Comité étudiant de coordination non-violente

Comité étudiant de coordination non-violente


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Après le succès du boycott des bus de Montgomery, son chef, Martin Luther King a écrit Marche vers la liberté (1958). Le livre décrivait ce qui s'était passé à Montgomery et expliquait le point de vue de King sur la non-violence et l'action directe. Le livre allait avoir une influence considérable sur le mouvement des droits civiques.

À Greensboro, en Caroline du Nord, un petit groupe d'étudiants noirs a lu le livre et a décidé d'agir eux-mêmes. Ils ont lancé un sit-in étudiant au restaurant de leur magasin Woolworth's local, qui avait pour politique de ne pas servir les Noirs. Dans les jours qui suivirent, ils furent rejoints par d'autres étudiants noirs jusqu'à ce qu'ils occupent toutes les places du restaurant. Les étudiants ont souvent été agressés physiquement, mais suivant les enseignements de King, ils n'ont pas riposté.

En février 1960, une quarantaine d'étudiants ont organisé un sit-in au comptoir-repas de Woolworth dans le but d'intégrer des établissements de restauration à Nashville, Tennessee. Leur nombre augmentait chaque jour et bien que des centaines aient été arrêtés, en mai, les comptoirs-repas de la ville ont commencé à s'intégrer.

Cette stratégie non-violente a été adoptée par des étudiants noirs dans tout le Grand Sud. En six mois, ces sit-in avaient mis fin à la ségrégation dans les restaurants et les comptoirs-repas dans vingt-six villes du sud. Les sit-in étudiants ont également réussi à lutter contre la ségrégation dans les parcs publics, les piscines, les théâtres, les églises, les bibliothèques, les musées et les plages.

En octobre 1960, les étudiants impliqués dans ces sit-in ont organisé une conférence et ont créé le Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC). L'organisation a adopté la théorie gandhienne de l'action directe non violente. Cela comprenait la participation aux Freedom Rides en 1961. Les figures de proue de l'organisation comprenaient Ella J. Baker, Robert Moses, Marion Barry, James Lawson, Charles McDew, James Forman, John Lewis, James Peck et James Zwerg.

En 1963, John Lewis remplaça Charles McDew à la présidence de la SNCC et fut l'un des principaux orateurs de la célèbre Marche sur Washington. Le 28 août 1963, plus de 200 000 personnes ont marché pacifiquement vers le Lincoln Memorial pour exiger une justice égale pour tous les citoyens en vertu de la loi.

En 1964, le SNCC s'est joint au Congrès sur l'égalité raciale (CORE) et l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) a organisé sa campagne Freedom Summer. Son objectif principal était de tenter de mettre fin à la privation politique des Afro-Américains dans le Grand Sud. Les bénévoles des trois organisations ont décidé de concentrer leurs efforts dans le Mississippi. En 1962, seuls 6,7 % des Afro-Américains de l'État étaient inscrits sur les listes électorales, le pourcentage le plus faible du pays. Cela impliquait la formation du Mississippi Freedom Party (MFDP). Plus de 80 000 personnes ont rejoint le parti et 68 délégués ont assisté à la convention du Parti démocrate à Atlantic City et ont contesté la présence de la représentation entièrement blanche du Mississippi.

Le SNCC, le CORE et le NAACP ont également créé 30 écoles de la liberté dans des villes du Mississippi. Les bénévoles enseignaient dans les écoles et le programme comprenait désormais l'histoire des Noirs, la philosophie du mouvement des droits civiques. Au cours de l'été 1964, plus de 3 000 élèves ont fréquenté ces écoles et l'expérience a fourni un modèle pour les futurs programmes éducatifs tels que Head Start.

Les écoles de la liberté étaient souvent la cible des foules blanches. Il en va de même pour les foyers des Afro-Américains locaux impliqués dans la campagne. Cet été-là, 30 maisons noires et 37 églises noires ont été incendiées. Plus de 80 volontaires ont été battus par des foules blanches ou des policiers racistes.

En 1966, Stokely Carmichael est élu président du SNCC. Carmichael était associé au pouvoir noir plus militant et son leadership a entraîné le départ de nombreuses personnes de l'organisation. H. Rap ​​Brown a remplacé Carmichael en 1967 et cela a marqué un nouveau pas vers l'extrémisme. La SNCC a cessé de fonctionner en 1970.

Nous affirmons l'idéal philosophique ou religieux de la non-violence comme fondement de notre objectif, présupposition de notre foi et mode de notre action. La non-violence telle qu'elle émane de la tradition judéo-chrétienne recherche un ordre social de justice imprégné d'amour. L'intégration de l'effort humain représente la première étape cruciale vers une telle société.

Par la non-violence, le courage remplace la peur ; l'amour transforme la haine. L'acceptation dissipe les préjugés ; l'espoir met fin au désespoir. La paix domine la guerre ; la foi réconcilie le doute. Le respect mutuel annule l'inimitié. La justice pour tous renverse l'injustice. La communauté rédemptrice remplace les systèmes d'immoralité sociale grossière.

L'amour est le motif central de la non-violence. L'amour est la force par laquelle Dieu lie l'homme à lui-même et l'homme à l'homme. Un tel amour va à l'extrême ; elle reste aimante et indulgente même au milieu de l'hostilité. Il correspond à la capacité du mal d'infliger la souffrance avec une capacité encore plus durable d'absorber le mal, tout en persistant dans l'amour.

En faisant appel à la conscience et en s'appuyant sur la nature morale de l'existence humaine, la non-violence nourrit l'atmosphère dans laquelle la réconciliation et la justice deviennent des possibilités réelles.

La Conférence sur le leadership étudiant a clairement indiqué que les sit-in et autres manifestations en cours concernent quelque chose de beaucoup plus gros qu'un hamburger ou même un coca géant.

Quelle que soit la différence dans l'approche de leur objectif, les étudiants noirs et blancs, du Nord et du Sud, cherchent à débarrasser l'Amérique du fléau de la ségrégation et de la discrimination raciales - non seulement aux comptoirs de restauration, mais dans tous les aspects de la vie.

Dans les rapports, les conversations informelles, les groupes de discussion et les discours, le sens et l'esprit de la déclaration suivante qui est apparue dans le bulletin initial des étudiants du Barber-Scotia College, Concord, Caroline du Nord, ont été répétés à maintes reprises : « Nous voulons que le monde sache que nous n'acceptons plus la position inférieure de la citoyenneté de seconde classe. Nous sommes prêts à aller en prison, à être ridiculisés, à cracher dessus et même à subir des violences physiques pour obtenir la citoyenneté de première classe. »

Dans l'ensemble, ce sentiment qu'ils ont un rendez-vous prédestiné avec la liberté, ne se limitait pas à une aspiration à la liberté personnelle, ni même à la liberté du nègre du Sud. Il a été souligné à plusieurs reprises que le mouvement était préoccupé par les implications morales de la discrimination raciale pour le « monde entier » et la « race humaine ».

Cette universalité d'approche était liée à une reconnaissance perspicace qu'« il est important de maintenir le mouvement démocratique et d'éviter les luttes pour le leadership personnel ».

Il était en outre évident que le désir d'une coopération de soutien de la part des dirigeants adultes et de la communauté adulte était également tempéré par l'appréhension que les adultes pourraient essayer de « s'emparer » du mouvement étudiant. Les étudiants ont montré la volonté d'être rencontrés sur la base de l'égalité, mais étaient intolérants à tout ce qui sentait la manipulation ou la domination.

Cette inclination vers un leadership centré sur le groupe, plutôt que vers un modèle d'organisation de groupe centré sur le leader, était en effet rafraîchissante pour ceux du groupe plus âgé qui portent les cicatrices de la bataille, les frustrations et la désillusion qui surviennent lorsque le leader prophétique s'avère avoir de lourds pieds d'argile.

Aussi encourageants que soient les signes d'un centrage sur le groupe, le fait que de nombreuses écoles et communautés,

surtout dans le Sud, n'ont pas fourni une expérience adéquate aux jeunes Noirs pour prendre l'initiative, penser et agir de manière indépendante, a accentué la nécessité de protéger le mouvement étudiant contre une protection excessive bien intentionnée, mais néanmoins malsaine.

Voici une opportunité pour les adultes et les jeunes de travailler ensemble et de fournir un véritable leadership - le développement de l'individu à son plus haut potentiel au profit du groupe.

