Armes légères de la Seconde Guerre mondiale, colonel John Weeks

Armes légères de la Seconde Guerre mondiale, colonel John Weeks


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Armes légères de la Seconde Guerre mondiale, colonel John Weeks

Armes légères de la Seconde Guerre mondiale, le colonel John Weeks

Il s'agit d'un livre coloré et détaillé du colonel John Weeks qui examine le développement rapide des armes légères pendant la Seconde Guerre mondiale. Il regorge d'illustrations en couleurs, d'excellents schémas en coupe et de photographies contemporaines des armes décrites. Chaque pays est examiné tour à tour avec des armes divisées en pistolets, fusils à main, mitraillettes, mitrailleuses et fusils antichars. À leur tour, les pays suivants sont couverts :

Allemagne
Italie
Japon
Grande Bretagne
La France
Russie soviétique
Les États Unis

Il est bien écrit et compte 148 pages et constitue un excellent ouvrage de référence ou une introduction aux armes légères de cette période.

Auteur : John Weeks
Édition : Broché
Pages : 144
Editeur : Orbis
Année : 1979



Armes américaines[modifier | modifier la source]

Au début des troubles, pendant la période 1969–82111972, l'IRA provisoire était mal armée. Ils avaient accès aux armes restantes de la campagne frontalière ratée de l'IRA entre 1956 et 1962, mais ces armes étaient obsolètes et inadaptées à une campagne moderne. Β]

Après 1969, et la scission avec l'IRA officielle, l'IRA provisoire a pris le contrôle de la majorité des armes stockées encore détenues lors des campagnes précédentes de l'IRA. Ils ont constaté que les stocks se composaient principalement d'armes légères de la Seconde Guerre mondiale, allant des fusils Lee Enfield et M1 Garand aux mitraillettes MP40 et Thompson (SMG), ainsi que des mitrailleuses légères Bren (LMG) et des revolvers Webley. Les Garand ont été utilisés dans les opérations de l'IRA jusqu'à l'été 1976, lorsqu'une patrouille de l'armée britannique à South Armagh a été la cible de tirs de l'un de ces fusils chargés de munitions perforantes. Δ]

Pour poursuivre et intensifier sa campagne armée, l'IRA devait être mieux équipée, ce qui impliquait de sécuriser les armes légères modernes. Au cours des campagnes précédentes, les armes avaient été sécurisées avant le début des hostilités via des raids sur les dépôts d'armes de l'armée britannique et même de l'armée irlandaise. Dans la période 1969–82111971, ce n'était plus possible. Ε] En 1972, l'IRA avait de grandes quantités d'armes légères modernes, en particulier des fusils Armalite, fabriqués et achetés aux États-Unis. Le fusil AR-18 en particulier s'est avéré très bien adapté aux objectifs des Provisoires car sa petite taille et sa crosse pliable signifiaient qu'il était facile à dissimuler. De plus, il était capable de tirer rapidement et tirait une balle à grande vitesse qui offrait une grande "puissance d'arrêt". Ζ]

Le principal trafiquant d'armes de l'IRA aux États-Unis était George Harrison, un vétéran de l'IRA, résidant à New York depuis 1938. Harrison a acheté des armes pour l'IRA à un marchand d'armes corse nommé George de Meo, qui avait des liens avec le crime organisé. Joe Cahill a servi de contact entre NORAID et Harrison. En 1971, la Royal Ulster Constabulary (RUC) avait déjà saisi 700 armes modernes de l'IRA, dont 2 tonnes d'explosifs brisants et 157 000 cartouches, dont la plupart étaient de fabrication américaine. Η]

L'Armalite AR-18 - obtenu par l'IRA des États-Unis au début des années 1970 et un symbole émouvant de sa campagne armée

Harrison a dépensé environ 1 million de dollars américains dans les années 1970 pour acheter plus de 2 500 armes à feu pour l'IRA. ⎖] Selon Brendan Hughes, un membre de l'IRA qui est devenu plus tard l'officier commandant de l'IRA à l'intérieur de la prison de Long Kesh, l'IRA a fait passer en contrebande des armes légères d'Amérique par mer sur le Reine Elizabeth II de New York via Southampton, en passant par les membres irlandais de son équipage, jusqu'à ce que le réseau soit réprimé par le FBI dans les années 1980. ⎗] Ces Reine Elizabeth II les envois comprenaient des fusils d'assaut Armalite M16, CAR-15, AR-18 et AR-15, accompagnés de pistolets Browning et de pistolets et revolvers Smith & Wesson et ont été conduits de Southampton à Belfast en petits envois. [ citation requise ]

À la fin des années 1970, un autre membre de l'IRA, Gabriel Megahey, a été envoyé en Amérique pour acquérir plus d'armes et il a pu se procurer plus d'Armalites AR-15, ainsi qu'un certain nombre de fusils Heckler & Koch et d'autres armes. Encore une fois, l'achat de ces armes a été financé par des républicains irlandais américains. ⎘] Un lot de mitrailleuses M60 a été importé en 1977. ⎙]

Harrison a été arrêté par le FBI en 1981, mais acquitté lors de son procès. Megahey a été arrêté par le FBI en 1982 après une "opération d'infiltration" réussie, où il tentait d'acheter des missiles sol-air (SAM) pour l'IRA, et condamné à sept ans de prison. ⎘]

En 1984, le FBI a averti l'Irlande qu'une importante livraison d'armes de l'IRA était en cours en provenance des États-Unis et que l'armement serait transféré à un chalutier de pêche irlandais dans l'Atlantique. Par la suite, les autorités irlandaises ont découvert que le navire d'armes était un navire nommé Marita Anne, prétendument après un tuyau de Sean O'Callaghan, un informateur de l'IRA pour la Garda Síochána (police de la République d'Irlande). ⎖] Trois navires du service naval irlandais ont affronté le navire au large des côtes du comté de Kerry et l'ont empêché de s'échapper en tirant des coups de semonce. Une équipe de personnel naval et d'officiers de la Garda sont montés à bord du navire, arrêtant cinq membres d'équipage et confisquant sept tonnes de matériel militaire, ainsi que des médicaments, des manuels de formation et du matériel de communication. ⎚]


Les deux guerres mondiales

Le 2 mai 1917, le régiment a quitté le port de New York pour atterrir à Calais, en France, dix-sept jours plus tard. Ici, ils ont fait face à une guerre qui, jusqu'à ce moment-là, était le plus grand conflit de l'histoire de la civilisation et ici ont été enregistrées certaines des plus grandes réalisations du régiment. Après une brève période d'entraînement avec les forces françaises et anglaises, les troupes du 109e ont été jetées dans la bataille du premier Maine. Ils se sont battus du Maine jusqu'à la poussée finale au Bois de Dampvitoux, se faisant un record indélébile tout en remportant les honneurs de la bataille. en Champagne, Champagne-Maine, Aisne-Marne, Oise-Aisne, Lorraine et Meuse Argonne. Le prix de leur gloire était coûteux, car plus de cent pour cent du régiment a été blessé depuis le début de ses effectifs jusqu'au jour de l'armistice le 11 novembre 1918. Cette sombre preuve ne laissait aucun doute dans les rangs du 109e d'infanterie. qu'ils avaient participé à l'une des guerres les plus terribles de l'humanité. Il y avait, cependant, un plus grand conflit à venir.

Nous pouvons être fiers, en tant que membres du 28e division d'infanterie, de faire partie d'une organisation dont le bilan est si élevé dans l'histoire militaire de notre pays.


Conception[modifier | modifier la source]

Springfield Mil Spec partiellement dépouillé sur le terrain

La conception de base du M1911 de Browning a très peu changé tout au long de sa durée de vie. Ώ] Le principe de base du pistolet est le recul. Au fur et à mesure que les gaz de combustion en expansion forcent la balle dans le canon, ils donnent un élan inverse à la glissière et au canon qui sont verrouillés ensemble pendant cette partie du cycle de tir. Une fois que la balle a quitté le canon, la glissière et le canon continuent vers l'arrière sur une courte distance. Ώ]

À ce stade, un lien fait pivoter l'arrière du canon vers le bas, hors des évidements de verrouillage de la glissière, et le canon est arrêté par le contact des pattes inférieures du canon contre la surface d'impact verticale du cadre. Au fur et à mesure que la glissière se poursuit vers l'arrière, un extracteur à griffes tire le boîtier usé de la chambre de tir et un éjecteur frappe l'arrière du boîtier, le faisant pivoter hors du pistolet. La glissière s'arrête et est ensuite propulsée vers l'avant par un ressort pour extraire une nouvelle cartouche du chargeur et l'introduire dans la chambre de tir. À l'extrémité avant de sa course, la glissière se verrouille dans le canon et est prête à tirer à nouveau. Ώ]

L'armée a mandaté une sécurité de préhension et une sécurité manuelle. Ώ] Une sécurité de préhension, une déconnexion de la gâchette, une butée coulissante, une position à demi-coq et une sécurité manuelle (située à l'arrière gauche du cadre) se trouvent sur tous les M1911A1 standard. Ώ] Plusieurs entreprises ont développé un bloc percuteur de sécurité. La série 80 de Colt utilise une gâchette actionnée par un et plusieurs autres fabricants, dont Kimber et Smith & Wesson, utilisent une sécurité de percuteur Swartz, qui est actionnée par la sécurité de la poignée. Un langage mettant en garde contre le placement de l'index le long du côté du pistolet pour aider à la visée était inclus dans le manuel initial du M1911, et les manuels ultérieurs jusqu'aux années 1940. ⎲]

La même conception de base a été proposée dans le commerce et a été utilisée par d'autres armées. En plus du .45 ACP (Automatic Colt Pistol), des modèles chambrés pour .38 Super, 9 mm Parabellum, 7.65mm Parabellum, 9mm Steyr, ⎳] .400 Corbon et d'autres cartouches étaient proposés. Le M1911 a été développé à partir des conceptions antérieures de Colt, telles que le .38 ACP. La conception a battu de nombreux autres concurrents pendant la période de sélection du gouvernement, à la fin des années 1890 et au début des années 1900, jusqu'à l'adoption du pistolet. Le M1911 a officiellement remplacé une gamme de revolvers et de pistolets dans les branches des forces armées américaines, bien qu'un certain nombre d'autres modèles aient été utilisés dans certains créneaux. ⎴]

Bien qu'il soit contesté par des modèles de pistolets plus récents et plus légers en calibre .45, tels que le Glock 21, le SIG Sauer P220 et le Heckler & Koch USP, le M1911 ne montre aucun signe de baisse de popularité et continue d'être largement présent dans divers matchs de compétition. tels que ceux de l'USPSA, de l'IDPA, de l'IPSC et de Bullseye. ΐ]


Ingénieurs de combat de l'armée américaine, 1941-1945

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les ingénieurs de combat de l'armée américaine étaient à la pointe des combats sur tous les théâtres, que le champ de bataille soit les sables du désert d'Afrique du Nord, la plage d'Omaha Beach en Normandie, la forêt enneigée des Ardennes ou les îles couvertes de jungle du Pacifique. Les 700 bataillons du génie mobilisés pendant la guerre se sont avérés à maintes reprises des éléments essentiels à la victoire des Alliés sur tous les fronts. Tant en attaque qu'en défense, les ingénieurs ont ouvert la voie.

La mission des ingénieurs de combat de la Seconde Guerre mondiale (appelés « sapeurs » ou « pionniers » dans d'autres armées) était triple : opérations de mobilité opérations de contre-mobilité et, si nécessaire, combattre comme fantassins. Comme Field Manual 21-105: Engineer Soldier’s Handbook (2 juin 1943) explique aux stagiaires : « Vous allez faire en sorte que nos propres troupes avancent contre toute opposition, et vous allez veiller à ce que les obstacles ennemis ne gênent pas notre avance. Tu es ingénieur."

Les opérations de mobilité menées par les ingénieurs ont facilité le mouvement vers l'avant des forces amies et comprenaient des actions telles que franchir des obstacles, détruire des points d'appui ennemis et construire des routes et des ponts. Les opérations de contre-mobilité ont bloqué ou entravé les avancées ennemies et comprenaient des actions telles que la pose de champs de mines, la construction de fortifications pour défendre les troupes ou la destruction de ponts pour arrêter les attaques ennemies. Les ingénieurs de combat ont également été formés pour combattre en tant que fantassins et l'ont souvent fait dans des situations d'urgence sur le champ de bataille.

En plus des armes légères d'infanterie, les ingénieurs de combat de la Seconde Guerre mondiale ont utilisé une gamme d'armes et d'équipements spécialisés pour accomplir leurs missions de mobilité et de contre-mobilité. Ceux-ci comprenaient des charges de démolition « sacoche », des torpilles Bangalore (tuyaux remplis d'explosifs pour éliminer les obstacles de barbelés), des détecteurs de mines, des matériaux de pontage (pour les ponts Bailey à pied, à ponton et à charpente d'acier) et un éventail d'équipements de construction, à partir d'axes. aux bulldozers.

Les ingénieurs de combat de l'armée américaine ont joué un rôle essentiel dans de nombreuses actions notables de la Seconde Guerre mondiale. Par exemple, lors du débarquement du jour J du 6 juin 1944 à Omaha Beach, les ingénieurs ont dégagé un chemin à travers les fortifications allemandes pour aider les GI à échapper aux tirs meurtriers de l'ennemi et à se déplacer au-delà de la plage. Lors de la bataille des Ardennes, ils ont non seulement combattu en tant que fantassins mais ont également fait sauter, le 18 décembre 1944, un pont clé de l'Amblève, littéralement face au colonel SS Jochen Peiper, stoppant le fer de lance allemand dans son élan. Le 7 mars 1945, les ingénieurs de combat ont aidé les GI à traverser le pont Ludendorff à Remagen et ont rapidement érigé huit ponts tactiques pour accélérer davantage d'unités à travers le Rhin. Ils ont réussi à maintenir le pont fragile de Ludendorff en service jusqu'au 17 mars, date à laquelle il s'est malheureusement effondré, tuant 23 Américains et en blessant 93 autres, principalement des ingénieurs.

ACG salue les ingénieurs de combat de l'armée américaine de la Seconde Guerre mondiale, certains des grands guerriers de l'histoire !

Jerry D. Morelock,PhD, Rédacteur en chef « Fauteuil Général »

Publié à l'origine dans le numéro de juillet 2013 de Fauteuil Général.


Armes légères de la Seconde Guerre mondiale, Colonel John Weeks - Histoire

Le 1er juillet 1940, le 20th Engineer Combat Regiment est organisé et activé à Fort Benning, en Géorgie, sous le commandement du colonel Bill Heavey. Au cours des trente jours précédents, à compter du 1er juin 1940, le 42e Régiment du génie (services généraux) se formait à Fort Benning, tous les actifs du 42e ont été redésignés dans le cadre du nouveau 20e Régiment de combat du génie.

Au cours de 1941, le 20e Régiment du génie a atteint sa pleine capacité d'un quartier général de régiment et de deux bataillons de génie de combat de 4 compagnies de génie de combat chacun, avec un total de 1450 hommes. Les exercices d'entraînement du régiment d'avant-guerre comprenaient une partie importante des manœuvres de la Louisiane. Immédiatement après l'attaque de Pearl Harbor, le colonel Heavey reçut l'ordre de se rendre en Birmanie pour rejoindre le général "Vinegar Joe" Stilwell, et l'officier exécutif du 20e, Eugene Caffey (USMA juin 1918), prit le commandement.


