Le procureur spécial du Watergate démis de ses fonctions, commençant le « massacre du samedi soir »

Le procureur spécial du Watergate démis de ses fonctions, commençant le « massacre du samedi soir »


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Le 20 octobre 1973, le solliciteur général Robert Bork limoge le procureur spécial du Watergate Archibald Cox ; Le procureur général Richardson et le sous-procureur général Ruckelshaus démissionnent en signe de protestation.

Cox avait mené une enquête détaillée sur l'effraction du Watergate qui a révélé que le cambriolage n'était qu'un des nombreux abus de pouvoir possibles de la Maison Blanche Nixon. Nixon avait ordonné à Richardson de licencier Cox, mais il a refusé et a démissionné, tout comme Ruckelshaus lorsque Nixon lui a ensuite demandé de révoquer le procureur spécial. Bork a accepté de licencier Cox et un tollé immédiat s'est ensuivi.

Cette série de démissions et de licenciements est devenue connue sous le nom de massacre du samedi soir et a indigné le public et les médias. Deux jours plus tard, le comité judiciaire de la Chambre a commencé à examiner la possible destitution de Nixon.

Le scandale du Watergate impliquait le cambriolage raté des bureaux du Comité national démocrate dans le complexe d'appartements du Watergate à Washington, DC, le 23 juin 1972. On a finalement appris que la dissimulation était allée jusqu'à la Maison Blanche ; Le président Nixon, menacé de destitution, a démissionné de la présidence en août 1974.

LIRE LA SUITE: Comment le Watergate a changé les lois américaines sur le renseignement


Jaworski est né à Waco dans le centre du Texas. Sa mère, Marie (Mira), était une immigrante autrichienne et son père, Joseph Jaworski, était un immigrant polonais qui était un ministre évangélique. [1] Il a été nommé d'après l'ancien roi spartiate Leonidas et avait un frère nommé Hannibal. Étudiant sérieux qui étudiait la nuit à la lumière des lampes à huile, il était un débatteur champion à la Waco High School, et est diplômé de la Baylor Law School et a obtenu sa maîtrise en droit à la George Washington University Law School à Washington, D.C.

En 1925, il est devenu la plus jeune personne jamais admise au barreau du Texas. Après avoir commencé à défendre les contrebandiers pendant la Prohibition, il rejoint en 1931 le cabinet d'avocats de Houston devenu Fulbright & Jaworski, l'un des plus grands cabinets d'avocats des États-Unis. Jaworski a été président de la Texas Bar Association (1962-1963) et de l'American Bar Association (1971-1972) avant sa nomination en tant que procureur spécial. Il a également été président de la Chambre de commerce de Houston en 1960 et a siégé à de nombreux conseils d'administration d'entreprises et de sociétés civiles. [2]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Jaworski a poursuivi le procès pour meurtre de Johannes Kunze, où cinq prisonniers de guerre allemands ont été accusés d'avoir battu à mort un codétenu pour être un « traître ». [3]

Cour martiale de Fort Lawton Modifier

Dans la nuit du 14 août 1944, l'émeute de Fort Lawton entre des soldats américains afro-américains et des prisonniers de guerre italiens à Fort Lawton près de Seattle a entraîné le lynchage du prisonnier de guerre italien Guglielmo Olivotto. Par la suite, Jaworski a poursuivi quarante-trois soldats afro-américains, dont vingt-huit ont été condamnés, dans ce qui a été la plus longue cour martiale de l'armée américaine de la Seconde Guerre mondiale. En 2005, le Conseil de l'armée américaine pour la correction des dossiers militaires a ordonné l'annulation de toutes ces condamnations au motif que Jaworski avait commis une « erreur flagrante ».

Procureur des crimes de guerre Modifier

Après la guerre, Jaworski a été procureur pour crimes de guerre en Allemagne. Il a été impliqué dans une affaire où onze civils allemands ont été accusés du meurtre de six aviateurs américains forcés de descendre au-dessus de l'Allemagne lors du massacre de Rüsselsheim. Cependant, il a refusé de participer au procès de Nuremberg au motif que les poursuites y étaient fondées sur des lois qui n'existaient pas au moment des actes coupables. [4]

Il était un ami de son compatriote Texan Lyndon Baines Johnson, qu'il a représenté avec succès dans un procès intenté en 1960 pour empêcher Johnson de faire campagne pour le Sénat américain contre le républicain John Tower en même temps que Johnson se présentait à la vice-présidence des États-Unis le Billet John F. Kennedy. Cependant, Jaworski n'a pas toujours soutenu les candidats démocrates. Il a soutenu Richard Nixon et a voté pour lui deux fois, a contribué à George H.W. Bush dans sa campagne pour la présidence en 1980, et après que Bush ait concédé la nomination, il est devenu trésorier des « Démocrates pour Reagan » pendant la campagne des élections générales de 1980.

Ayant été convaincu de son intégrité, en 1980, Jaworski a aidé l'ancien membre du personnel de Nixon Egil "Bud" Krogh, qu'il avait envoyé en prison en 1973, dans la demande de Krogh d'être réintégré au barreau de l'État de Washington.

La plus grande renommée de Jaworski est venue de son mandat en tant que procureur spécial du Watergate, lorsqu'il a assumé la direction d'un concours prolongé avec le président Nixon pour obtenir des preuves pour le procès d'anciens hauts fonctionnaires de l'administration sur des accusations liées à la dissimulation du Watergate.

Le prédécesseur de Jaworski en tant que procureur spécial, Archibald Cox, croyait initialement que seuls les assistants de Nixon avaient commis une faute. En raison du témoignage de l'assistant adjoint de Nixon, Alexander Butterfield, Cox a appris que Nixon avait discuté de la dissimulation du Watergate avec l'accusé à de nombreuses reprises et que ces conversations avaient été enregistrées par le système d'enregistrement de la Maison Blanche. Cette découverte a amené Cox à assigner à comparaître des enregistrements de plusieurs conversations présidentielles comme preuves du prochain procès pénal, mais Nixon a refusé de les libérer, invoquant le privilège exécutif.

Nixon a offert à Cox ce qui est devenu connu sous le nom de compromis de Stennis : au lieu de fournir les bandes, il fournirait à Cox des transcriptions des enregistrements, sous réserve de la discrétion de Nixon, et permettrait à un sénateur d'écouter les enregistrements et de vérifier l'exactitude des transcriptions. Cox a rejeté le compromis, après quoi Nixon a renvoyé Cox dans le massacre du samedi soir (largement appelé, mais officieusement nommé).

