Oscar Wilde est envoyé en prison pour indécence

Oscar Wilde est envoyé en prison pour indécence


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

L'écrivain Oscar Wilde est envoyé en prison après avoir été reconnu coupable de sodomie. Le célèbre écrivain de Dorian Gris et L'importance d'être sérieux a attiré l'attention sur sa vie privée dans une querelle avec Sir John Sholto Douglas, dont le fils était intimement lié à Wilde.

L'homosexualité était une infraction pénale et un tabou sociétal grave à cette époque en Grande-Bretagne. Wilde avait fait des allers-retours entre cacher son orientation sexuelle et tenter d'obtenir une certaine acceptation du public. Après que Douglas, un homophobe furieux, a commencé à exprimer ses objections au comportement de Wilde au public, Wilde s'est senti obligé de le poursuivre pour diffamation.

Pour sa défense, Douglas a fait valoir que Wilde avait sollicité 12 garçons pour qu'ils se livrent à la sodomie entre 1892 et 1894. Le troisième jour de la procédure, l'avocat de Wilde a retiré l'action, car il y avait de nombreuses preuves de la culpabilité de son client. Après cela, la Couronne a émis un mandat d'arrêt contre Wilde pour indécence. Plutôt que de fuir en France, Wilde a décidé de rester et d'être jugé. Lors d'une enquête préliminaire sur le cautionnement, les femmes de chambre ont témoigné qu'elles avaient vu des jeunes hommes dans le lit de Wilde et une femme de ménage de l'hôtel a déclaré qu'il y avait des taches fécales sur ses draps. Wilde s'est vu refuser la libération sous caution.

Lors du premier procès pénal de Wilde, il a été longuement contre-interrogé sur "l'amour qui n'ose pas prononcer son nom". Wilde a réussi à obtenir l'annulation du procès lorsqu'un juré solitaire a refusé de voter pour condamner. Le deuxième procès a commencé le 21 mai. Bien que de nombreux témoins potentiels aient refusé de trahir Wilde en témoignant, il a été condamné. Le juge a déclaré lors de sa condamnation: «C'est le pire cas que j'aie jamais jugé. Je prononcerai la peine la plus sévère que la loi permette. À mon avis, il est totalement inadéquat pour un cas comme celui-ci. La sentence de la Cour est que vous soyez emprisonné et contraint aux travaux forcés pendant deux ans. »

Wilde a purgé ses deux ans, puis a passé les trois dernières années de sa vie en exil. Il mourut à l'âge de 45 ans et fut enterré à Paris.


Grossière indécence

Grossière indécence est un crime dans certaines parties du monde anglophone, utilisé à l'origine pour criminaliser les activités sexuelles entre hommes qui n'allaient pas jusqu'à la sodomie, ce qui nécessitait une pénétration. Le terme a été utilisé pour la première fois dans le droit britannique dans une loi du Parlement britannique en 1885 et a été repris dans d'autres lois dans tout l'Empire britannique. L'infraction n'a jamais été effectivement définie dans aucune des lois qui l'utilisaient, ce qui laissait le champ d'application de l'infraction à définir par des décisions de justice. Le concept de grossière indécence en tant qu'infraction pénale reflète la moralité de l'ère victorienne.


Il a ruiné Oscar Wilde

Comme nous le dit History.com, avant de rencontrer Lord Alfred Douglas, Oscar Wilde a gardé son homosexualité secrète et semblait initialement heureux dans son mariage avec Constance Lloyd. Il était un écrivain et une personnalité populaire et respecté. Wilde a eu des relations homosexuelles avant de rencontrer l'homme qu'il a appelé "Bosie", mais comme le note The Guardian, Lloyd ne semblait pas au courant.

La liaison de Wilde avec Bosie a tout changé. En plus d'introduire Wilde dans le monde souterrain des prostituées gays, les deux se sont engagés dans une relation gay bruyante et impossible à ignorer qui a rapidement fait remuer les langues. Lorsque le père puissant et profondément conservateur de Bosie, le marquis de Queensberry, a perdu patience, il est allé au club de Wilde et lui a laissé une carte qui disait : "Pour Oscar Wilde, posing somdomite [sic]", moment où être gay était très dangereux.

Wilde avait encore des options. Il aurait pu s'enfuir et attendre que la tempête se termine, mais Bosie l'a exhorté à passer à l'offensive, et Wilde a donc poursuivi le marquis pour diffamation. C'était une énorme erreur, car cela a forcé le marquis à prouver publiquement ses accusations – ce qui était assez facile parce que, comme le raconte The Guardian, Bosie avait laissé des lettres incriminantes dans les poches des costumes qu'il avait donnés à Wilde, et parce que Bosie a refusé de témoigner à la défense de Wilde. En bref, Bosie a mis Wilde dans son pétrin, l'a aggravé, puis n'a rien fait pour l'aider.


Contenu

Douglas est né à Ham Hill House à Powick, Worcestershire, le troisième fils de John Douglas, 9e marquis de Queensberry et sa première épouse, Sibyl Montgomery.

Il était l'enfant préféré de sa mère, elle l'appelait Bosie (un dérivé de "boysie", comme dans garçon), un surnom qui est resté pour le reste de sa vie. [1] Sa mère a poursuivi avec succès pour le divorce en 1887 en raison de l'adultère de son père. [2] Le marquis a épousé plus tard Ethel Weeden en 1893 mais le mariage a été annulé l'année suivante.

Douglas a fait ses études à la Wixenford School [3], au Winchester College (1884-1888) et au Magdalen College d'Oxford (1889-1893), qu'il a quittés sans obtenir de diplôme. À Oxford, il a édité un journal de premier cycle, La lampe à esprit (1892-183), une activité qui a intensifié le conflit constant entre lui et son père. Leur relation avait toujours été tendue et, pendant la querelle Queensberry-Wilde, Douglas s'est rangé du côté de Wilde, encourageant même Wilde à poursuivre le marquis pour diffamation. En 1893, Douglas a eu une brève liaison avec George Ives.