Livre sur le 20e Ingénieurs de la Seconde Guerre mondiale

Cliquez sur l'image pour plus d'informations


Formation à Fort Benning

Photos des officiers et hommes de la Compagnie F, 2e Bataillon, 20e Ingénieurs

Par la suite, le régiment a aidé à la construction du camp Shelby, Mississippi et du camp Beauregard, Louisiane. Le 20th Engineer Regiment a été transféré au Camp Blanding, en Floride, le 15 janvier 1942, au Camp Kilmer, dans le New Jersey, le 26 juillet 1942 et au Camp Picket, en Virginie, le 21 septembre 1942.

Cliquez sur la photo pour en savoir plus sur l'un des endroits préférés de R&R pour les soldats du 20th Engineers alors qu'ils étaient stationnés au Camp Kilmer. "Maw and Paw" Brown de North Stelton, New Jersey, a ouvert sa modeste maison pour que les soldats puissent se détendre, manger de la cuisine maison et passer du temps avec les familles locales.

Le 22 octobre, le 2e bataillon quitta le camp Pickett pour le port d'embarquement de Newport News, en Virginie, où il monta à bord de l'USAT Hugh L. Scott et partit pour des parties inconnues.


Transport de l'armée américaine Hugh L Scott

Le 1er novembre 1942, le premier bataillon et le quartier général du régiment se sont rendus à New York et sont montés à bord du "Cristobal", un navire de croisière de vacances des Caraïbes d'avant-guerre.


Cristobal de transport de l'armée américaine

Au moment du départ, personne ne savait que le régiment était destiné à être affecté à la Force opérationnelle occidentale de l'opération Torch. Les soldats n'ont été informés de leur destination - Casablanca, Afrique du Nord française - qu'après que le navire ait été en mer quelques jours.


Cette photographie du colonel Eugene M. Caffey a été prise en octobre 1942 à Camp Pickett, en Virginie. Initialement, Caffey a ordonné que toute personne qui ne s'était pas rasée pendant deux jours devait ensuite obtenir sa permission de se raser. Cela a aidé à établir le 20e Régiment de combat du génie comme différent de toutes les autres tenues, et cela a également remonté le moral. Plus tard, le colonel Caffey a ordonné à tout le monde de se raser la barbe car cela interférait avec le port de masques à gaz. Cliquez sur la photo du colonel Caffey pour lire les commentaires sur lui de sa famille.

Le 2e bataillon, 20e régiment du génie, était rattaché à la 3e division d'infanterie en mer. Il a commencé à atterrir à Fedala dans l'après-midi du 8 novembre et le lendemain, il avait terminé la prise en charge des missions de police et de sécurité locale dans la ville. Tout au long de l'opération, ils ont continué à exercer ces fonctions. Ils ont relevé le 1er bataillon du 7e d'infanterie, qui a pu entrer en réserve régimentaire.


Brassard porté par Elmer Lee Sturgill, Compagnie D, 2e Bataillon, 20e du Génie, lors de l'assaut et de l'occupation de Fedala, Maroc. Photos avec l'aimable autorisation de Kenneth L Sturgill, son fils.

Le reste du régiment a débarqué le 19 novembre et, comme le rapporte un ingénieur, « nous avons émergé des entrailles du bon navire, chargés de sacs de campagne complets, de masques à gaz et d'armes et portant sur notre dos les sacs de caserne les plus gros et les plus lourds qui n'a jamais fait une invasion." Une fois sur le quai, en formation et avec la fanfare jouant, le régiment a défilé dans les rues de Casablanca au milieu d'une population étonnée.


Cliquez sur l'image pour voir le programme complet du menu du dîner de Noël pour la société D, 20th Engineers. Comprend des listes de tout le personnel de l'entreprise.

Stationné temporairement à Piscine, puis déplacé vers l'Hippodrome à l'extérieur de Casablanca, la première mission du régiment était d'aider au déchargement de toute la cargaison pour les opérations nord-africaines. En janvier 1943, le 20e régiment du génie est relevé de ses fonctions de manutention des marchandises par un bataillon régulier de Port. Le régiment a ensuite reçu la mission de nettoyer et de fortifier l'hôtel D'Anfa pour la conférence de Casablanca, où le président Roosevelt et le premier ministre Churchill ont rencontré les représentants français et russes pour définir la stratégie alliée pour l'invasion de l'Europe.

Le 15 mars 1943, le 20th Engineer Regiment entame la plus longue marche motorisée de son histoire. La ligne de marche a traversé la lisière nord de l'Afrique du Nord française (Maroc et Algérie), au-dessus des montagnes de l'Atlas, sur plus de 1 100 milles. Une piste de foxholes a marqué le passage à travers Meknès, Fès, Oujda, Tiemsen, Relizane, L'Arba, Sétif et en Tunisie, la porte de la guerre. Stationnés dans les environs de Kasserine, le déblaiement et la reconstruction des routes sont devenus une priorité absolue. Le 5 avril, le régiment a reçu l'ordre de se déplacer à Gafsa pour repousser une contre-attaque anticipée des Allemands, qui n'a jamais eu lieu.

Le 15 avril 1943, le 20e Régiment du génie avance vers le nord à travers Thala, LeKef, Souk-el Arba, Lacroix et LaCalle vers la Méditerranée. Le général Bradley a déplacé l'ensemble du IIe Corps de Gafsa vers le nord de la Tunisie si doucement et secrètement que les Allemands ont été pris au dépourvu. Le 24 avril, la Compagnie B du 20e Génie est rattachée à la France Libre Corps Franc d'Afrique et a mené le premier assaut du régiment. L'attaque s'est bien passée.

La priorité absolue du 20th Engineers était alors de nettoyer les lignes de communication de la région, en particulier les mines et autres obstacles. Les Allemands étaient en pleine retraite, démolissant tous les ponts sur leur route de marche. Le 1er Bataillon, 20e suivait de près sur leurs talons, coupant des contournements autour des travées soufflées. Le 8 mai 1943, le colonel Caffey mena personnellement une mission à Bizerte pour débarrasser la ville des Allemands, et le 20th Engineers hissa le premier drapeau américain sur Bizerte. La guerre d'Afrique fut bientôt terminée. Lors de ses premières campagnes en Afrique du Nord, ces soldats du 20e régiment du génie ont remporté certaines des plus hautes distinctions de l'armée :

Croix du service distingué
Sergent Billie N. Grice, Alabama

Étoile d'argent
Colonel Eugene M. Caffey, Géorgie
Major James F. White, Ohio
Spécialiste technique 5 Joseph F. Dardeen, Ohio
Spécialiste technique 5 Herman Gillis, Géorgie


Cliquez sur l'album photo ci-dessus pour lire une lettre à ses parents d'Elmer Lee Sturgill, Compagnie D, 2e Bataillon, 20e Ingénieurs, au sujet de ses expériences de combat à travers l'Afrique du Nord. Avec l'aimable autorisation de son fils, Kenneth L Sturgill.

C'est au cours de la campagne d'Afrique du Nord que le commandant du régiment, le colonel Caffey, frustré par le grand nombre d'unités diverses et d'organisations de tâches confuses, a dirigé l'utilisation du Flèche ondulée pour marquer les véhicules et l'équipement du 20e Régiment du génie. La flèche ondulée rouge a été utilisée depuis pour marquer l'équipement du 20e Génie, y compris pendant les opérations de combat au Vietnam et en Irak, et à Fort Hood aujourd'hui.

Peu de temps après, le colonel Caffey a été promu au commandement de la 1re brigade spéciale du génie, qui deviendra plus tard la notoriété de la guerre en tant que première organisation d'assaut amphibie de l'armée lors des opérations en Sicile et en Normandie. Le colonel Caffey passa le commandement du 20e régiment du génie au colonel Richard R. Arnold (USMA 1932), qui faisait auparavant partie de l'état-major personnel du général Eisenhower. Après la guerre, Caffey servira finalement de juge-avocat général de l'armée, 1954-1956.

Bien que les combats soient terminés, les jours sanglants du 20th Engineers ne faisaient que commencer. Ils se sont déplacés dans la vallée de Sedjenae et ont commencé à éliminer les grands champs de mines. Presque chaque jour a eu son accident, avec un coût de 7 officiers et 19 hommes morts et beaucoup plus de blessés, alors que les ingénieurs ont enlevé plus de 200 000 mines allemandes. L'un des tués dans les champs de mines, le 6 juin 1943, était le colonel Richard Arnold, le commandant du régiment. Le lieutenant George Lux accompagna le colonel Arnold dans les champs de mines ce jour-là et fit trébucher un fil qui déclencha un piège. L'explosion a tué Arnold sur le coup. Lux a subi des fractures complexes des deux jambes, mais a survécu à la guerre. La fiancée du colonel Arnold était la secrétaire/chauffeuse du général Eisenhower, il y a eu des spéculations selon lesquelles, après la mort d'Arnold, elle cherchait du réconfort en compagnie du général Eisenhower.

Début juillet, le 20th Engineers embarqua sur des LCT dans le port de Bizerte et une fois en mer, fut informé que leur destination était la Sicile dans le cadre de la nouvelle septième armée du général George Patton. Selon un communiqué adressé directement au président par le major-général William Robert Jones, le 20e régiment du génie embarqué a subi des pertes importantes de l'artillerie côtière ennemie de la région de Marsala, en Sicile. Le 10 juillet, alors qu'il était attaché à la 3e division d'infanterie pour l'opération Husky, le 1er bataillon du 20e régiment du génie a débarqué à Yellow Beach, à 2 milles et demi à l'est de Licata.

Des soldats de la 3e division d'infanterie, soutenus de près par le 20e régiment du génie, négocient un terrain difficile sur la côte sud-ouest de la Sicile. Archives nationales.

Le 12 juillet, le 1er bataillon se déplace en camion sur le flanc extrême est de la 3e division d'infanterie et prend des positions défensives, puis poursuit l'attaque avec la division quelques jours plus tard. Le 17 juillet, le 2e bataillon est rattaché à la 82e division aéroportée pour l'attaque de Palerme.

Le 23 juillet, le général Alexander, réalisant que la 8e armée n'était pas assez forte pour prendre Messine, et avec la 7e armée déjà en position, ordonna à Patton d'attaquer à l'est sur la gauche de Montgomery. Affecté aux autoroutes 113 et 120, Patton n'avait de la place que pour le IIe Corps. La route côtière, la route 113, longeait une bande étroite entre les nez de crête et la plage, et a été affectée au 20th Engineers pour amélioration. Ils ont utilisé des rouleaux capturés, des concasseurs de roches portables et des stocks de pierre concassée et d'asphalte pour entretenir les routes, construire des ponceaux et réparer des ponts ferroviaires, ce qui a permis d'améliorer 18 voies de contournement entre Palerme et le cap Orlando.

Le 24 juillet, des éléments du 20e Régiment de combat du génie se sont rendus à Palerme pour ouvrir le port. Un gros travail a dû être fait pour nettoyer la zone portuaire et les jetées, ouvrir les sorties de route et franchir les épaves afin de sécuriser plus d'espace d'amarrage. Le 28 juillet, les premiers navires de ravitaillement - six caboteurs (dont deux déchargés à Termini Imerese) d'Afrique du Nord - sont entrés dans le port. À ce moment-là, les ingénieurs ne pouvaient exploiter le port qu'à environ 30 pour cent de sa pleine capacité en raison de l'épave encore non nettoyée de quarante-quatre navires ennemis qui avaient été coulés le long des taupes et dans le chenal. La capacité d'exploitation de Palerme a été portée à 60 % le 29 août. Durant la période du 28 juillet au 31 août, le port a reçu quarante-huit navires, hors embarcations. Durant cette même période, 120 706 tonnes de port en lourd de ravitaillement ont été déchargées au port.

Le 20th Engineers a commencé à réparer la voie ferrée entre Palerme et Santo Stefano le 30 juillet. Ils ont reconstruit quatre ponts, ouvert un tunnel et remplacé une quantité considérable de voies. La ligne a ouvert le 9 août. Le 18 août, Rommel retire le dernier de ses troupes de l'île et la campagne de Sicile est terminée.

Cliquez sur l'image ci-dessous pour voir une lettre à toutes les troupes, de l'historien régimentaire, célébrant le 1er anniversaire du 20e Régiment du génie depuis son départ des États-Unis. (Gracieuseté de Joseph Cieslak, fils du sergent technique Leonard J. Cieslak, 2e Bataillon, 20e Ingénieurs)

Peu de temps après la cessation des combats en Sicile, le 1er Peloton, Compagnie A, 20th Engineers se rend en Corse pour aider à libérer l'île française occupée par les Italiens et les Allemands. Il y a peu d'informations sur cette opération.

Les premières semaines de novembre ont été consacrées à la mise en caisse des bagages et à la remise du matériel en Sicile. Le 8 novembre, désormais sous le commandement du colonel Edmund K. Dailey, le 20th Engineers a embarqué à bord de l'USAT "Sloterdyk" (opéré par les Hollandais) dans le port de Palerme.


Affectation à quai et ticket repas à bord de l'USAT Slauterdyke appartenant à Elmer Lee Sturgill, Company D, 2nd Battalion, 20th Engineers, lors du transit de la Sicile vers l'Ecosse. Images avec l'aimable autorisation de Kenneth L Sturgill, son fils.

Le 24 novembre, le régiment débarqua à Firth of Clyde, en Écosse. Montant à bord d'un train à Greenock, le régiment s'installe à la caserne Prince Maurice à Devizes. Le régiment a été affecté à la section de la base sud, et les répétitions de "l'opération Overlord" et l'entraînement pour l'invasion de la Normandie ont commencé.

Le 15 janvier 1944, le 20e Régiment du génie a ordonné d'exécuter une réorganisation majeure. Le régiment se réorganise et ses éléments sont redésignés comme suit :

  • Siège et siège de la compagnie du 20e Régiment du génie en tant que HHC, 1171e Groupe de combat du génie
  • 1er bataillon, 20e régiment du génie en tant que 20e bataillon de combat du génie
  • 2e bataillon, 20e régiment du génie en tant que 1340e bataillon de combat du génie (plus tard rebaptisé 54e bataillon du génie, qui fait aujourd'hui partie de la 18e brigade du génie en Allemagne)

Au moment de la réorganisation, l'officier des opérations régimentaires, Truman H. Setliffe, a été nommé pour commander le 1340th Engineer Battalion.

Le 10 février, le 20e bataillon du génie a été officiellement relevé de son attachement à la section de la base sud et rattaché au V Corps, First United States Army. La formation s'est intensifiée suite à un déménagement à Wellington, en Angleterre. Le 1er mars 1944, la 1st Infantry Division sélectionne le 20th Engineers pour l'élément d'assaut du 16th Infantry Regiment.

Le 5 juin, le 16th Infantry et le 20th Engineers ont quitté le port de Portland et sont entrés dans la Manche pour rejoindre le plus grand convoi de vaisseaux d'assaut que le monde ait jamais connu. Au large des côtes normandes, leurs embarcations se sont glissées lentement vers le rivage en direction des plages "Easy Red" et "Fox Green". Luttant à terre, les hommes ont été immobilisés et ont eu du mal à avancer face à des tirs brutaux. Le 16e d'infanterie a avancé au-dessus de ses propres morts et a pu monter jusqu'aux falaises. Le 20th Engineers attaqua avec eux, éliminant les mines et éliminant les obstacles, permettant aux véhicules de soutien de quitter la plage.