Sous la critique extrême pour le licenciement, Nixon a nommé Jaworski pour remplacer Cox. Jaworski a par la suite assigné soixante-quatre conversations enregistrées. Nixon a fait appel pour deux motifs : premièrement, que le bureau du procureur spécial n'avait pas le droit de poursuivre le bureau du président et deuxièmement, que les documents demandés étaient des conversations présidentielles privilégiées. Conscient qu'une importante question constitutionnelle était en jeu et ne voulant plus attendre, Jaworski a demandé à la Cour suprême de se saisir directement de l'affaire, en contournant la Cour d'appel.

Le 24 juillet 1974, la Cour suprême a statué que le procureur spécial avait le droit de poursuivre le président et que « l'affirmation généralisée du privilège [de l'exécutif] doit céder le pas au besoin manifeste et spécifique de preuves dans un procès pénal en cours ». Nixon a été contraint de donner les bandes non éditées à Jaworski, y compris la soi-disant bande d'armes à feu qui comprenait une discussion compromettante du 23 juin 1972. Le soutien restant du président a diminué et il a démissionné le 9 août 1974.

À l'été 1982, sept membres du grand jury choisissent de rompre leur serment de silence parce qu'"ils [étaient] convaincus que justice n'a pas été rendue" et ont discuté de leurs 30 mois de service avec l'émission d'information ABC. 20/20. Ils ont déclaré qu'ils voulaient porter un acte d'accusation contre Pres. Nixon après avoir entendu le lot d'enregistrements sortis à l'été 1974. Un grand juré a déclaré que lors d'un vote de paille, "Il y avait 19 personnes dans la salle du grand jury ce jour-là, et nous avons tous levé la main pour demander un acte d'accusation - tous d'entre nous. Et certains d'entre nous ont levé les deux mains. " Cependant, Jaworski n'était pas favorable à un acte d'accusation, allant même jusqu'à dire qu'il n'en signerait pas. Lors des discussions avec le grand jury, Jaworski a cité "le traumatisme du pays", et avant la démission de Nixon, l'absence de précédent pour inculper un président en exercice. [5]

Jaworski a démissionné de son poste de procureur spécial le 25 octobre 1974, une fois le procès de dissimulation commencé, et un nouveau procureur spécial a été nommé. Jaworski était un ami proche du doyen Ernest Raba de la faculté de droit de l'Université St. Mary à San Antonio, où il a enseigné en tant que professeur adjoint pendant plusieurs années.

En 1977, Jaworski a accepté à contrecœur de servir de conseiller spécial à une enquête du Comité d'éthique de la Chambre pour déterminer si les membres avaient indirectement ou directement accepté quelque chose de valeur du gouvernement de la République de Corée. L'enquête, connue sous le nom de Koreagate ou enquête de Tongsun Park, impliquait potentiellement des centaines de membres du Congrès, leurs familles et leurs associés, et comprenait des accusations de corruption et de trafic d'influence via des enveloppes remplies de billets de 100 $.

Jaworski est décédé le 9 décembre 1982, alors qu'il coupait du bois au Circle J Ranch près de Wimberley dans le comté de Hays, au Texas. Sa femme est décédée en 1999. Son fils, Joseph Jaworski, est un ancien avocat devenu auteur à succès et expert en leadership. Son petit-fils est le journaliste politique et auteur Robert Draper. [6] Son autre petit-fils est Joe Jaworski, ancien maire de Galveston, Texas et candidat au poste de procureur général du Texas

En 1971, Jaworski a reçu le Golden Plate Award de l'American Academy of Achievement. [7] [8]

En 1988, le HBAA Leon Jaworski Award a été créé pour honorer un avocat pour une vie de service bénévole. Les associations du barreau d'État et nationales récompensent les réalisations professionnelles. L'attribution du prix Jaworski est basée uniquement sur le service rendu à la grande communauté de Houston. Le prix porte le nom de Leon Jaworski dont la vie et les réalisations reflétaient un engagement profond envers le service public. [9]


Clinton décerne la médaille présidentielle à Archibald Cox

Archibald Cox, le procureur spécial du Watergate limogé par le président Richard Nixon dans le célèbre « massacre du samedi soir » de 1973, a reçu la médaille présidentielle des citoyens des mains du président Bill Clinton.

La médaille a été ironiquement établie par Nixon en 1969 pour honorer un service exemplaire. Clinton a déclaré que "le plus grand titre que chacun d'entre nous puisse détenir est celui de citoyen".

Clinton a également décerné la médaille à titre posthume à un autre ancien procureur du Watergate, Charles Ruff, qui a également représenté Clinton lors de son procès de destitution au Sénat en 1999.


Archibald Cox, procureur spécial du Watergate, décède à 92 ans

Archibald Cox, le procureur spécial du Watergate qui a été limogé par la Maison Blanche de Nixon lors du massacre du samedi soir en 1973, est décédé samedi à son domicile de Brooksville, Me.

Il avait 92 ans et est décédé de causes naturelles, a déclaré sa femme, Phyllis.

M. Cox a repris l'enquête sur le Watergate le 18 mai 1973, deux mois avant qu'il ne soit révélé que le président Richard M. Nixon avait secrètement enregistré ses conversations et ses appels téléphoniques à la Maison Blanche. Après que M. Cox ait cité huit de ces bandes à comparaître, il a été licencié sur ordre de Nixon le 20 octobre 1973.

Le poste fédéral le plus élevé occupé par M. Cox était celui de solliciteur général, représentant le gouvernement devant la Cour suprême. Il a été nommé au poste, le troisième plus élevé du ministère de la Justice, par le président John F. Kennedy. Il avait auparavant été rédacteur de discours et conseiller de Kennedy au Sénat et dans sa campagne pour la présidence.

M. Cox a passé une période dramatique mais relativement brève en tant que procureur spécial du Watergate en raison de son amitié avec un ancien étudiant en droit, Elliot L. Richardson.

Fin avril 1973, Nixon a annoncé le départ forcé de son administration de quatre personnes nommées de haut niveau après leur élimination dans l'affaire du Watergate.

Les scandales avaient commencé avec le cambriolage en juin 1972 des bureaux du Comité national démocrate dans le complexe de bureaux du Watergate au plus fort de la campagne de réélection du président.

Au cours des deux années suivantes, les enquêtes du Congrès et des journaux ont démasqué la dissimulation du cambriolage par l'administration Nixon et les efforts plus larges de la Maison Blanche pour saboter la campagne présidentielle des démocrates. Face à la perspective d'une destitution, Nixon a démissionné le 8 août 1974, devenant le seul président américain à démissionner de ses fonctions.

Parmi les personnes expulsées en avril 1973 se trouvait le procureur général Richard G. Kleindienst. Nixon a choisi M. Richardson pour succéder à M. Kleindienst, précisant que « s'il le juge approprié, il a le pouvoir de nommer un procureur spécial chargé de la supervision des affaires découlant de l'affaire Watergate.

