez alors quitter la région avant le tremblement de terre et revenir ensuite. Mais se concentrer uniquement sur la prévention d'un tremblement de terre ne résout pas la plupart des effets de la secousse. En rentrant chez vous, vous verriez probablement des bâtiments et des ponts endommagés et effondrés, des tuyaux cassés et des lignes électriques cassées et des restes d'incendies brûlés. En entrant dans votre maison, vous tomberiez sur des bibliothèques renversées, du verre brisé provenant de miroirs qui n'étaient plus sur les murs et le contenu des armoires de cuisine en tas sur le sol.

Ce que nous savons, c'est que la Californie est un "pays sismique" et nous devons nous y préparer. En particulier, nous devons concevoir des bâtiments et des infrastructures capables de résister aux secousses sismiques ou d'être facilement réparés. Les scientifiques s'efforcent d'améliorer les prévisions qui estiment la fréquence à laquelle les futurs tremblements de terre se produiront et combien le sol va trembler afin que les ingénieurs et les planificateurs sachent où concentrer leurs efforts pour atténuer les effets des tremblements de terre destructeurs. À l'aide des prévisions, nous pouvons correctement concevoir des structures, planifier une intervention en cas de tremblement de terre et nous préparer chez nous à faire une grande différence dans l'impact d'un tremblement de terre important.

-écrit par Lisa Wald, Kate Scharer et Carol Prentice, U.S. Geological Survey

. et merci à l'affiche Facebook qui nous a donné l'idée du titre !


Retour vers le futur sur la faille de San Andreas

Que dit la science ? D'où vient l'information? Et qu'est-ce que cela veut dire? Enquêter sur les séismes passés pour éclairer l'avenir. Peut-être avez-vous entendu dire que le "Big One est en retard" sur la faille de San Andreas. Personne ne peut prédire les tremblements de terre, alors que dit vraiment la science ? D'où vient l'information? Et qu'est-ce que cela veut dire?

Exposition de la faille de San Andreas dans une tranchée. Les lignes horizontales colorées mettent en évidence différentes couches de sédiments. La ligne rouge est tracée sur une faille qui décale les couches. (Crédit : Kate Scharer, USGS. Domaine public.)

Les scientifiques de la Terre ont collecté des données sur des sites paléosismiques clés le long de sections de la faille de San Andreas pour déterminer la chronologie passée des tremblements de terre à chaque endroit. Les données montrent qu'à de nombreux endroits le long de la faille de San Andreas, nous avons dépassé le temps moyen entre les grands tremblements de terre. Depuis que nous avons dépassé la moyenne, beaucoup de gens utilisent le terme "en retard", mais c'est plus compliqué que cela. Tout d'abord, faisons un zoom arrière et regardons la situation dans son ensemble.

Zone de faille de San Andreas – Vue d'ensemble

Les scientifiques ont une bonne compréhension globale de la zone de faille de San Andreas (SAFZ). La SAFZ a commencé à se déplacer il y a environ 28 à 30 millions d'années et a glissé horizontalement (mouvement de transformation) un total d'environ 300-350 km (186-220 mi)depuis qu'il a commencé à bouger. La SAFZ est la partie principale de la frontière entre la plaque tectonique du Pacifique du côté ouest et la plaque nord-américaine du côté est. La partie "zone" du nom signifie qu'il s'agit d'un système avec la faille principale et de nombreuses failles sous-parallèles qui toutes ensemble reprennent le mouvement entre les deux plaques. Dans le nord de la Californie, la zone comprend le Hayward, Calaveras, ainsi que le nord de San Andreas et d'autres failles, et dans le sud de la Californie, la zone est encore plus large, englobant le sud de San Andreas, le San Jacinto et d'autres failles dans le Los région d'Angeles.

Croquis de bande dessinée de la frontière entre la plaque Pacifique et la plaque nord-américaine montrant la faille de San Andreas. (Domaine public.)