En 1858, son grand-père, Archibald Douglas, 8e marquis de Queensberry, est décédé dans ce qui a été signalé comme un accident de tir, mais il a été largement admis qu'il s'agissait d'un suicide. [4] [5] En 1862, sa grand-mère veuve, Lady Queensberry, s'est convertie au catholicisme romain et a emmené ses enfants vivre à Paris. [6] Un de ses oncles, Lord James Douglas, était profondément attaché à sa sœur jumelle "Florrie" (Lady Florence Douglas) et a eu le cœur brisé quand elle a épousé un baronnet, Sir Alexander Beaumont Churchill Dixie. En 1885, Lord James a tenté d'enlever une jeune fille, et après cela est devenu de plus en plus maniaque en 1888, il a fait un mariage désastreux. [7] Séparé de Florrie, James s'est bu dans une dépression profonde, [7] et en 1891 s'est suicidé en coupant sa gorge. [6] Un autre de ses oncles, Lord Francis Douglas (1847-1865) était mort dans un accident d'escalade sur le Cervin. Son oncle Lord Archibald Edward Douglas (1850-1938), quant à lui, devint ecclésiastique. [6] [8] La tante d'Alfred Douglas, la jumelle de Lord James, Lady Florence Dixie (1855-1905), était une auteure, correspondante de guerre pour le Message du matin pendant la Première Guerre des Boers, et féministe. [9] En 1890, elle publie un roman, Gloriana ou la Révolution de 1900, dans lequel le droit de vote des femmes est obtenu après qu'une femme se faisant passer pour un homme nommé Hector D'Estrange est élue à la Chambre des communes. Le personnage D'Estrange est clairement basé sur Oscar Wilde. [dix]

En 1891, le cousin de Douglas, Lionel Johnson, l'a présenté à Oscar Wilde, bien que le dramaturge soit marié et père de deux fils, ils ont rapidement commencé une liaison. [11] [12] En 1894, le roman de Robert Hichens L'oeillet vert a été publié. Dit être un romain à clef basé sur la relation de Wilde et Douglas, c'était l'un des textes utilisés contre Wilde lors de ses procès en 1895.

Douglas a été décrit comme gâté, téméraire, insolent et extravagant. Il dépenserait de l'argent pour les garçons et le jeu et s'attendait à ce que Wilde contribue à financer ses goûts. Ils se disputaient souvent et se séparaient, mais se réconciliaient aussi toujours.

Douglas avait loué la pièce de Wilde Salomé dans le magazine Oxford, La lampe à esprit, dont il était rédacteur en chef (et utilisé comme moyen secret de faire accepter l'homosexualité). Wilde avait initialement écrit Salomé en français et, en 1893, il chargea Douglas de le traduire en anglais. Le français de Douglas était très pauvre et sa traduction a été très critiquée par exemple, un passage qui court "On ne doit regarder que dans les miroirs" ("On ne devrait regarder que dans les miroirs"), il a rendu "On ne doit pas regarder les miroirs". Douglas était en colère contre les critiques de Wilde et a affirmé que les erreurs étaient en fait dans la pièce originale de Wilde. Cela a conduit à un hiatus dans la relation et une dispute entre les deux, avec des échanges de messages de colère et même l'implication de l'éditeur John Lane et de l'illustrateur Aubrey Beardsley lorsqu'ils se sont eux-mêmes opposés au piètre niveau du travail de Douglas. Beardsley s'est plaint à Robbie Ross : « Pendant une semaine, nombre de télégraphes et de messagers qui sont venus à la porte était tout simplement scandaleux". En acceptant cela, Douglas, en vain, a comparé une dédicace au partage de la page de titre comme "la différence entre un hommage d'admiration d'un artiste et un reçu d'un commerçant".

En 1894, Douglas est venu rendre visite à Oscar Wilde à Worthing, à la grande consternation de l'épouse de ce dernier, Constance. [14]

À une autre occasion, alors qu'il restait avec Wilde à Brighton, Douglas est tombé malade de la grippe et a été soigné par Wilde, mais n'a pas rendu la pareille lorsque Wilde lui-même est tombé malade après avoir attrapé la grippe en conséquence. Au lieu de cela, Douglas a déménagé dans le luxueux Grand Hotel et, le jour du 40e anniversaire de Wilde, lui a envoyé une lettre l'informant qu'il avait facturé à Wilde la note d'hôtel. Douglas a également donné ses vieux vêtements à des prostitués masculins, mais n'a pas réussi à retirer des poches les lettres incriminantes échangées entre lui et Wilde, qui ont ensuite été utilisées pour le chantage. [13]

Le père d'Alfred, le marquis de Queensberry, soupçonnait la liaison d'être plus qu'une amitié. Il a envoyé une lettre à son fils, l'attaquant pour avoir quitté Oxford sans diplôme et ne pas avoir entrepris une carrière appropriée. Il a menacé de « renier [Alfred] et d'arrêter toute fourniture d'argent ». Alfred a répondu avec un télégramme déclarant grossièrement: "Quel drôle de petit homme vous êtes".

La lettre suivante de Queensberry menaçait son fils d'une « raclée » et l'accusait d'être « fou ». Il a également menacé de "faire un scandale public d'une manière dont vous rêvez peu" s'il poursuivait sa relation avec Wilde.

Queensberry était bien connu pour son caractère colérique et menaçant de battre les gens avec une cravache. Alfred a envoyé à son père une carte postale indiquant « Je te déteste » et précisant qu'il prendrait le parti de Wilde dans un combat entre lui et le marquis, « avec un revolver chargé ».

En réponse, Queensberry écrivit à Alfred (qu'il appela « toi misérable créature ») qu'il avait divorcé de la mère d'Alfred afin de ne pas « courir le risque de mettre au monde plus de créatures comme toi » et que, quand Alfred était bébé, "J'ai pleuré sur vous les larmes les plus amères qu'un homme ait jamais versées, d'avoir mis au monde une telle créature et d'avoir involontairement commis un tel crime. Vous devez être fou".