En mars 1965, pas un seul Noir n'était inscrit sur les listes électorales ; au cours des vingt mois suivants, près de 3 900 Noirs s'étaient non seulement inscrits, mais avaient également formé une organisation politique, organisé une convention de nomination et proposé sept de leurs membres à briguer des fonctions publiques dans le comté. Si jamais les politologues ont voulu étudier le phénomène de développement politique ou de modernisation politique dans ce pays, c'était ici : au cœur de la « ceinture noire », cet ensemble de régions méridionales caractérisées par la prédominance des noirs et des riches noirs sol.

La plupart des Noirs locaux admettent volontiers que le catalyseur du changement a été l'apparition dans le comté en mars et avril 1965, d'une poignée d'ouvriers de la SNCC. Ils s'y étaient rendus presque immédiatement après le meurtre de Mme Viola Liuzzo, la dernière nuit de la marche Selma-Montgomery. Mme Liuzzo, une femme au foyer blanche de Détroit, ramenait des marcheurs chez elle lorsqu'elle a été abattue par des hommes du Klan sur cette même autoroute 80 dans le comté de Lowndes. Pour les Noirs de Lowndes, son meurtre n'a pas été une grande surprise : Lowndes avait l'un des pires records du pays en matière de racisme individuel et institutionnel, une réputation de brutalité qui a fait frissonner les blancs comme les noirs de l'Alabama. Dans ce comté, à quatre-vingt-un pour cent de Noirs, les Blancs avaient régné sur toute la région et soumis les Noirs à cette règle sans merci. Lowndes était un domaine privilégié pour que la SNCC applique certaines hypothèses apprises au cours des années de travail dans les comtés ruraux et reculés du Sud.

Le SNCC avait compris depuis longtemps que l'un des obstacles majeurs pour aider les Noirs à organiser des structures capables de lutter efficacement contre le racisme institutionnel était la peur. L'histoire du comté montre que les Noirs ne pouvaient se réunir que pour faire trois choses : chanter, prier, danser. Chaque fois qu'ils se réunissaient pour faire autre chose, ils étaient menacés ou intimidés. Pendant des décennies, on avait appris aux Noirs à croire que le vote, la politique, était « l'affaire des Blancs ». Et les Blancs avaient en effet monopolisé cette affaire, par des méthodes qui allaient de l'intimidation économique au meurtre.

Dans ma dernière année, qui était 1960 et 1961, dans une classe de sociologie, j'ai été chargé d'étudier le problème racial et d'écrire un article présentant mes idées de solutions au problème. Maintenant, c'était à Montgomery, Alabama - le cœur de la Confédération, le cœur de Dixie - mais c'était une chose académique, et vous êtes censé avoir assez de bon sens pour savoir que vous avez regardé dans les livres et des trucs comme ça, et je l'ai fait tout ça. Et puis certains des étudiants sont allés au siège du Klan, et ils sont revenus avec littéralement des brouettes pleines de littérature du Klan. Alors j'ai dit d'accord, nous le ferons aussi. Alors nous sommes allés chercher notre littérature du Klan aussi, et celle du Conseil des citoyens. Nous avons dit: "Eh bien, qu'en est-il de la Montgomery Improvement Association?" C'était l'autre côté de la question. Étant de bons académiciens, nous avons pensé que nous devrions vérifier cela aussi.

Quoi qu'il en soit, pour faire court, nous sommes allés à la Montgomery Improvement Association et nous sommes allés à une audience du tribunal fédéral à Montgomery où le Dr King, le révérend Ralph Abernathy et le révérend Solomon Seay, ainsi que de nombreux autres dirigeants locaux et nationaux, avaient été accusé de diffamation des commissaires de la ville de Montgomery et des commissaires de comté et ainsi de suite.

Quatre ou cinq d'entre nous du campus sont allés là-bas et dans le processus, nous avons rencontré le Dr King et le révérend Abernathy et nous leur avons demandé s'il était possible pour nous de rencontrer des étudiants de l'État d'Alabama, qui était un campus noir près de notre campus. Au fond de nos esprits, cela correspondait à notre mission.

Ils nous ont donné les noms des étudiants et nous sommes allés là-bas et les avons rencontrés. À ce moment-là, la police s'est intéressée et nous suivait ; c'est devenu une sorte d'aventure. Finalement, il s'est avéré qu'un atelier sur la non-violence devait se tenir à l'église baptiste.

Sur les cinq gars impliqués, j'étais la seule personne sur les cinq qui a obtenu son diplôme. Une tentative de suicide. Les autres ont subi une pression énorme de la part de leurs familles. La mienne était la seule famille qui m'a soutenu dans l'ensemble. Dans un sens, ils n'ont laissé le choix à aucun Sudiste blanc de cette période. Si vous souteniez le système, vous aviez deux choix : soit vous capituliez absolument et complètement, soit vous deveniez un rebelle, un hors-la-loi complet, et c'est ainsi que je suis parti parce que j'étais assez contraire et que j'avais le soutien de ma famille, ce qui était très important.

Ma vie a été presque comme celle de ma mère, parce que j'ai épousé un homme qui faisait du métayage. Nous n'avons pas eu la tâche facile et la seule façon de passer l'hiver était parce que Pap avait un petit juke-joint et nous fabriquions de l'alcool. C'était la seule façon dont nous l'avons fait. Je me suis marié en 1944 et je suis resté sur la plantation jusqu'en 1962, date à laquelle je suis allé au palais de justice d'Indianola pour m'inscrire sur les listes électorales. C'est arrivé parce que je suis allé à une réunion de masse un soir.

Jusque-là, je n'avais jamais entendu parler d'une assemblée de masse et je ne savais pas qu'un nègre pouvait s'inscrire et voter. Bob Moses, Reggie Robinson, Jim Bevel et James Forman faisaient partie des employés du SNCC qui ont dirigé cette réunion. Quand ils ont demandé de lever la main à ceux qui descendraient au palais de justice le lendemain, j'ai levé la mienne. Je l'ai fait monter aussi haut que possible. Je suppose que si j'avais eu le moindre sens, j'aurais eu un peu peur, mais à quoi bon avoir peur ? La seule chose qu'ils pouvaient me faire était de me tuer et il semblait qu'ils avaient essayé de le faire petit à petit depuis que je me souvenais.

Eh bien, nous étions dix-huit à nous rendre au palais de justice ce jour-là et nous avons tous été arrêtés. La police a déclaré que le bus était peint de la mauvaise couleur - a déclaré qu'il était trop jaune. Après avoir été renfloué, je suis retourné à la plantation où Pap et moi avions vécu pendant dix-huit ans. Ma fille aînée m'a rencontré et m'a dit que M. Marlow, le propriétaire de la plantation, était fou et soulevait du sable. Il avait entendu dire que j'avais essayé de m'inscrire. Cette nuit-là, il nous a appelés et a dit : « Nous n'allons pas avoir cela dans le Mississippi et vous devrez vous retirer. J'attends votre réponse, oui ou non ? Je viens de regarder. Il a dit : « Je vous donnerai jusqu'à demain matin. Et si vous ne vous retirez pas, vous devrez partir. Si vous vous retirez, c'est seulement ce que je ressens, vous devrez peut-être encore partir. Je suis donc parti le soir même. Pap a dû rester jusqu'à la fin des travaux sur la plantation. Dix jours plus tard, ils ont tiré sur la maison de Mme Tucker où je logeais. Ils ont également abattu deux filles chez M. Sissel.

J'ai travaillé sur l'inscription des électeurs ici depuis que je suis allé à cette première réunion de masse. En 1964, nous avons enregistré 63 000 Noirs du Mississippi dans le Parti démocratique de la liberté. Nous avons formé notre propre parti parce que les Blancs ne voulaient même pas nous laisser nous inscrire. Nous avons décidé de défier le Parti démocrate blanc du Mississippi à la Convention nationale. Nous avons suivi toutes les lois que les blancs eux-mêmes ont faites. Nous avons essayé d'assister aux réunions de l'enceinte et ils nous ont verrouillé les portes ou ont déplacé les réunions et c'est contre les lois qu'ils ont faites pour eux-mêmes. C'est donc nous qui tenions les vraies réunions d'enceinte. Lors de toutes ces réunions à travers l'État, nous avons élu nos représentants pour aller à

la Convention nationale démocratique à Atlantic City. Mais nous avons appris à nos dépens que même si nous avions toute la loi et toute la droiture de notre côté, cet homme blanc ne va pas nous abandonner son pouvoir.