Les le mouvement relatif entre ces deux plaques tectoniques est de 50 mm/an (environ 2 pouces/an), mais ce taux est réparti sur l'ensemble des failles qui font partie de la SAFZ. Les failles sont des frontières entre les blocs, et chaque bloc est en mouvement constant, ce que nous pouvons voir en analysant les données GPS (Global Positioning System). Cependant, les bords des blocs, les failles elles-mêmes, sont bloquées et ne bougent que là où il y a un gros séisme (certaines failles rampent un peu, mais la plupart sont verrouillées). Un tremblement de terre se produit lorsque la contrainte de la force de la plaque en mouvement surmonte le frottement provoquant le collage des bords de la limite de la plaque, la faille. La section collée glisse et le bord de chaque bloc rattrape le reste de la plaque. La plaque se déplace lentement tout le temps, mais les bords se déplacent par à-coups.

De nombreux sites que les paléosismologues ont étudiés se trouvent le long de sections clés de la ZAFS où se trouvent une population importante ou des infrastructures majeures qui seraient affectées par un grand tremblement de terre à l'avenir. Commençons par le sud de la Californie et progressons vers le nord.

Californie du Sud

Carte des failles du sud de la Californie. Les chiffres en gras indiquent le temps moyen entre les grands tremblements de terre, déterminé sur les sites paléosismiques (triangles). D'épaisses lignes rouges montrent l'étendue des ruptures historiques. (Crédit : Kate Scharer, USGS. Domaine public.)

Il n'y a que deux grands tremblements de terre historiques connus sur la faille de San Andreas dans le sud de la Californie, le plus récent en 1857, et avant celui-ci en 1812. Avec environ 45 ans entre les tremblements de terre historiques mais environ 160 ans depuis le dernier, il est clair que le défaut ne se comporte pas comme une horloge avec un battement régulier. Les informations historiques ne fournissent pas suffisamment de données pour établir s'il existe ou non un modèle dans le calendrier des tremblements de terre, mais la paléosismologie a fourni une abondance de données.

Le long de l'extrême sud de San Andreas, de De Palm Springs à la mer de Salton, les tremblements de terre se produisent rarement, environ tous les 200 à 300 ans. Le tremblement de terre le plus récent s'est produit à l'époque de l'exploration espagnole, il y a environ 300 ans, mais il n'y a aucune trace historique de l'événement. Au lieu de cela, la datation au radiocarbone fournit l'âge du tremblement de terre le plus récent et six autres qui se sont produits depuis environ 800 après JC.

Un site de paléosismologie à Wrightwood, Californie a été étudiée par plusieurs scientifiques, et récemment (en 2010) les données détaillées de plusieurs études ont été réunies pour créer une chronologie unique. Le record résultant de 3000 ans comprend 29 tremblements de terre de surface. Une analyse minutieuse de l'âge des séismes, y compris les incertitudes de la datation au radiocarbone (voir Détermination de l'âge d'un séisme paléoterrestre dans Introduction à la paléosismologie), a montré que la durée moyenne entre les séismes est d'environ 100 ans.

Les intervalles de récurrence (temps entre les tremblements de terre) à Wrightwood sont plus réguliers que groupés (déterminés par une analyse mathématique), et seulement quatre fois dans le passé l'intervalle entre deux tremblements de terre majeurs a été plus long que l'intervalle actuel (depuis 1857). Les résultats de cette étude indiquent que cette section de la faille de San Andreas est susceptible d'avoir un grand tremblement de terre dans un avenir pas trop lointain.

Environ 100 km au nord-ouest le long de la faille un autre site à Montagne Frazier a fait l'objet d'une enquête. À cet endroit, le record est d'environ 1000 ans, et au cours de cette période, il y a environ 9 grands tremblements de terre enregistrés dans les sédiments, y compris la rupture de 1857.

En comparant les données de sites comme Wrightwood et Frazier Mountain, les scientifiques sismiques s'efforcent de comprendre le schéma des grands tremblements de terre - en posant des questions telles que la caractéristique du grand tremblement de terre (M7.9) de 1857 ? Ou est la taille du tremblement de terre de 1812 (

M7.1) plus fréquent ? Notez que parce que l'échelle de magnitude est une échelle logarithmique, il y a une différence d'environ 25 fois dans l'énergie libérée par ces différents séismes.