La photo montre George Griffenhagen sur Omaha Beach plusieurs jours après l'agression. Notez le panneau directionnel avec la flèche ondulée, l'emblème unique du 20th Engineers, utilisé pour aider à diriger les débarquements d'assaut sur les plages.


Tom Tuminello a été affecté à la compagnie du quartier général, 20e bataillon du génie pour l'assaut sur Omaha Beach et l'assaut continu à travers l'Europe en Tchécoslovaquie. Tom a enregistré ses souvenirs de diverses batailles, notamment le jour J, la libération de Paris, la forêt de Hurtgen, la ligne Siegfried et Susice. Cliquez sur le bouton "play" ci-dessous pour écouter les mémoires de Tom.

Warren Causey a été affecté à la compagnie A pour la campagne du jour J. Son fils a enregistré les mémoires de Warren du débarquement d'assaut.

Du 7 au 14 juin, le 20e du Génie a permis l'avancée rapide de la 1re Division de Colleville à travers Saint-Honorine des Pertes, Mosles et Balleroy, jusqu'à Caumont, en dégageant des mines et en élargissant les routes. Pour leur part dans l'invasion de la Normandie, le 20th Engineers a reçu la Presidential Unit Citation et la Croix de Guerre française.

DÉPARTEMENT DE LA GUERRE
Washington 25, DC, 16 août 1944

Le 20 e bataillon de combat du génie est cité pour l'exécution exceptionnelle de ses fonctions au combat. Le 20 th Engineer Combat Battalion était rattaché au 16 th Infantry avec pour mission de dégager les obstacles de la plage dans le marnage de la plage des environs de Vierville-sur-Mer à Colleville-sur-Mer sous artillerie sauvage, mortier, fusil, tirs de grenades, de mitrailleuses et d'armes légères. Malgré l'activité ennemie persistante, le 20 e bataillon de combat du génie, avec une détermination courageuse et une ténacité dans ses objectifs, a comblé les brèches dans les barbelés et les champs de mines pour gagner la plage. L'opération a été particulièrement compliquée parce que l'infanterie et d'autres troupes se trouvaient dans le rayon de danger et ont dégagé une sortie de plage à travers des fossés antichars, des barrages routiers et des champs de mines soumis aux risques de tirs ennemis et d'activités de tireurs d'élite, et malgré de lourdes pertes et la perte d'équipements vitaux, le bataillon , par une splendide foresite et une habileté technique, accomplit galamment sa difficile mission de nettoyer la plage, d'éliminer les obstacles et d'assister l'infanterie d'une manière conforme aux plus hautes traditions du service militaire. La poursuite courageuse de ces tâches extrêmement périlleuses face à des obstacles écrasants et à une opposition ennemie mortelle mérite les plus grands éloges.


Cliquez sur la photo ci-dessus pour voir les mémoires du sergent John White, 20e bataillon du génie, du débarquement le jour J.
Notez l'usure inhabituelle de l'écusson du 20th Engineers sur les revers du sergent.


Cliquez sur la photo ci-dessus pour voir les souvenirs de famille et les photos du soldat de première classe Robert E Weber, compagnie A, 20e bataillon du génie,
du débarquement du jour J, en passant par les batailles de la forêt de Hurtgen, aux préparatifs de l'invasion du Japon.

La plaque dédiée au 20th Engineers à Omaha Beach,
monté sur le même monument que celui de la 5e brigade spéciale du génie.


La majeure partie de la résistance locale étant éliminée, le 20th Engineers s'est joint à la poursuite vers l'est et a traversé les villes nouvellement libérées bordées de foules en liesse.

Cette photographie de la direction du 1340e bataillon du génie (anciennement 2e bataillon, 20e du génie) a été prise le 13 août 1944, près de Campeaux, en France, après la percée de Saint-Lô, et lors des efforts pour piéger les Allemands dans la faille de Falaise . Sur la photo (de gauche à droite) le major Bruce Renfroe, officier des opérations, le lieutenant-colonel Truman H. Setliffe, commandant et le major John G. Auld, directeur général.


Les Américains libérant des villes françaises ont souvent reçu de petits moments d'appréciation. Ce ruban et croix de Lorraine, symbole de la Résistance française, a été remis à Elmer Lee Sturgill, 1340th Engineers. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kenneth L Sturgill, son fils.

Le 26 août, les reconnaissances du génie entrent dans Paris et participent à la libération de la capitale. Avec la chute de Paris, les Allemands sont en pleine fuite.

Le 20th Engineers était affecté à la 28th Infantry Division qui poussait au nord-est de Paris. Le déblaiement des gravats de la démolition continue des Allemands en retraite est devenu une tâche importante, en plus des opérations de déminage sans fin. Le 11 septembre, le 20th Engineers fait son entrée au Luxembourg. Tout le nord de la France avait été débarrassé des Allemands. Dépassant leurs lignes de ravitaillement, la 28th Infantry Division et le 20th Engineers ont dû tenir bon et attendre que le gaz et les munitions les rattrapent.


Bannière nazie libérée par Elmer Lee Sturgill, 1340th Engineers, et utilisée pour commémorer le jour où il est entré en Allemagne. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kenneth L Sturgill, son fils.

Une fois sur leur sol, la résistance allemande se raidit. L'attente de ravitaillement à la frontière avait donné aux Allemands le temps de consolider les défenses du mur ouest de la ligne Siegfried. La 28th Infantry Division avait enfoncé un petit coin dans les "dents du dragon" et le 20th Engineers avait pour tâche de maintenir les lignes de communication ouvertes. Avec le début des pluies d'automne, les routes sont rapidement devenues des rivières de boue. Des carrières de roche ont été ouvertes et de la roche a été coulée sur les routes pour maintenir les transports en mouvement. Le 30 septembre, les Allemands lancèrent une contre-attaque et le 20th Engineers fut réorganisé en infanterie pour tenir l'ennemi le long de la ligne de la rivière Kall. Sous les tirs incessants de l'artillerie et des mortiers, cet engagement devient l'un des plus coûteux pour le 20th Engineers. Au moment où le 20 a été relevé, le 10 novembre, ils avaient subi 144 pertes, dont 103 ont été tués ou portés disparus au combat.

A la mi-décembre, la Luftwaffe fait des apparitions en plus grand nombre. Les Allemands, lors de la bataille des Ardennes, ont frappé avec une force blindée écrasante dans les zones peu occupées de Bullingen, Saint-Vith et Clervaux, puis ont percé les lignes et se sont déplacés vers l'ouest en direction de Liège. Le 20 décembre, le 20th a été retiré de la forêt de Hurtgen et transféré à La Reid, en Belgique, à l'ouest de Spa. Le lendemain, à nouveau rattaché à la 1st Infantry Division, le 20th Engineers s'est déplacé à Robertville et a mis en place une barrière défensive secondaire de champs de mines et d'arbres préparés pour la démolition. Les Allemands attaquent fortement, mais la ligne tient. La grande poussée allemande, avec pour objectif ultime d'atteindre Anvers et la mer et de couper 38 divisions alliées, a finalement perdu de son élan alors que leurs propres lignes de ravitaillement s'étiraient.

En février 1945, le dégel arriva, la neige disparut et sous un trafic intense le fond tomba de toutes les routes derrière le front. Un important soutien d'infanterie a été apporté aux missions du génie pour maintenir les routes ouvertes. À la suite de la « bataille de la boue » dans les Ardennes, le 20e du génie franchit à nouveau la ligne Siegfried, démina et construisit un pont à Kall. Une fois de l'autre côté du Rhin, le 20th Engineers s'est déplacé loin et rapidement pour soutenir le 272nd Infantry dans la prise d'Ehrenbreitstein, la forteresse où le dernier drapeau américain a été abaissé après l'occupation qui a suivi la Première Guerre mondiale.


Le 1340th Engineers construisant un pont Bailey. Photo du sergent d'état-major Elmer Lee Sturgill. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kenneth L Sturgill, son fils.

Au rythme de la 9e division blindée, suivis de la 2e division blindée et de la 69e division d'infanterie, la 20e division du génie s'est précipitée vers la périphérie de Leipzig où les Allemands ont pris une position déterminée. Dans un combat court et acharné, le 20th Engineers a perdu un groupe de reconnaissance par embuscade et de nombreux ingénieurs ont été capturés. Après la bataille, le bataillon a pris des positions à Stossen et Wiessenfels à proximité, leurs frères de l'ancien 2e bataillon, 20e régiment du génie - maintenant le 1340e bataillon du génie - ont construit le pont pour la liaison historique avec les Russes à Torgau, près de Gilenburg.
Le sergent d'état-major Elmer Lee Sturgill, 1340th Engineers, pose au pont sur l'Elbe. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kenneth L Sturgill, son fils.

Le 1er mai, le 20th Engineers s'est déplacé à Munchberg puis en Tchécoslovaquie, construisant un pont Bailey double-double de 130 pieds pour la 1ère Division d'infanterie à traverser à Cheb. Le 7 mai, toute résistance en Tchécoslovaquie s'est arrêtée et le jour de la victoire était arrivé. Le 20th Engineers avait gagné un peu de repos de son dur labeur et ils ont eu le temps de se souvenir des anciens qui n'étaient plus avec eux, et de penser à l'avenir qui attendait le bataillon.

Et l'avenir semblait encore plus difficile, au moins pendant un certain temps, comme on peut le voir dans un extrait d'une lettre du capitaine Walter C. MacHaley au sergent John White : « En quatre jours, je perds tous les hommes avec quatre-vingt-cinq points ou plus contre le 146th Engineers. On dirait que les seuls anciens qui resteront sont moi-même et les autres officiers. Le 20th est maintenant une tenue de classe II et dès qu'il sera rempli de remplaçants, il partira pour le Pacifique. " Résumé des unités auxquelles le 20th Engineers était attaché pendant la guerre :

français
Corps d'Afrique
2e division blindée

NOUS.
Première armée
Troisième armée
Septième armée
IIe Corps
V Corps
82e division aéroportée
1ère division blindée
2e division blindée
5e division blindée
9e division blindée
16e division blindée
1ère division d'infanterie
2e division d'infanterie
3e division d'infanterie
5e division d'infanterie
8e division d'infanterie
9e division d'infanterie
28e division d'infanterie
34e division d'infanterie
35e division d'infanterie
45e division d'infanterie
69e division d'infanterie
99e division d'infanterie
106e division d'infanterie

Informations fournies par George Griffenhagen dans l'édition de décembre 2005 du bulletin d'information "The Wavy Arrow" de la 20th Combat Engineer Association of World War II

Mais bien sûr à cause de la bombe atomique, l'invasion planifiée du Japon n'a jamais été exécutée. Le 1340th Engineer Battalion retourna aux États-Unis en janvier 1946 et fut inactivé à Camp Kilmer, New Jersey. Le 30 mars 1946, le 20e bataillon de combat du génie est inactivé à Francfort, en Allemagne. L'ancien quartier général du régiment, le 1171e groupe du génie, a été transféré à Francfort, en Allemagne, pour les réparations et la construction des infrastructures. Le commandant du 1340e du génie, Truman H. Setliffe, a été nommé nouveau commandant du groupe. Le 1171st est resté en Allemagne pendant la majeure partie du reste de 1946, puis a été inactivé.


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Armes légères de la Seconde Guerre mondiale, Colonel John Weeks - Histoire

Par Sam McGowan

Jimmy Stewart est sans doute le seul acteur américain d'avant-guerre de taille superstar à avoir servi dans un rôle de combat soutenu pendant la Seconde Guerre mondiale, et le seul à avoir servi dans un poste de commandement. Il était également l'un des rares hommes à passer du statut de simple soldat à celui de colonel à part entière en moins de cinq ans.

Jimmy Stewart : acteur et aviateur

James Maitland Stewart était originaire de l'Indiana, en Pennsylvanie, où son père dirigeait une quincaillerie, ce qui fait de lui un véritable produit de Main Street America. L'Indiana est très différente de Philadelphie ou même de Pittsburgh à proximité.Situé dans l'ouest de la Pennsylvanie, il se trouve dans une région étroitement liée à la frontière américaine du début des années 1800. Comme beaucoup d'autres Américains de son âge, Stewart venait d'une famille ayant fait son service militaire. Ses deux grands-pères étaient des vétérans de la guerre civile et son père avait combattu pendant la guerre hispano-américaine. Enfant, Stewart voulait en fait poursuivre une carrière dans l'armée mais en a été dissuadé par son père. Jeune timide et solitaire, il a passé une grande partie de son temps à construire des modèles réduits d'avions, un passe-temps qu'il a continué à l'âge adulte.
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Stewart a fait son premier voyage en avion juste après la Première Guerre mondiale lorsqu'un pilote d'assaut s'est arrêté à l'extérieur de la ville pendant quelques jours. Jimmy avait environ 10 ou 12 ans à l'époque. L'entreprise prospère de son père a fourni à la famille richesse et relations politiques. Le père de Jimmy l'a inscrit à la Mercersburg Academy, une prestigieuse école préparatoire au sud de la Pennsylvanie, à l'âge de 16 ans. Il était malade lorsque Charles Lindbergh a effectué son vol transatlantique historique dans un avion conçu par l'ancien élève de Mercersburg Benjamin Franklin Mahoney.

L'ambition personnelle de Stewart était de fréquenter l'Académie navale des États-Unis et de devenir pilote de la Marine. Son père, cependant, a pensé autrement, et le jeune homme s'est inscrit à l'Université de Princeton en 1928. C'est à Princeton qu'il a développé un intérêt pour le métier d'acteur et s'est lié d'amitié avec l'acteur Henry Fonda, qui partageait également l'intérêt de Stewart pour les modèles réduits d'avions. Stewart et Fonda, qui n'était pas un étudiant de Princeton, étaient membres d'une équipe dramatique intercollégiale. Après l'obtention du diplôme de Stewart, les deux jeunes hommes se sont rendus à New York pour tenter leur chance à Broadway. Ils ont fait des tests d'écran, puis sont allés à Hollywood, avec Fonda en tête. Il était à la gare pour rencontrer Stewart, qui est descendu du train avec une maquette d'un bombardier Martin sur lequel ils travaillaient alors qu'ils partageaient un appartement à New York.

Immédiatement après son arrivée à Hollywood, Stewart a commencé à prendre des cours de pilotage à l'aéroport de Mines Field, aujourd'hui Los Angeles International, où il a rencontré des membres de la communauté hollywoodienne tels que Robert Taylor, Tyrone Power et Frances Langford, qui volaient hors du terrain. Taylor servira plus tard comme pilote instructeur avec la Marine.

Stewart s'enrôle

Au printemps 1941, Stewart était une star de cinéma à succès et un pilote accompli avec une licence commerciale et plus de 300 heures dans son journal de bord. Il possédait son propre avion, un Stinson 105, et était un investisseur dans Thunderbird Field, une nouvelle entreprise à Phoenix qui avait un contrat pour former des pilotes de l'armée. S'il avait attendu Pearl Harbor pour s'enrôler, Stewart aurait été un bon candidat pour le programme de pilote de service de l'armée, un programme offrant des commissions et des qualifications en tant que pilotes non combattants aux hommes ayant une expérience de vol civil significative.

