Pourquoi la bataille de Culloden était-elle si importante ?

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Le 29 novembre 1745, Bonnie Prince Charlie et son armée jacobite de 8 000 hommes atteignirent Derby, après avoir remporté une victoire décisive à Prestonpans en septembre précédent. Leur cible était Londres.

Les armées gouvernementales étaient stationnées à Lichfield et Wetherby, mais aucune armée professionnelle ne lui bloqua le chemin vers la capitale. La route semblait dégagée.

Pourtant, l'armée de Charlie n'avança pas plus loin. Lui et ses commandants ont convoqué un conseil de guerre et les généraux ont décidé à une écrasante majorité de faire demi-tour et de se retirer vers le nord, au grand dam de Charles.

Le prince Charles sur le champ de bataille.

Pourquoi Charles s'est-il retourné ?

Il y avait plusieurs raisons. Le soutien français promis ne s'est pas concrétisé, tandis que la campagne de recrutement de jacobites anglais s'est également avérée décevante (seule Manchester a fourni un nombre de recrues intéressant).

Il y avait aussi Dudley Bradstreet, un espion du gouvernement sous couverture au sein du camp jacobite. Bradstreet répandit subtilement de fausses informations selon lesquelles il y avait en fait une troisième force gouvernementale comptant quelque 9 000 hommes à Northampton, barrant leur chemin vers Londres et prête à combattre la petite armée des Highlands. La ruse a fonctionné et a grandement influencé la décision de battre en retraite.

Ainsi, l'armée jacobite de Bonnie Prince Charlie s'est retirée vers le nord entre deux armées ennemies d'un pays hostile - une réalisation militaire majeure que nous négligeons parfois aujourd'hui.

Les Highlands écossais sont remplis de falaises sauvages et spectaculaires, de montagnes vertigineuses et de ciels qui s'étendent sur les lochs. Mais ils sont également chargés d'histoire et remplis de sites fortement émotifs et atmosphériques.

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Victoire et retraite

La guerre s'est poursuivie en Écosse alors que les forces gouvernementales la poursuivaient. Pourtant, les choses n'ont pas bien commencé pour les Hanovriens. Le 17 janvier 1746, une armée loyaliste de 7 000 hommes est défaite de manière décisive à Falkirk Muir. L'armée jacobite est restée invaincue.

Mais Charles et ses hommes n'ont pas su capitaliser sur la victoire. En moins de deux semaines, ils s'étaient retirés plus au nord, dans la région d'Inverness.

À leur poursuite se trouvait une importante armée gouvernementale dirigée par le prince William, duc de Cumberland. Le noyau de son armée était composé de soldats professionnels aguerris qui avaient récemment combattu sur le continent européen. De plus, dans ses rangs, il comptait également un nombre important de clans loyalistes des Highlands, dont les Campbell.

Le Black Watch à Fontenoy, avril 1745 ; un exemple de troupes des Highlands hautement efficaces et entraînées de manière conventionnelle qui ont servi dans l'armée de Cumberland.

Soutenu par son armée professionnelle, Cumberland a cherché une bataille décisive pour écraser le soulèvement jacobite.

Beserkers des Highlands

Le noyau de l'armée jacobite de Charles était centré sur ses guerriers endurcis des Highlands. Entraînés aux armes traditionnelles, certains de ces hommes maniaient des mousquets. Pourtant, la plupart se sont principalement équipés d'une épée large comme un rasoir et d'un petit bouclier rond appelé targe.

Une illustration contemporaine d'un montagnard brandissant une épée et une targe.

La cible était une arme mortelle. Il était composé de trois plaques de bois distinctes, recouvertes de cuir durci teint en rouge sang et d'un bossage en bronze. Défensivement, le bouclier s'est avéré très efficace, capable d'arrêter une balle de mousquet tirée à longue ou moyenne portée.

Pourtant, le bouclier servait principalement d'arme offensive. En son centre se trouvait une pointe, conçue pour trancher.

Équipés d'une épée et d'un bouclier, les Highlanders déclencheraient leur attaque spéciale destructrice de moral : la redoutable charge des Highlands.

Utilisant leurs boucliers à pointes pour bloquer une frappe à la baïonnette de leur ennemi, ils l'utiliseraient ensuite pour repousser l'arme du manteau rouge, laissant l'homme sans défense et à la merci de l'épée large du Highlander.

En avril 1746, cette charge s'était révélée d'une efficacité dévastatrice à plusieurs reprises, perçant les lignes gouvernementales à Prestonpans et à Falkirk, notamment. Comme les guerriers germaniques de l'Antiquité, ces berserkers des Highlands avaient une réputation redoutable.

À Prestonpans, l'infanterie gouvernementale est dépassée par la charge des Highlands.

La route de Culloden

Dans la nuit du 15 avril 1746, jour du 25e anniversaire de Cumberland, l'armée gouvernementale campe près de Nairn, bien approvisionnée et chaude. En infériorité numérique, les Jacobites de Charles décident alors d'une stratégie risquée, mais potentiellement décisive : une attaque de nuit.

Cette nuit-là, une partie des Jacobites tenta de surprendre l'armée gouvernementale. C'était un risque qui n'a pas payé : de nombreux montagnards se sont perdus dans la nuit et très vite le plan s'est effondré.

À la suite de cet échec, de nombreux sous-commandants de Charles ont supplié leur chef d'éviter une bataille rangée contre l'armée gouvernementale plus grande et plus professionnelle. Pourtant, Charles a refusé.

Il n'avait jamais perdu une bataille et, se croyant le roi légitime de la Grande-Bretagne, il refusa de se dégrader à la guerre de guérilla au-delà du Tay. Il a décidé d'une bataille rangée à Culloden Moor, juste au sud d'Inverness.

Guillaume Auguste, duc de Cumberland.