Nixon avait espéré éviter d'avoir un tel procureur. Mais comme prix à payer pour la confirmation de M. Richardson, le comité judiciaire du Sénat, contrôlé par les démocrates, a insisté pour que le nouveau procureur général nomme un procureur spécial.

En tant que procureur spécial, M. Cox s'est retrouvé dans une confrontation avec la Maison Blanche, où les personnes nommées par Nixon soupçonnaient qu'il cherchait le président.

En cinq mois, M. Cox a constitué une équipe de poursuite du Watergate composée de jeunes avocats énergiques. Les responsables de la Maison Blanche se sont plaints que la plupart étaient des démocrates Kennedy.

M. Cox a rapidement élargi son enquête à un certain nombre de domaines, notamment des rapports d'opérations financières suspectes entre des membres et d'anciens membres de l'administration Nixon.

Ken Gormley, qui a écrit une biographie intitulée Archibald Cox : Conscience of a Nation, a déclaré que M. Cox réfléchissait constamment au poids politique et historique de son travail et essayait ainsi de flotter au-dessus des lignes partisanes.

"Il a agonisé sur ce que chacun de ses mouvements ferait à la présidence", a déclaré M. Gormley dans une interview hier. '⟎ n'était pas un homme qui cherchait quelqu'un, encore moins le président.''

Le massacre du samedi soir a résulté des efforts de M. Cox pour forcer la Maison Blanche à remettre les enregistrements des conversations du bureau ovale qui ont finalement prouvé qu'il y avait eu un complot pour dissimuler les liens de l'administration avec le cambriolage du Watergate.

Lorsque Nixon a refusé de rendre les bandes, M. Cox a porté l'affaire devant les tribunaux, qui ont statué en sa faveur. Mais Nixon n'a pas cédé et il a ordonné à M. Cox d'arrêter de poursuivre les bandes. Refusant de le faire, M. Cox a déclaré qu'il était tenu par sa conscience de ne pas capituler et qu'il demanderait aux tribunaux d'outrager le président.

En quelques heures, le ''massacre'' s'ensuivit. Nixon a ordonné à M. Richardson de licencier M. Cox, mais le procureur général a refusé, affirmant que, par principe, il ne renierait pas sa promesse à la commission judiciaire. M. Richardson a démissionné et le procureur général adjoint, William D. Ruckelshaus, a reçu l'ordre de licencier M. Cox. M. Ruckelshaus a également refusé et a lui-même été congédié. Finalement, M. Cox a été congédié par Robert H. Bork, le solliciteur général.

Le tollé public était si intense qu'à la fin Nixon a été contraint de remettre les cassettes du bureau ovale, marquant le début de la fin de sa présidence.

Né le 17 mai 1912 à Plainfield, N.J., Archibald Cox Jr. était le fils d'Archibald et de Frances Perkins Cox. Son père aisé était un avocat spécialisé dans les brevets qui l'envoya à la St. Paul's School à Concord, N.H., dont il sortit diplômé en 1930. À Harvard, il se spécialisa en économie et en histoire américaine, obtenant son diplôme en 1934.

M. Cox est ensuite entré à la faculté de droit de Harvard et a obtenu son diplôme avec distinction magna cum laude en 1937. Il a ensuite passé un an comme auxiliaire juridique auprès du juge Learned Hand de la Cour d'appel des États-Unis à New York.

En 1941, après trois ans en tant qu'associé dans un cabinet d'avocats de Boston, M. Cox a rejoint le personnel du National Defense Mediation Board à Washington. Au cours des années suivantes, il a également travaillé au sein du personnel du solliciteur général et comme avocat associé au ministère du Travail.

Il a rejoint la faculté de droit de Harvard en 1945 et a été à plusieurs reprises professeur de droit royal, la plus ancienne chaire dotée de l'école en tant que professeur de droit Williston et professeur à l'université Carl M. Loeb. Il a également enseigné à l'Université de Boston.

En tant que professeur de droit, M. Cox semblait faire un effort réfléchi pour mener sa vie avec la bonne humeur courtoise des Yankees. Ses cheveux coupés en ras du cou, ses chemises boutonnées et ses nœuds papillon moulants étaient des marques personnelles, tout comme son penchant pour se rendre au travail dans une camionnette depuis sa ferme de Wayland, dans le Massachusetts. Il avait également une maison d'été dans le Maine.

Un homme maigre de 6 pieds qui portait des costumes trois pièces, M. Cox était souvent décrit comme « ramrod straight », non seulement à cause de son allure, mais aussi à cause de sa personnalité.

En classe, il avait ses détracteurs. Il était invariablement admiré pour son érudition, mais ses conférences en droit du travail, en droit constitutionnel et en droit administratif étaient parfois critiquées comme somnifères et sèches.

« Il ne fait aucun doute qu'il maîtrise parfaitement son sujet », a écrit un étudiant dans une critique. ''Mais il n'est pas un artiste en classe. Il n'y a pas d'étincelle du tout.

En juillet 1952, le président Harry S. Truman nomma M. Cox à la tête d'un nouveau Conseil de stabilisation des salaires composé de 18 membres, qui faisait face à un arriéré de 12 000 cas. Mais après seulement quatre mois, M. Cox a démissionné avec colère après que le président a annulé une décision du conseil d'administration. Le conseil avait voté pour abaisser une augmentation de salaire, à 1,50 $ par jour contre 1,90 $, que John L. Lewis des United Mine Workers avait négociée pour ses mineurs de charbon. M. Cox est retourné à Harvard.

Au fil des ans, M. Cox s'est fait une réputation de rédacteur de lois du travail. Il a rédigé un projet de loi anti-injonction pour le travail dans le Massachusetts en 1950, et il a aidé à arbitrer les différends dans les industries de la machine-outil et du textile en Nouvelle-Angleterre, ainsi que les différends à l'échelle nationale dans l'industrie ferroviaire.

Après avoir été solliciteur général, M. Cox est retourné à Harvard en 1966, juste au moment où les troubles étudiants commençaient là-bas et sur les campus à travers le pays. À Harvard, il a joué un rôle majeur dans les négociations avec les étudiants dissidents et les manifestants anti-guerre. En 1968, il a été nommé président d'un comité de cinq membres chargé d'enquêter sur les troubles à l'Université de Columbia.

Après avoir été démis de ses fonctions de procureur du Watergate en 1973, M. Cox est retourné à Harvard, où il a enseigné le droit constitutionnel.