Stewart, cependant, a décidé de s'enrôler après avoir reçu son avis de conscription en octobre 1940 dans le tout premier projet et avait été dans l'armée pendant plusieurs mois avant Pearl Harbor. Lorsqu'il s'est présenté pour son examen physique, l'acteur dégingandé s'est avéré présenter une insuffisance pondérale, une constatation qui aurait poussé la plupart des hommes à pousser un profond soupir de soulagement. Mais l'avis avait suscité une corde patriotique chez le jeune homme du cœur de l'Amérique, et il était déterminé à répondre à l'appel de son pays. Il a fait appel de la décision. Il a réussi la pesée une deuxième fois. Il a dit plus tard qu'il avait un ami qui tenait la balance, tandis que d'autres ont rapporté qu'il avait fait le plein de bananes. Le 22 mars 1941, l'acteur devient soldat de l'US Army Air Corps.

Une commission peu commune

La façon dont Stewart a obtenu sa qualification aéronautique en tant que pilote militaire est un mystère. À l'âge de 32 ans lorsqu'il a été recruté, il avait dépassé l'âge limite de 27 ans pour la formation des cadets de l'aviation. Il était cependant diplômé de l'une des écoles les plus prestigieuses du pays et était donc éligible à une commission d'officier. Il était également un pilote professionnel qualifié. À un moment donné, il a demandé une commission et une qualification de pilote sur la base de son expérience de vol civil. Étant donné que sa commission était datée du 19 janvier 1942, il a peut-être été commissionné en conjonction avec le programme de pilote de service nouvellement lancé, bien qu'il ait apparemment reçu une qualification de pilote militaire puisque les pilotes de service étaient limités au service hors combat. À ce moment-là, il était dans l'armée depuis près de 10 mois et portait les chevrons d'un caporal. Il était stationné à Moffett Field à l'extérieur de San Francisco, où il resta pendant un certain temps en tant qu'officier.

L'expérience de Stewart en devenant un pilote de l'armée américaine est tout à fait unique. Avant la Seconde Guerre mondiale, il n'y avait qu'une seule façon de devenir pilote qualifié, et c'était en suivant un cours de formation de pilote de premier cycle en tant que cadet de l'aviation ou officier déjà commissionné. À la fin de 1941, l'armée a commencé à embaucher des pilotes civils pour servir sous contrat pour transporter des avions et effectuer d'autres tâches non militaires. Lorsque la guerre a éclaté, bon nombre de ces hommes ont été considérés pour le service militaire avec un statut de service limité.

Stewart, cependant, était déjà dans l'armée lorsqu'il a été envisagé pour la mise en service et la qualification de pilote et peut avoir été évalué et mis en service par un itinéraire différent. Au lieu d'être affecté au convoyage d'avions ou aux transports aériens, il est devenu pilote instructeur au sein du commandement de l'entraînement. Il a subi une évaluation et a été jugé compétent en tant que pilote militaire sans avoir suivi un cours formel de formation de pilote. Le statut de Stewart en tant que diplômé d'une université de l'Ivy League et son potentiel de leadership peuvent avoir été des facteurs dans sa carrière militaire ultime. Malgré tout, sa progression est unique.

Alors qu'il est officier des opérations de l'escadron, le major Jimmy Stewart discute d'une mission avec des pilotes au printemps 1944.

Stewart sur la touche

Bien que Stewart avait à cœur de devenir pilote de combat, l'armée était moins enthousiaste à l'idée d'utiliser un homme de sa notoriété dans un rôle de combat. Il était plus précieux comme outil de recrutement. Peu de temps après sa nomination, il a été appelé à Washington, D.C., pour assister au rassemblement de la Marche des dix sous du président Franklin Roosevelt et faire le tour d'un certain nombre de fêtes et de galas. Maintenant que les États-Unis étaient entrés en guerre, l'image d'une star hollywoodienne en uniforme portant des ailes de pilote argentées était un outil de recrutement infaillible pour l'Air Corps. Le patriote Stewart, cependant, souhaitait servir en tant que soldat, il ne voulait pas jouer un rôle de poney de spectacle et était déterminé à faire tout ce qui était en son pouvoir pour obtenir une affectation opérationnelle avec une unité de combat. À son retour à Moffett, il s'est inscrit à une formation aux instruments et multimoteurs ainsi qu'au vol de nuit et en formation.

Après avoir reçu une qualification de pilote multimoteur, Stewart a été envoyé à Mather Field près de Sacramento pour une formation d'instructeur et une qualification en tant que pilote instructeur multimoteur. La prochaine affectation de l'ancien acteur était à Kirtland Field à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, où il a piloté des Beechcraft AT-11 bimoteurs transportant des cadets de formation de bombardiers sur des vols au-dessus du champ de tir. C'était une mission idéale pour un futur pilote de bombardier - son rôle était de transporter de jeunes stagiaires bombardiers et leur instructeur sur les champs de pratique pour larguer des bombes factices sur des cibles décrites dans le désert. Sa responsabilité était de suivre une trajectoire rectiligne et horizontale au-dessus du champ de tir jusqu'à ce que l'élève bombardier prenne le contrôle de l'avion avec son viseur informatisé sophistiqué pour effectuer le largage. C'était un devoir de routine, mais pendant que ses passagers apprenaient à larguer des bombes, Stewart apprenait à être pilote de bombardier.

Chaque fois qu'il avait du temps libre, Stewart se rendait à Los Angeles pour voir ses amis d'Hollywood. Beaucoup avaient également rejoint le service. Son bon ami Henry Fonda s'est enrôlé dans la marine. Burgess Meredith, qui avait été le colocataire de Stewart avant la guerre, avait également rejoint l'armée de l'air et suivait une formation pour devenir officier du renseignement. Au cours d'une visite vers la fin de 1942, il a rencontré son vieux copain Clark Gable, qui venait de terminer un cours de formation d'officier à Miami et avait reçu l'ordre de l'envoyer à l'école d'artillerie. Gable s'attendait à partir outre-mer à la fin du cours pour rassembler du matériel pour un film qu'il réalisait pour l'Air Corps.

Au début de 1943, Stewart est transféré à Gowen Field à Boise, Idaho, dans un nouveau rôle de pilote instructeur sur quatre moteurs. Avant l'affectation, il a suivi un cours sur quatre moteurs à Hobbs, au Nouveau-Mexique, pour devenir premier pilote ou commandant d'avion. À la fin du cours, qui utilisait des forteresses volantes Boeing B-17, il s'est rendu au Combat Crew Processing Center de Salt Lake City, dans l'Utah, où il s'attendait à être affecté à une unité de combat et à commencer l'entraînement pour le service outre-mer.

Une vue du côté gauche air-air de quatre avions B-24 Liberator en formation. Le B-24 a été construit pour le combat de la Seconde Guerre mondiale.

Les autres pilotes de sa classe étaient de récents diplômés de la formation avancée de pilote et ils ont reçu des affectations dans des groupes de combat qui se formaient pour le service à l'étranger. Stewart, cependant, n'était pas diplômé d'un programme de formation de pilote de l'armée, et son statut était quelque peu trouble. Il est probable que puisqu'il était l'un des premiers pilotes à être évalué sur la base de l'expérience de vol civil, il n'avait pas été qualifié de pilote de service mais avait plutôt reçu des ailes de pilote régulier. Il est allé à Boise et au 29th Bombardment Group en tant que pilote instructeur. Le 29e avait servi dans des missions de patrouille anti-sous-marine dans les Caraïbes au début de la guerre, puis s'était déplacé à Boise pour servir de groupe d'entraînement aux unités de combat se préparant au service outre-mer. Peu de temps après son arrivée, Stewart a été promu capitaine et a reçu une nouvelle affectation en tant que commandant d'escadron.

Ttransféré à un poste de commandement de groupe de combat

Après avoir été à Boise pendant plusieurs mois, une rumeur est parvenue aux oreilles de Stewart qu'il allait être retiré du statut de vol et réaffecté au service audiovisuel. Une autre rumeur était qu'il allait être envoyé en tournée perpétuelle War Bond. Les rumeurs étaient plus que ce que Stewart pouvait supporter. Jusqu'à présent, il n'avait pas essayé d'obtenir un rang, une position ou un statut, mais il en avait eu assez. Il a rendu visite au commandant du groupe, le colonel Walter Arnold, et a souligné son désir d'être affecté à un groupe de combat. Arnold était sympathique, et au lieu de lui faire un discours d'encouragement sur les besoins du service et de l'envoyer sur son chemin, Arnold a décidé de faire quelque chose en son nom. Il a recommandé Stewart pour combler un poste vacant dans le 445e groupe de bombardement, qui était passé par Boise quelques semaines plus tôt et en était à la troisième phase de formation à Sioux City, Iowa. Le 703e Escadron de bombardement avait besoin d'un officier des opérations, quelqu'un avec une expérience considérable en bombardement lourd et en commandement, et Stewart avait les deux. Le groupe s'était activé à Gowen Field plusieurs mois plus tôt, et Stewart était bien connu de ses officiers supérieurs.

Le transfert de Stewart est intervenu à un moment où l'armée de l'air était en train de supprimer progressivement le B-17. Presque tous les nouveaux groupes encore en préparation pour le service outre-mer s'équipent de B-24. Plus grand et considérablement plus rapide que le célèbre B-17, le B-24 avait une portée beaucoup plus grande, et la haute direction de l'Army Air Forces l'a préféré comme bombardier lourd à longue portée jusqu'à ce que le Boeing B-29 Superfortress soit disponible en nombre important. À quelques exceptions près, à la fin de 1943, tous les nouveaux groupes de bombardiers lourds en partance pour l'Europe étaient équipés de B-24, tandis que tous les B-17 du Pacifique étaient remplacés.

Certains des commandants d'outre-mer, en particulier le major-général James H. Doolittle, n'étaient pas d'accord avec la décision. Doolittle était particulièrement catégorique quant à la poursuite de la production de B-17 après avoir pris le commandement de la Huitième Armée de l'Air, à laquelle Stewart serait bientôt affecté, mais c'était encore loin dans le futur à l'été 1943. Bien qu'il aurait formé de nouveaux pilotes dans les B-17, l'avenir de Stewart serait dans les B-24. Selon l'auteur Starr Smith, qui a servi avec lui en Angleterre, Stewart n'avait pas été vérifié dans le B-24 avant son arrivée à Sioux City, mais la transition n'a présenté aucune difficulté à un pilote avec son expérience.

Quatrième à partir de la gauche, Jimmy Stewart est photographié avec des officiers du 703e Escadron de bombardement de l'U.S. Army Air Forces. Stewart a rejoint l'unité en tant qu'officier des opérations et a pris le commandement de l'escadron avant son transfert ultérieur.

De Sioux City à la Grande-Bretagne

En tant qu'officier des opérations de l'escadron, Stewart était responsable des équipages de sa nouvelle unité. Son rôle était de superviser l'affectation et la formation du personnel navigant de l'escadron et de s'assurer qu'ils étaient tous compétents. Si un équipage avait des problèmes, il appartenait à l'officier d'exploitation de les résoudre ou de réaffecter les membres d'équipage pour constituer des équipages efficaces. Stewart n'a été officier des opérations que trois semaines avant d'être promu au commandement de l'escadron, un poste qui lui a conféré de nouvelles responsabilités. En tant que commandant d'escadron, il est devenu responsable de tout le personnel de l'escadron, y compris les équipes au sol enrôlées qui s'occupaient des gros B-24 et le personnel administratif qui était responsable de la tenue des dossiers de l'escadron et de la préparation des ordres écrits. Son rôle principal était de maintenir la discipline et le moral tout en exécutant les ordres qu'il recevait du quartier général du groupe.

En novembre, le 445e groupe de bombardement avait terminé toutes ses exigences de formation pour le service opérationnel et était jugé prêt à être transféré à l'étranger. Les préparatifs de l'invasion de l'Europe occidentale étaient en cours et l'accent était mis sur la défaite de la Luftwaffe et la prise de contrôle du ciel sur les plages d'invasion prévues en France.

En tant que commandant de l'escadron, Stewart n'avait pas d'équipage à lui. Il part donc pour l'Europe avec l'équipage commandé par le lieutenant Lloyd Sherrard. Sherrard était un pilote expérimenté et avait vérifié Stewart dans le B-24 lorsqu'il avait rejoint l'escadron de Sioux City. Stewart et l'équipage de Sherrard sont partis du point de départ du Ferrying Command à Morrison Field à West Palm Beach, en Floride, le 15 novembre 1943.

Premières missions de combat du 445e

Après leur arrivée à Tibenham, les hommes du 445th ne sont pas allés directement au combat. C'était en novembre 1943, et l'Army Air Force était au combat depuis près de deux ans, au cours desquels elle avait tiré de nombreuses leçons. L'une des leçons était que les groupes nouvellement arrivés avaient besoin d'une période d'endoctrinement théâtral avant de commencer les missions opérationnelles. Le 445th fut affecté à la 2nd Combat Bombardment Wing, commandée par le Brig. Le général Edward J. "Ted" Timberlake. Le plus jeune officier général de l'armée, Timberlake était le commandant de B-24 le plus expérimenté du VIII Bomber Command et sans doute le plus respecté, sinon le plus compétent, des commandants d'escadre du commandement. Il emmena son 93e groupe de bombardement en Angleterre à l'été 1942 et le dirigea jusqu'à ce qu'il soit promu au commandement d'une escadre de bombardement provisoire.

Alors que d'autres jeunes généraux ont été renvoyés aux États-Unis pour de nouvelles affectations, Timberlake est resté en Europe avec la huitième force aérienne en tant que commandant de l'escadre de combat pendant toute la durée de la guerre. Quelques jours avant le transfert de Stewart au 445th, les B-24 de Timberlake ont effectué la célèbre attaque à basse altitude sur les champs pétrolifères de Ploesti en Roumanie. C'était un commandant pragmatique qui attendait le meilleur des hommes qui servaient sous ses ordres, ce qui signifiait qu'il voulait que ses officiers et leurs équipages soient les meilleurs dans l'entreprise. Pendant plus de deux semaines, le 445th a effectué des missions d'entraînement pour s'assurer que tous les équipages étaient prêts pour le combat. Stewart et son officier des opérations ont volé avec chacun des équipages de l'escadron et ont parlé à chaque membre pour s'assurer qu'ils connaissaient leur travail et étaient prêts pour le combat.

Le 13 décembre 1943, le 445th effectua sa première mission de combat, une attaque contre les enclos des sous-marins à Kiel. Stewart a dirigé l'escadron supérieur du groupe, les emmenant au-dessus de la cible à 27 000 pieds. Sa mission suivante était à Brême le 16 décembre, quand il a volé en tant que pilote principal pour le 445e Groupe. La veille de Noël, Stewart a de nouveau dirigé le groupe, cette fois en mission contre les sites allemands de lancement de fusées dans le Pas de Calais. Avec plus de 2 000 bombardiers et chasseurs participants, il s'agissait de la plus grande mission de la huitième force aérienne de la guerre à ce jour.

La décision cruciale de Stewart à Ludwigshafen

C'est lors de la mission du 7 janvier 1944 à Ludwigshafen que Stewart a attiré l'attention d'officiers supérieurs au-dessus de son groupe. Stewart dirigeait à nouveau le groupe. Alors qu'ils quittaient la zone cible, il s'est rendu compte que le groupe qu'il suivait, le 389th Bomb Group, était à 30 degrés de sa trajectoire. Il a appelé l'autre chef de groupe et l'a informé de l'erreur, mais l'autre officier a insisté sur le fait qu'ils étaient sur la bonne voie. Stewart savait que le cap était erroné et qu'il éloignait les deux groupes de la protection de la formation principale. Néanmoins, il a informé l'autre chef de groupe qu'il restait avec lui, sachant que la décision s'apparentait à la signature de son propre arrêt de mort.