La bataille de Culloden : 16 avril 1746

Le matin du 16 avril 1746, de nombreux hommes de Charles étaient épuisés par les opérations ratées de la nuit précédente. De plus, beaucoup d'autres étaient encore dispersés dans la région et non avec l'armée principale. Les troupes de Cumberland, quant à elles, étaient fraîches – bien approvisionnées, bien disciplinées et bien informées.

Des lignes de bataille ont été tracées sur le Maure et Charles a ordonné à son infanterie des Highlands de faire avancer, y compris les clans Fraser de Lovat, Cameron, Stewart et Chattan.

En face d'eux se trouvaient trois lignes d'infanterie gouvernementale, armées de mousquets et de baïonnettes.

La bataille a commencé par un échange de tirs d'artillerie des deux côtés – des tirs de mortier et de canon. Puis, après ce qui a dû sembler une éternité, l'ordre a été donné pour la redoutable charge des Highlands.

Immédiatement, la charge a rencontré des difficultés. A gauche de la ligne Jacobite, un terrain marécageux ralentissait le McDonalds. Pendant ce temps, les membres du clan au centre ont commencé à dériver vers la droite pour atteindre un meilleur terrain, provoquant la concentration d'une grande masse de Highlanders sur la droite.

Les forces gouvernementales ont déclenché des vagues de mousquets et de cartouches tirées à bout portant dans les rangs compacts des Highlands avant la fermeture des lignes.

Une mêlée vicieuse s'ensuivit. S'écrasant dans les rangs du gouvernement, les Highlanders ont commencé à se frayer un chemin à travers la première ligne ennemie. Mais, contrairement à Prestonpans et Falkirk plus tôt, cette fois, la ligne du gouvernement ne s'est pas immédiatement effondrée.

Une représentation tactique de la charge des Highlands à Culloden. Un terrain marécageux a assuré que la charge se concentrait sur la gauche de la ligne de Cumberland.

Nouvelle tactique à la baïonnette

Tirant les leçons des erreurs du passé, l'armée de Cumberland avait été entraînée à de nouvelles tactiques à la baïonnette, conçues spécifiquement pour contrer la charge des Highlands. Plutôt que de pointer leur baïonnette sur l'ennemi devant eux, cette nouvelle tactique se concentrait sur le soldat plantant sa baïonnette dans l'ennemi à sa droite, évitant ainsi le bouclier cible.

Finalement, les Jacobites ont réussi à percer la première ligne gouvernementale sur le flanc droit. Pourtant, les forces de Cumberland avaient résisté assez longtemps pour que ses deuxième et troisième lignes se mettent en position et encerclent l'infanterie des Highlands des deux côtés.

À bout portant, ils ont déclenché une volée de coups de mousquet sur leur ennemi – le moment décisif de la bataille. En deux minutes, 700 Highlanders gisaient morts.

La légende raconte qu'Alexander MacGillivray, chef de clan des McGillivray et un géant d'un individu, a atteint le plus loin dans les lignes du gouvernement avant d'être lui aussi abattu.

Pendant que cela se passait, des montagnards loyalistes du clan Campbell prirent position de flanc derrière le mur d'une enceinte à gauche du combat et ouvrirent le feu. Pendant ce temps, la cavalerie gouvernementale est arrivée pour marteler la victoire et mettre les Highlanders en fuite.

Peinture sur bois de David Morier de la bataille de Culloden publiée pour la première fois six mois seulement après la bataille en octobre 1746.

Partout sur le terrain, les membres du clan se retirèrent et la bataille fut terminée. Charles et ses deux plus hauts commandants, George Murray et John Drummond, ont fui le terrain.

La bataille avait duré moins d'une heure. 50 soldats gouvernementaux sont morts et beaucoup d'autres ont été blessés - principalement le 4e régiment de Barrell, qui avait subi le plus gros de l'attaque des Highlands sur l'aile gauche. Quant aux Jacobites, 1 500 ont été tués à la bataille.

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Sans pitié

De nombreux autres Jacobites périrent au lendemain de la bataille. Pour les blessés sur le champ de bataille, il n'y avait aucune pitié pour les jacobites anglais et écossais. Aux yeux de Cumberland, ces hommes étaient des traîtres.

Cumberland ne s'est pas arrêté là. Après la bataille, il a attaqué et pillé les régions de langue gaélique des Highlands, commettant plusieurs atrocités pour s'assurer que les Jacobites ne pourraient pas se soulever à nouveau. C'est pour ses actes dans la foulée qu'il a gagné son célèbre surnom de "boucher".

After Culloden: Rebel Hunting de John Seymour Lucas dépeint la recherche rigoureuse des Jacobites dans les jours qui ont suivi Culloden.

Les fidèles du gouvernement ont honoré la victoire de Cumberland en nommant une fleur (Dianthus barbatus) après le général : « Sweet William ». Pendant ce temps, les Highlanders ont également «honoré» le prince hanovrien. Ils ont nommé une mauvaise herbe malodorante et toxique « stinky willie » d'après leur ennemi le plus détesté.

La trahison ne sera pas tolérée

Le gouvernement avait l'intention de remporter sa victoire à Culloden pour envoyer un message fort à tous ceux qui réfléchissaient à d'autres dissensions. Les sabres jacobites capturés ont été emmenés vers le sud, jusqu'à la résidence du secrétaire de l'Écosse à Londres. Là, on leur a enlevé leurs pointes et leurs mégots et ont été utilisés comme garde-corps en fer, laissés à rouiller.

Plusieurs seigneurs jacobites ont été emmenés à Londres dans la foulée où ils ont été jugés pour trahison et décapités. Le dernier laird à être décapité était Simon Fraser, âgé de 80 ans, Lord Lovat, «le dernier Highlander». Il détient le record peu enviable de la dernière personne à avoir été décapitée pour trahison au Royaume-Uni.

Alice Loxton découvre les rencontres fortuites, les charges de cavalerie tonitruantes et les apparitions fantomatiques qui ont marqué le premier conflit des guerres civiles anglaises : la bataille d'Edgehill.