Nous devons reconnaître que nous sommes simplement dans le prélude de la révolution, le début, pas la fin, pas même le milieu. Je ne souhaite pas minimiser les gains que nous avons réalisés jusqu'à présent. Mais il serait bon de reconnaître que nous avons reçu des concessions, pas de vrais changements. Les sit-in ont gagné des concessions, pas des changements structurels ; les Freedom Rides ont remporté de grandes concessions, mais pas de réel changement.

Il n'y aura pas de révolution jusqu'à ce que nous voyions des visages noirs dans toutes les positions qui aident à façonner l'opinion publique, aident à façonner la politique pour l'Amérique.

Un juge fédéral du Mississippi fera plus pour apporter la révolution que d'envoyer 600 marshals en Alabama. Nous ne devons jamais permettre au président de remplacer des maréchaux pour mettre des gens dans des positions où ils peuvent affecter la politique publique. .

Rappelez-vous que le moyen de faire décoller cette révolution est de forger la pression morale, spirituelle et politique que le Président, la nation et le monde ne peuvent ignorer.

En décrivant le président de l'époque du SNCC, avec qui il partageait une cellule de prison du Mississippi, Bob Moses a écrit en 1961 que « McDew ... a pris les haines et les amours profonds que l'Amérique et le monde réservent à ceux qui osent se tenir sous un soleil puissant et projeter une ombre nette." Cela pourrait aussi bien décrire de nombreux Noirs du SNCC, dont les haines et les amours profonds se traduisaient souvent par de simples Blancs et Noirs. Ils se méfiaient automatiquement de nous, les volontaires blancs ; tout au long de l'été, ils nous ont mis à l'épreuve et peu, voire aucun, n'ont pu réussir. Implicite dans toutes les chansons, les larmes, les discours, le travail, les rires, était la certitude en eux et en nous qu'en fin de compte nous pourrions retourner dans un refuge blanc.

Pendant ce temps, Silas et Jake McGhee continuaient d'aller au cinéma. Le 25 juillet, leur maison a été abattue ; le 26 juillet, ils sont allés au Théâtre Leflore. Ils avaient été rejoints vers la fin du mois par leur demi-frère aîné Clarence Robinson, un parachutiste de six pieds six pouces (encore une fois en congé et toujours en liberté sous caution). Clarence avait une portée de trente-six pouces et un QI de 136, et son chapeau de l'armée était renforcé d'un dollar en argent cousu sous l'emblème : pris dans un bar une fois, il avait balancé le chapeau et abattu deux hommes. Il marchait dans la rue dans son uniforme comme Wild Bill Hickok sur le chemin d'un duel, cool, dur, infiniment menaçant.

Il a pris la parole lors d'une réunion de masse une nuit, utilisant sa voix comme il utilisait son corps, avec précision et puissance. "Quand je suis entré dans l'armée en avril 1952, j'ai levé la main droite et ils m'ont dit que je me battais pour mon pays et pour mes frères, mes sœurs, ma mère et mon prochain. Et après environ quatre mois de s'entraînant pour m'apprendre à me battre, ils m'ont envoyé en Corée. Maintenant, quand je reviens ici et essaie d'aller au Théâtre Leflore, moi et mes deux frères, quand je me prépare à partir, il y avait toute une foule là-bas. "

"Nous avons marché jusqu'à cette voiture. J'ai ouvert la porte arrière, j'ai laissé entrer mes deux frères et je suis resté dehors pendant environ trente secondes à regarder autour de moi. Personne ne m'a lancé de brique. Ils auraient pu, ils auraient pu me casser la cervelle. Je Je suis comme n'importe qui d'autre, je peux être tué, c'est très facile. Mais ils ne l'ont pas fait. Pourquoi ? Parce que j'ai montré que ça ne me dérangeait pas d'être frappé. Que si je pouvais obtenir l'homme qui veut me frapper à ma portée de trente-six pouces, il l'a démontré, je vais lui prouver que je suis un homme meilleur que lui. Nous sommes partis du théâtre, car il y a eu des incidents. Quand tu vas au théâtre, tu dois attendez-vous à des incidents. Pourquoi ? Parce que l'homme blanc a peur de vous !

SCLC a décidé de consacrer la quasi-totalité de son énergie organisationnelle à une campagne massive pour le droit de vote, dont le siège est à Selma. La SNCC, déjà basée à Selma, a accepté de coopérer dans cette nouvelle entreprise. Mais le désaccord sur des questions clés telles que les concepts de leadership, les méthodes de travail et l'organisation des électeurs pour une action politique indépendante par rapport à la politique du Parti démocrate, a engendré des conflits entre le personnel du SNCC et du SCLC en Alabama.

Alors que la campagne électorale s'intensifiait, accompagnée d'innombrables arrestations et coups, la proposition a émergé d'une marche sur le Capitole de l'Alabama pour exiger le vote, ainsi que de nouvelles élections dans l'État. Fondamentalement, la SNCC était opposée à une marche Selma-Montgomery en raison de la probabilité de brutalités policières, de la ponction sur les ressources et des frustrations vécues en travaillant avec SCLC. Lors d'une longue réunion de son comité exécutif les 5 et 6 mars, la SNCC a voté de ne pas participer de manière organisationnelle à la marche prévue le dimanche 7 mars. Cependant, elle a encouragé les employés de la SNCC à le faire sur une base non organisationnelle s'ils le souhaitaient. La SNCC devait également mettre à disposition des radios, des lignes téléphoniques et certaines autres installations déjà engagées par notre personnel de l'Alabama.

Puis nous avons entendu que le Dr King ne se présenterait pas à la marche qu'il avait lui-même convoquée. Sans sa présence digne d'intérêt, il semblait probable que la vie de nombreux Noirs serait encore plus menacée. Nous avons donc mobilisé trois wagons pleins d'employés du Mississippi, des radios bidirectionnelles et d'autres équipements de protection. À notre bureau national à Atlanta, un groupe de personnes du SNCC - dont le directeur du projet Alabama Silas Norman et Stokely Carmichael, dont l'élection ultérieure à la présidence du SNCC était en grande partie le résultat de son travail en Alabama - a affrété un avion plutôt que de faire le trajet de cinq heures à Selma. Comme nous n'avions entendu parler de l'absence de King qu'après que les marcheurs eurent commencé à se rassembler, aucun des gens de la SNCC n'a pu arriver pour la marche elle-même. Mais il semblait important d'avoir un maximum de soutien au cas où des violences se développeraient ce soir-là. Alors que nos différentes forces se dirigeaient vers Selma, nous avons tenté à plusieurs reprises, mais sans succès, de contacter le Dr King, de connaître les raisons de son absence et de discuter de la situation.

Le Student Nonviolent Coordinating Committee a le droit et la responsabilité de s'opposer à la politique étrangère des États-Unis sur toute question quand il le juge opportun. Le Student Nonviolent Coordinating Committee déclare maintenant son opposition à l'implication des États-Unis au Vietnam pour les motifs suivants :

Nous pensons que le gouvernement des États-Unis a été trompeur dans ses déclarations de préoccupation pour la liberté du peuple vietnamien, tout comme le gouvernement a été trompeur en prétendant se soucier de la liberté des personnes de couleur dans d'autres pays comme la République dominicaine, le Congo, le Sud en Afrique, en Rhodésie et aux États-Unis eux-mêmes.

Nous, le Comité de coordination des étudiants non violents, avons été impliqués dans la lutte des peuples noirs pour la libération et l'autodétermination dans ce pays au cours des cinq dernières années. Notre travail, en particulier dans le Sud, nous a appris que le gouvernement des États-Unis n'a jamais garanti la liberté des citoyens opprimés et n'est pas encore vraiment déterminé à mettre fin au règne de la terreur et de l'oppression à l'intérieur de ses propres frontières.

Nous-mêmes avons souvent été victimes de violences et de séquestrations exécutées par des représentants du gouvernement des États-Unis. Nous rappelons les nombreuses personnes qui ont été assassinées dans le Sud en raison de leurs efforts pour garantir leurs droits civils et humains, et dont les meurtriers ont été autorisés à échapper à la peine pour leurs crimes.

Le meurtre de Samuel Young à Tuskegee, en Alabama, n'est pas différent du meurtre de paysans au Vietnam, car Young et les Vietnamiens ont cherché et cherchent à garantir les droits qui leur sont garantis par la loi. Dans chaque cas, le gouvernement des États-Unis porte une grande partie de la responsabilité de ces décès.