Lorsque le frère aîné de Douglas, Francis Vicomte Drumlanrig, mourut dans un accident de chasse suspect en octobre 1894, des rumeurs circulèrent selon lesquelles il avait eu une relation homosexuelle avec le Premier ministre, Lord Rosebery, et que la cause du décès était un suicide. Le marquis de Queensberry s'est ainsi lancé dans une campagne pour sauver son autre fils, et a commencé une persécution publique de Wilde. Wilde avait été ouvertement flamboyant, et ses actions ont rendu le public méfiant avant même le procès. [15] Lui et un gardien ont confronté le dramaturge dans sa propre maison plus tard, Queensberry a prévu de jeter des légumes pourris à Wilde lors de la première de L'importance d'être sérieux, mais, prévenu de cela, le dramaturge a pu lui refuser l'accès au théâtre.

Queensberry a alors publiquement insulté Wilde en laissant, au club de ce dernier, une carte de visite sur laquelle il avait écrit : « Pour Oscar Wilde se faisant passer pour un somdomite [sic]". La formulation est contestée - l'écriture n'est pas claire - bien que Hyde le rapporte comme ceci. Selon Merlin Holland, le petit-fils de Wilde, il s'agit plus probablement de "Posing somdomite", tandis que Queensberry lui-même a prétendu qu'il s'agissait de "Posing as somdomite" Holland suggère que cette formulation (« se faire passer [comme] . ») aurait été plus facile à défendre devant les tribunaux.

En réponse à cette carte, et avec le soutien avide de Douglas, mais contre l'avis d'amis tels que Robbie Ross, Frank Harris et George Bernard Shaw, Wilde fit arrêter Queensberry et l'inculper de diffamation criminelle dans le cadre d'une poursuite privée, car la sodomie était alors une infraction pénale. Selon les lois sur la diffamation de l'époque, puisque sa paternité de l'accusation de sodomie n'était pas remise en question, Queensberry ne pouvait éviter la condamnation qu'en démontrant devant le tribunal non seulement que l'accusation qu'il avait portée était factuellement vraie, mais qu'il y avait aussi un intérêt public d'avoir porté l'accusation publiquement. Edward Carson, l'avocat de Queensberry, a donc décrit Wilde comme un homme plus âgé et vicieux qui s'en prenait habituellement aux jeunes garçons naïfs et, avec des cadeaux extravagants et des promesses d'un style de vie glamour, les séduisait dans une vie d'homosexualité. Plusieurs lettres érotiques très suggestives que Wilde avait écrites à Douglas ont été présentées comme preuves que Wilde a affirmé qu'il s'agissait d'œuvres d'art. Wilde a été étroitement interrogé sur les thèmes homoérotiques dans La photo de Dorian Gray et en Le caméléon, un magazine à numéro unique publié par Douglas auquel Wilde avait contribué ses « Phrases et philosophies à l'usage des jeunes ».

L'avocat de Queensberry a annoncé au tribunal qu'il avait localisé plusieurs prostitués qui devaient témoigner qu'ils avaient eu des relations sexuelles avec Wilde. Les avocats de Wilde l'ont informé que cela rendrait très improbable une condamnation pour diffamation. Il a ensuite abandonné l'accusation de diffamation, sur les conseils de ses avocats, pour éviter un nouveau scandale inutile. Sans condamnation, la loi sur la diffamation de l'époque laissait Wilde responsable des frais juridiques considérables de Queensberry, le laissant en faillite.

Sur la base des éléments de preuve soulevés au cours de l'affaire, Wilde a été arrêté le lendemain et inculpé de sodomie criminelle et de « grossière indécence », une accusation ne pouvant être commise que par deux hommes et qui couvrait des actes sexuels autres que la sodomie.

Le poème de Douglas de septembre 1892 "Two Loves" (publié dans le magazine Oxford Le caméléon en décembre 1894), qui fut utilisé contre Wilde lors du procès de ce dernier, se termine par le fameux vers qui désigne l'homosexualité comme l'amour qui n'ose pas prononcer son nom, une citation souvent attribuée à tort à Wilde. Wilde a donné une explication éloquente mais contre-productive de la nature de cet amour à la barre des témoins. Le procès a abouti à un jury suspendu.

En 1895, lorsque lors de ses procès Wilde a été libéré sous caution, le cousin de Douglas Sholto Johnstone Douglas s'est porté garant pour 500 £ de l'argent de la caution. [16] Le procureur a choisi de rejuger l'affaire. Wilde a été reconnu coupable le 25 mai 1895 et condamné à deux ans de travaux forcés, d'abord à Pentonville, puis à Wandsworth, puis à la célèbre prison de Reading. Douglas a été contraint à l'exil en Europe.

En prison, Wilde a écrit à Douglas une longue lettre critique intitulée De Profundis, décrivant exactement ce qu'il ressentait pour lui, que Wilde n'a pas été autorisé à envoyer, mais qui peut ou non avoir été envoyé à Douglas après la libération de Wilde : il a été donné à Robbie Ross, avec les instructions de faire une copie et d'envoyer l'original à Lord Alfred Douglas. Lord Alfred Douglas a déclaré plus tard qu'il n'avait reçu qu'une lettre de Ross avec quelques citations de choix, et ne savait pas qu'il y avait une lettre jusqu'à ce qu'il y soit fait référence dans une biographie de Wilde sur laquelle Ross a consulté. Après la libération de Wilde (le 19 mai 1897), les deux hommes se sont réunis en août à Rouen, mais ne sont restés ensemble que quelques mois en raison de différends personnels et des diverses pressions exercées sur eux.

La rencontre à Rouen a été désapprouvée par les amis et les familles des deux hommes. Au cours de la dernière partie de 1897, Wilde et Douglas ont vécu ensemble à Naples, mais en raison de pressions financières et pour d'autres raisons personnelles, ils se sont séparés. Wilde passa le reste de sa vie principalement à Paris et Douglas retourna en Grande-Bretagne à la fin de 1898.