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Quant à Bonnie Prince Charlie, le Young Pretender a fui l'Écosse pour ne jamais revenir. Son histoire romancée a fait de lui la plus grande célébrité de l'époque en Europe continentale, mais sa vie ultérieure s'est avérée remplie de mauvais choix. Il mourut à Rome en 1788, un homme pauvre, abandonné et brisé.

La bataille de Culloden marque la dernière bataille rangée jamais livrée sur le sol britannique.


L'héritage de Culloden, la dernière bataille rangée sur le sol britannique

Des pierres censées marquer les endroits où les clans jacobites sont tombés sont dispersées sur le champ de bataille de Culloden Moor, dans l'Inverness-shire.

« La lande était couverte de sang et nos hommes, en tuant l'ennemi, en se barbotant les pieds dans le sang et en s'en éclaboussant les uns les autres, ressemblaient à des bouchers.

Le Scots Magazine du 16 avril 1746 n'a pas tiré son épingle du jeu dans son récit de la bataille de Culloden, publié au lendemain de la bataille. Aucun quartier n'avait été demandé ou donné sur cette morne lande, et l'effusion de sang continuait au-delà du champ de bataille.

« Les troupes du duc ont poursuivi les rebelles et les ont massacrés depuis Culloden le long de la route de quatre milles menant à Inverness. Les rebelles qui ont été blessés ont été laissés par le duc sur le champ de bataille pendant deux jours, puis les rares encore en vie ont été tués », a déclaré le Scots Magazine.

En à peine 30 minutes, environ 1 600 soldats gisaient morts sur ce site reculé et marécageux, près d'Inverness. Pourtant, 275 ans ce mois-ci depuis la dernière bataille rangée sur le sol britannique, les échos de la défaite jacobite à Culloden sont toujours audibles dans la politique britannique et européenne, tandis que la légende romantique de Bonnie Prince Charlie, chef des forces jacobites à Culloden, demeure. comme doré.

Charles Edward Stuart, pour donner au prince son nom plus complet, est né à Rome en 1719, fils aîné des exilés Jacques III et VIII d'Angleterre et d'Écosse respectivement. Le propre père de Jacques, Jacques II et VII, s'était vu refuser sa prétention légitime à la couronne britannique en 1688, en grande partie en raison de son catholicisme. Cela a conduit à l'accession de Guillaume et Marie dans la soi-disant Révolution Glorieuse. Mais les prétentions des Stuart à la couronne ont persisté en Europe continentale, favorisées par une communauté jacobite qui avait des objectifs différents.

« Les jacobites irlandais voulaient plus de droits fonciers catholiques, des votes pour les catholiques et de plus grands pouvoirs au parlement de Dublin, et ils accepteraient un souverain Stuart dans la poursuite de ces objectifs, en particulier un souverain catholique », a déclaré le professeur Murray Pittock de l'Université de Glasgow et Conseiller en histoire écossaise et membre du conseil d'administration du National Trust of Scotland.

« En à peine 30 minutes, environ 1 600 soldats gisaient morts sur ce site reculé et marécageux, près d'Inverness. »

Fait intéressant, la plupart des recrues jacobites écossaises étaient épiscopales et pensaient qu'une monarchie Stuart détruirait l'église presbytérienne en Écosse.


La bataille de Culloden, point culminant de l'insurrection jacobite de 1745, a eu lieu le 16 avril 1746 et est la dernière bataille à grande échelle livrée sur les îles britanniques.

Même si le XVIIIe siècle n'est pas votre intérêt majeur, la plupart des gens auront rencontré une référence à Culloden, aux Jacobites ou à « Bonnie Prince Charlie ».

De la BBC Docteur Who à Tony Pollard et Neil Oliver Deux hommes dans une tranchée, celui de Walter Scott Waverly ou celle de Diana Gabaldon Étranger série, Culloden et les Jacobites ont fasciné les gens du monde entier. Cet enthousiasme et cet intérêt grandissent et l'année dernière, le champ de bataille et le centre d'accueil de Culloden ont partagé l'histoire du '45 avec près de 250 000 personnes.

Le '45

Le '45 était le quatrième soulèvement jacobite en près de 60 ans et devait être la dernière grande tentative de restaurer la monarchie Stuart en exil sur le trône de Grande-Bretagne. Les récits survivants de la bataille de Culloden et du conflit plus large présentent un éventail de points de vue sur la bataille et ses conséquences. Certains considéraient la bataille entre les Highlanders écossais et les Lowlanders, certains comme un conflit religieux entre catholiques et protestants, d'autres comme une guerre entre les Anglais et les Écossais. Pourtant, aucune des déclarations n'est vraie - en fin de compte, ce conflit était entre l'armée jacobite essayant de restaurer la famille Stuart sur le trône britannique et l'armée gouvernementale déterminée à annuler le défi.

Une question courante qui nous est posée à Culloden est de savoir qui étaient exactement les Jacobites ?

Les Jacobites étaient des hommes et des femmes qui soutenaient la monarchie Stuart en exil soutenant à l'origine James VII & II après la «Glorious Revolution», puis soutenant son fils James Francis Edward/James VIII & III, puis Charles Edward Stuart et son frère Henry Benedict Stuart.

Le jacobitisme n'est pas un phénomène des Highlands écossais. Pendant la campagne et sur le terrain, l'armée jacobite était composée d'hommes de toutes les îles britanniques - par exemple des Anglais comme John Daniel, 22 ans, qui a rejoint le régiment du duc de Perth à Garstang, au célèbre poète gaélique Alasdair mac Mhaighstir Alasdair qui est né près de Glenfinnan.

Le '45 faisait partie d'un conflit mondial plus large - bien que la bataille elle-même se soit terminée en une heure, les répercussions ont été généralisées et ressenties à travers les générations.