Samuel Young a été assassiné parce que la loi américaine n'est pas appliquée. Des Vietnamiens sont assassinés parce que les États-Unis mènent une politique agressive en violation du droit international. Les États-Unis ne font pas acception de personnes ou de lois lorsque de telles personnes ou lois vont à l'encontre de leurs besoins ou désirs.

Nous nous souvenons de l'indifférence, de la méfiance et de l'hostilité pure et simple avec lesquelles nos rapports de violence ont été accueillis dans le passé par les représentants du gouvernement.

Nous savons que pour la plupart, les élections dans ce pays, au Nord comme au Sud, ne sont pas libres. Nous avons vu que le Voting Rights Act de 1965 et le Civil Rights Act de 1966 n'ont pas encore été mis en œuvre avec la pleine puissance et la sincérité fédérales.

Nous remettons donc en cause la capacité et même la volonté du gouvernement des États-Unis de garantir des élections libres à l'étranger. Nous maintenons que le cri de notre pays de « préserver la liberté dans le monde » est un masque hypocrite, derrière lequel il écrase les mouvements de libération qui ne sont pas liés, et refusent d'être liés, par les opportunismes de la politique de guerre froide des États-Unis.

Nous sympathisons et soutenons les hommes de ce pays qui ne sont pas disposés à répondre à une conscription militaire qui les obligerait à contribuer leur vie à l'agression des États-Unis au Vietnam au nom de la « liberté » que nous trouvons si fausse dans ce pays.

Nous reculons avec horreur devant l'incohérence d'une société prétendument « libre » où la responsabilité de la liberté est assimilée à la responsabilité de se prêter à l'agression militaire. On ne tient pas compte du fait que 16% des conscrits de ce pays sont des nègres appelés à étouffer la libération du Vietnam, à préserver une "démocratie" qui n'existe pas pour eux chez eux.

Nous demandons, où est le projet de lutte pour la liberté aux États-Unis ? Nous encourageons donc les Américains qui préfèrent utiliser leur énergie dans la construction de formes démocratiques au sein de ce pays. Nous pensons que le travail dans le mouvement des droits civiques et avec d'autres organisations de relations humaines est une alternative valable au projet. Nous exhortons tous les Américains à rechercher cette alternative, sachant très bien que cela pourrait leur coûter la vie - aussi douloureusement qu'au Vietnam.


Fannie Lou Hamer

Fannie Lou Hamer (1917-1977) était une militante des droits civiques dont la description passionnée de sa propre souffrance dans une société raciste a aidé à attirer l'attention sur le sort des Afro-Américains dans le Sud. En 1964, en collaboration avec le Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), Hamer a aidé à organiser la campagne d'inscription des électeurs afro-américains de l'été de la liberté de 1964 dans son Mississippi natal. À la Convention nationale démocrate plus tard cette année-là, elle faisait partie du Mississippi Freedom Democratic Party, un groupe intégré de militants qui contestaient ouvertement la légalité du Mississippi&# x2019s, une délégation entièrement blanche et ségréguée.

Née Fannie Lou Townsend le 6 octobre 1917, dans le comté de Montgomery, Mississippi. Fille de métayers, Hamer a commencé très jeune à travailler les champs. Sa famille avait des difficultés financières et souffrait souvent de la faim.

Mariée à Perry “Pap” Hamer en 1944, Fannie Lou a continué à travailler dur pour s'en sortir. À l'été 1962, cependant, elle a pris la décision qui a changé sa vie d'assister à une réunion de protestation. Elle y a rencontré des militants des droits civiques qui étaient là pour encourager les Afro-Américains à s'inscrire pour voter. Hamer est devenu actif en aidant aux efforts d'inscription des électeurs.


Comité de coordination non-violent étudiant (SNCC)

Le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) a été fondé en avril 1960 par des jeunes dévoués aux tactiques d'action directe non violentes. Bien que Martin Luther King, Jr. et d'autres aient espéré que le SNCC servirait d'aile jeunesse du Conférence sur le leadership chrétien du Sud (SCLC), les étudiants sont restés farouchement indépendants de King et de SCLC, générant leurs propres projets et stratégies. Bien que des différences idéologiques aient finalement amené le SNCC et le SCLC à être en désaccord, les deux organisations ont travaillé côte à côte tout au long des premières années du mouvement des droits civiques.

L'idée d'une organisation locale gérée par des étudiants a été conçue lorsqu'Ella boulanger, un organisateur vétéran des droits civiques et un responsable du SCLC, a invité des étudiants noirs qui avaient participé au début des années 1960 sit-in à un rassemblement en avril 1960 à l'Université Shaw de Raleigh, en Caroline du Nord. Baker a encouragé les plus de 200 étudiants participants à rester autonomes, plutôt que de s'affilier au SCLC ou à l'un des autres groupes de défense des droits civiques existants. King a publié un communiqué de presse le premier jour de la conférence, qualifiant l'époque de « ère d'offensive de la part des peuples opprimés » (Papiers 5:426). Il a appelé les étudiants à former « une sorte d'organisation continue » et à « approfondir la philosophie de la non-violence », en conseillant : « Notre fin ultime doit être la création de la communauté bien-aimée » (Papiers 5:427).

Lors de la conférence de Raleigh, les étudiants étaient généralement réticents à compromettre l'indépendance de leurs groupes de protestation locaux et ont voté pour n'établir qu'un organe de coordination temporaire. James, étudiant en théologie à l'Université Vanderbilt Lawson, dont les ateliers sur l'action directe non violente ont servi de terrain d'entraînement à de nombreux étudiants protestataires de Nashville, ont rédigé une déclaration d'intention organisationnelle qui reflétait le fort engagement envers Gandhi La non-violence qui a caractérisé les premières années de la SNCC : « Nous affirmons l'idéal philosophique ou religieux de la non-violence comme fondement de notre objectif, présupposition de notre foi et mode de notre action. La non-violence telle qu'elle se développe à partir des traditions judéo-chrétiennes recherche un ordre social de justice imprégné d'amour » (Lawson, 17 avril 1960). En mai 1960, le groupe s'est constitué en organisation permanente et Marion, étudiante à l'Université Fisk Barry a été élu premier président de la SNCC.

L'émergence de la SNCC en tant que force dans le mouvement des droits civiques du Sud est due en grande partie à l'implication des étudiants dans le 1961 Promenades en liberté, conçu pour tester une décision de la Cour suprême de 1960 qui déclarait inconstitutionnelle la ségrégation dans les installations de voyage interétatiques. Les Congrès de l'égalité raciale a initialement parrainé les Freedom Rides qui ont commencé en mai 1961, mais les ségrégationnistes ont violemment attaqué les cavaliers voyageant à travers l'Alabama. Des étudiants de Nashville, sous la direction de Diane Nash, résolu de finir les manèges. Une fois que le nouveau groupe de cavaliers de la liberté a démontré sa détermination à continuer les balades dans le Mississippi, d'autres étudiants ont rejoint le mouvement.

Au moment où l'Interstate Commerce Commission a commencé à appliquer la décision imposant l'égalité de traitement dans les voyages interétatiques en novembre 1961, la SNCC était plongée dans les efforts d'inscription des électeurs à McComb, dans le Mississippi, et dans une campagne de déségrégation à Albany, en Géorgie, connue sous le nom de Mouvement Albany. King et SCLC ont ensuite rejoint le SNCC à Albany, mais des tensions sont apparues entre les deux groupes de défense des droits civiques. L'effort d'Albany, bien que produisant peu de gains tangibles, était un site important de développement pour la SNCC.

Au mois d'août 1963 Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté, John président de la SNCC Lewis était l'un de ceux qui devaient prendre la parole. Il avait l'intention de critiquer John F. Kennedyle projet de loi sur les droits civiques proposé par « trop peu et trop tard » et de qualifier le mouvement de « révolution sérieuse » (Lewis, 28 août 1963). Lewis a adouci le ton du discours prononcé pour apaiser A. Philip Randolph et d'autres organisateurs de la marche, mais est resté catégorique sur le fait que le SNCC avait de « grandes réserves » concernant le projet de loi sur les droits civils de Kennedy (Carson, 94). Il a averti son auditoire : « Nous voulons notre liberté et nous la voulons maintenant » (Carson, 95).