Le nord de la Californie

Carte des failles dans le nord de la Californie. Les chiffres en gras indiquent le temps moyen entre les grands tremblements de terre, déterminé sur les sites paléosismiques (triangles). D'épaisses lignes rouges montrent l'étendue des ruptures historiques. (Crédit : Kate Scharer, USGS. Domaine public.)

Les faute de Hayward dans la région de la baie de San Francisco traverse une zone densément peuplée, elle a donc été beaucoup étudiée. Le séisme majeur le plus récent sur cette faille était d'environ M6.9 et s'est produit en 1868. La faille a rampé d'environ 4,6 mm/an (0,2 pouce/an) au cours des dernières décennies, mais ce n'est que la moitié du long terme taux de glissement, donc le stress s'appuie sur ce défaut. Une étude paléosismique en 2007 à Lagune de Tyson (maintenant une station BART) a trouvé des preuves de 12 paléoséismes (y compris le séisme historique de 1868) avec un temps moyen entre les séismes d'environ 160 ans. L'intervalle de temps moyen entre les 5 séismes les plus récents est un peu plus court, environ 140 ans. L'étude a conclu qu'il y a 33% de probabilité d'un tremblement de terre de surface au cours des 30 prochaines années. (Voir Earthquake Outlook for the San Francisco Bay Region 2014-2043).

Les La faille de Maacama est la continuation vers le nord du système de failles Hayward-Rodgers Creek dans le nord de la Californie. En 2014, un site de paléosismologie à Ruisseau Hael sur la faille de Maacama a réitéré les résultats trouvés sur la faille de Hayward au sud - rampante avec de gros tremblements de terre peu fréquents, et un grand prévu dans un avenir pas trop lointain.

Les Noisette Dell site près de Corralitos, en Californie, a été creusé en 2013 pour caractériser la section des montagnes de Santa Cruz de la faille de San Andreas. La section de Santa Cruz s'étend sur 62 km (39 mi) de Los Gatos (près de San Jose) à San Juan Bautista, Californie et a été rompue pour la dernière fois lors du célèbre tremblement de terre de 1906 à San Francisco. Les observations dans les tranchées ainsi que la datation au radiocarbone du charbon de bois, des copeaux de bois et des restes de petites plantes, combinées à une réévaluation de trois sites paléosismiques voisins précédemment étudiés, ont révélé une variation de l'activité sismique dans le passé. Trois tremblements de terre se sont produits au cours d'une période de 70 ans entre 1838 et 1906, mais il n'y a eu aucun tremblement de terre au cours des 500 années précédentes, et il n'y a eu aucun tremblement de terre au cours des 110 années depuis 1906.

Cela montre que le temps moyen entre les tremblements de terre comprend des intervalles courts et des intervalles longs. De nouvelles études plus au nord-ouest le long de la Section péninsulaire de la faille de San Andreas montrent également un long intervalle entre le séisme de 1906 et le séisme précédent, qui s'est produit vers 1300. Avant 1300, les intervalles sont plus courts, environ 200 ans. La section de la côte nord de la faille de San Andreas se trouve au nord de San Francisco. Les études de cette section de la faille suggèrent un intervalle de récurrence moyen de 200 à 300 ans.

Maintenant quoi?

Les données paléosismiques sur différentes parties de la zone de faille de San Andreas nous indiquent toutes que certaines sections semblent être au-delà de la moyenne, ou "en retard" pour un tremblement de terre important. Mais les données ne peuvent pas être utilisées pour faire des prédictions : nous ne comprenons pas assez bien les séismes pour savoir exactement où se produira le prochain séisme, quelle en sera la magnitude ou exactement quand il se produira.

Déposez, couvrez et maintenez le signe. (Domaine public.)

Imaginons un instant que nous sachions où, quelle sera l'ampleur et quand aura lieu un tremblement de terre. Vous pourriez penser que ce serait bien parce que vous pourriez alors quitter la région avant le tremblement de terre et revenir ensuite. Mais se concentrer uniquement sur la prévention d'un tremblement de terre ne résout pas la plupart des effets de la secousse. En rentrant chez vous, vous verriez probablement des bâtiments et des ponts endommagés et effondrés, des tuyaux cassés et des lignes électriques cassées et des restes d'incendies brûlés. En entrant dans votre maison, vous tomberiez sur des bibliothèques renversées, du verre brisé provenant de miroirs qui n'étaient plus sur les murs et le contenu des armoires de cuisine en tas sur le sol.