La bataille de Culloden

À la mi-avril 1746, l'armée jacobite était en campagne depuis neuf mois. Après la levée de l'étendard à Glenfinnan le 19 août 1745, ils ont participé à plusieurs escarmouches et batailles et ont marché aussi loin au sud que Derby. Ils étaient à moins de six jours de marche de Londres lorsque, à la suite d'un conseil de guerre tumultueux, l'armée jacobite fit demi-tour et retourna en Écosse.

En avril, les Jacobites commençaient à manquer d'argent et de ressources. La principale armée jacobite était présente à Inverness et à Culloden House et dans ses environs depuis plusieurs semaines et le 15 avril, elle était prête à affronter l'armée gouvernementale et son nouveau commandant en chef William Augustus, le duc de Cumberland.¹

Prêt à livrer une bataille le 15 avril, le commandement jacobite a été informé que le duc de Cumberland célébrait son 25 e anniversaire et qu'il n'y aurait pas de bataille ce jour-là. Cumberland avait distribué des rations supplémentaires d'alcool et de nourriture à l'armée gouvernementale et les Jacobites pensaient que cela leur fournissait une excellente occasion d'attaquer par surprise une armée vulnérable.

Un plan pour parcourir les 12 miles jusqu'à Nairn la nuit a été présenté au commandement jacobite et avec peu d'autres options, les jacobites ont commencé à préparer leur armée affamée, faible et épuisée pour la marche. La marche ne s'est pas déroulée comme prévu et la majeure partie de l'armée jacobite est revenue épuisée après avoir parcouru des kilomètres.

William Augustus, le duc de Cumberland était le deuxième fils survivant de George II le monarque hanovrien de Grande-Bretagne. Il devint le commandant en chef de l'armée gouvernementale à la fin de 1745. L'armée gouvernementale était à l'époque l'armée permanente de la Grande-Bretagne. Le terme gouvernement est considéré comme le meilleur terme à utiliser pour parler de l'armée britannique, car les Jacobites et le gouvernement se battent pour qui ils considèrent comme leur monarque légitime, les deux parties ont une armée entièrement britannique.

Le 16 avril 1746, après la désastreuse marche nocturne, le commandement jacobite retourna à Culloden House et commença à affirmer que les failles du commandement jacobite se creusaient.

A midi, les deux armées étaient en vue. Les Jacobites comptaient entre 5 000 et 5 500 hommes et l'armée gouvernementale en comptait 8 000.

La bataille a commencé à midi dans la première demi-heure où il y avait des tirs de canon entre les armées et une tentative du gouvernement de déborder les Jacobites. Après cela, la Highland Charge a commencé à traverser la lande. Le flanc nord de la Highland Charge s'est déplacé relativement lentement à travers le sol marécageux à l'extrémité nord du champ de bataille et l'extrémité sud de la Highland Charge est partie trop tôt.

Le flanc sud de la Highland Charge a percuté Barrell's, Monro's et Royal Scots Fusiliers de la ligne de front du gouvernement, où de violents combats au corps à corps ont eu lieu. Deux régiments de la deuxième ligne du gouvernement commencèrent à avancer encerclent la charge réussie des Highlands. En l'espace de deux à trois minutes, 700 hommes sont tués ou blessés. À l'extrémité nord du champ, la Highland Charge se déplaçait lentement à travers la tourbière, mais après la défaite du flanc sud, elle a fait demi-tour et a fui le champ.

Finalement, le prince Charles a quitté le terrain sous escorte de cavalerie et la bataille était terminée avec la route de l'armée jacobite.

Au lendemain de la bataille, Cumberland ordonna à sa cavalerie de poursuivre les Jacobites en retraite. Les régiments à pied du gouvernement ont reçu l'ordre de donner No Quarter, c'est-à-dire de ne montrer aucune pitié aux troupes en fuite. En l'espace d'une heure, le nombre de blessés et de morts jacobites s'élevait à environ 1 500. Le champ de bataille a été fermé pendant trois jours après la bataille pour s'assurer que personne ne puisse sortir ou entrer pour enlever les Jacobites blessés ou morts.

Au cours de la bataille, le bilan de l'armée gouvernementale est de 50 morts sur une armée de 8 000 hommes. Les 1 500 jacobites et les 50 morts du gouvernement ont tous été enterrés dans la lande dans des fosses communes.

Les conséquences de Culloden

Après la défaite jacobite à Culloden, l'armée gouvernementale a commencé l'occupation militaire des Highlands à partir des garnisons de Fort William, Fort Augustus et Fort George, qui au moment de la bataille était le château d'Inverness.

Dans l'année qui suivit Culloden, l'occupation gouvernementale fut réalisée comme un programme de répression pour faire face à la menace jacobite perçue. Des communautés entières ont été perquisitionnées et recherchées pour les Jacobites en fuite et des hommes, des femmes et des enfants ont commencé à être arrêtés comme jacobites présumés ou connus. Il n'y a pas de chiffres fiables pour les personnes tuées à la suite de Culloden et pendant l'occupation des Highlands.

Le 1er août 1746, le Parlement de Londres promulgua l'Acte de proscription qui restreignait l'utilisation de Highland Dress, désarmait la population et visait à empêcher tout soulèvement futur en veillant à ce que les enfants ne soient pas éduqués par des personnes mécontentes ou rebelles.

Environ 3 500 personnes ont été arrêtées pour trahison et expédiées au sud de la frontière pour être emprisonnées dans des endroits tels que York, Carlisle, Tilbury Fort et Londres. Parmi les personnes arrêtées, 1:20 ont été jugées pour haute trahison et 120 personnes ont été exécutées, près de 1000 ont été envoyées à l'étranger et les autres ont été soit libérées, soit exilées.

‘A Clichy, le 5. Novembre, 1746’

L'histoire de Charles Edward Stuart en fuite dans les Highlands avec une amende de 30 000 £ sur la tête, sa rencontre ultérieure avec Flora MacDonald et son éventuelle fuite en France est bien documentée. Alors que l'histoire de son évasion est connue, nous sommes très chanceux à Culloden d'avoir un paquet de lettres écrites par Charles Edward Stuart le 5 novembre 1746.