En 1961, l'organisateur Bob Moïse a déménagé à Jackson, Mississippi, et a commencé à organiser de jeunes résidents du Mississippi. Moses, qui était fermement engagé dans une organisation populaire non hiérarchique, a rejoint le personnel du SNCC et est devenu directeur de l'inscription des électeurs du Mississippi. Conseil des organisations fédérées l'année suivante. Il a rencontré une résistance considérable aux efforts de réforme des droits civiques, mais l'effort d'inscription des électeurs du Mississippi a créé les conditions d'une réforme raciale en réunissant trois groupes cruciaux : les secrétaires de terrain dynamiques et déterminés du SNCC, les dirigeants influents des droits civiques régionaux et locaux du Mississippi et les étudiants volontaires blancs participé aux élections fictives du « Vote pour la liberté » d'octobre 1963 et le Liberté d'été (1964). Au début de 1964, la SNCC a soutenu la formation de la Parti démocrate de la liberté du Mississippi dans le but de contester la légitimité du Parti démocrate entièrement blanc de l'État.

The voting rights demonstrations that began in 1965 in Selma, Alabama, sparked increasingly bitter ideological debates within SNCC, as some workers openly challenged the group’s previous commitment to nonviolent tactics and its willingness to allow the participation of white activists. Distracted by such divisive issues, the day-to-day needs of the group’s ongoing projects suffered. In many Deep South communities, where SNCC had once attracted considerable black support, the group’s influence waned. Nevertheless, after the Selma to Montgomery March, Stokely Carmichael and other SNCC organizers entered the rural area between Selma and Montgomery and helped black residents launch the all-black Lowndes County Freedom Organization, later known as the Black Panther Party. Meanwhile, several SNCC workers established incipient organizing efforts in volatile urban black ghettos.

In May 1966 a new stage in SNCC’s history began with Carmichael’s election as chairman. Because Carmichael identified himself with the trend away from nonviolence and interracial cooperation, his election compromised SNCC’s relationships with more moderate civil rights groups and many of its white supporters. During the month following his election, Carmichael publicly expressed SNCC’s new political orientation when he began calling for “Black Power” during a voting rights march through Mississippi. The national exposure of Carmichael’s Black Power speeches brought increased notoriety to SNCC, but the group remained internally divided over its future direction. King responded directly to Carmichael’s and SNCC’s appeal for Black Power in his 1967 book, Where Do We Go from Here: Chaos or Community? King argued, “effective political power for Negroes cannot come through separatism” (King, 48). Opposing exclusive support of black electoral candidates, King continued: “SNCC staff members are eminently correct when they point out that in Lowndes County, Alabama, there are no white liberals or moderates and no possibility for cooperation between the races at the present time. But the Lowndes County experience cannot be made a measuring rod for the whole of America” (King, 49).

Even after the dismissal of a group of SNCC’s Atlanta field workers who called for the exclusion of whites, the organization was weakened by continued internal conflicts and external attacks, along with a loss of northern financial backing. The election in June 1967 of H. “Rap” Brown as SNCC’s new chair was meant to reduce the controversy surrounding the group. Brown, however, encouraged militancy among urban blacks, and soon a federal campaign against black militancy severely damaged SNCC’s ability to sustain its organizing efforts. SNCC became a target of the Counterintelligence Program (COINTELPRO) of the Federal Bureau of Investigation (FBI) in a concerted effort at all levels of government to crush black militancy through both overt and covert means.

The spontaneous urban uprisings that followed the assassination of King in April 1968 indicated a high level of black discontent. However, by then, SNCC had little ability to mobilize an effective political force. Its most dedicated community organizers had left the organization, which changed its name to the Student National Coordinating Committee. Although individual SNCC activists played significant roles in politics during the period after 1968, and many of the controversial ideas that once had defined SNCC’s radicalism had become widely accepted among African Americans, the organization disintegrated. By the end of the decade, FBI surveillance of SNCC’s remaining offices was discontinued due to lack of activity.


The Student Non-Violent Coordinating Committee

This lesson introduces students to the Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), one of the "big 5" civil rights organizations (the other four were: the Urban League, NAACP, SCLC, and CORE). The SNCC is credited with having led the student portion of the civil rights movement and with helping initiate the movement's transition to the Black Power phase of the late 1960s.

Objectifs

1. To understand the motivation of African-American students in organizing the sit-in in Greensboro and the formation of the SNCC.
2. To understand how the generational differences between members of SNCC and other civil rights groups led to a difference in emphasis in the organizations.
3. To understand the ideological transition to Black Power in the late 1960s.

Part 1: Generational Differences: The Greensboro Sit-Ins and SNCC

Introduce students to the sit-in at the Greensboro lunch counter in 1960, the catalyzing event for the formation of SNCC.

History.com provides an overview of the encounter in Greensboro. There are transcripts of speeches by James Farmer (former head of CORE) on the Vanderbilt Library web site, as well as a transcript of Ezell Blair about his participation in the site-in. Americanhistory.com has images from the event. More information is available at snccdigital.org.

To enable student to understand the how generational differences led to ideological differences, introduce them to the key members from SNCC and to the issues the organization came to emphasize.

SNCC. Provides biographical information and audio recollections from key members of the SNCC. Also highlights other issues in which became involved, including Vietnam, voting rights, feminism, white liberalism, non-violence, and Black Power.

You might have students form groups or work individually on these questions. For example, divide them into groups and choose one major organization or leader for each group and have them analyze the groups actvities and goals.

What were the ideological differences between younger and older participants in the movement?
How different were the tactics each group used?

Civil Rights Interviews and Freedom Songs. The Civil Rights in Mississippi Digital Archive contains interviews with civil rights workers, while this site contains renditions of freedom songs sung by civil rights activists.

What themes emerge from the oral history interviews?
Have students listen to the songs and analyze them. How do they connect with religious songs? Why did civil rights participants use this connection? How did it help them?

Part 2: Black Power

To understand the transition to Black Power have students read the following texts:

SNCC and Black Power. Provides a brief overview of the organizations ideological transition.

Stokely Carmichael. An article which provides a brief description of Stokely Carmichael, his leadership of the SNCC, and the group's transition toward Black Power.

Questions:

How did Black Power differ from the message given by Martin Luther King?
What was the reaction by whites to the ideas of Black Power?
Was Black Power a legitimate response to racial violence?


Student Nonviolent Coordinating Committee, SNCC (1960-1973)

On February 1, 1960, four black college students in Greensboro, North Carolina, demanded service at a Woolworth’s lunch counter. When the staff refused to serve them, they stayed until the store closed. In the following days and weeks this “sit-in” idea spread through the South. At first several hundred and then several thousand students participated in protest against this form of segregation.

To support and coordinate this spontaneous movement, Ella Baker, a National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) official, called a conference at Shaw University in Raleigh, North Carolina from April 16 to 18, 1960. It was there that the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) was founded. Its first chairman was Nashville, Tennessee college student and political activist Marion Berry.

Although SNCC, or ‘Snick’ as it became known, continued its efforts to desegregate lunch counters through nonviolent confrontations, it had only modest success. In May 1961, SNCC expanded its focus to support local efforts in voter registration as well as public accommodations desegregation.

The high point of its efforts came in 1964 with the Mississippi Summer Project which became popularly known as “Freedom Summer.” Hundreds of black and white college student volunteers joined Mississippi SNCC workers and local civil rights activists in a bold campaign to register thousands of black voters across the state for the first time. The effort drew national attention particularly when three SNCC workers, James E. Chaney of Mississippi, and Michael H. Schwerner and Andrew Goodman of New York, were killed by white supremacists.

During the fall and winter of 1964/65, SNCC went through a period of internal upheaval, becoming more radical and increasingly anti-white. One result of this development was the replacement of chairman John Lewis by Stokely Carmichael in May 1966. Soon white activists began to leave SNCC.

This trend increased when Hubert “Rap” Brown, a radical and controversial advocate for black armed self-defense, became leader of SNCC in May 1967. One year later, Rap Brown led SNCC into a public alliance with the Black Panther Party.

Although this alliance lasted only until July 1969, the damage done was irreparable. With the expulsion of whites, SNCC’s annual income dropped sharply. Local direct action grassroots projects were scaled back. By 1970, SNCC had lost all of its 130 or so employees and most of its branches. Finally, in December 1973, SNCC ceased to exist as an organization.