La période où les deux hommes vivaient à Naples est devenue plus tard controversée. Wilde a affirmé que Douglas avait offert une maison, mais n'avait ni fonds ni idées. Lorsque Douglas a finalement obtenu des fonds de la succession de son défunt père, il a refusé d'accorder à Wilde une allocation permanente, bien qu'il lui ait donné des aumônes occasionnelles. Lorsque Wilde est mort en 1900, il était toujours en faillite. Douglas a servi comme pleureur en chef, bien qu'il y aurait eu une altercation sur la tombe entre lui et Robbie Ross. Cette lutte s'est transformée en une querelle [17] qui préfigurait les litiges ultérieurs entre les deux anciens amants de Wilde.

Après la mort de Wilde, Douglas a noué une amitié étroite avec Olive Custance, une héritière et poète bisexuelle. [18] Ils se sont mariés le 4 mars 1902. Olive Custance était dans une relation avec l'écrivain Natalie Barney quand elle et Douglas se sont rencontrés pour la première fois. [19] Barney et Douglas sont finalement devenus des amis proches et Barney a même été nommée marraine de leur fils, Raymond Wilfred Sholto Douglas, né le 17 novembre 1902. [20]

Le mariage a été houleux après que Douglas soit devenu catholique en 1911. Ils se sont séparés en 1913, ont vécu ensemble pendant un certain temps dans les années 1920 après la conversion de Custance, puis ont vécu séparément après avoir abandonné le catholicisme. La santé de leur enfant unique a encore tendu le mariage, qui à la fin des années 1920 était presque terminé, bien qu'ils n'aient jamais divorcé.

En 1911, Douglas a embrassé le catholicisme romain, comme Wilde l'avait fait plus tôt. Plus d'une décennie après la mort de Wilde, avec la sortie de parties supprimées de Wilde De Profundis lettre en 1912, Douglas s'est retourné contre son ancien ami, dont il a fini par condamner l'homosexualité. Il a été témoin de la défense dans l'affaire en diffamation intentée par Maud Allan contre Noel Pemberton Billing en 1918. Billing avait accusé Allan, qui interprétait la pièce de Wilde Salomé, de faire partie d'un complot homosexuel délibéré visant à saper l'effort de guerre.

Douglas a également contribué au journal de Billing Vigilant dans le cadre de sa campagne contre Robbie Ross. Il avait écrit un poème faisant référence à Margot Asquith "liée avec des filets de lesbiennes" tandis que son mari Herbert, le Premier ministre, donnait de l'argent à Ross. [21] Au cours du procès, il a décrit Wilde comme « la plus grande force du mal qui est apparue en Europe au cours des trois cent cinquante dernières années ». Douglas a ajouté qu'il regrettait intensément d'avoir rencontré Wilde et de l'avoir aidé avec la traduction française de Salomé, qu'il a décrit comme "un travail des plus pernicieux et abominable".

En 1920, Douglas fonda un hebdomadaire de droite, catholique et profondément antijuif [22] appelé Pur anglais, sur lequel il a collaboré avec Harold Sherwood Spencer, et pour commencer avec Thomas William Hodgson Crosland. Il se considérait comme le successeur de L'Académie, auquel Douglas avait été rédacteur en chef. Pur anglais a couru jusqu'à la fin de 1922. Douglas a admis plus tard que sa politique était « fortement antisémite ». [23] [24]

A partir d'août 1920 (numéro n°8) Pur anglais a commencé à publier une longue série d'articles intitulée "Le péril juif" par le major-général comte Cherep-Spiridovitch, dont le titre est tiré du premier titre de la version de George Shanks de l'ouvrage frauduleux, Les Protocoles des Sages de Sion. Pur anglais annoncé (à partir du numéro 20) La deuxième édition des Britanniques de la version de Shank du Protocoles. Douglas a défié le Gardien juif, publié par la Ligue des Juifs britanniques, pour le poursuivre en justice, suggérant qu'ils s'abstenaient de le faire parce qu'ils étaient "bien conscients de la vérité absolue des allégations que nous avons faites". [25] Le magazine a suggéré en 1921, "Nous avons besoin d'un Ku Klux Klan dans ce pays," [26] mais une promotion pour Ostara magazine n'a généralement pas été bien reçu par les lecteurs.

Parmi les autres cibles régulières du magazine figuraient David Lloyd George, Alfred Vicomte Northcliffe, H. G. Wells, Frank Harris et Sinn Féin. En décembre 1920, le magazine fut le premier à publier la constitution secrète de la Fraternité républicaine irlandaise.

À partir du 25 décembre 1920, il commença à publier régulièrement sa série d'articles la plus notoire alléguant qu'un « individu puissant de l'Amirauté » avait alerté les Allemands lors de la bataille du Jutland que les Britanniques avaient enfreint leur code et que Winston Churchill avait falsifié un rapport en retour d'une grosse somme d'argent d'Ernest Cassel qui en profita en mai 1921 Douglas insinuerait également qu'Herbert Earl Kitchener avait été assassiné par les Juifs. [27]

Douglas a cessé d'être rédacteur en chef après le numéro 67 en 1921 après une dispute avec Spencer. [28] Il a ensuite produit un magazine rival de courte durée, presque identique, appelé Discours simple en 1921 avec Herbert Moore Pim. Son premier numéro contenait une lettre d'un correspondant en Allemagne louant « Herr Hittler » (comme orthographié dans l'original) et « Le Parti travailliste blanc allemand ».

Le point de vue de Douglas sur un complot juif était nuancé. En 1920, tout en adhérant toujours à l'idée du « péril juif », il notera que « la charité chrétienne nous interdit de nous joindre aux abus et à la diffamation massifs et aveugles d'une race entière ». [29] En 1921, il déclarerait qu'il n'était pas acceptable de « transférer la responsabilité » sur les Juifs. [30] Dans son Autobiographie en 1929, il écrivit : « Je sens maintenant qu'il est ridicule de porter des accusations contre les Juifs, en leur attribuant des qualités et des méthodes qui sont en réalité beaucoup plus typiquement anglaises que juives », puis indiqua que le pays n'avait qu'à s'en prendre à lui-même si les Juifs venaient et piétiné dessus. [31]

L'historien Colin Holmes a indiqué que si « Douglas avait été à l'avant-garde de l'antisémitisme au début des années 1920, il était tout à fait incapable de se réconcilier avec l'antisémitisme raciste vicieux en Allemagne » sous les nazis. [32] Politiquement, il s'est décrit comme "un conservateur fort de la variété 'Diehard'". [33]