Moins d'un mois après son arrivée en France, Charles écrivit à son cousin Louis XV, roi de France, lui demandant de l'argent, des hommes et des armes pour relancer la cause jacobite. Charles cherchait désespérément une audience avec le roi de France.

Les lettres, achetées par le National Trust for Scotland en 2014, ont été exposées au Visitor Centre en octobre 2016 et donnent un aperçu fantastique de l'état d'esprit de Charles après Culloden.

Le paquet comprend une note d'accompagnement au marquis d'Argenson, ministre français de la Guerre, qui a été remise par un agent jacobite, George Kelly. Charles explique dans la note de couverture qu'il a rédigé un récit des affaires telles qu'il les voit, et qu'il a demandé une rencontre personnelle avec Louis XV.

Charles dit : "Les hommes armés ne manquaient pas en Ecosse. Au lieu de cela, j'ai manqué à la fois de l'argent, des provisions et une poignée de troupes régulières - avec une seule de ces trois ressources, je serais le maître de l'Écosse aujourd'hui, et probablement de toute l'Angleterre aussi..’

Pour Charles, la bataille de Culloden aurait été une victoire s'il avait… reçu même la moitié de l'argent que Votre Majesté [Louis XV] m'a envoyé mais deux mois plus tôt, j'aurais pu rencontrer le Prince Guillaume de Hanovre [Duc de Cumberland] avec un nombre égal de troupes, et je l'aurais certainement battu …' L'échec de l'Insurrection n'est pas dû à lui, mais plutôt à ce que tout le monde autour de lui ne donne pas suite aux promesses de soutien.

Le mémoire a été écrit alors que la population locale des Highlands vivait l'occupation militaire et l'application de la loi sur la proscription. Charles a souligné que «La situation dans laquelle j'ai quitté l'Ecosse à mon départ mérite toute l'attention de Votre Majesté, ce Royaume est sur le point de se voir anéanti et le gouvernement d'Angleterre est résolu à confondre les sujets qui lui sont restés fidèles avec ceux qui ont pris les armes. pour moi, d'où il est facile de conclure, que le mécontentement de cette nation est général et que je trouverais aujourd'hui trois partisans pour chacun que j'ai trouvé à mon arrivée.

Tout en reconnaissant l'impact que le soulèvement a eu sur les personnes qui l'ont soutenu, les lettres montrent que Charles décrivait que Culloden était plus un revers qu'une défaite.

Par Catriona McIntosh, guide pédagogique en chef, Culloden Battlefield and Visitor Center

National Trust for Scotland’s 80th anniversaire

Tout en commémorant la bataille en avril 2017, nous marquons également le 80e anniversaire du National Trust for Scotland (NTS) qui conserve le champ de bataille. Au cours des 80 dernières années, NTS a géré et dernièrement restauré le paysage à ce qu'il aurait ressemblé en 1746. Avec tout, de la coupe des broussailles au pâturage de conservation, nous restaurons le paysage à la lande ouverte qu'il était autrefois.

Cette année, au cours du week-end du 16 avril 2017, le centre d'accueil des visiteurs du champ de bataille de Culloden verra des centaines de personnes arriver sur le site pour commémorer la bataille et découvrir davantage l'histoire nuancée derrière le soulèvement jacobite.


Que s'est-il vraiment passé

À Culloden Moor, le 16 avril 1746, la dernière armée écossaise a sans doute cherché à restaurer le père du prince Charles, James, dans une monarchie multi-royaume plus alignée sur la politique européenne que sur la lutte coloniale.

Oubliez toute idée des clans des Highlands contre les régiments britanniques. Les Jacobites étaient lourdement armés de mousquets et formés en régiments conventionnels. Ils ont été entraînés selon les conventions françaises et certaines pratiques de l'armée britannique et ont combattu aux côtés d'alliés franco-irlandais et écossais-français. Ils possédaient de nombreuses pièces d'artillerie et tiraient plus de balles par homme que les Britanniques.

D'un autre côté, ils n'avaient pas plus de 200 hommes à cheval, les Britanniques en avaient presque quatre fois plus. Une fois que la ligne de front jacobite n'a pas réussi à briser le front britannique à plus d'un point, leurs renforts ont été facilement perturbés par la cavalerie britannique et les dragons sur les ailes, et le désordre qui a suivi a conduit à l'effondrement. Les Britanniques ont profité de l'utilisation tardive de leur cavalerie, ayant appris des batailles de Prestonpans et de Falkirk.

L'armée jacobite ne comptait également qu'environ 5 000, soit à peine un tiers de son effectif maximum lors du soulèvement de 1745-1746 et plusieurs milliers de moins que les Britanniques. Elle combattit Culloden malgré ces effectifs, en partie parce qu'il s'agissait d'une armée régulière et inadaptée à une campagne de guérilla. Culloden allait toujours être difficile à gagner pour les Jacobites, mais cette pénurie de main-d'œuvre – combinée au manque de cavalerie – était critique. C'est ce qui a permis aux lames de dragons britanniques d'abattre les mousquetaires jacobites.

Charles Stuart : le jeune prétendant. Wikimédia

Les Jacobites sont aussi généralement accusés de choisir le mauvais champ de bataille. Le quartier-maître irlandais et adjudant général jacobite John Sullivan est accusé d'avoir persuadé le prince Charles de choisir un terrain marécageux et plat, qui n'a pas joué avec les forces de l'armée.

Certains historiens soutiennent que l'erreur n'était pas d'écouter une suggestion alternative du lieutenant-général du prince, Lord George Murray. Mais s'il est vrai que Sullivan a opposé son veto à plusieurs autres sites, dont l'un au moins était le choix de Murray, ni l'un ni l'autre n'avait de sens.

Le meilleur site a été choisi par Sullivan à 1 km à l'est de la ligne de bataille finale. Son seul inconvénient était qu'il était très visible pour la Royal Navy dans le Moray Firth. Cela a retardé l'attaque nocturne des Jacobites le 15 avril et dans la confusion qui a suivi, ils ont fini par être déployés plus à l'ouest que prévu. En ce sens, personne n'a « choisi » le champ de bataille final.