M. Cox, qui est devenu professeur émérite à Harvard en 1984, était l'auteur de plusieurs livres, dont &# x27&# x27Law and the National Labour Policy&# x27&# x27 (1960) &# x27&# x27Civil Rights, the Constitution and the Les tribunaux'' (1967) ''La liberté d'expression'' (1981) et ''La Cour et la Constitution'' (1987).

En plus de son épouse, qu'il a épousée en 1937, M. Cox laisse dans le deuil trois enfants, Sarah, de Brooksville, Me., Archibald Jr., de Markleville, Ind., et Phyllis, de Denver et plusieurs petits-enfants et arrière -petits enfants.

Philip Heymann, un collègue professeur de droit à Harvard qui a travaillé sous la direction de M. Cox dans l'accusation du Watergate et a été un proche collaborateur pendant plus de 40 ans, a déclaré dans une interview que l'héritage du Watergate avait fait de M. Cox une figure vénérée parmi les avocats. , les universitaires et même, pour un temps, le grand public.

« Il était idolâtré », a déclaré M. Heymann. ''Je serais dans un avion avec lui et le préposé monterait et demanderait de le placer dans la section de première classe.''

'ɼ'était juste une réalité pour lui,'' a dit M. Heymann, 'ɾt il n'a pas laissé ça lui monter à la tête.''


Le procureur spécial du Watergate décède à 92 ans

DOSSIER *** Archibald Cox, montré sur cette photo d'archive de 1987, le procureur spécial limogé par le président Nixon pour avoir refusé de restreindre son enquête sur le Watergate, est décédé samedi à son domicile, a déclaré sa fille. Il avait 92 ans. (AP Photo/Scott Stewart) SCOTT STEWART

Archibald Cox, le procureur spécial du Watergate qui a été limogé par la Maison Blanche de Nixon lors du « massacre du samedi soir » de 1973, est décédé samedi à son domicile de Brooksville, dans le Maine. Il avait 92 ans.

M. Cox, un ancien solliciteur général des États-Unis, a repris l'enquête sur le Watergate le 18 mai 1973 et a été licencié cinq mois plus tard sur ordre du président Richard Nixon.

Le temps dramatique mais relativement bref de M. Cox en tant que procureur spécial du Watergate est dû en grande partie à son amitié avec un ancien étudiant en droit, Elliot Richardson.

Fin avril 1973, Nixon a annoncé le départ forcé de son administration de quatre personnes nommées de haut niveau après leur élimination dans l'affaire du Watergate. Les scandales avaient commencé avec le cambriolage en juin 1972 des bureaux du Comité national démocrate dans le complexe de bureaux du Watergate, au plus fort de la campagne de réélection du président.

Parmi les personnes contraintes de démissionner se trouvait le procureur général Richard Kleindienst. Nixon a choisi Richardson pour succéder à Kleindienst, précisant que « s'il le juge approprié, il a le pouvoir de nommer un procureur spécial chargé de la supervision des affaires découlant de » l'affaire du Watergate.

Nixon avait espéré éviter d'avoir un tel procureur. Mais comme prix de la confirmation de Richardson, le comité judiciaire du Sénat, contrôlé par les démocrates, a insisté pour que le nouveau procureur général nomme un procureur spécial.

En tant que procureur spécial, M. Cox s'est retrouvé dans une confrontation avec la Maison Blanche, où les personnes nommées par Nixon soupçonnaient qu'il cherchait le président.

En cinq mois, M. Cox a constitué une équipe de poursuite du Watergate composée de jeunes avocats énergiques. Les responsables de la Maison Blanche se sont plaints que la plupart étaient des démocrates Kennedy. M. Cox a rapidement élargi son enquête sur un certain nombre de questions, notamment des rapports de transactions financières suspectes entre des membres et d'anciens membres de l'administration Nixon.

Le "massacre du samedi soir" résultait de sa tentative de forcer la Maison Blanche à remettre des cassettes audio des conversations du bureau ovale qui ont finalement prouvé qu'il y avait eu un complot pour dissimuler les liens de l'administration avec le cambriolage du Watergate.

Lorsque Nixon a refusé de rendre les bandes, M. Cox a porté l'affaire devant les tribunaux, qui ont statué en sa faveur. Mais Nixon n'a pas cédé et il a ordonné à M. Cox d'arrêter de poursuivre les bandes. Refusant de le faire, il a déclaré qu'il était tenu par sa conscience de ne pas capituler et qu'il demanderait aux tribunaux d'outrager le président.

En quelques heures, le « massacre » s'ensuit. Nixon a ordonné à Richardson de licencier M. Cox, mais le procureur général a refusé, affirmant que par principe, il ne renierait pas sa promesse au comité judiciaire. Richardson a démissionné et le sous-procureur général William Ruckelshaus a reçu l'ordre de licencier M. Cox. Ruckelshaus a refusé et a lui-même été licencié. Enfin, M. Cox a été licencié par Robert Bork, le solliciteur général, un poste auquel M. Cox avait déjà été nommé par le président John F. Kennedy.

Le tollé public était si intense qu'à la fin, Nixon a été contraint de remettre les cassettes du bureau ovale, marquant le début de la fin de sa présidence.


À L'ÉTRANGER À LA MAISON Bork et Watergate

La nomination de Robert H. Bork à la Cour suprême soulève des questions qui ne peuvent être tranchées à la légère - des questions d'importance et de difficulté. Le juge Bork est un homme d'une grande intelligence et d'une grande expérience du droit. Mais dans son bilan et dans ses opinions franches, il y a des questions qui doivent concerner le Sénat et le public.

Le premier est une question d'histoire : son rôle dans l'affaire du Watergate. Ce n'est pas de l'histoire dans un sens poussiéreux. Ce qu'il a fait alors compte maintenant, en fait et en droit.

Tout le monde se souvient que M. Bork a démis de ses fonctions Archibald Cox en tant que procureur spécial du Watergate. C'était le samedi 20 octobre 1973 : le massacre du samedi soir.

Le président Nixon voulait que M. Cox soit absent parce qu'il avait assigné à comparaître les enregistrements de la Maison Blanche - les enregistrements qui ont finalement fait couler M. Nixon. Le procureur général et son adjoint n'exécuteraient pas l'ordre du président de licencier le procureur spécial. M. Bork est devenu procureur général par intérim et l'a fait.

Des questions cruciales ont immédiatement suivi. Le Bureau du procureur spécial continuerait-il? L'assignation pour les bandes serait-elle pressée? Ces questions ont éveillé le pays et provoqué une tempête d'indignation publique contre la Maison Blanche.

Quel a été le rôle de M. Bork sur ces questions ? En 1982, lors d'une audience sur sa nomination à la Cour d'appel des États-Unis, il a déclaré qu'il les avait traités immédiatement, le lendemain du massacre, lors d'une réunion avec l'adjoint de M. Cox, Henry S. Ruth Jr., et d'autres.