Comme le craignait Stewart, les opérateurs radar allemands virent que les deux groupes s'étaient séparés du flot de bombardiers et guidèrent plusieurs escadrons de chasseurs vers l'attaque. Ils se trouvaient à environ 30 miles au sud de Paris lorsqu'environ 60 combattants de la Luftwaffe sont intervenus pour l'attaque. Le pilote de tête, dont le navigateur avait commis l'erreur, a payé pour son erreur alors que son B-24 s'effondrait. Stewart a ordonné à son groupe de fermer leur formation pour se protéger. Sa formation n'a perdu aucun avion, mais 17 B-24 ont coulé ce jour-là. La décision de Stewart de rester avec son groupe frère plutôt que de les abandonner à leur sort malgré l'erreur de navigation a sauvé l'autre groupe de l'anéantissement complet. Le colonel Milton W. Arnold, le commandant du 389e, a envoyé une lettre au commandant du 445e, le colonel Robert H. Terrill, félicitant Stewart pour ses actions. Peu de temps après la mission, Stewart a été promu major.

Le lendemain de la mission de Ludwigshafen, la structure de commandement de la Huitième Armée de l'Air a subi quelques changements. Pour des raisons qui n'ont jamais été complètement expliquées, le général Carl Spaatz, qui avait pris le commandement des nouvelles forces aériennes stratégiques des États-Unis en Europe, a décidé d'envoyer le commandant de la huitième force aérienne Ira Eaker en Méditerranée et d'amener le major-général James H. Doolittle à L'Angleterre prend le commandement de la Huitième. Ce n'était pas une décision populaire, et elle est devenue encore moins populaire lorsque Doolittle a annoncé que les exigences de mission pour les équipages de bombardiers de la Huitième Air Force étaient passées de 25 à 30.

“Grande semaine”

De nombreux membres d'équipage de la Huitième Air Force en sont venus à croire que Doolittle les utilisait pour obtenir son nom dans les journaux. L'intensité des combats augmentait et les pertes parmi les équipages de bombardiers augmentaient. Au cours de ses 21 premiers jours de combat, le 445th a perdu six équipages, une moyenne de deux par semaine. Le personnel du Groupe a vu 61 de leurs camarades portés disparus au combat en moins d'un mois. De tels taux de pertes étaient devenus courants dans l'ensemble du VIII Bomber Command et augmenteraient rapidement à mesure que la charge de travail augmentait au début de 1944 en vue de l'invasion.

Au début de 1944, Spaatz et son commandant adjoint des opérations, le major-général Fred Andrews, ont approuvé un plan pour l'opération Argument, une semaine massive d'attaques de bombardiers lourds sur des cibles en Allemagne, connue depuis sous le nom de « grande semaine ». Le jour de l'ouverture de l'opération, Stewart a volé en tant que chef adjoint de la 2e Escadre de bombardement. La mission était prévue pour un bombardement aveugle à l'aide d'un radar, mais le temps au-dessus de la cible était propice aux conditions de bombardement visuel, alors Stewart a pris la tête. Il a reçu une Distinguished Flying Cross pour la mission. Stewart a effectué deux autres missions au cours de la semaine intense, une mission à Gotha et une troisième à Nuremberg, au cours de laquelle il a dirigé la 445e formation.

Avion B-24 adapté aux longues missions au-dessus de l'eau.

La célébrité de Stewart au sein de l'Air Corps

Pendant trois mois au combat, Stewart avait acquis une réputation non seulement dans son escadron mais aussi dans le groupe et l'escadre. Pour de nombreux équipages de combat, il était devenu un porte-bonheur. Les missions sur lesquelles il dirigeait soit l'escadron, le groupe ou l'escadre semblaient être couronnées de succès, en ce sens que les résultats des bombardements étaient généralement bons et que les pertes étaient généralement légères. Il était populaire auprès des officiers et enrôla les hommes sous ses ordres. Mais des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles il était devenu trop important pour les supérieurs pour risquer des missions et qu'il allait être transféré et peut-être cloué au sol. Début mars, la Huitième Armée de l'Air a commencé une série de missions contre Berlin, qui n'avait jamais vu auparavant d'avions américains dans son ciel. Les missions étaient dangereuses et coûteuses, les deux premières coûtèrent à elles seules à la 8e Armée de l'Air plus de 1 000 hommes. Stewart, cependant, était manifestement absent de toutes les missions de Berlin jusqu'au 22 mars, date à laquelle il a dirigé la 2e Escadre de bombardement vers la cible la plus fortement défendue d'Allemagne. C'était sa 12e mission de combat.

Il s'est avéré que les rumeurs du transfert de Stewart étaient vraies, bien que ses jours de vol de combat ne soient pas complètement terminés. Il a été relevé du commandement du 703e Escadron de bombardement et transféré au 453e Groupe de bombardement à Attleborough pour assumer le rôle d'officier des opérations du groupe. Le 30 mars 1944, il prend ses nouvelles fonctions d'assistant du commandant du groupe, le colonel Ramsey Potts. La nouvelle affectation de Stewart l'a mis dans une relation étroite avec une autre superstar de Liberator. Ramsey Potts avait été commandant d'escadron dans le 93e groupe de bombardement sous Timberlake, qui lui avait déjà présenté Stewart. Après avoir dirigé son escadron dans la tristement célèbre mission de bas niveau contre Ploesti, Potts était devenu colonel et avait reçu le commandement du 453e groupe de bombardement deux semaines avant le transfert de Stewart lorsque le commandant d'origine du groupe a été abattu. En tant qu'officier des opérations du groupe, Stewart était responsable de tous les détails de la planification de la participation du groupe aux missions auxquelles il était affecté et du briefing des équipages pour chaque mission.

La nouvelle mission de Stewart était basée sur le mérite plutôt que sur la gloire. Potts ne l'a pas demandé. L'ancien commandant et l'officier des opérations du groupe avaient tous deux été perdus quelques semaines auparavant, et le moral du groupe était également bas. Stewart avait une bonne réputation en tant que chef de combat et en tant que commandant populaire auprès de ses hommes, officiers et enrôlés. Timberlake a personnellement choisi Stewart pour la mission de compléter Potts.

Au cours des semaines suivantes, les deux nouveaux arrivants ont travaillé à remettre le groupe à niveau. En tant qu'officier des opérations, Stewart n'était pas censé piloter toutes les missions, mais il montait souvent dans le navire de rassemblement du groupe pour surveiller les formations pendant que le groupe se réunissait et effectuait parfois des missions en tant que membre d'un équipage de combat. Contrairement aux membres d'équipage de combat, il n'avait pas de quota de missions à effectuer avant de pouvoir rentrer chez lui. En tant qu'officier d'état-major, il devait rester outre-mer aussi longtemps que nécessaire. Les Alliés se préparaient à l'invasion de la Normandie et le rythme de la mission s'était accéléré. Stewart a effectué un total de 20 (certaines sources disent 21) missions avec les 445e et 453e groupes. Ce sont les missions pour lesquelles il a reçu des crédits.

“Nous avons frappé Berlin, n'avons-nous pas?”

Jimmy Stewart était sans aucun doute l'officier le plus célèbre à avoir servi dans une unité de combat pendant la Seconde Guerre mondiale, il était aussi le plus timide face à la publicité. Il servait dans l'armée uniquement pour des raisons patriotiques et ne souhaitait en aucune manière capitaliser sur son service militaire, une attitude qu'il a maintenue toute sa vie. Les membres des médias savaient bien qu'il était en Angleterre en tant que commandant d'escadron avec un groupe Liberator et étaient impatients de l'interviewer. Stewart, cependant, a refusé toutes les interviews et a généralement évité tout contact avec la presse. L'armée a cependant profité de sa notoriété en publiant des communiqués de presse annonçant ses promotions et ses prises de position. Un communiqué de presse a été envoyé après sa mission à Berlin dans lequel il a été cité commentant l'intensité de la flak et des combattants. Lorsqu'on lui a demandé si la mission était inhabituelle, il a répondu par « Inhabituel ? Nous avons frappé Berlin, n'est-ce pas ?

Transféré au personnel de Timberlake

Au cours du mois de juin, Stewart a reçu une autre promotion, cette fois au grade de lieutenant-colonel. Peu de temps après, le 2 juillet, il a été transféré au quartier général de la 2e Escadre de bombardement de combat pour devenir le directeur général de Timberlake. En sa nouvelle qualité, il partageait un bureau avec le lieutenant Cal Stewart, aucun parent, qui était venu en Angleterre en 1942 avec le 93e groupe de bombardement en tant qu'opérateur radio, mais avait été réaffecté à la salle des rapports de l'escadron en raison de son expérience civile en tant que journaliste dans son Nebraska natal. Timberlake l'a autorisé à commencer à publier un journal de groupe, le premier journal militaire du théâtre européen. Lorsqu'il fut promu brigadier général, Timberlake emmena Stewart avec lui comme ordonnance, puis le fit commissionner et en fit son aide de camp. Les deux Stewart sont devenus de bons amis et tout aussi fidèles à leur patron.

Avec son déménagement au quartier général, Jimmy Stewart n'était plus en vol de combat, mais en tant qu'officier d'état-major, il ne devait pas retourner aux États-Unis. Même s'il n'était plus affecté au combat, Stewart parvenait parfois à se lancer dans une mission. Il vole fréquemment avec le 389th Group, devenu le groupe d'éclaireurs du 2nd Bombardment Wing. Équipés d'avions spécialement modifiés dotés d'un radar et d'un équipement de navigation électronique pour les bombardements à l'aveugle, les escadrons d'éclaireurs fournissaient des équipages pour diriger les formations et autorisaient les bombardements à travers les nuages. Bien que l'armée de l'air maintienne toujours un semblant de « bombardement de précision à la lumière du jour », la huitième force aérienne a adopté des méthodes de bombardement électronique développées par les Britanniques à partir de l'automne 1943.

Stewart a également occasionnellement participé à des missions avec ses deux groupes précédents, puis a effectué des missions plus tard avec les groupes de la 20e Escadre de bombardement. Aucune de ces missions ne lui a été créditée.

Lorsque Stewart a été transféré au personnel de Timberlake, des rumeurs ont commencé selon lesquelles il était préparé pour le commandement de son propre groupe. Bien que le commandant de la Huitième Air Force, Doolittle, dise plus tard que si la guerre en Europe s'était poursuivie, Stewart serait devenu un commandant de groupe, cela ne s'est jamais produit. En septembre 1944, Timberlake a été transféré au commandement de la 20e Escadre de bombardement, qui comprenait son ancien groupe, le 93e, et Stewart l'a accompagné. Après avoir servi pendant quelques mois en tant que cadre supérieur de Timberlake, Stewart est retourné à la 2e Escadre de bombardement en tant qu'officier des opérations.

Promotion au grade de colonel

En février 1945, Stewart fut de nouveau promu, cette fois colonel à part entière, et devint chef d'état-major de la 2e Escadre de bombardement sous le colonel Milton Arnold, dont Stewart avait attiré l'attention par ses actions en réponse à l'égarement du 389e groupe presque un an auparavant. Stewart était passé du statut de simple soldat à celui de colonel à part entière en seulement quatre ans. C'était un record atteint par peu d'hommes. Un seul autre type hollywoodien a servi dans un rôle de combat avec le producteur de rang similaire Merian Cooper avait combattu pendant la Première Guerre mondiale et est revenu au service actif en tant que colonel au début de la guerre. Cooper a servi en Chine avec Claire Chennault et dans le Pacifique Sud-Ouest en tant que membre du personnel. L'acteur de cow-boy Tim McCoy, également un vétéran de la Première Guerre mondiale, avait le grade de général de brigade dans la réserve de l'armée, mais n'avait pas servi outre-mer pendant la Seconde Guerre mondiale.

Stewart, maintenant colonel à part entière, faisait toujours partie de la 2e Escadre de bombardement lorsque la guerre en Europe prit fin. Timberlake avait été remplacé par le colonel Milton Arnold en août 1944 et Stewart avait assumé le poste d'officier des opérations d'Arnold en décembre. En février 1945, Stewart devint le chef de cabinet d'Arnold. Trois jours après le jour de la victoire, Stewart remplaça Arnold en tant que commandant de la 2e Escadre de bombardement.

Service continu après la guerre

La guerre était terminée et le nouveau rôle de Stewart était de présider à la démobilisation de l'escadre et au retour de son personnel aux États-Unis pour une séparation ou une réaffectation dans le Pacifique. Il n'a occupé son nouveau poste que pendant environ quatre semaines. Bien que Starr Smith raconte que Stewart est resté aux commandes jusqu'à ce que l'aile soit transférée aux États-Unis en septembre, les documents officiels indiquent qu'il a été remplacé en juin. Sa position jusqu'à son retour aux États-Unis à bord du paquebot Queen Elizabeth n'est pas claire.

Après la guerre, Stewart est resté dans la réserve de l'armée américaine, puis est entré dans la réserve de l'armée de l'air lorsque l'armée de l'air est devenue un service distinct en 1947. Son affectation de réserve d'après-guerre était avec le Strategic Air Command en tant que directeur adjoint des opérations. Il a été nommé pour la promotion au général de brigade par le président Dwight Eisenhower en 1957, mais la promotion a été opposée par la députée du Maine Margaret Chase Smith.

Deux ans plus tard, après avoir été réaffecté du Strategic Air Command au Air Force Office of Information du Pentagone, la promotion de Stewart a été approuvée. En 1968, juste avant sa retraite, Stewart a effectué une dernière mission de combat en tant qu'observateur sur une mission B-52 au-dessus du Vietnam. L'année suivante, son beau-fils, le lieutenant de vaisseau Ronald McLean, est tué au Vietnam. Le président Ronald Reagan a promu Stewart au grade de major général à la retraite. Ses décorations militaires comprenaient deux Distinguished Flying Cross et quatre Air Medals.

L'humble Jimmy Stewart

Jimmy Stewart a non seulement évité la publicité en temps de guerre, mais après la guerre, il a refusé de discuter de ses expériences militaires en public ou avec les médias et a interdit toute mention à ses publicistes. Il a également refusé de faire des films de guerre, exprimant son opinion que ce n'était «pas la même chose». Le plus proche qu'il ait jamais connu d'un film de guerre était le film de 1955 Strategic Air Command, dans lequel son personnage, le lieutenant-colonel « Dutch » Holland, avait été un pilote de B-24 de la Seconde Guerre mondiale bien que le film lui-même se soit déroulé dans les années 1950. Aviation. Il s'intéressait cependant à l'aviation et réalisa plusieurs films sur des thèmes aéronautiques, dont Spirit of St. Louis, sur le vol historique de Charles Lindbergh à travers l'Atlantique.

Bien qu'il ait gardé son service de guerre hors de la vue du public, Jimmy Stewart a maintenu le contact avec nombre de ses amis de guerre et a participé à des réunions. Un représentant de la Huitième Force aérienne a pris la parole lors de ses funérailles en 1997.

Commentaires

L'histoire un bel être humain! Sa vie, c'est le moins qu'on puisse dire, a été formidable. Depuis mon plus jeune âge, j'ai beaucoup apprécié ses films.