Se souvenir de Culloden

La bataille de Culloden a eu lieu il y a 275 ans, le 16 avril 1746. Bien que la date de la bataille ne soit peut-être pas aussi connue que 1066 ou 1314, le champ de bataille lui-même, juste à l'extérieur d'Inverness, est une destination touristique importante. En plus d'être un anniversaire majeur cette année, Frances Owen demande pourquoi et comment faut-il se souvenir de Culloden ?

La bataille

Une partie de son importance est que l'engagement entre l'armée britannique (ou le gouvernement, ou hanovrien, tant de termes utilisés pour discuter de l'Insurrection de 1745 sont chargés), dirigée par le duc de Cumberland, et l'armée jacobite, sous le commandement du prince Charles Edward Stuart, le Drummossie Moor est la dernière bataille rangée livrée par les troupes régulières sur le sol britannique.

En 45 minutes dévastatrices, cela a également mis fin à tout espoir de restaurer la dynastie Stuart sur les trônes d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande, bien qu'aucune des deux parties ne semblait le penser à l'époque.

Mais 1745 était plus qu'une lutte dynastique. Les jacobites, jusqu'à récemment souvent considérés simplement comme des partisans anachroniques de la monarchie absolue et/ou d'un mode de vie mourant, avaient constitué une menace réelle et durable pour l'Union des parlements de 1707, pour la stabilité nationale et pour la Grande-Bretagne hanovrienne plus agressive dans le monde. l'expansion, financée par la Banque d'Angleterre et la dette nationale.

Ceci est confirmé par la brutalité des représailles de Cumberland après la bataille, conçues non seulement pour être des punitions, mais pour mettre fin à la possibilité d'un nouveau soulèvement jacobite, jamais. Comme l'a dit le duc : « Je tremble de peur que cet endroit ignoble [les Highlands de langue gaélique] ne soit encore la ruine de cette île et de notre famille.

Plus officiellement, le Parlement a adopté un certain nombre de lois visant à désarmer les Highlands et à dépouiller les chefs de clan de leurs pouvoirs. Et la menace persista jusqu'en 1788 - par un coup du sort, quinze jours après la mort de Charles Edward à l'autre bout du monde - Arthur Phillip, le premier gouverneur de la colonie pénitentiaire de la Nouvelle-Galles du Sud, dut jurer que il a « abjuré allégeance » à la famille Stuart en exil.

On pourrait même affirmer que la défaite des Jacobites à Culloden a donné le feu vert à la domination mondiale de la Grande-Bretagne au siècle suivant. En tout cas, c'était beaucoup plus important que la fin inévitable d'une aventure téméraire (si romantique) impliquant un prince européen et ses partisans sauvages (si romantiques) des Highlands – comme cela a souvent été décrit.

Se souvenir de la bataille

Et la façon dont la bataille a été interprétée est en train de changer. Des vues plus anciennes et ancrées sont remises en question, souvent à la lumière de nouvelles preuves archivistiques et archéologiques.

Le champ de bataille lui-même, qui a joué un grand rôle dans la défaite des Jacobites, n'a pas été, comme on l'a souvent affirmé, choisi par Charles et son adjudant et quartier-maître général, John O’Sullivan contre l'avis de Lord George Murray, le Jacobite. général. Au lieu de cela, c'est là que l'armée de Charles n'avait d'autre choix que de se battre, étant surprise le matin du 16 avril par l'approche des troupes gouvernementales après son retour d'une incursion nocturne infructueuse contre le camp de Cumberland.

Comme l'ont souligné des historiens tels que Murray Pittock et Jacqueline Riding, il s'agira d'un combat entre des tuniques rouges du gouvernement utilisant des mousquets et des Highlanders jacobites armés d'une épée et d'une targe, comme le suggèrent les images contemporaines et ultérieures (voir ci-dessus). L'armée jacobite était désormais composée d'Écossais des basses terres, de quelques volontaires anglais, de soldats professionnels français et irlandais ainsi que de membres du clan des Highlands. Et, comme on l'a souvent souligné, il y avait des soldats des Highlands et des Lowland dans l'armée britannique.

Les hommes du prince Charles avaient été bien entraînés pendant les mois de la campagne et étaient eux-mêmes armés de mousquets. Et les preuves archéologiques ont trouvé plus de coups de feu tirés par le côté jacobite que par les troupes gouvernementales.

Ce ne sont là que quelques exemples des mythes racontés et répétés, souvent sans poser de questions. Cela vaut la peine de se demander pourquoi « Culloden a été si systématiquement méconnu comme une bataille » au cours des 275 dernières années, pour reprendre les mots de Murray Pittock. Il n'est pas difficile de comprendre que les vainqueurs ont écrit l'histoire pour rabaisser leurs ennemis vaincus. Une cohue de primitifs en kilt menée par un "prétendu prince de Galles" incompétent et efféminé n'aurait jamais pu conquérir les troupes britanniques bien armées et disciplinées. que le gouvernement de Londres a pris le défi jacobite très au sérieux). Le progrès et la civilisation (de préférence britannique, bien sûr) étaient inévitables.

Another, more insidious, reason for portraying the Jacobites as alien-looking, badly-armed savages with questionable loyalties who preferred outdated ways of life to progress, order and the British way of life emerges, though othering them.

These were tribal, uncivilised people who dressed outlandishly, spoke a foreign tongue and opposed British rule (and on British soil, too!) so they could – should – be treated like rebellious natives in the colonies. And, by extension, just as the Jacobite savages were conquered, tamed and put to good use in the ranks of the British army, so could the primitive people of other countries.

Once safely neutralised, the Jacobites were romanticised. The Bonnie Prince and his childlike, yet warlike, Highlanders swirled through the mists of the late 18th century and well into the 20th, peaking in the 19th with Balmoral, tartan and tourism.