''Je leur ai dit que je voulais qu'ils continuent comme avant leurs enquêtes et leurs poursuites,'' il a dit, ''qu'ils auraient une indépendance complète et que je garderais cette indépendance, y compris leur droit d'aller au tribunal pour obtenir les cassettes de la Maison Blanche ou toute autre preuve qu'ils voulaient. Le dossier ne corrobore pas cette déclaration.

Le jour ouvrable suivant, le 23 octobre, M. Bork a émis une ordonnance rétroactive au 21 octobre, le lendemain du massacre. Il disait : '⟎tte ordonnance abolit le Bureau du Watergate Special Prosecution Force. Les fonctions de ce bureau reviennent à la division pénale. C'est la division pénale du ministère de la justice dont l'enquête bâclée sur le Watergate a conduit à la création d'un procureur spécial.

Le souvenir d'Henry Ruth, comme le dossier, diffère du compte du juge Bork. Dans une conversation la semaine dernière, M. Ruth a déclaré que la réunion mentionnée par le juge Bork était très tendue. M. Bork lui a dit, ainsi qu'à un collègue, d'informer le chef de la division pénale, Henry Petersen, qui prendrait les décisions sur l'opportunité de poursuivre et ainsi de suite.

''Non,'' M. Ruth a dit, ''M. Bork n'a pas garanti notre indépendance dans le sens d'un procureur spécial. Quant à savoir si nous nous heurterions à des obstacles si nous assignions telle ou telle cassette, personne ne connaissait la réponse ce soir-là. Tout cela a été fait après la tempête de feu.''

L'indignation du public a forcé M. Nixon à reculer. Dans l'après-midi du 23 octobre, ses avocats ont étonné le tribunal en disant qu'il se conformerait après tout à l'assignation à comparaître. Le 26 octobre, M. Nixon a déclaré qu'il accepterait un nouveau procureur spécial. Ce n'est qu'après cela, le 2 novembre, que M. Bork a émis un nouvel ordre établissant le Bureau des forces spéciales de poursuite du Watergate.

La Maison Blanche Reagan, s'appuyant peut-être sur le témoignage du juge Bork en 1982, l'a crédité d'avoir sauvé l'enquête sur le Watergate. Dans un bref du mois dernier sur la nomination de Bork, il a déclaré:

Immédiatement après avoir exécuté l'instruction du président de congédier Cox, Bork a agi pour protéger l'enquête sur le Watergate et son indépendance. Il a rapidement créé un nouveau bureau du procureur spécial, lui donnant le pouvoir de poursuivre l'enquête sans ingérence. Il a expressément garanti l'indépendance totale du bureau du procureur spécial, ainsi que son droit de citer à comparaître les bandes.

Cette version de l'histoire contredit non seulement le dossier, mais aussi les opinions bien connues de M. Bork. Il a accepté de licencier M. Cox parce qu'il pensait qu'un président avait le pouvoir de révoquer un procureur spécial pour avoir assigné ses bandes. Il pouvait difficilement, alors, promettre au Watergate de forcer le droit d'assigner des bandes. En effet, il pensait, comme il l'a déclaré plus tard, que l'idée d'un procureur spécial indépendant du Président était inconstitutionnelle.

De l'avis de M. Bork, le pouvoir présidentiel était si grand qu'il l'autorisait à ignorer un règlement officiel du ministère de la Justice prévoyant que le procureur du Watergate ne sera pas destitué, sauf pour des irrégularités extraordinaires. Un fédéral respecté Le juge Gerhard A. Gesell a estimé que le règlement avait force de loi et que le licenciement d'Archibald Cox par M. Bork était donc illégal.

M. Bork ne faisait pas partie de la dissimulation du Watergate - personne ne le pense. Mais sa vision du pouvoir présidentiel le rendait insensible au défi moral et constitutionnel que représentait le Watergate. Dans un futur juge de la Cour suprême, ce point de vue est très pertinent.


Massacre du samedi soir, un monument du Watergate

Les critiques de l'administration Trump ont comparé les actions du président, y compris le limogeage du directeur du FBI James Comey, au prétendu massacre du samedi soir du scandale du Watergate. Les experts peuvent débattre de la comparaison, mais le massacre reste une caractéristique des deux années du Watergate.

Dans l'un des moments déterminants de la saga, le président Richard Nixon a exigé le limogeage du procureur spécial Archibald Cox le samedi soir 20 octobre 1973. La demande est venue en réponse à la citation à comparaître de Coxon concernant les conversations enregistrées par Nixon dans le bureau ovale.

Le procureur général Elliott Richardson a refusé de se conformer à l'ordonnance de Nixon ce samedi soir et a démissionné en signe de protestation. Nixon a alors ordonné au procureur général adjoint, William Ruckelshaus, de procéder au licenciement. Ruckelshaus a également refusé et démissionné.

Enfin, Robert Bork, qui occupait le troisième rang au ministère de la Justice en tant que solliciteur général, a adhéré à la demande de Nixon et Cox a été licencié. Le sentiment du public s'est retourné et les appels à la destitution de Nixon se sont intensifiés à partir de l'épisode, que les médias ont surnommé "Le massacre du samedi soir".

"C'était le point culminant de tout le drame qui s'était accumulé à la suite du scandale", a déclaré le doyen de droit de l'Université Duquesne, Ken Gormley, un biographe acclamé de Cox. &ldquoIl était évident qu'il y aurait une confrontation, et il était clair que Nixon allait tester les limites extérieures de la loi pour défier Cox.&rdquo

Les questions entourant le cambriolage bâclé du Watergate du 17 juin 1972, ont conduit à une enquête du Sénat en mars 1973. Une série de démissions a suivi le 30 avril 1973, y compris les principaux collaborateurs de Nixon H.R. Haldeman et John Erlichman et le procureur général Richard Kleindienst. Richardson, qui avait été nommé secrétaire à la Défense en janvier 1973, a remplacé Kleindienst.

Les audiences du Sénat ont commencé le 17 mai 1973 et Cox, un professeur de droit respecté de Harvard, a été nommé deux jours plus tard procureur spécial. Le poste de Cox était défini comme « la carrière réservée », sous l'autorité du procureur général et protégé contre le licenciement sauf « pour motif valable ».

Nommé solliciteur général sous l'administration Kennedy, Cox est issu d'une longue lignée de fonctionnaires distingués. Il était un arrière-petit-fils de William Evarts, qui, ironiquement, a défendu le président Andrew Johnson en 1868 lors de la première destitution d'un directeur général.