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Dernière mise à jour 15 février 2019

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Une histoire condensée des 3 rd Mémorial de la Division d'Infanterie à Château-Thierry

Par l'historien de la société Tim Stoy

En octobre 1955, le capitaine à la retraite Frederick Winant, DSC, WWI a été nommé président du comité commémoratif qui comprenait des officiers nationaux de la Société, le commandant de division, l'honorable Patrick J. Hurley, le général Lucian K. Truscott (retraité), MG Thomas J. Cross (retraité), COL Eugene Salet, Major John SD Eisenhower, John C. Cattus et J.R. Henneman. Winant et Cattus représentaient des vétérans de la Première Guerre mondiale, des vétérans de la Seconde Guerre mondiale MG Cross et COL Salet et des vétérans de la guerre de Corée du major Eisenhower. Le comité était chargé d'étudier l'offre du maire de Château-Thierry de restaurer le mémorial original de la troisième division sur un nouveau site le long de la Marne. Les parties non endommagées du mémorial étaient entreposées par la ville depuis sa destruction en 1940. L'armée française a démoli le pont de Château-Thierry pour tenter d'empêcher les forces allemandes de traverser la Marne et l'explosion a détruit le mémorial adjacent au extrémité nord du pont.

Lors de la réunion annuelle tenue à Washington, DC en juillet 1956, le comité a été autorisé à accepter l'offre du maire et en 1957, MG Cross (un vétéran de la Première Guerre mondiale du 7 e régiment d'infanterie et du 3ID CG pendant la guerre de Corée) a approuvé l'emplacement du site. au nom de la Société lors d'une visite à Château-Thierry. Cela a ensuite été approuvé par les membres lors de la réunion de juillet 1957 à Indianapolis.

Le déploiement de la 3 e division d'infanterie en Allemagne en 1958 a donné un nouvel élan au projet. La division active a envoyé des représentants pour discuter du mémorial avec les responsables de la ville de Château-Thierry. Des architectes ont été engagés pour estimer les coûts de réérection du mémorial original de la Première Guerre mondiale - 40 000,00 $. Cette estimation a servi de base à la demande de réparations de la ville auprès du gouvernement français pour la destruction du mémorial d'origine. Parallèlement, les architectes ont été invités à préparer des estimations de coûts pour un mémorial moins cher. Le gouvernement français a accordé à la ville 10 000,00 $ en réponse à la réclamation pour dommages.

En avril 1960, les architectes avaient produit une estimation de 12 à 15 000,00 $ pour un nouveau mémorial, envisageant l'inclusion d'une partie de la pierre de l'original dans sa construction. Cela s'est avéré plus tard impraticable et la disposition des restes de l'ancien mémorial est perdue pour l'histoire. La conception a été approuvée par la Commission américaine des monuments de bataille le 14 octobre 1960 et la Commission des beaux-arts le 19 octobre 1960.

L'estimation des coûts s'élevait à 18 000 $, ce qui comprenait l'établissement d'un fonds d'entretien permanent. Les réparations françaises se sont élevées à 9 900,00 $ en raison des fluctuations des taux de change et la Société a lancé une campagne en février 1961 pour collecter 9 000,00 $ supplémentaires. En avril 1961, 8 600,00 $ avaient été amassés grâce aux contributions des membres actifs de la Division et de la Société. D'autres révisions mineures de la conception ont été requises par la Commission des Beaux-Arts de Paris.

Le mémorial a été inauguré le 8 octobre 1961 avec le CG de la 3 e division d'infanterie, MG William W. Dick, Jr. MG Eagles (retraité) et M. Ben Norton, président de la société de la 3 e division d'infanterie, comme les États-Unis conférenciers et le Maire de Château-Thierry, le Préfet du Département de l'Aisne, et le Président de l'Association des Anciens Combattants comme conférenciers francophones à la cérémonie. La division active a participé avec une garde d'honneur, une garde de couleur et la fanfare de la division.

Peu de temps après l'inauguration, la Société a établi le fonds d'entretien pour assurer la viabilité à long terme du mémorial. La 3 e division d'infanterie a contribué 500,00 $ au fonds qui s'élevait initialement à 2 060,55 $. En 1963, l'argent a été déposé auprès de la Perpetual Building Association de Washington, DC. Les dividendes seraient envoyés chaque année à l'American Battle Monuments Commission pour un compte en fiducie spécifique afin d'entretenir le mémorial. Le Comité du Mémorial a été démis de ses fonctions, ayant accompli sa mission. Le capitaine Winant est resté co-administrateur du fonds d'entretien, travaillant en tandem avec un administrateur nommé par l'American Battle Monuments Commission.

L'état financier final du projet de mémorial était le suivant : Contributions - 5 383,50 $ des membres de la Société, 5 069,66 $ de la Division active Réparations - 9 900,67 $ Transfert du fonds du monument original de la Première Guerre mondiale - 562,50 $ Vente du dossier de dédicace - 275,00 $. Recettes totales : 21 696,33 $. Décaissements : 18 752,70 $ Construction du monument 808,00 $ Dépenses pour la cérémonie de consécration 75 $ Frais de vérification 2 060,55 $ Fonds d'entretien. Déboursés totaux : 21 696,33 $.

La ville a accepté de procéder à l'entretien de base des terrains et des fleurs/arbustes tandis que la réparation et la préservation à long terme du monument restaient du ressort de la Société. Il a été déterminé que le bassin réfléchissant du mémorial était trop cher et il a été converti en parterre de fleurs en 1970.

Le 27 janvier 1978, le Fonds commémoratif a été transféré à la McLean Savings and Loan Association pour une valeur de 2 178,42 $. Des retraits réguliers ont été effectués pour financer les réparations et l'entretien du mémorial, avec des appels occasionnels aux membres pour aider à reconstituer le fonds. Le capitaine Carl Swickerath, à la retraite, a remplacé le capitaine Winant en tant que co-fiduciaire en 1967 et a déclaré en 1989 que tout l'entretien du monument jusqu'à la fin de 1988 avait été payé par le fonds et les intérêts accumulés au fil du temps.

En 1988, l'American Battle Monuments Commission a informé la division de service actif que le mémorial nécessitait des réparations de 4 850,00 $ pour rester viable. Le commandant de division a contacté la Société, offrant 500,00 $ pour aider à l'entretien du mémorial. La direction de la société a voté pour demander à l'ABMC d'assumer la responsabilité du mémorial et a demandé au capitaine Swickerath de faire partie d'un comité pour explorer la possibilité. Parallèlement, la direction de la Société a demandé à Mike Halik de faire des recherches sur l'histoire du monument commémoratif et de déterminer son propriétaire. Il n'a pu trouver aucun document légal indiquant la propriété officielle. L'ABMC a refusé d'assumer la responsabilité du mémorial et son entretien demeure la responsabilité de la Société. Au moment où la Société fournissait des fonds pour aider à construire le mémorial des anciens combattants de la guerre de Corée et travaillait sur le monument de la division au cimetière national d'Arlington, il n'y avait pas beaucoup d'argent disponible pour travailler sur le plus ancien mémorial de la division. La Société a ensuite payé environ 5 000,00 $ en 2000 pour les réparations.

Le propriétaire de fait du Mémorial est la Société de la 3 e division d'infanterie. L'American Battle Monuments Commission considère que le mémorial relève de la responsabilité de la Société et a rappelé périodiquement au cours des 25 dernières années le pouvoir de la Société de l'ABMC de faire démolir des monuments/mémoriaux en détérioration à l'étranger. Château-Thierry est propriétaire du terrain et continue de payer pour l'aménagement paysager et les fleurs. La ville a inclus le mémorial dans son nettoyage périodique de ses mémoriaux, mais tous les travaux majeurs effectués au cours des 51 années écoulées depuis sa construction et son inauguration ont été payés par la Société, avec des contributions occasionnelles de la division du service actif.

Le mémorial original a été construit avec de l'argent donné par les membres de la 3 e division servant en service d'occupation en Allemagne en 1919 (information de la Watch on the Rhine mai et août 1919). La collecte de fonds a permis de recueillir 49 2369,00 Reichsmarks auprès des officiers et des hommes de la division au 15 août 1919, et 25 000,00 autres Reichsmarks ont été donnés par les Chevaliers de Colomb. Le taux de change était de 32,85 RM pour un dollar en 1919. Le coût estimé du mémorial était de 25 000 $. L'inauguration du mémorial a eu lieu le 9 août 1919 avec le major-général Robert L. Howze posant la première pierre. Le mémorial a été achevé en 1927 et la première visite officielle de la Société au mémorial a eu lieu en 1929 lors d'une tournée de réunion sur les champs de bataille de la Division lors de la Première Guerre mondiale.

Tous les membres qui pourraient avoir des fichiers sur l'un des Mémoriaux 3ID à Château-Thierry sont priés de les copier et de les partager avec l'historien. Il n'y a aucun dossier dans les archives de la Société sur le mémorial original de la Première Guerre mondiale, toutes les informations contenues dans cet article étant glanées à partir d'une revue de Watch on the Rhine et d'une correspondance avec Mike Halik et John Shirley.

Dédicace du Mémorial 3ID à Château Thierry
Tel que publié dans la montre de décembre 1961 sur le Rhin
Cliquez sur les photos pour une vue agrandie


Le Rocher de la Marne Discours du 1er mai 1920
Don de Ray Heddleson 1Sgt U.S. Army (Ret) de Spring Hill, Floride

Musée du Fort Stewart
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Fort Stewart, Géorgie 31314
Heures d'ouverture du musée : de 10 h 00 à 4 h 00, du mardi au samedi
Fermé les dimanches, lundis et jours fériés

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Fils du commandant en chef : les Roosevelt Boys pendant la Seconde Guerre mondiale

Les fils et les filles de milliers de familles américaines ont répondu à l'appel à servir leur pays pendant la Seconde Guerre mondiale. Les quatre fils de la première famille d'Amérique ont été comptés parmi ceux qui ont servi avec distinction et honneur pendant la durée de la guerre. Les garçons Roosevelt - Jimmy, Elliott, Franklin, Jr. et John - ont tous rejoint les forces armées américaines et ont servi à l'étranger, chacun ayant des expériences de service très différentes. Jimmy, FDR, Jr. et John ont suivi la tradition familiale du service naval. Elliott s'est envolé avec l'armée de l'air. Tout comme les autres GI du temps de guerre, ils étaient loin de leur famille et en danger. Tout comme les autres GI du temps de guerre, leurs parents s'inquiétaient pour leur sécurité. Ce sont leurs histoires.

James Roosevelt : Pillard marin Gung-Ho

Étant l'aîné des fils de FDR, Jimmy Roosevelt est entré en premier dans le service militaire, recevant une commission de lieutenant-colonel de marine en 1936 à l'âge de 29 ans. Mais alors que la guerre se préparait en Europe quelques années plus tard, son rang élevé semblait venir sans mérite, et des plaintes de népotisme ont commencé à être exprimées par d'autres Marines. Jimmy a choisi de prendre des mesures pour contrer les rumeurs. En septembre 1939, il a démissionné de sa commission et s'est réengagé en tant que capitaine dans les réserves du Corps des Marines.

Avant que les États-Unis n'entrent en guerre, Jimmy Roosevelt a connu deux phases de la vie marine : il s'est entraîné dur sur la côte ouest pour maîtriser les manœuvres amphibies, puis a servi comme conseiller militaire affecté aux missions diplomatiques en Extrême-Orient, au Moyen-Orient et en Afrique. .

En janvier 1942, Jimmy se retrouve stationné au Camp Elliott près de San Diego. Il passa son temps à préparer une proposition écrite pour la création d'une organisation commando du Corps des Marines, à utiliser pour des actions rapides et surprises contre l'ennemi. Peu de temps après, il s'est rendu sur le théâtre d'opérations du Pacifique, mettant en pratique bon nombre de ses propositions.

Le major James Roosevelt a connu son baptême du feu en août 1942 lorsqu'il a aidé à diriger l'opération contre l'ennemi à l'île Makin. Commandant en second du célèbre chef de commando, le lieutenant-colonel Evans Carlson des Marine Raiders, Jimmy a essuyé des tirs de sniper et a sauvé trois de ses hommes de la noyade, ce qui lui a valu la distinction de la Navy Cross et de la Silver Star. Dans une lettre à FDR, Carlson a écrit que Jimmy « était aussi cool que le concombre proverbial et gardait les extrémités libres attachées ensemble sans accroc ».

Les actions de Jimmy ont également servi un autre objectif. Ils se sont avérés être un stimulant pour le moral aux États-Unis. Les exploits héroïques de Jimmy Roosevelt à Makin Island ont fait la une des journaux de Washington, D.C. et de New York. Ses opposants l'ont maintenant honoré dans la presse nationale en tant que type « combattant ».

Après l'île Makin, Jimmy retourna à Pearl Harbor pour un court séjour et embarqua sur l'USS WHARTON arrivant à New Hebrides (aujourd'hui Vanuatu) en septembre 1942. Il assista à d'autres actions à Midway et aux îles Aléoutiennes avant d'être affecté à Camp Pendleton, en Californie. comme officier exécutif du deuxième bataillon de Marine Raider. Il a été nommé commandant du quatrième bataillon de Marine Raider nouvellement formé le 23 octobre 1942.

Jimmy a été en proie à des maux d'estomac qui l'ont tenu hors de combat à la fin de la guerre. En 1945, après avoir entraîné les Marines à Camp Pendleton, Jimmy Roosevelt reçut des ordres pour les Philippines. Là-bas, travaillant comme officier du renseignement chargé d'aider à préparer l'invasion d'Okinawa, il a appris la mort de son père.

Le 13 août 1945, le colonel James Roosevelt a été démobilisé du service militaire actif dans le Corps des Marines des États-Unis, accomplissant 26 mois de service de combat en temps de guerre.

Après la guerre, Jimmy a rejoint les réserves du Corps des Marines des États-Unis et a pris sa retraite au grade de général de brigade en 1959.

« J'imagine que chaque mère se sentait comme moi lorsque j'ai dit au revoir aux enfants pendant la guerre. J'avais le sentiment que je disais peut-être au revoir pour la dernière fois.

Eleanor Roosevelt, Je me souviens, page 292

Elliott Roosevelt : Faire tout ce qu'il peut pour entrer dans le combat

Le deuxième fils aîné Elliott Roosevelt aurait pu éviter de servir pendant la Seconde Guerre mondiale, ayant été classé dans la catégorie 4-F en raison d'une mauvaise vue. Mais son amour du vol l'a incité à présenter une pétition pour se porter volontaire au service du général Hap Arnold, chef de l'armée de l'air. Avant la guerre, Elliott a volé en tant que pilote privé, a travaillé dans l'industrie de l'aviation pour une petite entreprise en Californie et a édité la section aviation pour les journaux de Hearst.

Après que son premier service physique l'ait jugé inapte au combat, Elliott a demandé et signé une renonciation à son invalidité, ce qui lui a permis de recevoir une commission en septembre 1940. Sa première affectation, cependant, l'a attaché à un bureau de la division des achats, qui a attiré les critiques du public qu'il esquivait le combat. Elliott voulait voir l'action et le capitaine Roosevelt, après avoir terminé un cours de formation en renseignement, a été affecté au 21 e Escadron de reconnaissance à Terre-Neuve pour effectuer des patrouilles dans l'Atlantique Nord.