The battlefield

Culloden is the third-biggest tourist attraction in Scotland. In 2019, the visitor centre had 209,011 visits, with about the same number going to the battlefield alone. It has a place in the memories of people around the world, with its “special sense of place” and the connection many feel with the dead who fell there.

Books and films have helped, of course the publication of John Prebble’s Culloden in 1961 and Peter Watkins’s 1963 film of the same name, based largely on the book, repeated some of the myths we’ve looked at. But they raised awareness of the battle and the site and drew more people to see it. The National Trust for Scotland (NTS), which owns and runs what we think of now as the battle site, rebuilt its visitor centre several times to meet both the rising demand and the need for (changing) interpretations of Culloden. They also oversee the changing appearance of the land, which was partly planted with trees within living memory, and hope to restore it to something nearer the moor of 1746. And they look after the well-known memorial cairn and ‘clan’ graves.

In recent years, the NTS has been struggling to meet visitor demand. The popularity of Diana Gabaldon’s Outlander books and the TV series of the same name have caused a surge in the number of people going to Culloden (while, unfortunately, popularising some of the myths about the 1745 Rising but they’re fiction, after all). The Fraser clan grave had to be fenced off to stop the ground around it being worn away by Outlander fans.

And it’s not just books and films which draw people. Many believe they have ancestors who fought at the battle others want to pay their respects to the fallen who lie buried all over the battlefield and, for some, the battle is still a part of almost living memory, stories passed down through the generations about it.

But Covid restrictions brought a stop to visitors to the centre and drastically cut the number walking around the site. This is a blow for NTS income, but has given the moor a chance to recover. And it may also give the pause and reassessment needed to knit together the academic research, conservation and money-raising tourism that the battlefield – and by extension the memory of Culloden – needs.

Since 1926, and every year until the pandemic, the Gaelic Society of Inverness has held a commemoration service at the cairn on the Saturday nearest the anniversary of the battle. This year, together with the NTS, it’s taking the service online, together with a series of talks and an afternoon conference about the future of the battle site. Culloden 275 takes place on Saturday, 17 April and there may still be tickets left.

The need for a clear vision for the future of Culloden is urgent. It’s not widely known that the NTS only owns about a third of the area of the 1746 battlefield and, with pressure rising for housing in the Inverness area, developers have been applying for permission to build on land which was fought on 275 years ago. In some cases, this includes where the fallen were buried. The latest planning application was only rejected in February this year and it’s going to be appealed.

On the day of the 275th anniversary, the NTS issued a manifesto calling “for battlefield landscapes to be afforded the same protections as other historic sites”. It has also asked members of the Scottish Parliament to support Culloden’s application for UNESCO Word Heritage Site status. Let’s hope that these moves help Culloden to be remembered, with respect, for many more years.

Frances Owen is editor of Historia. She has studied the Jacobite movement for a number of years and worked on a BBC Scotland series about Prince Charles Edward Stuart’s escape after Culloden. She is the co-author of A Rebel Hand: Nicholas Delaney of 1798. Frances is one of the judges for the 2021 HWA Gold Crown Awards.

Read about Charles’s arrival in Scotland and the raising of the standard at Glenfinnan. And find out more about the Prince in Five surprising facts about Charles Edward Stuart.

Tim Lynch looks at the problems with preserving sites and remembering the dead in The fight for our battlefields.

Photo of Culloden Moor by Herbert Frank: via Flickr
The Battle of Culloden April 16 1746, coloured line engraving by Luke Sullivan after A Heckel: National Army Museum
The Battle of Culloden by David Morier, 1746: via Wikimedia
Sawney in the Bog-house, anti-Highlander print, 1745: © The Trustees of the British Museum (CC BY-NC-SA 4.0)
Photo of ‘clan’ grave on Culloden battlefield by Herbert Frank: via Flickr
People attending the 2019 anniversary service: with thanks to the Gaelic Society of Inverness


Yankees Score Key Victories Before Battle of Shiloh

In the six months prior to the Battle of Shiloh, Yankee troops had been working their way up the Tennessee and Cumberland rivers. Kentucky was firmly in Union hands, and the U.S. Army controlled much of Tennessee, including the capital at Nashville. General Ulysses S. Grant scored major victories at Forts Henry and Donelson in February, forcing Confederate General Albert Sidney Johnston (1803-62) to gather the scattered Rebel forces at Corinth, Mississippi. Grant brought his army, 42,000 strong, to rendezvous with General Don Carlos Buell (1818-98) and his 20,000 troops. Grant’s objective was Corinth, a vital rail center that, if captured, would give the Union total control of the region. Twenty miles away, Johnston lurked at Corinth with 45,000 soldiers.

Le saviez-vous? Union General Lew Wallace (1827-1905), who played a controversial role in the Battle of Shiloh, later went on to write the popular 1880 novel �n Hur.”

Johnston did not wait for Grant and Buell to combine their forces. He advanced on April 3, delayed by rains and muddy roads that also slowed Buell.


The Battlefield of Culloden

If you’ve ever read one of those cheap books with sexy Scots in kilts on the cover or seen a historical TV series dealing with Scotland (Outlander, anyone?), you’ve probably heard of the battle of Culloden. Although it’s been wildly romanticised in popular culture, this battle is among the most important events in Scottish history and the Culloden moor where it took place is now a national monument.

The battle of Culloden on 16th of April 1746 marked the final act of the Jacobite uprising, where about 1600 men lay dead within an hour in one of the most harrowing battles on British soil, 1500 of the Jacobites. For a quick crash course, the Jacobites were a political movement, which sprang from the French revolution and manifested in the UK as support for the exiled Stuart dynasty. In 1745 during the last and most formidable rebellion, the Jacobites were trying to restore Charles Edward Stuart a.k.a Bonnie Prince Charlie to the British throne and brutally failed at Culloden at the hands of the Duke of Cumberland’s British Government army.