Ce que nous savons, c'est que la Californie est un "pays sismique" et nous devons nous y préparer. En particulier, nous devons concevoir des bâtiments et des infrastructures capables de résister aux secousses sismiques ou d'être facilement réparés. Les scientifiques s'efforcent d'améliorer les prévisions qui estiment à quelle fréquence les futurs séismes se produiront et à quel point le sol tremblera afin que les ingénieurs et les planificateurs sachent où concentrer leurs efforts pour atténuer les effets des séismes destructeurs. À l'aide des prévisions, nous pouvons correctement concevoir des structures, planifier une intervention en cas de tremblement de terre et nous préparer chez nous à faire une grande différence dans l'impact d'un tremblement de terre important.

-écrit par Lisa Wald, Kate Scharer et Carol Prentice, U.S. Geological Survey

. et merci à l'affiche Facebook qui nous a donné l'idée du titre !


Faille de San Andreas

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Faille de San Andreas, fracture majeure de la croûte terrestre dans l'extrême ouest de l'Amérique du Nord. The fault trends northwestward for more than 800 miles (1,300 km) from the northern end of the Gulf of California through western California, U.S., passing seaward into the Pacific Ocean in the vicinity of San Francisco. Tectonic movement along the fault has been associated with occasional large earthquakes originating near the surface along its path, including a disastrous quake in San Francisco in 1906, a less serious event there in 1989, and a strong and destructive quake centred in the Los Angeles suburb of Northridge in 1994 that occurred along one of the San Andreas’s larger secondary faults.

According to the theory of plate tectonics, the San Andreas Fault represents the transform ( strike-slip) boundary between two major plates of the Earth’s crust: the Northern Pacific to the south and west and the North American to the north and east. The Northern Pacific plate is sliding laterally past the North American plate in a northerly direction, and hence the San Andreas is classified as a strike-slip fault. The movement of the plates relative to each other has been about 1 cm (0.4 inch) per year over geologic time, though the annual rate of movement has been 4 to 6 cm (1.6 to 2.4 inches) per year since the early 20th century. Parts of the fault line moved as much as 6.4 metres (21 feet) during the 1906 earthquake.

The great majority of California’s population lives in the vicinity of the San Andreas Fault. Some cities, towns, housing developments, and roads are actually built on it, and a tunnel of the San Francisco Bay Area Rapid Transit System (BART) is bored right through the fault zone. Measures taken to offset the danger from earthquakes include reinforcing roads and bridges to withstand tremors and constructing buildings to absorb seismic shocks.

This article was most recently revised and updated by Amy Tikkanen, Corrections Manager.


San Francisco's Deadly 1906 Earthquake Was Last of Three

California's rock-and-roll reputation was set more than a century ago, when a devastating earthquake flattened San Francisco in 1906. Afterward, the northern San Andreas Fault, the state's massive earthquake-maker, lay quiet for eight decades — until 1989's Loma Prieta quake, which shook up the 1989 World Series game at Candlestick Park.

But it turns out that Northern California's earthquake lull may be an anomaly.

In the 70 years before the 1906 earthquake, the San Andreas Fault unleashed three earthquakes bigger than magnitude-6 in the Santa Cruz Mountains south of San Francisco, researchers report in this month's issue of the Bulletin of the Seismological Society of America. [Album: The Great San Francisco Earthquake]

Geologists show that two quakes bigger than magnitude-6, centered near Corralitos, rattled early settlers, one in 1838 and one in 1890. The team also found signs of even more early temblors, including one in 1865. That means that the northern San Andreas Fault's earthquake pattern may be different than previously thought.

"The model for the fault was always fairly large but fairly infrequent earthquakes," said lead study author Ashley Streig, a geologist at the University of Oregon. "What we're seeing is the Santa Cruz Mountains segment rupturing more frequently," Streig told Live Science's Our Amazing Planet.The findings are another nail in the coffin for the notion that earthquakes strike like clockwork in California. In the early decades of earthquake science, researchers thought all earthquakes recurred at regular intervals, but in recent years, detailed studies are proving that model wrong in many cases. For example, earthquakes may cluster in time, or faults may go quiet after giant quakes, like the deadly 1906 San Francisco shocker.