Douglas a commencé sa « carrière litigieuse et diffamatoire » en obtenant des excuses et cinquante guinées chacun des magazines universitaires d'Oxford et de Cambridge. Isis et Cambridge pour des références diffamatoires à son égard dans un article sur Wilde. [34]

Douglas a été soit demandeur, soit défendeur dans plusieurs procès pour diffamation civile ou pénale. En 1913, il est accusé d'avoir diffamé son beau-père. Également en 1913, il a accusé Arthur Ransome de l'avoir diffamé dans son livre Oscar Wilde : Une étude critique. Il a vu ce procès comme une arme contre son ennemi Ross, ne comprenant pas que Ross ne serait pas appelé à témoigner. Le tribunal a donné raison à Ransome et Douglas a été mis en faillite par l'échec de la poursuite en diffamation. [35] Ransome a supprimé les passages incriminés de la deuxième édition de son livre. [36]

Dans l'affaire la plus connue, portée par la Couronne au nom de Winston Churchill en 1923, Douglas a été reconnu coupable d'avoir diffamé Churchill et a été condamné à six mois de prison. Churchill avait été accusé en tant que ministre du cabinet d'avoir falsifié un rapport officiel sur la bataille du Jutland en 1916 lorsque, bien que subissant des pertes, la Royal Navy chassa la flotte de combat allemande de la haute mer. Churchill aurait rapporté que la marine britannique avait en fait été vaincue, le motif était censé être que lorsque cette nouvelle serait diffusée, les prix des titres britanniques tomberaient sur les bourses mondiales, permettant à un groupe de financiers juifs nommés de attrapez-les à moindre coût. La récompense de Churchill était une maison pleine de meubles, d'une valeur de 40 000 £.

Les allégations ont été faites par Douglas dans son journal Pur anglais et plus tard lors d'une réunion publique à Londres. Un faux rapport d'une défaite navale britannique écrasante avait en effet été planté dans la presse de New York par des intérêts allemands mais à cette époque (suite à l'échec de sa campagne des Dardanelles), Churchill n'était pas lié à l'Amirauté. Comme le procureur général l'a affirmé devant le tribunal, au nom de Churchill, il n'y a eu « aucun complot, aucun communiqué bidon, aucune descente en bourse et aucun cadeau de beaux meubles ». [37] [38]

En 1924, alors qu'il était en prison, Douglas, en écho à la composition de Wilde de De Profundis (latin pour "From the Depths") pendant son incarcération, a écrit sa dernière œuvre poétique majeure, Dans Excelsis (Dans le plus haut), qui contient 17 chants. Comme les autorités pénitentiaires n'ont pas permis à Douglas d'emporter le manuscrit avec lui lorsqu'il a été libéré, il a dû réécrire le travail de mémoire. Douglas a soutenu que sa santé ne s'était jamais remise de sa dure épreuve en prison, qui consistait notamment à dormir sur un lit de planches sans matelas.

Après son incarcération en 1924, les sentiments de Douglas envers Wilde ont commencé à s'adoucir. Il a écrit dans Oscar Wilde : un résumé que "Parfois un péché est aussi un crime (par exemple, un meurtre ou un vol), mais ce n'est pas le cas de l'homosexualité, pas plus que de l'adultère". [39] Tout au long des années 1930 et jusqu'à sa mort, Douglas a entretenu une correspondance avec de nombreuses personnes, dont Marie Stopes et George Bernard Shaw. Anthony Wynn a écrit la pièce Bernard et Bosie : une amitié des plus improbables basé sur les lettres entre Shaw et Douglas. L'une des dernières apparitions publiques de Douglas fut sa conférence bien reçue à la Royal Society of Literature le 2 septembre 1943, intitulée Les principes de la poésie, qui a été publié dans une édition de 1000 exemplaires. Il a attaqué la poésie de T. S. Eliot et le discours a été salué par Arthur Quiller-Couch et Augustus John. [40]

Harold Nicolson a décrit son impression de Douglas après l'avoir rencontré lors d'un déjeuner en 1936 :

"Il reste une petite trace de sa beauté. Son nez a pris une curieuse forme de bec, sa bouche s'est tordue en formes d'irritabilité nerveuse et ses yeux, bien que toujours bleus, sont jaunes et injectés de sang. Il fait des mouvements nerveux et convulsifs. avec des taches de rousseur et des mains ressemblant à des griffes. Il se penche légèrement et traîne une jambe. Pourtant, derrière cette apparence d'un petit, croisé, vieux monsieur vole la forme d'un jeune homme des années 90, avec de petits éclairs de soleil pathétiques de la jeunesse de 1893 et la gaieté. J'avais pleinement prévu l'apitoiement, la méfiance et l'irritabilité implicite, mais je n'avais pas prévu qu'il y aurait un reste de gaieté et de gamin. De toute évidence, la grande tragédie de sa vie l'a profondément marqué. Il en a parlé très franchement. son mariage et à propos de son fils, qui est dans une maison à Northampton." [41]

Le seul enfant de Douglas, Raymond, a reçu un diagnostic de trouble schizo-affectif en 1927, à l'âge de 24 ans et est entré à l'hôpital St Andrew, un établissement psychiatrique. Il a été décertifié et libéré après cinq ans, mais a subi une autre panne et est retourné à l'hôpital. En février 1944, lorsque sa mère décède d'une hémorragie cérébrale à l'âge de 70 ans, Raymond peut assister à ses funérailles et en juin il est à nouveau décertifié. Sa conduite s'est rapidement détériorée et il est retourné à St Andrew's en novembre. Il y restera jusqu'à sa mort le 10 octobre 1964. Il ne s'est jamais marié. [42]