After prince Charles failed to secure the support for his cause in France, he rallied the Scottish Highlands, so the defeat at Culloden also effectively meant the end of Highland clan life as they knew it, which is why the battle of Culloden has been so heavily romanticised through ballads and legends. The Skye Boat Song is one of my favourites and tells of Charles’s flight to the Isle of Skye.

Today the battlefield at Culloden is a memorial site and as you can imagine, this is still a sensitive historical topic in Scotland. The entire area is well maintained and they even keep goats and Shetland cows grazing there for authenticity. There’s a memorial cairn in the centre of the battlefield, with flags marking the battle lines and markers with clan names for the graves of the fallen. The scenery is beautiful and wild as befits a moor and coupled with the moody Scottish weather, the experience of walking the field is solemn, atmospheric and oddly emotional, particularly if you’re there alone during winter like I was.

Impressions of Culloden

There’s also a restored 18th century Leanach Cottage with thatched heather roof and a Visitor Centre with a really good interactive museum. I loved that it shows the conflict from both the Jacobite and the Government side and is full of artefacts and well-researched historical testimonials from the battle. Of course there’s a souvenir shop too, and of course they sell Culloden whiskey and Scottish clan paraphernalia, and of course it was full of American tourists claiming dubious percentages of personal Scottish heritage.

Like Stirling castle, the Culloden battlefield is the essential Scottish attraction and can be easily reached by public transport from Inverness. It’s open daily all year round + you can even book a tour. While you’re at it, go check out the nearby Bronze Age Clava cairns as well, I thought they were absolutely magical.


The birth of Scotland

10,000 BC

The Palaeolithic Era

The period of earliest known occupation of Scotland by man is from the Palaeolithic era &ndash also known as the Stone Age. Hunter-gatherers hunted for fish and wild animals and gathered fruit, nuts, plants, roots and shells.

3,000 BC

Neolithic Age

The earliest prehistoric tools found still surviving in Scotland date from 3000 BC &ndash during the Neolithic age Scotland was home to nomadic hunter-gatherers as well as the first farmers who built permanent dwellings. The remains of domestic and ritual buildings from this time make up The Heart of Neolithic Orkney World Heritage Site. Visit UNESCO for more information.

124 AD

The Roman Empire

Scotland&rsquos recorded history began with the arrival of the Roman Empire. Despite building two impressive fortifications &ndash Hadrian&rsquos Wall to defend the northern border, and the Antonine Wall across Central Scotland to advance it forward &ndash the Romans never truly conquered Caledonia. Unable to defeat the Caledonians and Picts, the Romans eventually withdrew and over time retreated away from Britain. Much of the 60km Antonine Wall survives and it was inscribed as a World Heritage Site, one of six in Scotland, since 2004.

800 AD

Arrival of the Vikings
Vikings were accomplished seamen at this point in history, and around 800 AD they began migrating from Norway and Denmark, crossing the treacherous North Sea to trade and settle in Scotland. While Vikings began to settle in the west, the Picts were forging a new kingdom the Kingdom of Alba.

1040 AD

Macbeth rules Scotland
Immortalised forever in Shakespeare&rsquos fictitious retelling, Macbeth is perhaps one of the best-known early Scottish kings. Macbeth ruled as King of Alba from 1040 to his death in battle in 1057.

1100 AD

Becoming a feudal society
In the 12th century the Kingdom of Alba continued to grow and became a feudal society. The Treaty of Falaise, signed by William I, ushered in a period of relative peace in Scotland. During the reigns of Alexander II and then Alexander III, more land was turned over to agriculture, trade with the continent bolstered the economy and monasteries and abbeys grew and flourished around the country.


3 Comments

Culloden was not the disaster we have been led to believe. In fact, according to my ancestor, who was there, it was a damned close run thing. He was Keppoch’s bodyguard, but his praise was reserved for others when he said “Nobody fought like the Chisholms, If only they had been a bigger clan, we would have carried the day.” The real disaster was Charlie’s decision to give up the fight. The troops who rallied at Ruthven a few days later were in high spirits and brimming with confidence in anticipation of a re-match. They had got rid of the French whose treachery at Culloden (and before) had bedevilled them. Clan chiefs were later quick to claim credit for the huge numbers of Highlanders joining the British Army when the real reason was to get the chance of revenge on the French. This was exemplified in 1815 at Waterloo, when, late in the day, a massive column of French guards launched a surprise attack, The Gordon Highlanders (raised in Brae Lochaber, Keppoch’s country) were exhausted, but as grandsons of the men of Keppoch’s regiment at Culloden, they rose to the occasion to have another go at the French. According to a French officer, interviewed later, infantry was essential to break into one of these columns, but once they did so, if cavalry followed, then the column was lost. Basically, the Gordons kicked in the door and the Scots Greys thundered past to complete the rout, the guys in each regiment shouting to each other “Scotland for ever!”

I appear to have an ancestor – an Alexander Duffus – from Fochabers arrested after Culloden for “lurking” and I’m looking for resources to research what might have happened to him after that time. Tried? Transported? Released? Even executed? As well-versed in the details of Culloden as your post indicates, if you have any advice for me, I’d be most appreciative.

I remember writing this piece but forgot about it until stumbling on it just now. As it happens, I just came across the term “lurking” a few hours ago. Check out Glasgow University’s School of Critical Studies and you may find the answer.



Commentaires:

  1. Codrin

    Je suis désolé, cela a interféré ... mais ce thème est très proche de moi. Je peux aider à trouver la réponse. Écrivez dans PM.

  2. Akinosho

    Conseiller quoi acheter en cadeau pour un petit ami pour ses dix-sept ans? Dans les vingt dollars?

  3. Shing

    À mon avis, cela a déjà été discuté.

  4. Yozshushura

    Merci pour une explication. Tout ingénieux est simple.

  5. Kigahn

    Je suis d'accord, la très bonne information

  6. Lethe

    La publication a été commandée par notre gouvernement :)



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