Elliott s'est porté volontaire pour un travail d'enquête afin de localiser les sites de l'armée de l'air dans le nord de l'Arctique qui pourraient être utilisés comme points d'arrêt pour la livraison d'avions des États-Unis vers la Grande-Bretagne. Elliott et son frère FDR, Jr., se sont joints à leur père, le président Roosevelt, pour la réunion de la Charte de l'Atlantique d'août 1941 dans les eaux de Terre-Neuve. Elliott s'est souvenu que "Je savais que Pop aimait avoir un membre de la famille avec lui, quelqu'un avec qui il pouvait discuter, à qui il pouvait se laisser aller, à qui il pouvait se confier." Plus tard dans la guerre, Elliott a accompagné son père, en tant qu'attaché militaire, aux conférences des Trois Grands à Casablanca, au Caire et à Téhéran.

L'amour et l'habileté d'Elliott pour le vol dépassaient son handicap visuel et il s'est rapidement retrouvé à piloter des missions de reconnaissance non armées. Mère Eleanor Roosevelt s'est montrée préoccupée par les compétences de vol d'Elliott, mais il lui a écrit : « Ne vous inquiétez pas pour moi. Je mène une vie enchantée… J'ai craqué l'autre jour et je me suis échappé avec une queue douloureuse bien que mon navire ait été démoli. Il a piloté un P-38 Lightning (F-5) lors de missions de reconnaissance photographique au-dessus de l'Afrique du Nord et a été promu au grade de colonel en janvier 1944 lorsqu'il a rejoint la 12 th Air Force.

L'Army Air Force a affecté Elliott au commandement de la 325 e escadre de reconnaissance photographique et l'a chargé de réorganiser toutes les unités de l'American Reconnaissance Air Force des huitième (bombardement, stratégique) et neuvième (bombardement léger, tactique). Il a supervisé leurs opérations afin d'obtenir toutes les informations nécessaires à l'invasion de l'Europe et ses efforts ont joué un rôle important dans l'invasion du jour J en Normandie, le 6 juin 1944 et plus tard pour la bataille des Ardennes en 1945.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Elliott Roosevelt a effectué plus de 300 missions de combat, a été blessé deux fois et a reçu la Distinguished Flying Cross. d'un avion Hughes expérimental. À la fin de la guerre, il avait atteint le grade de général de brigade. Comme James Roosevelt l'a écrit sur les exploits d'Elliott dans Affectueusement, FDR, « Des correspondants de guerre objectifs ont félicité mon frère comme l'un des plus braves des braves. »

« Ni le président ni Mme Roosevelt n'avaient plus d'informations sur le sort ou les activités de leur fils que les pères et mères d'autres officiers ou soldats des forces armées américaines.

Stephen T. Early, Secrétaire présidentiel, 22 août 1942

Franklin D. Roosevelt, Jr. : Big Pancho of the Mighty May

Franklin Delano Roosevelt Jr. a beaucoup plu à son père en participant au programme de formation des officiers de la Réserve navale (ROTC) à Harvard pendant quatre ans. Il a obtenu un diplôme en droit de l'Université de Virginie, mais a quitté sa pratique du droit en mars 1941 pour un service actif en tant qu'enseigne dans la Marine. Son père organisa l'une de ses premières affectations : FDR convoqua ses fils Elliott et FDR, Jr. pour assister à la réunion d'août 1941 sur la Charte de l'Atlantique avec Winston Churchill au large de Terre-Neuve.

La première affectation en mer de l'enseigne Roosevelt l'envoya sur le destroyer USS MAYRANT, plus tard connu sous le nom de Mighty May pour ses succès au combat. Le MAYRANT a escorté des convois à travers l'Atlantique Nord jusqu'en Europe. Une crise d'appendicite et une appendicectomie ont interrompu le service militaire de Franklin Jr. en février 1942.

Après son rétablissement, FDR Jr est retourné au service en mer et a reçu une promotion au grade de lieutenant (jg) et une affectation en tant que directeur général de MAYRANT. Il a participé à la campagne d'Afrique du Nord et a été décoré pour bravoure avec une mention élogieuse du secrétaire à la Marine après la bataille de Casablanca en novembre 1942. L'USS MAYRANT participa alors à l'invasion de la Sicile en juillet 1943. A Palerme, le navire manqua de peu d'être touché par une bombe larguée par la Luftwaffe allemande, cependant, cinq hommes d'équipage furent tués et six autres blessés. FDR Jr., surnommé affectueusement Big Pancho par l'équipage du MAYRANT, a mis sa vie en danger en s'exposant au feu ennemi, transportant un marin grièvement blessé en lieu sûr. Il a également pris des mesures rapides pour limiter les dommages à son navire. Pour sa bravoure, FDR Jr., la Navy lui a décerné une Silver Star et il a reçu un Purple Heart pour avoir subi une blessure par éclats d'obus à l'épaule.

En mars 1944, FDR Jr. est promu lieutenant-commandant et prend le commandement du destroyer d'escorte USS ULVERT M. MOORE, qui se dirige vers le théâtre d'opérations du Pacifique. Sous le commandement de Franklin Jr., l'USS MOORE a participé aux campagnes des Philippines, d'Okinawa et d'Iwo Jima. Il a reçu la Legion of Merit Combat 'V' pour le naufrage réussi d'un sous-marin japonais par le MOORE pendant la campagne des Philippines. Le MOORE a également été crédité d'avoir abattu deux avions japonais au combat. Mesurant six pieds quatre pouces, le lieutenant-commandant Roosevelt s'est mérité le surnom de « Big Moose » de son équipage sur le MOORE.

Après la victoire sur l'Europe, le 8 mai 1945, FDR Jr. a quitté la zone de combat pour suivre le cours d'état-major préparatoire de l'US Naval War College en tant que membre de la Réserve navale américaine en juillet 1945, obtenant son diplôme en décembre 1945. ses commandants, les amiraux Ernest J. King, Chester W. Nimitz et Howard Stark. À sa sortie de l'US Navy en janvier 1946, Franklin Jr. a repris sa carrière d'avocat et est finalement entré en politique. Il a été membre du Congrès américain et, comme son père, a brigué le poste de gouverneur de New York.

John A. Roosevelt : « Je me fiche de ce à quoi ressemble ou est le navire »

Le plus jeune enfant du président, John Aspinwall Roosevelt avait 25 ans lorsqu'il a rejoint l'US Navy au début de 1941. Après avoir obtenu son diplôme de Harvard, John a commencé une carrière dans le commerce de détail, un ensemble de compétences qui ont conduit à son affectation au Navy Supply Corps après son enrôlement. À la base aéronavale américaine de San Diego, le jeune Roosevelt a demandé le service en mer au début de 1942. Entendant la demande de son fils, FDR a ordonné que la demande soit rejetée. John a écrit à son père: "Je me fiche de l'apparence ou de l'apparence du navire, du moment qu'il flotte au moins pendant un certain temps", la persévérance de John a finalement conduit à un service en mer dans la zone de combat du Pacifique.

En juin 1942, John est promu lieutenant (jg). Il a servi sur le porte-avions USS WASP pendant 15 mois. Pour ses actions sur le WASP, sous le feu nourri des Japonais, John a obtenu une étoile de bronze et a reçu une promotion au grade de lieutenant-commandant.

Bien qu'il n'ait jamais commandé une unité militaire comme ses frères, le service de John n'en était pas moins diminué. Au début de 1945, il est transféré à l'état-major de l'amiral Joseph « Jocko » Clark en tant qu'officier d'approvisionnement du groupe opérationnel.

John et son frère FDR Jr., après avoir appris la mort de leur père en avril 1945, ont refusé de rentrer chez eux pour les funérailles, restant à leur poste dans la zone de guerre du Pacifique.

Juste après la guerre, John s'installe en Californie et reprend sa carrière dans le commerce de détail. Il a poursuivi son service militaire en tant que lieutenant-commandant dans la Réserve navale américaine. Bien qu'il n'ait jamais poursuivi de carrière politique, il a soutenu de nombreux candidats politiques, dont Dwight Eisenhower, et a travaillé comme banquier d'investissement.

Eleanor Roosevelt, Ce je me souviens (New York : Harper & Brothers, 1949).

Elliott Roosevelt, Comme il l'a vu (New York : Duell, Sloan et Pearce, 1946).

James Roosevelt et Sidney Shalett, Affectueusement, FDR: L'histoire d'un fils d'un homme seul (New York : Harcourt, Brace & Company, 1959).

James Roosevelt avec Bill Libby, Mes parents, un point de vue différent (Chicago : Playboy Press, 1976).


Armes légères de la Seconde Guerre mondiale, Colonel John Weeks - Histoire

Résumés de bataillon

Les journaux de guerre des bataillons de défense, les rôles d'appel et les dossiers d'unité détenus par le Marine Corps Historical Center constituent la base des brefs comptes rendus suivants du service des différents bataillons de défense. Les actions de certaines unités sont bien documentées : par exemple, le 1er bataillon de défense sur l'île de Wake en 1941, le 6e à Midway en 1942 et le 9e dans les Salomon centrales en 1943. Peu de bataillons ont reçu une reconnaissance de groupe à la hauteur de leur contribution à la victoire. , bien que les 1er, 6e et 9e aient reçu des citations d'unité. Chaque bataillon de défense a créé son propre dossier distinctif au fur et à mesure qu'il se déplaçait d'une île à une autre, mais des lacunes et des divergences persistent néanmoins.

1er bataillon de défense
(novembre 1939-mai 1944)

L'unité, formée à San Diego, en Californie, s'est déployée dans le Pacifique en tant que l'un des Rainbow Five, les cinq bataillons de défense stationnés là-bas conformément au plan de guerre Rainbow 5 lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor. Sous le commandement du lieutenant-colonel Bert A. Bone, des éléments du bataillon sont arrivés à Hawaï en mars 1941. L'unité a fourni des détachements de défense pour les îles Johnston et Palmyra en mars et avril de la même année et pour l'île Wake en août. Le détachement de Wake Island du 1er bataillon de défense a reçu la Presidential Unit Citation pour la défense de cet avant-poste, ce qui a valu au bataillon le surnom de "Wake Island Defenders" et d'autres éléments ont traité des raids avec délit de fuite à Palmyre. et les îles Johnston. En mars 1942, les détachements dispersés deviennent des forces de garnison et un bataillon reconstitué prend forme à Hawaï. Le commandement passa au colonel Curtis W. LeGette en mai 1942 et au lieutenant-colonel John H. Griebel en septembre. Le lieutenant-colonel Frank P Hager exerça brièvement le commandement, son successeur, le colonel Lewis H. Hohn, emmena l'unité à Kwajalein et Eniwetok, dans les îles Marshall, en février 1944. Le mois suivant trouva le bataillon sur Majuro, également dans les Marshalls, où il devient le 1er bataillon d'artillerie antiaérienne le 7 mai 1944, sous le commandement du lieutenant-colonel Jean H. Buckner. En tant qu'unité antiaérienne, il a servi dans le cadre de la garnison de Guam, restant sur la terre ferme jusqu'en 1947.

2e bataillon de défense
(mars 1940-avril 1944)

Le bataillon a été formé à San Diego, en Californie, sous les ordres du lieutenant-colonel Bert A. Bone. Au moment où l'unité a été déployée à Hawaï en décembre 1941, cinq officiers avaient exercé le commandement, le major Lewis A. Hohn a succédé au colonel Bone en juillet 1940, suivi en août de la même année par le colonel Thomas E. Bourke, en novembre 1940 par le lieutenant-colonel Charles I. Murray, et en février 1941 par le lieutenant-colonel Raymond E. Knapp. Sous Knapp, qui a reçu une promotion au grade de colonel, le bataillon a été déployé en janvier 1942 d'Hawaï à Tutuila, aux Samoa. Le lieutenant-colonel Norman E. True prit brièvement le relais et Knapp lui succéda d'octobre 1942 à mai 1943, mais True commanda à nouveau le bataillon lors de son déploiement en novembre 1943 sur l'atoll de Tarawa dans les îles Gilbert. True est resté aux commandes lorsque l'unité a été rebaptisée 2e bataillon d'artillerie antiaérienne le 16 avril 1944. L'organisation a ensuite servi à Hawaï et à Guam avant d'atterrir à Okinawa en avril 1945. Elle est revenue aux États-Unis en 1946 et a été désactivée.

Le projecteur Sperry de 60 pouces a été utilisé par le 3e Bataillon de défense à la fois pour éclairer les avions ennemis entrants et pour repérer les navires de surface en approche. Archives nationales Photo 127-N-62097

Bataillon de défense 3D
(octobre 1939-juin 1944)

Activé à Parris Island, en Caroline du Sud, sous le commandement du lieutenant-colonel Robert H. Pepper, le bataillon se déploie en mai 1940 à Hawaï où il devient l'un des Rainbow Five. Le colonel Harry K. Pickett prit le commandement en août de la même année et, en septembre, environ un tiers du bataillon, commandé par le major Harold C. Roberts, se rendit à Midway et assuma la responsabilité de la défense antiaérienne de l'atoll. Le lieutenant-colonel Pepper a amené le reste de l'unité à Midway en 1941, mais le bataillon est retourné à Hawaï en octobre et a aidé à défendre Pearl Harbor lorsque les Japonais ont attaqué le 7 décembre. Un détachement de canons de 37 mm et le groupe antiaérien de 3 pouces ont rejoint le 6e bataillon de défense à Midway, se sont opposés à l'attaque aérienne japonaise le 4 juin 1942 et ont partagé une mention élogieuse de l'unité de la Marine décernée au 6e bataillon pour la défense de cet atoll. En août 1942, le bataillon, toujours dirigé par le lieutenant-colonel Pepper, participa aux débarquements de Guadalcanal et Tulagi aux îles Salomon. En 1943, l'unité a connu un changement de commandant, avec Harold C. Roberts, maintenant lieutenant-colonel, prenant la relève en mars 1943, le lieutenant-colonel Kenneth W. Benner en mai et le lieutenant-colonel Samuel G. Taxis en août. Après un séjour en Nouvelle-Zélande, le bataillon retourna à Guadalcanal en septembre 1943 et en novembre de la même année, alors que commandé par le lieutenant-colonel Edward H. Forney, débarqua à Bougainville, restant dans le nord des Salomon jusqu'en juin 1944. Rebaptisé 3d Antiaircraft Artillery Bataillon le 15 juin 1944, l'organisation a été dissoute à Guadalcanal le dernier jour de cette année.

4e bataillon de défense
(février 1940-mai 1944)

L'organisation a pris forme à Parris Island, en Caroline du Sud, sous le commandement du major George F. Good, Jr. Le colonel Lloyd L. Leech a pris la relève en avril et le lieutenant-colonel Jesse L. Perkins en décembre 1940. Le colonel William H. Rupertus a commandé l'unité lorsqu'elle déployé en février 1941 pour défendre la base navale de Guantanamo Bay, à Cuba. Sous les ordres du colonel Harold S. Fasset, le bataillon est arrivé dans le Pacifique à temps pour devenir l'un des Rainbow Five. Sa force était divisée entre Pearl Harbor et Midway et a aidé à défendre les deux bases contre les attaques japonaises le 7 décembre. L'unité s'est déployée en mars 1942 à Efate et Espiritu Santo dans les Nouvelles Hébrides, elle s'est déplacée en juillet 1943 en Nouvelle-Zélande puis à Guadalcanal avant de débarquer en août 1943 à Vella Lavella en soutien du I Marine Amphibious Corps. Après être devenu le 4e bataillon d'artillerie antiaérienne le 15 mai 1944, l'unité est retournée à Guadalcanal en juin mais a mis fin à la guerre à Okinawa. y arriver en avril 1945.