Douglas est décédé d'une insuffisance cardiaque congestive à Lancing, Sussex, le 20 mars 1945 à l'âge de 74 ans. Il a été enterré le 23 mars au Franciscan Friary, Crawley, où il est enterré aux côtés de sa mère, décédée le 31 octobre 1935 à l'âge de 91 ans. Une seule pierre tombale les recouvre. [43] Le vieux Douglas, vivant dans des conditions réduites à Hove dans les années 1940, est mentionné dans les journaux intimes d'Henry Channon et dans la première autobiographie de Donald Sinden, qui, selon son fils Marc Sinden, était l'une des deux seules personnes à avoir assister à ses funérailles. [44] [45] Il est mort à la maison d'Edward et Sheila Colman. Le couple était les principaux bénéficiaires de son testament, héritant des droits d'auteur sur l'œuvre de Douglas. Elle a doté un prix commémoratif à Oxford au nom de Douglas pour le meilleur sonnet de Pétrarque. [46]

Douglas a publié plusieurs volumes de poésie deux livres sur sa relation avec Wilde, Oscar Wilde et moi-même (1914, en grande partie écrit par T. W. H. Crosland, rédacteur en chef adjoint de L'Académie et plus tard répudié par Douglas), Oscar Wilde : un résumé (1940) et deux mémoires, L'autobiographie de Lord Alfred Douglas (1929) et Sans excuses (1938).

Douglas a également été rédacteur en chef d'une revue littéraire, L'Académie, de 1907 à 1910 et pendant ce temps il a eu une liaison avec l'artiste Romaine Brooks, qui était également bisexuelle (le principal amour de sa vie, Natalie Clifford Barney, a également eu une liaison avec la nièce de Wilde Dorothy et même, en 1901, avec Douglas future épouse Olive Custance, l'année précédant le mariage du couple).

Il y a six biographies de Douglas. Les premières de Braybrooke et Freeman n'étaient pas autorisées à citer le travail de Douglas sur le droit d'auteur et De Profundis était inédit. Les biographies ultérieures étaient celles de Rupert Croft-Cooke, H. Montgomery Hyde (qui a également écrit sur Wilde), Douglas Murray (qui décrit la biographie de Braybrooke comme « une resucée et une exagération du livre de Douglas » [son autobiographie]). Le plus récent est Alfred Douglas : la vie d'un poète et ses plus belles œuvres par Caspar Wintermans en 2007.

Poésie Modifier

  • Poèmes (1896)
  • Queues avec une torsion 'par un lièvre belge' (1898)
  • Le duc de Berwick (1899)
  • Le carlin placide (1906)
  • Les papiers Pongo et le duc de Berwick (1907)
  • Sonnets (1909)
  • Les poèmes rassemblés de Lord Alfred Douglas (1919)
  • Dans Excelsis (1924)
  • Les poèmes complets de Lord Alfred Douglas (1928)
  • Sonnets (1935)
  • paroles de chanson (1935)
  • Les Sonnets de Lord Alfred Douglas (1943)

Non-fiction Modifier

  • Oscar Wilde et moi-même (1914) (fantôme écrit par T. W. H. Crosland [47] )
  • Avant-propos à Nouvelle préface à la 'Vie et Confessions d'Oscar Wilde' de Frank Harris (1925)
  • Introduction à Chansons de Cell par Horatio Bottomley (1928)
  • L'autobiographie de Lord Alfred Douglas (1929 2e éd. 1931)
  • Mon amitié avec Oscar Wilde (1932 réintitulé version américaine de ses mémoires)
  • La véritable histoire des sonnets de Shakespeare (1933)
  • Introduction à L'homme pantomime de Richard Middleton (1933)
  • Préface à Bernard Shaw, Frank Harris et Oscar Wilde de Robert Harborough Sherard (1937)
  • Sans excuses (1938)
  • Préface à Oscar Wilde : une pièce de théâtre de Leslie Stokes et Sewell Stokes (1938)
  • Introduction à Aquatinte de Brighton de John Piper (1939)
  • L'Irlande et la guerre contre Hitler (1940)
  • Oscar Wilde : un résumé (1940)
  • Introduction à Oscar Wilde et les années 90 jaunes de Frances Winwar (1941)
  • Les principes de la poésie (1943)
  • Préface à Récolte de guerre de Marie Carmichael Stopes (1944)

Dans les films Oscar Wilde et Les épreuves d'Oscar Wilde, tous deux sortis en 1960, Douglas a été interprété respectivement par John Neville et John Fraser. Dans le film britannique de 1997 Wilde, Douglas a été dépeint par Jude Law. Dans le film 2018 Le prince Heureux, il est interprété par Colin Morgan.

Dans le drame de la BBC oscar (1985) il a été interprété par Robin Lermitte (crédité comme Robin McCallum) Michael Gambon a joué Wilde.


La poussée pour préserver l'endroit où Wilde a été emprisonné pour son homosexualité

L'escalier métallique grince et gémit sous les pas en direction de la cellule C. 3.3, une pièce oblongue nue de briques peintes derrière une grande et rébarbative porte de prison.

C'est ici qu'Oscar Wilde a été incarcéré pendant environ 18 mois à la fin du XIXe siècle en raison de son homosexualité, et c'est ce qui a inspiré son portrait sinistrement réaliste de la vie derrière les barreaux, &ldquoThe Ballad of Reading Gaol.&rdquo

"Vous avez la chair de poule là-dedans", a déclaré Matt Rodda, un législateur représentant une partie de cette ville, à environ 40 miles à l'ouest de Londres, qui a comparé la prison & mdash fermée pour des raisons de santé et de sécurité en 2013 & mdash à une capsule temporelle.

Mais peu ont vu la prison, qui est rarement ouverte au public, et les démarches pour en faire un espace public ont atteint une impasse.

Le mois dernier, une offre de 2,6 millions de livres et l'équivalent de 3,7 millions de dollars de la municipalité, Reading Council, pour acheter et convertir la prison en musée et centre artistique a été rejetée comme trop faible par le gouvernement, propriétaire de la propriété.

Plusieurs stars de cinéma, dont l'actrice née à Reading, Kate Winslet, soutiennent les plans d'ouverture du site comme &mdash apparemment &mdash fait l'artiste de rue Banksy, dont l'une des peintures murales apparaîtrait sur l'un des murs de la prison.

&ldquoIt&rsquos got tremendous potential,&rdquo said Karen Rowland, a councilor in Reading with special responsibility for cultural issues, who is originally from New York and thinks the location is of importance not only as an artistic and cultural asset.