"Earthquake recurrence is very variable, and that's what we're seeing," Streig said.

Quake chaos

Before Streig's study, scientists had suspected the San Andreas caused the 19th-century earthquakes, based on historical records. But because Northern California is riddled with faults, there were many other potential culprits. (California has a lot of earthquake faults because it is the boundary between two tectonic plates, the North America and Pacific. The San Andreas Fault marks this boundary.)

Streig and her co-authors pinned the past earthquakes on the San Andreas by examining sediment and wood in 16 trenches across the fault, all in the central Santa Cruz Mountains. Within the trenches, they found redwood chips and stumps from logging by Spanish settlers, and charcoal that could be analyzed with high-resolution radiocarbon dating. The wood age, combined with sediment analysis, confirmed that the ground surface suffered fissures and fractures during the earthquakes.

The researchers also found hints of two more ancient earthquakes before 1300, in addition to the 19th-century quakes.

By excavating at several sites, the team could also gauge how far the fault broke, or ruptured, during each earthquake. Combined with the historic damage accounts, this distance provides an estimate of each quake's size.

The 1838 earthquake was between magnitude 6.8 and 7.2 and the 1890 quake was between magnitude 6.2 and 6.4, the team estimates. For comparison, the 1989 Loma Prieta quake, also in the Santa Cruz Mountains, was a magnitude 6.9. Each of the 19th-century quakes ruptured a short segment of the San Andreas, some 48 to 62 miles (62 to 100 kilometers) long. The 1906 quake, estimated at magnitudes from 7.7 to 7.9, ruptured the ground for 296 miles (476 km).

Quiet in the west

The study fills a gap in the fault's history — the frequency of past quakes on the San Andreas Fault had been detailed to the north and south of Streig's study site, but never in this stretch of contorted crust. Streig said the results suggest the Santa Cruz Mountains segment of the San Andreas may be a transition zone, shaking more often than other portions of the fault. To the south, the fault creeps, sliding without locking and triggering earthquakes. To the north, along the San Francisco Peninsula, earthquakes seem less frequent, striking every 300 years or more.

Streig thinks the giant 1906 earthquake temporarily shut down the repeated rattling in the Santa Cruz Mountains. A similar quiet period may exist in older Santa Cruz trench earthquakes, but needs better testing, the researchers said. Streig plans to search for a longer earthquake record to test her model. "You can have a period like the early settlers saw, when there was really heightened activity, or you can have things shut down, which is what we've seen since 1906," she said.

"We're really looking at a snapshot of a short period in time," Streig said. "A longer record would be really nice to further test that transition zone model."


1906 San Francisco Earthquake: Aftermath

Despite the utter devastation, San Francisco quickly recovered from the earthquake, and the destruction actually allowed planners to create a new and improved city. A classic Western boomtown, San Francisco had grown in a haphazard manner since the Gold Rush of 1849. Working from a nearly clean slate, San Franciscans were able to rebuild the city with a more logical and elegant structure. The destruction of the urban center at San Francisco also encouraged the growth of new towns around the San Francisco Bay, making room for a population boom arriving from other parts of the United States and abroad.


San Francisco: Mexican Rule, American Takeover

In 1821, Mexico won its independence from Spain, cementing the decline of the mission era. In 1835 an American, William Richardson, became the first permanent resident of Yerba Buena. By the 1840s dozens more Americans came to Alta California and began agitating for independence. After a briefly declared �lifornia Republic,” they welcomed the arrival of James B. Montgomery, a U.S. Navy captain who came ashore on July 9, 1846, to raise the U.S. flag in Yerba Buena’s plaza (today’s Portsmouth Square).



Commentaires:

  1. Delmon

    Je suis prêt à vous aider, poser des questions. Ensemble, nous pouvons trouver une bonne réponse.

  2. Lamond

    Quels mots ... la phrase phénoménale, admirable

  3. Sinh

    A mon avis, ils ont tort. Je propose d'en discuter. Écrivez moi en MP, ça vous parle.

  4. Nikojar

    Le message incomparable, s'il vous plaît :)



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