History of the Arkansas Student Nonviolent Coordinating Committee

Special Collections, University of Arkansas Libraries, Fayetteville.

In Little Rock on March 10, 1960, around 50 Philander Smith College students marched from campus to the F. W. Woolworth’s store on 4th and Main streets and asked for service at its segregated lunch counter. Among them were 2011 Arkansas Civil Rights Heritage honoree, Frank James,, four others – Charles Parker,, Vernon Mott, Eldridge Davis, and Chester Briggs who were arrested when they refused to leave after being confronted by the store manager and city police. They were later bailed out by the local Little Rock branch of the NAACP.

The use of sit-ins as a form of protest had been used civil rights organizations like the Congress of Racial Equality long before the 1960s. Sit-ins were held at lunch counters in Chicago, Illinois, in 1942 and in Kansas and Oklahoma in 1958.

The southern student sit-in demonstrations came to national prominence on February 1, 1960, in Greensboro, North Carolina. Within a year, the movement had swept through more than 100 southern cities and involved more than 70,000 activists. A new civil rights organization, the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC—pronounced “snick”), was formed to coordinate the demonstrations.

The organization in Arkansas was known as ARSNCC, affectionately pronounced Arsnick by its members.

The sit-ins in Little Rock began on March 1960 when a group of Philander Smith students and members of Arsnick began to sit at lunch counters in downtown restaurants, demanding equal service.

Initially, the demonstrators were met with harsh fines and stiff sentences. However, when SNCC worker Bill Hansen revived the sit-in movement in October 1962, at the request of the Arkansas Council on Human Relations, white businessmen in the city agreed to desegregate downtown facilities in 1963.


The Philosophy of Nonviolence

This resource was part of our Election 2020 collection, designed to help you teach about voting rights, media literacy, and civic participation, in remote and in-person settings.

Objectifs d'apprentissage

The purpose of this lesson is to help students

  • Understand the goals of the nonviolence movement, especially the concept of the Beloved Community
  • Understand the rationale of using nonviolence as a strategy to achieve the Beloved Community
  • Consider how the philosophy of nonviolence can inform responses to injustice and violence today

Aperçu

This first lesson, in a series of three that focus on nonviolence, helps students understand the goals and rationale that provided a foundation for the philosophy of nonviolence as advocated by activists in the civil rights movement, including James Lawson, Martin Luther King Jr., Diane Nash, Bayard Rustin, John Lewis, Ella Baker the Southern Christian Leadership Conference, the Student Nonviolent Coordinating Committee, and many others.

Matériaux

Teaching Strategies

Activités

To help students connect to the focus of the lesson-the philosophy of nonviolence as a response to injustice-provide students with an opportunity to reflect on their own knowledge or experiences regarding responses to injustice. Here is one way you might do this:

First, ask students to identify an example of injustice-something that is unfair, wrong, or violent. This could be something that they have experienced or it might be something they heard about on the news or studied in history. After students identify an example of injustice, ask them to write down how people have responded to this injustice or could respond to it. What was done or is being done to confront the unjust situation? Finally, ask students to consider what the ultimate goal of these responses may have been-what might people have been trying to achieve through these actions? Encourage students to think broadly and creatively about injustices, responses and goals. Examples of injustices can range from the personal, such as being teased at school, to the international. Responses to injustice can range from violent acts, such as war or physical fighting, to acts of nonviolence such as sit-ins, marches, or dialogue. Goals can range from trying to change behavior to changing laws.

Provide students with the opportunity to share their examples of injustice, responses to this injustice, and the goals of this response. Record the responses on the board. What themes do students notice? How might they categorize the different responses to injustice? What were the different goals? If students do not notice the themes of violent and nonviolent responses on their own, you can help them recognize this distinction. You might ask students if they noted any responses that do not fall neatly into either of these categories. This activity will help students recognize that there are many possible approaches to responding to injustice. It might help them begin to see the connection between responses to injustice and the ultimate outcome this response might achieve. As a transition to the main activity, you might ask students to take a few minutes to reflect on the following questions:

What if individuals and groups only responded to injustice through nonviolent means? What might that look like? What goals might that achieve?

Main activity:
The main activity asks students to paraphrase quotations that illustrate the goals and rationale that support a philosophy of nonviolence. Here is one way you might structure this activity:

  • In small groups, ask students to paraphrase the excerpt below from Martin Luther King's Letter from Birmingham Jail. This quotation gains its power through King's use of powerful images. You might ask one student in the class to read the quotation aloud before beginning this exercise, or you might even have the class read the excerpt together. For a longer excerpt of this document, as well as background information about King's motivation for writing it, refer to page 56-57 of the Eyes on the Prize study guide. After students summarize the quotation in their own words, they can identify the injustice or injustices King and his fellow activists were seeking to remedy. Then groups can share responses. Consider both the specific incidents Dr. King described as well as the abstract concepts such as "disrespect based on color of one's skin" and "racism" as injustices they wanted to challenge. To help students organize ideas shared during this class, you might ask them to take notes on a graphic organizer (You can also use our Sample Graphic Organizer from Eyes on the Prize). You may use this organizer with students as they view individual episodes in the Eyes on the Prize series as way to help students understand the relationship between the goals and specific responses of activists. To help students understand the injustices described by Martin Luther King Jr. and the power of descriptive language, you might ask students to select an "image" from the quotation and represent it visually or dramatically. Students can then interpret each other's representations.

We know through painful experience that freedom is never voluntarily given up by the oppressor it must be demanded by the oppressed. I guess it is easy for those who have never felt the stinging darts of segregation to say, "Wait." But when you have seen vicious mobs lynch your mothers and fathers at will and drown your sisters and brothers at whim when you have seen hate-filled policemen curse, kick, and even kill your black brothers and sisters when you see the vast majority of your twenty million Negro brothers smothering in an airtight cage of poverty in the midst of an affluent society when you suddenly find your tongue twisted and your speech stammering as you seek to explain to your six year old daughter why she can't go to the public amusement park that has just been advertised on television, and see tears welling up in her eyes when she is told that Funtown is closed to colored children. when you have to concoct an answer for a five-year-old son who is asking, "Daddy, why do white people treat colored people so mean?"
Reverend Dr. Martin Luther King Jr., "Letter from Birmingham Jail," 1963

  • Now students are ready to think about how civil rights activists applied their understanding of nonviolent direct action to the injustices that King described. While all activists did not adhere to the philosophy of nonviolence, the nonviolent approach is considered a hallmark of the civil rights movement, especially as it played out in the South. The following quotations provide a rationale for why many civil rights activists advocated nonviolence-not only because they wanted to change laws, but more importantly because they wanted to change the hearts and minds of American citizens. As in the previous step, small groups of students can summarize these quotations in their own words. Then you can ask them to discuss the questions:

Why did civil rights activists believe nonviolence was the best way to challenge injustice? What was the ultimate goal of followers of nonviolence? Groups can share their answers with the class.

We, the men, women, and children of the civil rights movement, truly believed that if we adhered to the discipline and philosophy of nonviolence, we could help transform America. We wanted to realize what I like to call, the Beloved Community, an all-inclusive, truly interracial democracy based on simple justice, which respects the dignity and worth of every human being. Consider those two words: Beloved and Community. "Beloved" means not hateful, not violent, not uncaring, not unkind. And "Community" means not separated, not polarized, not locked in struggle.
John Lewis, Member of the House of Representatives and former leader of the Student Nonviolent Coordinating Committee (Eyes on the Prize Study Guide, page 6)

Why use nonviolence? The most practical reason is that we're trying to create a more just society. You cannot do it if you exaggerate animosities. Martin King used to say, "If you use the law ‘An eye for an eye, a tooth for a tooth,' then you end up with everybody blind and toothless," which is right. So from a practical point of view, you don't want to blow up Nashville downtown, you simply want to open it up so that everybody has a chance to participate in it as people, fully, without any kind of reservations caused by creed, color, class, sex, anything else.
Reverend James Lawson, Southern Christian Leadership Conference (Voices of Freedom, page 280)

Through nonviolence, courage displaces fear love transforms hate. Acceptance dissipates prejudice hope ends despair.
Reverend James Lawson, Student Nonviolent Coordinating Committee Statement of Purpose

You may well ask, "Why direct action? Why sit-ins, marches, and so forth. Nonviolent direct action seeks to create such a crisis and foster such a tension that a community which has refused to negotiate is forced to confront the issue. It seeks to dramatize the issue that it can no longer be ignored. My citing the creation of tension as part of the work may sound rather shocking. But I must confess that I am not afraid of the word "tension." I have earnestly opposed violent tension, but there is a constructive, nonviolent tension which is necessary for growth.
Reverend Dr. Martin Luther King, Jr., "Letter from Birmingham Jail", 1963

Now that students are familiar with the rationale and goals of nonviolence, they are ready to discuss these ideas and apply them to today. Use the following prompt to begin the discussion: How might a nonviolent approach be used to confront injustice and violence in the world today? Under which circumstances might a nonviolent approach be successful? Are there situations where you think a nonviolent approach may be less likely to make an impact?