&ldquoDoubling that with LGBTQ+ interest, and having come from living right next to Stonewall in New York City, I know the value and the importance of a national heritage site for that community,&rdquo she said, referring to the Greenwich Village bar in New York credited as the starting place of the gay rights movement.

The town of Reading proved to be an important place in the life of Oscar Wilde, a celebrated literary figure until 1895, when he was arrested at the Cadogan Hotel in London and subsequently convicted of &ldquogross indecency.&rdquo When he was transferred from a prison in London to Reading Gaol, it was supposed to be an improvement in his conditions. But prison rules still forbade most social interaction, the food was appalling and the sanitation worse.

For an aesthete and sybarite like Wilde, incarceration was a crushing change of fortune depicted vividly in &ldquoThe Ballad of Reading Gaol,&rdquo which he wrote after his release. It recounts the fate of an inmate who was hanged in the prison grounds.


The Georgia Wasp

Oscar Wilde in 1882, before he was sentenced to prison for “gross indecency…”

April 9, 2015 – I saw the movie, Le jeu d'imitation, last January. It’s a “2014 historical thriller film about Britishmathematician, logician, cryptanalyst and pioneering computer scientist Alan Turing who was a key figure in cracking Nazi Germany‘s naval Enigma code which helped the Allies win the Second World War, only to later be criminally prosecuted for his homosexuality.”

I noted that this all this occurred in another country – England – and avant the year 2003. That’s when the U.S. Supreme Court issued Lawrence v. Texas, thus ending such sentences:

[T]he Court struck down the sodomy law in Texas and, by extension, invalidated sodomy laws in 13 other states, making same-sex sexual activity legal in every U.S. state and territory. The Court overturned its previous ruling on the same issue in the 1986 case Bowers contre Hardwick… The Court held that intimate consensual sexual conduct was part of the liberty protected by substantive due process under the 14th Amendment. (E.A.)

Which leads to the general rule that it pays to remember our past history.

That’s good advice even when – and perhaps surtout when – that history isn’t all that glorious. As Harry Truman once said, “The only thing new in the world is the history you don’t know.” (See for example Harry Truman and his History Lessons.)

Which brings us back to Alan Turing and Oscar Wilde.

Wikipedia said this: “The film’s closing titles tell of Turing’s suicide in 1954, the royal pardon granted to him in 2013, and how his [code-breaking] machine inspired the invention and design of modern computers.” Turing’s suicide followed – and may well have been caused by – his court-ordered chemical castration. (Turing had been given the “choice” of spending some two years in prison or taking the court-ordered drug treatment…)

Wilde on the other hand got two years of hard labor, without a choix of “castration.” And when he tried to speak, his voice was drowned out by cries of “‘Shame’ in the courtroom.”

Wilde was imprisoned first in Pentonville Prison and then Wandsworth Prison in London. Inmates followed a regimen of “hard labour, hard fare and a hard bed,” which wore very harshly on Wilde… His health declined sharply, and in November he collapsed during chapel from illness and hunger… He spent two months in the infirmary… Richard B. Haldane, the Liberal MP and reformer, visited him and had him transferred in November to Reading Prison… The transfer itself was the lowest point of his incarceration, as a crowd jeered and spat at him on the railway platform.

When we imagine the places where our favorite authors penned their greatest masterpieces, a jail cell usually doesn’t come to mind. But, whether their writers were prisoners of war or victims of bigotry, the solitude and lack of distractions have produced many a great book. From Oscar Wilde’s apologia on spiritual awakening to Thoreau’s thoughts on civil disobedience, we survey authors whose great mental escapes from incarceration resulted in some of their most insightful and profound works…

Whether that solitude and “lack of distraction” still applies in today’s prisons is a matter of debate. But a more recent example Est-ce que come to mind, Martin Luther King’s Letter from Birmingham Jail. Written on April 16, 1963, this open letter defended the “strategy of nonviolent resistance to racism, arguing that people have a moral responsibility to break unjust laws.” the letter “became an important text for the American civil rights movement of the early 1960s.”

That brings up the big difference between King’s letter and perhaps the best-known letter that Wilde wrote in prison. Near the end of his sentence – between January and March 1897 – Wilde wrote a letter. It was was sent from “Reading Gaol to Lord Alfred Douglas.” The title of the letter was De Profundus, and it was based on the opening line – in Latin – of Psalm 130.

In English, Psalm 130 begins: “ Out of the depths I cry to you, O Lord !” The Latin for “out of the depths” is De Profundus. See De Profundis (letter) – Wikipedia, the free encyclopedia.

All of which marked a drastic change in Oscar Wilde, the person.

Throughout the 1880’s Wilde had been a popular London playwright. He was noted for his epigrams – his “witty, ingenious or pointed sayings” – and a novel The Picture of Dorian Gray. Then there were the plays, including a “masterpiece,” L'importance d'être sérieux. Aussi:

Il a écrit Salomé (1891) in French in Paris but it was refused a licence for England due to the absolute prohibition of Biblical subjects on the English stage. Unperturbed, Wilde produced four society comedies in the early 1890s, which made him one of the most successful playwrights of late Victorian London…

But Wilde’s world came crashing down when he filed the ill-advised lawsuit that led to his own arrest, trial and conviction for gross indecency. In brief, he went from the heights of fame and pleasure, au sens propre to “the depths.” And there, for whatever reason, he found a measure of serenity. Wikipedia noted that in the long letter Wilde “discusses his spiritual journey through his trials, forming a dark counterpoint to his earlier philosophy of pleasure.” Thereafter:

Upon his release he left immediately for France, never to return to Ireland or Britain. There he wrote his last work, The Ballad of Reading Gaol (1898), a long poem commemorating the harsh rhythms of prison life. He died destitute in Paris at the age of 46.