&ldquoCox était prudent, conscient et fondé sur des principes, et était un penseur indépendant, comme l'était Evarts&rdquo, a déclaré Gormley. &ldquoSon objectif n'était pas de faire tomber Nixon ou de s'avancer. Il voulait appliquer la primauté du droit.&rdquo

Le 16 juillet 1973, l'ancien assistant de Nixon Alexander Butterfield a stupéfié la nation avec un témoignage du Sénat selon lequel Nixon avait installé un système d'enregistrement dans le bureau ovale. Cox et le comité sénatorial ont demandé les enregistrements, mais Nixon a refusé de le faire, qui a revendiqué le privilège exécutif.

Cox et le comité ont ensuite assigné les bandes. Nixon a ordonné que l'assignation soit abandonnée, mais Cox a refusé. L'affaire a été renvoyée à la Cour suprême.

Nixon a proposé un compromis le vendredi 19 octobre 1973, par lequel le sénateur John Stennis (D-Mississippi) examinerait de manière indépendante les nombreuses heures de bandes et présenterait une conclusion au bureau de Cox&rsquos. Le choix de Stennis, un homme âgé souffrant d'un problème auditif qui se remettait d'une fusillade en janvier, a fait sourciller. Cox a refusé ce &ldquoStennis Compromise&rdquo et a tenu une conférence de presse le lendemain après-midi pour exprimer sa position.

&ldquoThere just happened to be fewer football games on television than normal that day, and more people watched the press conference,&rdquo Gormley said. &ldquoThey saw Cox&rsquos forceful conviction and integrity on display, and people connected with that.&rdquo

Shortly after the news conference, Richardson received a call from Nixon chief of staff Alexander Haig, relaying the President&rsquos order that Cox be fired. Richardson met with Nixon, refused, and offered his resignation. The order then passed to Ruckelshaus, who also refused to dismiss Cox and resigned.


Comparing The Saturday Night Massacre To The Present Day Justice Department

NPR's Scott Simon speaks with Jim Doyle about his role in the Watergate prosecutor's office and how the Saturday Night Massacre compares with what's happening in today's Justice Department.

When President Trump dismissed his attorney general this week, collective memories of 1973 came flooding back. That's when President Nixon upended the Justice Department firing his attorney general, the deputy attorney general and Archibald Cox - the special prosecutor who was investigating the Watergate scandal. It became known, of course, as the Saturday Night Massacre. Jim Doyle was a special assistant and spokesman for the Watergate prosecutors 45 years ago. He joins us now to maybe disabuse us of some obvious comparisons.

JIM DOYLE: Oh, I'm delighted to be here, Scott.

SIMON: Any similarities or not that you see between 2018 and what you witnessed in 1973?

DOYLE: Well, the president fires the attorney general. The new guy fires the special counsel. L'histoire se répète. No, the president - President Nixon understood the Constitution. He understood how to govern. He knew he was walking a tightrope. So when a lot of different people in Congress, the public, the courts stood up and showed their courage and they were outraged and started to push back, he backed down. He let the investigation continue. And 10 months later, he resigned. This time it looks like a circus where the clowns are walking a tightrope in slow motion and some people are cheering as if it's a joke. But it's not a joke.

SIMON: Mr. Doyle, I must say you sounded almost wistful speaking about Richard Nixon.

DOYLE: (Laughter) Well, yeah. You know, I've never compared Richard Nixon to Thomas Jefferson before. Never thought I should. But I told someone yesterday that compared to Donald Trump, Richard Nixon is Thomas Jefferson.

SIMON: All right. I'll leave that as your opinion.

SIMON: Do you believe there's a constitutional crisis afoot right now?

DOYLE: I do. I do. I believe that President Trump doesn't know much about governing the United States or about the U.S. Constitution. He's a good argument for having the president pass the citizenship test.

SIMON: I guess they don't have to take it now - do they? - come to think of it.

SIMON: Archibald Cox, for whom you work, made a decision to speak directly to the American people back in 1973 before, you know, he was shown the door. Do you hope special counsel Mueller who has been, I think, famously reluctant to reveal anything about his investigation shows his face and makes a statement now?

DOYLE: No, I don't because the thing about Archie Cox is that he had a very clear mandate from the Senate to take the investigation all the way wherever it led and to report the results to the public. And Bob Mueller has the character and the courage and the skill. But he doesn't have that mandate. So he has to do what he likes to do, which is be quiet and bring in a heavy mallet with all the facts.

SIMON: I understand, Mr. Doyle, that you and other members of the Watergate investigation team still with us - well, you have reunions now and then. And I gather for the first time you had a reunion on the actual anniversary of the Saturday Night Massacre. What are the - my 15 year old now says, you know, what's the tea? What went on there?

DOYLE: Three weeks ago, Saturday night October 20, the Watergate Special Prosecution Force held a reunion. It was the 45th anniversary of the Saturday Night Massacre. None of the senior leaders are any longer with us. But the young idealists who had been in their 20s back when we began, they all showed up in their 60s and 70s as earnest as ever, as idealistic as ever and still full of hope.

SIMON: No, I think someone was talking to you, telling you that, I think, we're running out of time. But did you want to make the final point?

DOYLE: Just that we watched the videotape of Archie Cox. And it was a wonderful thing to see. He did a fabulous job. And thinking about now compared to then, I hope Karl Marx was wrong about this as he was about so many things when he wrote that this history repeats itself first as tragedy and then as farce.

DOYLE: That would not be funny.

SIMON: Jim Doyle, thanks so much.

DOYLE: You're welcome. My pleasure.

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Archibald Cox, 92, Is Dead Helped Prosecute Watergate

Archibald Cox, the special Watergate prosecutor who was fired by the Nixon White House in the ''Saturday Night Massacre'' in 1973, died yesterday at his home in Brooksville, Maine.

He was 92 and died of natural causes, his wife, Phyllis, said.

Mr. Cox, a former solicitor general of the United States, was an expert on labor law and the author of several books on legal matters. He often took leaves from the faculty of Harvard Law School to serve in federal government posts. In 1980 he became chairman of Common Cause, the public affairs lobby, and held that position until 1992.

Mr. Cox took over the Watergate investigation on May 18, 1973, and was dismissed five months later on President Richard M. Nixon's orders.

The highest federal position Mr. Cox held was solicitor general, representing the government before the Supreme Court. He was appointed to the position, the third highest in the Department of Justice, by President John F. Kennedy. He had previously served as a speechwriter and adviser to Mr. Kennedy in the Senate and in his campaign for the presidency.

Mr. Cox's dramatic but relatively brief time as the special Watergate prosecutor came about largely because of his friendship with a former law student, Elliot L. Richardson.