You might want to structure the discussion as town hall circle.

  • First, students need a few minutes to prepare for the discussion. After making sure students understand the prompt, students can spend some time writing about any questions and ideas that they might want to raise in a discussion. Some teachers even require that all students enter a discussion with at least one question and one comment.
  • While they are writing, you can move chairs around so that there is a circle of chairs in the center of the room-enough chairs for half of the students. (Some students might have to do their writing while standing if you need to move their chairs.)
  • Divide the class into two groups. Ask half of the class to participate in the discussion while the other half of the class participates as active listeners. Each listener should record at least one question or comment that they would like to make when they go to the center of the "town hall circle." For example, a student may record an idea that they agree with or an idea that they disagree with. [Note: This activity works best if students have had some instruction regarding how to have a respectful discussion. You might want to remind them that they should comment on ideas - not on people. Before beginning the "town hall circle," you could even ask students to give you an example of an appropriate comment (i.e. "I disagree with the idea that. ") and an inappropriate comment (i.e. "That is the stupidest idea I have ever heard.)
  • After about ten minutes, have students switch roles.

Évaluation

Understanding the philosophy of nonviolence as a response to injustice and violence is as relevant to our world today as it was to civil rights activists fifty years ago. Below are some ways to evaluate students' understanding of the philosophy of nonviolence while also helping them see the relevance of nonviolence to their own communities, nation, and larger society. These activities can be completed in class or assigned for homework.

  • Returning to the example of injustice that students wrote about during the warm-up exercise, you might ask students to write a short essay explaining what might happen if they applied the philosophy of nonviolence they learned about in class today to this situation. How might this influence the responses they select? How might choosing a nonviolent approach influence the ultimate goals the response might achieve? Finally, students can reflect on the reasons they might choose to respond nonviolently as well as some reasons why they might be hesitant to advocate for a nonviolent approach.
  • Students might imagine an unjust situation that might provoke a violent response. Students can then write a short persuasive speech for the purpose of convincing someone to respond to this situation nonviolently. After writing this speech (and possibly presenting it in class the next day), you might ask students to reflect on the degree to which they agree with the arguments they made.
  • In "Letter from Birmingham Jail" Dr. King wrote, ". we must see the need for nonviolent gadflies [activists] to create the kind of tension in society that will help men rise up from the dark depths of prejudice and racism to the majestic heights of understanding and brotherhood." Students can summarize this quotation in their own words and then answer the following questions: Why do you think so many people advocated for a philosophy of nonviolence? What makes it appealing? To what extent do you agree with the philosophy reflected in this quotation?

Rallonges

The purpose of this class is to help students understand one approach to challenging injustice-the philosophy of nonviolence-and to understand how this strategy was deeply connected to the ultimate goal of its followers: achieving the Beloved Community. The philosophy of nonviolence has deep historical roots and has been advocated by individuals and groups around the world. This lesson focuses on the philosophy of nonviolence espoused by activists during the civil rights movement in the United States in the later half of the twentieth century. As an extension activity after this lesson, you might have students research nonviolent movements in other parts of the world such as Chile, India, Northern Ireland, and South Africa.


People’s Historians Online: Student Nonviolent Coordinating Committee

Hearing from people who were directly involved in the Civil Rights Movement is always so impactful. It is also a reminder that these struggles did not occur in the very distant past but within the lifetimes of folks who are still very much active and involved today.

Courtland Cox, Judy Richardson, and host Jessica Rucker lifted my soul with inspiration. Thank you all, I really needed that.

The energy in the “room” during the April 24 People’s Historians Online — even at a distance — was palpable. Close to 200 teachers, parents, students, and others gathered via Zoom to learn about the history of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) on this 60th anniversary year. SNCC veterans Courtland Cox et Judy Richardson were the featured guests, in conversation with high school teacher Jessica Rucker.

Here are some highlights of the session. Further below we offer a full video recording.

After describing the origins of SNCC, Courtland Cox talked about the use of “comic books” for popular education as they organized for voting rights in Alabama in 1965. These are described on the SNCC Digital Gateway website:

One often overlooked aspect of SNCC’s organizing is the creativity invested in political and economic education. Lowndes County, Alabama was a clear example of this. There, in 1965, SNCC organizers designed and distributed comic books to educate people about local elected officials, so they could take charge of their communities. In the comics, SNCC “got people to believe” in their power to affect change by building a base of political power. “Us Colored People,” written by Courtland Cox and illustrated by Jennifer Lawson, showed how a character named “Mr Black Man” became politically awakened, registered to vote, and ultimately county sheriff himself. The comic book explained the political strategy: “The way to deal with [police brutality] is get a new sheriff, who accedes to your view of the world.”

Teachers commented (in the chat box) that they could use these in their classrooms to teach about the history of the Civil Rights Movement and to help students think about strategies for organizing today.

Courtland also shared the origins of the black panther symbol (a precursor to its use by the Black Panther Party in Oakland) as a counter to the rooster, the symbol of the white supremacist Democratic Party. (Read more in Lowndes County and the Voting Rights Act by Hasan Kwame Jeffries.) He emphasized that their work was not just to get the right to vote, but for “regime change.”

Judy Richardson emphasized the power of music. She shared stories about Bernice Johnson Reagon (who later founded Sweet Honey in the Rock). Reagon is quoted at the SNCC Digital Gateway,

More than anything, freedom music was a tool for liberation–“an instrument,” Bernice Johnson explained, “that was powerful enough to take people away from their conscious selves to a place where the physical and intellectual being worked in harmony with the spirit.”

In her closing, Judy said a line that got repeated often in the chat box, “If you do nothing, nothing changes.”

Facilitator Jessica Rucker shared that she brings this history to her students with the SNCC Digital Gateway website and a lesson at the Zinn Education Project website, Teaching SNCC: The Organization at the Heart of the Civil Rights Movement.

Here is a video of the full session (except the breakout groups.)

Key Resources

In addition to the resources referenced above, here are some of the materials mentioned by the presenters and in the chat box.

(c) Danny Lyon/Magnum Photos

Lessons

Teaching SNCC: The Organization at the Heart of the Civil Rights Movement by Adam Sanchez. A series of role plays that explore the history and evolution of the Student Nonviolent Coordinating Committee, including freedom rides and voter registration.

Digital Collections

SNCC Digital Gateway An online collection of primary documents, profiles, a timeline, a map, and stories. The site was developed in collaboration with the SNCC Legacy Project, with Courtland Cox and Judy Richardson among the project leaders. Many of the people, events, and themes referenced during the session can be found at the site, including: music, Amzie Moore, June Johnson, H. Rap Brown, black panther symbol, and comic books.

Civil Rights Movement Archive An extensive collection of primary documents and narrative histories of the Black freedom struggle in the South.

Telling Their Stories: Oral History Archives Project with veterans of the Civil Rights Movement in Mississippi.

Livres

Hands on the Freedom PlowStories from fifty-two women — southern and northern, old and young, rural and urban, Black, white, and Latina — about working for the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

I’ve Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle by Charles Payne. A people’s history of the Civil Rights Movement in Mississippi.

Films

Freedom Song This feature film is based on the actual history of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), student activism, and voter registration in McComb, Mississippi. Recommended for high school students.

Des articles

SNCC and/in the North by Say Burgin. Article in Black Perspectives on how Friends of SNCC chapters in the North provided vital support to the on-the-ground efforts of SNCC in the South and played a role in Northern civil rights struggles.

Musique

The resources listed above were mentioned during the online session. Find many more more articles, lessons, books, and films on SNCC.

Reflections

Here are excerpts from the participant evaluations of the sessions.

What I learned.

I learned so much from hearing Courtland Cox talk about his history, and what significant events happened when he was in high school that led up to the SNCC being formed by college age students. It just really made it relatable to me as a high school history teacher, and how I can get my students to relate to the experiences of SNCC.