5e bataillon de défense
(décembre 1940-avril 1944)

Organisé à Parris Island, en Caroline du Sud, sous les ordres du colonel Lloyd L. Leech, le 5e bataillon de défense est par la suite devenu le 14e bataillon de défense, gagnant ainsi le titre officieux de « Five : Fourteenth ». Le colonel Leech a emmené le 5e bataillon de défense (moins le groupe d'artillerie de 5 pouces) en Islande avec la brigade de marine envoyée là-bas pour soulager la garnison britannique. Il a ramené l'unité aux États-Unis en mars 1942 et en juillet, elle a navigué pour le Pacifique Sud, où un détachement a installé ses armes à Nouméa, en Nouvelle-Calédonie, et un autre a défendu Tulagi dans les Salomon après le débarquement de la 1re division de marine. en août 1942. Le gros du bataillon se rendit aux îles Ellice, là-bas, le colonel George F. Good, Jr., prit le commandement en novembre et fut relevé en décembre par le lieutenant-colonel Willis E. Hicks. Le 16 janvier 1943, la partie de l'unité située à Tulagi fut rebaptisée 14th Defence Battalion, tandis que le reste du groupe Ellice devint la Marine Defence Force, Funafuti. En mars 1944, la Marine Defence Force, Funafuti, a navigué pour Hawaï, où, le 16 avril, elle est devenue le 5e bataillon d'artillerie antiaérienne, participant à l'action sous cette désignation au cours des dernières étapes de la campagne d'Okinawa.

6e bataillon de défense
(mars 1941-février 1946)

Le lieutenant-colonel Charles I. Murray a formé le bataillon à San Diego, en Californie, mais l'a remis au colonel Raphael Griffin, qui l'a emmené à Hawaï en juillet 1941. Il a relevé le 3e bataillon de défense à Midway en septembre. En juin 1942, le 6e, désormais commandé par le lieutenant-colonel Harold D. Shannon, a aidé à repousser une attaque aérienne japonaise et à réparer les dommages causés par les bombes, remportant ainsi une mention élogieuse de l'unité de la marine. Le bataillon est resté à Midway jusqu'à ce qu'il soit redésigné Marine Barracks, Naval Base, Midway, le 1er février 1946. Les commandants de guerre qui ont succédé à Shannon étaient les lieutenants-colonels Lewis A. Hohn, Rupert R. Deese, John H. Griebel, Charles T. Tingle, Frank P Hager, Jr., Robert L. McKee, Herbert R. Nusbaum et Wilfred Weaver, et le major Robert E. Hommel.

Les Marines du 7e bataillon de défense, l'un des "Rainbow Five", font un essai à leur nouveau char léger M3 Stuart à Tutuila, aux Samoa américaines, à l'été 1942. Photo du ministère de la Défense (USMC) 54082

7e bataillon de défense
(décembre 1940-avril 1944)

Le lieutenant-colonel Lester A. Dessez a formé l'unité à San Diego, en Californie, en tant que bataillon composite d'infanterie et d'artillerie. En mars 1941, il emporta la tenue à Tutuila, aux Samoa, en tant que l'un des Rainbow Five. Le 7e s'est ensuite déployé à Upolu et a établi un détachement à Savaii. Le colonel Curtis W. LeGette a pris le commandement en décembre 1942, et en août de l'année suivante, le bataillon s'est déplacé à Nanoumea dans les îles Ellice en vue de soutenir les opérations contre les îles Gilbert. Le lieutenant-colonel Henry R. Paige prend la relève en décembre 1943 et amène l'unité à Hawaï où, le 16 avril 1944, elle devient le 7th Antiaircraft Artillery Battalion. En tant qu'unité antiaérienne, elle s'est déployée à Anguar, dans les îles Palau, en septembre 1944, où elle a servi dans la force de garnison pour le reste de la guerre.

8e bataillon de défense
(avril 1942-avril 1944)

Le lieutenant-colonel Augustus W. Cockrell a levé ce bataillon des unités de la Marine à Tutuila, aux Samoa. En mai 1942, le bataillon est déployé dans les îles Wallis, où il est rebaptisé Island Defence Force. Le lieutenant-colonel Earl A. Sneeringer a pris le commandement pendant deux semaines en août 1943 avant de céder l'unité au colonel Clyde H. Hartsel. Le colonel Lloyd L. Leech devient commandant de bataillon en octobre 1943, un mois avant le déploiement de l'unité à Apamama dans les Gilberts. la campagne d'Okinawa, restant sur l'île jusqu'en novembre 1945 lorsque l'unité est retournée aux États-Unis.

Cette mitrailleuse antiaérienne refroidie par eau Browning M2, exploitée par les Marines du 9e bataillon de défense, a abattu le premier avion japonais attaquant à Rendova. Ministère de la Défense Photo (USMC) 56812

9e bataillon de défense
(février 1942-septembre 1944)

Formé à Parris Island, en Caroline du Sud, et connu sous le nom de « Fighting Ninth », le bataillon a d'abord été commandé par le major Wallace O. Thompson, qui l'a amené à Cuba où il a aidé à défendre la base navale de Guantanamo. Le lieutenant-colonel Bernard Dubel et son successeur, le colonel David R. Nimmer, ont commandé le bataillon pendant qu'il servait à Cuba, et Nimmer est resté aux commandes lorsque l'unité a débarqué en novembre 1942 pour renforcer les défenses de Guadalcanal. En prévision de nouvelles actions, le bataillon a mis l'accent sur la mobilité et le soutien d'artillerie des opérations au sol au détriment de sa mission de défense côtière. Le lieutenant-colonel William Scheyer commandait le 9e pendant les combats dans les Salomon centrales. Ici, il a installé des canons antiaériens et de l'artillerie lourde sur Rendova pour soutenir les combats sur la Nouvelle-Géorgie voisine avant de se déplacer vers la Nouvelle-Géorgie elle-même et de déployer ses chars légers et autres armes. Les chars du bataillon ont également soutenu les troupes de l'armée sur l'île d'Arundel. Le lieutenant-colonel Archie E. O'Neil était aux commandes lorsque l'unité a débarqué à Guam le jour J, le 21 juillet 1944. Le bataillon a reçu la Navy Unit Commendation pour son service en action à Guadalcanal, Rendova, en Nouvelle-Géorgie et à Guam. Rebaptisée 9th Antiaircraft Artillery Battalion en septembre 1944, l'unité retourne aux États-Unis en 1946.

10e bataillon de défense
(juin 1942-mai 1944)

Formée sous les ordres du colonel Robert Blake à San Diego, en Californie, l'unité est arrivée aux îles Salomon en février 1943 et a participé à la défense de Tulagi dans ce groupe et de Banika dans les îles Russell. Les chars légers du bataillon ont combattu en Nouvelle-Géorgie et à proximité de l'île d'Arundel. Sous le commandement du lieutenant-colonel Wallace O. Thompson, qui a pris le commandement en juillet 1943, le 10e a débarqué à Eniwetok, aux îles Marshall, en février 1944. L'unité a été rebaptisée 10e bataillon d'artillerie antiaérienne le 7 mai 1944.

11e bataillon de défense
(juin 1942-mai 1944)

Ce bataillon a été activé à Parris Island, en Caroline du Sud, sous les ordres du colonel Charles N. Muldrow et déployé en décembre 1942 à Efate dans les Nouvelles Hébrides. À partir de janvier 1943, il a aidé à défendre Tulagi dans les Salomon et Banika dans le groupe Russells. Au cours de la campagne des Salomon centrales, il a combattu à Rendova, en Nouvelle-Géorgie et aux îles Arundel. En août, tout le bataillon s'est réuni sur la Nouvelle-Géorgie et, en mars 1944, a déployé la courte distance jusqu'à l'île d'Arundel. Rebaptisée 11e bataillon d'artillerie antiaérienne le 16 mai 1944, l'unité s'est déplacée en juillet à Guadalcanal où elle a été désactivée à la fin de l'année.

12e bataillon de défense
(août 1942-juin 1944)

Le colonel William H. Harrison a activé cette unité à San Diego, en Californie, et l'a emmenée à Hawaï en janvier 1943. Après un bref séjour en Australie, le 12th a débarqué en juin 1943 à Woodlark Island au large de la Nouvelle-Guinée. Ensuite, le 12th prit part à l'assaut du cap Gloucester, en Nouvelle-Bretagne, en décembre 1943. Le lieutenant-colonel Merlyn D. Holmes prit le commandement en février 1944 et, le 15 juin, le bataillon de défense fut rebaptisé 12th Antiaircraft Artillery Battalion. Il a déménagé aux îles Russell en juin et en septembre à Peleliu, où il est resté jusqu'en 1945.

13e bataillon de défense
(septembre 1942-avril 1944)

Le colonel Bernard Dubel a formé le bataillon à Guantanamo Bay, à Cuba, où il a défendu la base navale tout au long de la guerre. En février 1944, le colonel Richard M. Cutts, Jr., prit le commandement. L'unité est devenue le 13e bataillon d'artillerie antiaérienne le 15 avril et a été dissoute après la guerre.

14e bataillon de défense
(janvier 1943-septembre 1944)

Le colonel Galen M. Sturgis a organisé ce bataillon à partir des éléments du 5e bataillon de défense sur Tulagi, ce qui lui a inspiré le surnom de "Cinq: Quatorzième". Le lieutenant-colonel Jesse L. Perkins a pris le commandement en juin 1943, et pendant sa période de service, le bataillon a opéré sur Tulagi et a envoyé un détachement à Emirau, îles St. Mathias, pour soutenir un débarquement là-bas en mars 1944. Le lieutenant-colonel William F. Parks a succédé à Perkins le même mois et, en avril, a amené l'unité à Guadalcanal pour se préparer à de futures opérations. L'organisation débarqua à Guam en juillet et en septembre devint le 14e bataillon d'artillerie antiaérienne, restant sur l'île jusqu'à la fin de la guerre.

15e bataillon de défense
(octobre 1943-mai 1944)

Organisée à Hawaï par le lieutenant-colonel Francis B. Loomis, Jr., du 1er bataillon d'aérodrome de Pearl Harbor, l'unité portait le surnom de « First : Fifteenth ». À partir de janvier 1944, elle a servi sur les atolls de Kwajalein et Majuro dans les Marshalls, le lieutenant-colonel Peter J. Negri a pris le commandement en mai 1944, peu de temps avant que l'unité, le 7 de ce mois, ne devienne le 15e bataillon d'artillerie antiaérienne.

16e bataillon de défense
(novembre 1942-avril 1944)

Le lieutenant-colonel Richard P Ross, Jr., a formé l'unité sur l'île Johnston à partir d'éléments du 1er bataillon de défense qui y étaient stationnés. Le lieutenant-colonel Bruce T. Hemphill a pris la relève en juillet 1943 et a confié l'unité au lieutenant-colonel August F. Penzold, Jr., en mars de l'année suivante. Rebaptisé 16e bataillon d'artillerie antiaérienne le 19 avril 1944, l'équipe se rend à Hawaï fin août. Il s'est ensuite déployé à Tinian, y restant jusqu'à son déménagement à Okinawa en avril 1945.

17e bataillon de défense
(mars 1944-avril 1944)

A Kauai à Hawaï, le lieutenant-colonel Thomas G. McFarland a organisé cette unité du 2e bataillon d'aérodrome, qui était de retour de service dans les îles Ellice. La nouvelle désignation a donné naissance au surnom de « Two : Seventeen » et à la devise « One of a Kind ». Le 19 avril, le bataillon de défense devient le 17e bataillon d'artillerie antiaérienne. Il a déménagé à Saipan en juillet et à Tinian en août. Sur cette dernière île, il a assuré la défense antiaérienne de Tinian Town et de North Field, d'où les B-29 ont décollé avec les bombes atomiques qui ont rasé Hiroshima et Nagasaki.

18e bataillon de défense
(octobre 1943-avril 1944)

Activée à New River, en Caroline du Nord, par le lieutenant-colonel Harold C. Roberts, qui fut remplacé en janvier 1944 par le lieutenant-colonel William C. Van Ryzin, l'unité devint le 18e bataillon d'artillerie antiaérienne le 16 mai de la même année. En août, les échelons du bataillon étaient situés à Saipan et Tinian, mais en septembre, il s'était réuni sur cette dernière île, où il resta jusqu'à la fin de la guerre.

51e bataillon de défense
(août 1942-janvier 1946)

Organisé au camp de Montford Point, à New River, en Caroline du Nord, ce fut le premier des deux bataillons de défense commandés par des officiers blancs, mais organisé parmi les Marines afro-américains qui s'étaient entraînés à Montford Point. Le colonel Samuel Woods, Jr., qui commandait le camp de Montford Point, a formé le bataillon et est devenu son premier commandant. Le lieutenant-colonel William B. Onley a pris la relève en mars 1943 et le lieutenant-colonel Floyd A. Stephenson en avril. Le plan initial prévoyait que le 51st soit une unité composite avec des éléments d'infanterie et d'obusiers, mais en juin 1943, il devint un bataillon de défense conventionnel. Le lieutenant Curtis W. LeGette prend le commandement en janvier 1944 et emmène le bataillon à Nanoumea et Funafuti dans les îles Ellice, où il arrive fin février 1944. En septembre, le 51st est déployé à Eniwetok dans les Marshalls où, en décembre, le lieutenant Le colonel Gould P. Groves devient commandant de bataillon, poste qu'il occupera pendant le reste de la guerre. En juin 1945, le lieutenant-colonel Groves dépêcha un groupe composite pour assurer la défense antiaérienne de l'atoll de Kwajalein. Le bataillon quitta les Marshall en novembre 1945 et fut dissous à Montford Point en janvier 1946.

52e bataillon de défense
(décembre 1943-mai 1946)

Cette unité, comme la 51e, était organisée au camp de Montford Point, à New River, en Caroline du Nord, et dirigée par des Afro-Américains commandés par des officiers blancs. Conçu comme une unité composite, le 52d prit la forme d'un bataillon de défense conventionnel. Il absorba les équipages d'obusiers de meute devenus excédentaires lorsque le 51e perdit son statut composite et les réforma à l'emploi d'autres armes. Le colonel Augustus W. Cockrell a organisé l'unité, qu'il a confiée au lieutenant-colonel Joseph W. Earnshaw en juillet 1944. Sous Earnshaw, le 52e, l'unité s'est déployée dans les Marshalls, arrivant en octobre pour assurer la défense antiaérienne de l'atoll de Majuro et de Roi- Namur dans l'atoll de Kwajalein. Le lieutenant-colonel David W. Silvey a pris le commandement en janvier 1945 et, entre mars et mai, l'ensemble du bataillon s'est déployé à Guam, y restant pour le reste de la guerre. Le lieutenant-colonel Thomas C. Moore, Jr., remplaça Silvey en mai 1945, et en novembre, le 52e releva le 51e sur les atolls de Kwajalein et Eniwetok avant de retourner à Montford Point où, en mai 1946, il devint le 3e bataillon d'artillerie antiaérienne (composite).


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Commentaires:

  1. Simcha

    À mon avis, vous vous trompez. Discutons.

  2. Shakalmaran

    Ils ont écrit magnifiquement, mais pas beaucoup, s'il ne vous est pas difficile d'élargir le sujet plus en détail dans de futures publications

  3. Vudora

    Je pense que tu as tort. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, nous allons le gérer.

  4. Amett

    uchi-ways

  5. Zulkikinos

    Je pense qu'il a tort. Essayons de discuter de cela. Écrivez-moi dans PM, parlez.



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