In late April 1973, Nixon announced the forced departure from his administration of four top- level appointees after they were swept up in the Watergate affair.

The scandals had begun with the June 1972 burglary of the Democratic National Committee's offices in the Watergate office complex at the height of the president's re-election campaign.

Among those forced to resign was Attorney General Richard G. Kleindienst. Nixon chose Mr. Richardson to succeed Mr. Kleindienst, specifying that ''if he should consider it appropriate, he has the authority to name a special supervising prosecutor for matters arising out of'' the Watergate case.

Nixon had hoped to avoid having such a prosecutor. But as the price for Mr. Richardson's confirmation, the Democratic-controlled Senate Judiciary Committee insisted that the new attorney general name a special prosecutor.

As the special prosecutor, Mr. Cox wound up in a confrontation with the White House, where Nixon appointees suspected he was out to get the president.

Over five months Mr. Cox built a Watergate prosecution staff of energetic young lawyers. White House officials complained that most were Kennedy Democrats.

Mr. Cox quickly widened his investigation into a number of areas, including reports of suspicious financial dealings among members and former members of the Nixon administration.

The ''Saturday Night Massacre'' resulted from Mr. Cox's efforts to force the White House to turn over the tapes of Oval Office conversations that ultimately proved that there had been a conspiracy to cover up the administration's ties to the Watergate burglary.

When Nixon resisted surrendering the tapes, Mr. Cox took the matter to the courts, which ruled in his favor. But Nixon would not give in, and he ordered Mr. Cox to stop pursuing the tapes. Refusing to do so, Mr. Cox said that he was bound by conscience not to capitulate and that he would ask the courts to hold the president in contempt.

Within a few hours, the ''massacre'' ensued. Nixon ordered Mr. Richardson to dismiss Mr. Cox, but the attorney general refused, saying that as a matter of principle he would not renege on his promise to the Judiciary Committee. Mr. Richardson resigned and the deputy attorney general, William D. Ruckelshaus, was told to fire Mr. Cox. Mr. Ruckelshaus refused and was himself dismissed. Finally, Mr. Cox was dismissed by Robert H. Bork, the solicitor general.

The public outcry was so intense that in the end Nixon was forced to turn over the Oval Office tapes, marking the beginning of the end of his presidency.

Born May 17, 1912, in Plainfield, N.J., Archibald Cox Jr. was the son of Archibald and Francis Perkins Cox. His well-to-do father was a patent lawyer who sent him to St. Paul's School in Concord, N.H., from which Mr. Cox graduated in 1930. At Harvard he majored in economics and American history, graduating in 1934.

Mr. Cox then entered Harvard Law School and graduated magna cum laude in 1937. He later spent a year as law clerk to Judge Learned Hand of the United States Court of Appeals in New York.

In 1941, after three years as an associate with a Boston law firm, Mr. Cox joined the staff of the National Defense Mediation Board in Washington. He also worked in the solicitor general's office and as an associate solicitor in the Department of Labor.

He joined the Harvard Law faculty in 1945 and at various times served as Royall Professor of Law, the oldest endowed chair at the school as Willston Professor of Law and as Carl M. Loeb University Professor. He also taught at Boston University.

As a law professor Mr. Cox seemed to make a studied attempt to run his life with courtly, Yankee good humor. His crew-cut hair, button-down shirts and skinny bow ties were personal trademarks, as was his fondness for driving to work in a pickup truck from his farm in Wayland, Mass. He also had a summer home in Maine.

A gaunt 6-footer who wore three-piece suits, Mr. Cox was often described as ''ramrod straight,'' not only because of his bearing but also because of his personality.

In the classroom he had his detractors. He was invariably admired for his scholarship, but his lectures in labor, Constitutional and administrative law were at times criticized as ''soporific'' and 'ɽry.''

''There's no question that he's in complete command of his subject,'' one student wrote in a critique. 'ɻut he's not a performer in the classroom. There's no sparkle at all.''

In July 1952, President Harry S. Truman appointed Mr. Cox to head a new 18-member Wage Stabilization Board, which faced a backlog of 12,000 cases. But after only four months, Mr. Cox angrily resigned after the president overruled a board decision.

The board had voted to lower a wage increase, to $1.50 a day from $1.90, that John L. Lewis of the United Mine Workers had negotiated for his coal miners. Mr. Cox returned to Harvard.

Over the years, Mr. Cox gained a reputation for drafting labor legislation. He wrote an anti-injunction bill for labor in Massachusetts in 1950, and he helped arbitrate disputes in the machine-tool and textile industries in New England, as well as nationwide disputes in the railroad industry.

After serving as solicitor general, Mr. Cox returned to Harvard in 1966, just as student unrest was beginning there and on campuses around the nation. At Harvard he played a major role in negotiating with student dissidents and antiwar demonstrators. In 1968 he was named chairman of a five-member committee to inquire into disturbances at Columbia University.

After his dismissal as the Watergate prosecutor in 1973, Mr. Cox returned to Harvard, where he taught constitutional law.

Mr. Cox, who became a professor emeritus at Harvard in 1984, was the author of several books, including ''Law and the National Labor Policy'' (1960) 'ɼivil Rights, the Constitution and the Courts'' (1967) 'ɿreedom of Expression'' (1981) and ''The Court and the Constitution'' (1987).

Besides his wife, whom he married in 1927, Mr. Cox is survived by three children, Sarah, of Brooksville, Maine, Archibald Jr., of Markleville, Ind., and Phyllis, of Denver and by several grandchildren and great-grandchildren.

Philip Heymann, a fellow law professor at Harvard who worked under Mr. Cox in the Watergate prosecution and was a close associate for more than 40 years, said in an interview yesterday that the legacy of Watergate had made Mr. Cox into a revered figure among lawyers, scholars and even, for a time, the general public.

''He was idolized,'' Mr. Heymann said. ''I would be an airplane with him and the attendant would walk up and ask to seat him in the first-class section.''

''It was just a fact of life for him,'' Mr. Heymann said, 'ɺnd he didn't let it go to his head.''

Correction: June 3, 2004, Thursday An obituary in some copies on Sunday about Archibald Cox, the legal scholar and special Watergate prosecutor, misstated the year of his marriage. It was 1937, not 1927. (The date was correct in a reprinted version on Monday.) Correction: June 16, 2004, Wednesday An obituary in late editions on May 30 about Archibald Cox, a legal scholar and former Watergate prosecutor, included an erroneous reference to his work in Washington during World War II and misidentified the secretary of state during that time in some copies. He was never an assistant to Thomas K. Finletter, who was the assistant secretary of state, not the secretary. The secretary was Cordell Hull. Correction: June 29, 2004, Tuesday An obituary in late editions on May 30 about Archibald Cox, the legal scholar and former Watergate prosecutor, referred erroneously in some copies to his wartime work in Washington. He did not serve as an assistant to the secretary of state. (The obituary also misidentified the secretary in office at that time. He was Cordell Hull Thomas K. Finletter was an assistant secretary.)