I loved how Judy Richardson “showed the personal” piece of the movement. It is different to read the information and see the timeline for the movement, but to hear the personal reaction to the hideous actions, changes things. It lifts it off the pages of history.

Too much to list here. But the power of narrative, solidarity thru song, political education through art, comics, the importance of power analysis, listening to the local, giving hope to youth organizers today…

I really enjoyed learning about how the comic books that Courtland Cox and others developed and shared to help educate. I think they are a fascinating primary source to use in discussion with students and to help make concrete the various small parts of organizing and activism — it’s not all marching.

The story from Judy about the importance of song in creating unity in the rural church story. There were also so many quotes that I took away from today’s session about the importance of righteous anger, that change is made by the minority, and the importance of building power and local power.

“The minority makes the difference.” — Courtland Cox. Also, I’m thinking about ways to show how music can be a unifying force AND a tool for resistance within the Civil Rights movement. I am also going to look into using comic books within the CRM as primary sources.

The best thing a teacher can do about power is to show a student that they have power within themselves. Also the statement about music being a tool of resistance and how music creates unity in a group.

Reminder about popular education techniques like songs and comics. From our breakout we named what SNCC teaches us- fearlessness, moving people from the heart, very young people did this work, importance of identifying needs in our own communities.

Courtland Cox’s disucussion of developing the comic for informing voters and letting them know they have power and how to exercise it. The development of the symbol also made me think about what the symbol/comics of today might be in the fight for social justice. Might ask my students to create one.

“If you do nothing, nothing will change.” What a powerful statement for our students to think about. I will use this to challenge my students to be the change they want to see.

Just the opportunity to hear first hand voices. Such an undervalued resource too often, our living historians.

EVERYTHING WORKS! This is the second one I’ve done and I’m very impressed.

I loved everything! I’ve never done a breakout session on Zoom — that was amazing! It was also nice to talk in a smaller group. If I made any changes, it would only be to allow for a little more time for the breakout sessions.

I appreciated the large group and break out rooms. I wasn’t sure I would like the breakout experience for such a short time, but I am SO GLAD you set that up.

I really appreciated the breakout groups because it allowed me to learn the different perspectives of people in other cities/states. I also liked seeing other students like me engaging in such a rich discussion.

I enjoyed hearning from guest veternas as well as from people in my breakout group.

That was exemplary. Well-scripted introduction, use of polls, assigned panelists who knew how to use the platform, brief and structured breakouts, use of chat. The shout-outs and musical play-off were ingenious!

Really liked the breakout room idea saw that at least one professor had invited her students and was encouraging them in the chat box. Wish I had thought of that!

Haut-parleurs

Both Judy Richardson and Courtland Cox are in the leadership of the SNCC Legacy Project and played a lead role in the creation of the SNCC Digital Gateway.

Judy Richardson was on the staff of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) in Georgia, Mississippi, and Lowndes County, Alabama (1963-66) and ran the office for Julian Bond’s successful first campaign for the Georgia House of Representatives. She founded the children’s section of Drum & Spear Bookstore and was children’s editor of its Press. Her SNCC involvement has always been a strong influence: in her documentary film work for broadcast and museums (including the award-winning 14-hour PBS series Eyes On The Prize, PBS’ Malcolm X: Make It Plain, et Scarred Justice: The Orangeburg Massacre 1968) and in the writing, lecturing and workshops she conducts on the history and relevance of the Civil Rights Movement. Lire la suite.

Courtland Cox became a member of NAG and the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) while a Howard University student. He worked with SNCC in Mississippi and Lowndes County, Alabama, was the Program Secretary for SNCC in 1962, and was the SNCC representative to the War Crimes Tribunal organized by Bertram Russell. In 1963 he served as the SNCC representative on the Steering Committee for the March on Washington. In 1973, Mr. Cox served as the Secretary General of the Sixth Pan-African Congress and international meeting of African people in Tanzania. He co-owned and managed the Drum and Spear bookstore and Drum and Spear Press. Lire la suite.

Jessica A. Rucker is an electives teacher and department chair at Euphemia Lofton Haynes Public Charter High School in Washington, D.C. She is a member of the D.C. Area Educators for Social Justice and was a participant in the 2018 NEH Summer Teacher Institute on the grassroots history of the Civil Rights Movement. She is a native Washingtonian and community accountable scholar with more than a decade and a half of youth development and community education expertise.

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SNCC Founded by Sit-In Leaders

Leaders of the Southern sit-in movement, which began on February 1, 1960, met at the Student Youth Leadership Meeting at Shaw University, Raleigh, North Carolina, and founded the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

Ella Baker, at the time Executive Director of the Southern Christian Leadership Conference (SCLC), and much older than the students, played a major role in helping to organize SNCC independently of existing civil rights organizations. Martin Luther King wanted the group to be a formal part of SCLC.

A Call for the meeting was mailed to 56 schools and 58 southern communities, and SCLC funded the meeting with $800. About 126 people attended the meeting, mostly sit-in veterans. The largest group came from Nashville, where the sit-in movement was well-organized, and it included Diane Nash and John Lewis.

Rev. James Lawson, also a key figure in the Nashville Movement who was deeply committed to the philosophy of non-violence led the discussions of non-violence (see the excerpt from the SNCC Founding Statement below). Once the decision was made to create SNCC as an independent organization, Ella Baker arranged for an office at the SCLC headquarters in Atlanta

(For more on Ella Baker, see December 13, 1986.) SNCC (pronounced “snick”) quickly became one of the most militant civil rights organizations in the early 1960s. It led the desegregation campaign in Albany, Georgia (November 17, 1961) and was the principal organizer of the 1964 Mississippi Freedom Summer (June 21, 1964).

It was at this conference that folklorist and folk singer Guy Carawan taught the song “We Shall Overcome,” which had been a labor union song since the 1940s, to the sit-in leaders. And this is how the song became the anthem of the civil rights movement.

The SNCC leader with the longest and most courageous career in public life was John Lewis. As a member of the 1961 Freedom Ride, Lewis was beaten in Rock Hill, South Carolina on May 9, 1961. He was again beaten by a racist mob in Montgomery, Alabama, on March 20th. Fifty-two years later, on March 2, 2013, the then-police chief of Montgomery apologized to Lewis for the failure of the police to protect him in 1961, and presented him with his police badge as a symbol of reconciliation. At the historic 1963 March on Washington on August 28, 1963, Lewis’ speech was censored by march leaders because of his criticisms of the Kennedy administration for failing to fully support civil rights.

Lewis was brutally beaten in the first attempted Selma voting rights march on March 7, 1965 (“Bloody Sunday”). The beatings outraged public opinion across the U.S. and around the world, and led directly to the enactment of the historic Voting Rights Law, which President Lyndon Johnson signed into law on August 6, 1965.

Lewis was elected to Congress in 1986, and eventually became one of the most senior and respected member of the House of Representatives as a representative from Georgia. He died on July 17, 2020 while still serving in Congress. Read John Lewis’ last words –to us– here

SNCC leader Stokely Carmichael, meanwhile, coined the slogan “Black Power” during a march in Mississippi on June 16, 1966.


Bibliographie

Carson, Clayborne. In Struggle: SNCC and the Black Awakening of the 1960s. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1981.

Forman, James. The Making of Black Revolutionaries. New York: Macmillan, 1972. Reprint, Seattle: University of Washington Press, 1997.

Greenberg, Cheryl Lynn, ed. A Circle of Trust: Remembering SNCC. New Brunswick, N.J.: Rutgers University Press, 1998.

Lewis, John, with Michael D'Orso. Walking with the Wind: A Memoir of the Movement. New York: Simon & Schuster, 1998.

Sellers, Cleveland, with Robert Terrell. The River of No Return: The Autobiography of a Black Militant and the Life and Death of SNCC. New York: William Morrow, 1973. Reprint, Jackson: University Press of Mississippi, 1990.


Voir la vidéo: Élection de Comité Etudiant 24 octobre 2017 sec 3


Commentaires:

  1. Umayr

    que nous ferions sans votre phrase remarquable

  2. Royan

    Essayer n'est pas une torture.

  3. Niles

    Excuse, j'ai supprimé cette idée :)

  4. Kerbasi

    Wacker, quelle excellente réponse.

  5. Favian

    Inscrivez-vous spécialement pour participer à la discussion.



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