A ‘Saturday Night Massacre’ Veteran Offers Trump Some Advice

William D. Ruckelshaus, a former administrator of the Environmental Protection Agency, was the acting F.B.I. director and deputy attorney general under President Richard Nixon.

. Elliot [Richardson] and I resigned after refusing to carry out President Nixon’s order to fire the special prosecutor. Cox was then dismissed by Robert Bork, who had quickly been designated acting attorney general.

The resulting public firestorm, which became known as the “Saturday Night Massacre,” marked the beginning of the end of the Nixon presidency. Congressional support eroded, the House Judiciary Committee began impeachment hearings and the Supreme Court ordered the release of White House tapes capturing the president and his aides plotting the cover-up. Nearly 10 months after that October night, Nixon resigned.

The events of recent weeks have eerily reminded me of those Watergate days. When accusations of Russian involvement in last year’s election first surfaced, I thought President Trump could quickly put them to rest by revealing all he knew and instructing his staff to do the same, just as President Nixon could have done with the Watergate burglary in 1972.

But President Trump hasn’t done that, even though he has consistently asserted his complete innocence. Why not lay it all out for the public to judge for itself? Are we headed for another long national nightmare? For the sake of the country, I hope not.

If Robert S. Mueller III, the special counsel, is left alone, he will conduct a thoughtful and fair investigation. He is universally and justifiably admired and should be supported in his work.

If the president fires him, as he is reportedly contemplating doing, the result might very well be the same as what President Nixon faced when he forced Elliot Richardson and me to resign for refusing to obey his order to fire Cox.

Mr. President, don’t worry whether you have the power to pardon yourself. But do consider the wisdom of firing the man charged by your own deputy attorney general with investigating Russian intervention into your election.


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So Nixon ordered his attorney general, Elliot Richardson, to fire Cox. Richardson refused, and resigned. So did his deputy, William Ruckelshaus. According to the Justice Department’s line of succession, the deed fell to the solicitor general, Robert Bork. “The office of the Watergate Special Prosecution Force has been abolished,” the White House press secretary, Ron Ziegler, declared. FBI agents sealed off the special prosecutor’s office and barred the staff from removing their files.

On the telephone to Cox, Richardson quoted lines from the Illiad: “Now, though numberless fates of death beset us which no mortal can escape … let us go forward together, and either we shall give honor to one another or another to us.”

Bulletins interrupted the primetime TV lineup. “The country tonight is in the midst of what may be the most serious constitutional crisis in its history,” NBC’s John Chancellor told his audience, somehow neglecting the Civil War. There was talk of banana republics, of coups d’état and the Reichstag fire. It was that kind of time.

A series of revelations, in the days to come, would accelerate the erosion of Nixon’s political standing: The White House admitted that some of the tapes Cox sought were missing that others had suspicious gaps, that the government had paid to improve the president’s vacation properties, and that he appeared to have cheated on his taxes. Sturdy journals of the heartland, like Le poste de Denver, called for Nixon to resign, as did Temps magazine in its first-ever editorial.

In his memoirs, Nixon said he was stunned to discover “the depth of the impact Watergate had been having … how deeply its acid had eaten into the nation’s grain.” The old pol was being disingenuous, or his ear had failed him. Either way, he had terribly miscalculated his chances of survival. The public looked at the Saturday Night Massacre and saw the flailing of a guilty man.

By then, after months of news coverage and the summer of Watergate hearings, Americans knew what Nixon was alleged to have committed. They had studied Dean and the other witnesses, heard the conflicting testimony and placed their faith in the American system: If the Constitution so allowed, the courts would order Nixon to give Cox the tapes, and the tapes would tell the tale.

They had faith that the truth would come out. And that was why, when Nixon fired Cox, it triggered such a reaction: The president’s motives were obvious. He was out to save his skin.

Some readers of history, especially the more hopeful Trump critics, believe that if he stages his own Massacre—dismissing Deputy Attorney General Rod J. Rosenstein to open a path to firing Special Prosecutor Robert Mueller—the public will react with an outrage akin to that we saw in 1973. Millions would take to the streets. Republicans would join Democrats in calling for Trump’s resignation. A bipartisan push for impeachment would begin. These critics have confidence that the invigorating lesson of Watergate—the system worked—will prevail once more.

We can’t be sure. The constitutional checks and balances are not lined up in 2018 the way they were when Cox was fired. Nixon faced a Democratic House and Senate, while Trump has a Congress ruled by his own party, taking extraordinary steps (like the release of the recent House Intelligence Committee memo, which the FBI says is misleading) to protect him.

Within days of the Saturday Night Massacre, a Democratic House voted to begin impeachment proceedings. The best that Trump’s foes may hope for is a Democratic takeover of the House in next fall’s election. And even that is no sure bet.

A massive public outcry, and demonstrations, could compel Republicans to take some sort of remedial action. But if Rosenstein or Mueller are dismissed, would the outrage be as strong as it was in 1973? After the Watergate summer, Americans had a clear understanding of what was at stake when Cox was fired. Today we have just snippets, mainly from leaked conversations, alleging that Trump tried to contain the federal investigation into Russian interference in the 2016. Trump’s allies in the media have done a fine job assuring his base that Mueller’s investigation is a partisan witch hunt.

“The public, the Congress, the press, Wall Street and Main Street don’t know where the investigation stands,” notes James Doyle, who served as Cox’s spokesman. “The press has been unable to avoid speculation, guessing and … distortions.”

Trump insists that he is playing on a tilted field—that a hostile press is contorting the political terrain. He contends (as do some of Nixon’s defenders, to this day) that political containment and self-defense are not crimes. “You fight back,” the president has grumbled, and then the liberal media declares, “It’s obstruction.”

As Dean has noted recently, Trump has the ferocious right-wing commentariat on his side. Nixon didn’t have such allies as Sean Hannity and Tucker Carlson at Fox, Rush Limbaugh on talk radio and a powerful internet army to malign the special prosecutor and his team. Nor did Nixon have Trump’s ability to speak past the mainstream press, or his massive Twitter following.

“We got lucky with Watergate—good prosecutors, and tapes!” Doyle says. This time around, the debate is less clear cut, and the evidence murky. Republicans are making concerted efforts to taint the work, and challenge the motives, of the watchdogs.

“The firestorm of outrage is missing, replaced by the incoherence of cable news,” Doyle says. “My guess is: The system fails.”


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