Incidentally, Wilde had to publish “Reading Gaol” under an assumed name:

The finished poem was published by Leonard Smithers in 1898 under the name C.3.3., which stood for cell block C, landing 3, cell 3. This ensured that Wilde’s name – by then notorious – did not appear on the poem’s front cover… It was a commercial success, going through seven editions in less than two years…

So, in a few short years Oscar Wilde went from the highest acclaim to cries of “shame” in the courtroom. When he was transferred to Reading Prison, a crowd gathered to jeer and spit at him. During his exile in France he had to publish his last work under an assumed name.

And now he brings tourists to Dublin, the city of his birth…

Aside from his statue in Dublin’s Merrion Square, there’s also an Oscar Wilde Centre, at Trinity College in Dublin. Which brings to mind what John Steinbeck wrote about another writer…

Dans son livre Travels with Charley, Steinbeck wrote of wanting to see Sauk Centre, where Sinclair Lewis was born. It was also the metaphoric setting of Lewis’ satirical novel, Main Street.

As Wikipedia noted, the novel was set in Gopher Prairie, “a town modeled on Sauk Centre.” The heroine, Carol Milford, is a free-spirited liberal who disdains “the town’s physical ugliness and smug conservatism.” The novel itself portrayed “petty back-stabbers and hypocrites in a small town.” It mocked the prevalent desire to habitent in such “‘wholesome’ small towns,” with its “vicious realism and biting humor.” Small wonder then that some “small-town residents resented their portrayal and the book was banned in Alexandria, Minnesota.”

Small wonder too that when Steinbeck met him in his later years, Lewis was shrunken, shriveled and constantly cold. So he too took a voluntary exile – he died in Rome, of advanced alcoholism – prompted in part by the violent hatred his novel “aroused in the country of his nativity.” But now, as Steinbeck noted, “There’s a sign in Sauk Centre all right: ‘Birthplace of Sinclair Lewis:’”

The only good writer was a dead writer. Then he couldn’t surprise anyone any more, couldn’t hurt anyone any more…. I’ve heard he died alone. And now he’s good for the town. Brings in some tourists. He’s a good writer now.

There’s probably some kind of lesson there, for writers et for bloggers.

The upper image is courtesy of Oscar Wilde – Wikipedia, the free encyclopedia, with the caption: “Photograph taken in 1882 by Napoleon Sarony.” The lower image comes from the same article, with the caption: “Statue of Oscar Wilde in Merrion Square, Dublin:”

[Merrion Square] is a Georgian garden square on the southside of Dublin [and is] considered one of the city’s finest surviving squares. Three sides are lined with Georgian redbrick townhouses the West side abuts the grounds of Leinster House (seat of the Oireachtas),Government Buildings, the Natural History Museum and the National Gallery. The central railed-off garden is now a public park.

Re: Steinbeck on Sinclair Lewis. Voir Travels with Charley, Penguin Books (1980), pages 133-34. See also Sinclair Lewis Biography – CliffsNotes: “Although the reaction of Sauk Centre toward the book was at first unfavorable, there is no evidence that it was ever banned from the local library.” And see Main Street (novel) – Wikipedia, the free encyclopedia.

You can see the original post on which this column was based at On Oscar Wilde and Psalm 130.


From the Archives, 1895: Oscar Wilde arrested in London

By London correspondents

Publié pour la première fois en Le Sydney Morning Herald on April 8, 1895

SPECIAL CABLES.
FROM THE HERALD'S LONDON CORRESPONDENTS.
THE LONDON SCANDAL.
OSCAR WILDE v. THE MARQUIS OF QUEENSBERRY.
DETENTION OF WITNESSES BY POLICE.
ARREST OF OSCAR WILDE.
LONDON, April 5.

Oscar Wilde hurriedly left the court while counsel for the Marquis of Queens-berry was explaining that the prosecutor's literature and letters justified the plea that Wilde posed as an immoral person. Wilde withdrew in order to avoid the appalling evidence that he feared would be brought against him by the witnesses for the defence.

Oscar Wilde in an undated photograph

The verdict of Not guilty was received in court with loud cheers.

No warrant against Oscar Wilde was applied for, but Mr. Russell, solicitor for the Marquis of Queensberry, sent to the Public Prosecutor a statement of the witnesses and notes of the evidence with the object of preventing a miscarriage of justice.

After the trial Oscar Wilde published a letter in which he stated that his reason for abandoning the case was to avoid calling Lord Alfred Douglas as a witness.

Wilde with the Marquess of Queensberry's son Lord Alfred Douglas - with whom he had formed an intimate relationship - in Oxford, about 1893. Credit: Library of Congress, Kaufmann Collection

A warrant has been issued for the arrest of Wilde, and the police have detained three essential witnesses in connection with the proceedings which are to be instituted against him.

Oscar Wilde has been arrested.

Lord Alfred Douglas and two men remained in conference with Oscar Wilde for several hours after the trial. They lunched in a private room at the Holborn Viaduct Hotel, after which Lord Alfred Douglas and Wilde drove to one of the banks. Wilde drew out a large sum of money, and was afterwards lost sight of until he was arrested the same evening in an hotel in Sloane-street.

Lord Alfred Douglas was much distressed at the result of the trial. He is unable to provide bail for Wilde's release.

The Marquis of Queensberry sent Oscar Wilde a message after the trial stating that he would shoot him if he attempted to take Lord Alfred Douglas abroad.

The man Taylor, who introduced to Oscar Wilde the young men mentioned during the trial, was arrested to-day.

Both Oscar Wilde and Taylor were brought up at Bow-street Police Court to-day. Several witnesses gave evidence which went to show that the charge now preferred against Wilde can be proved up to the hilt. It was also shown that Taylor acted as an intermediary for Wilde.

Oscar Wilde's name has been withdrawn from the playbills at the London and American theatres, where Wilde's dramas, " An Ideal Husband " and "The Importance of Being Earnest " are being
joué.

April 7.
Paris is petrified in consequence of the exposures in the Oscar Wilde case.

Oscar Wilde has been remanded until Thursday. He has not yet been bailed out.

Wilde was convicted of gross indecency and sentenced to two years' hard labour. After his release from prison in 1897 he sailed for France, where he died in 1900.


L'affaire

For obvious reasons, Oscar kept his homosexuality a secret. He got married and has two children as well. It was in 1891 when he began an affair with a young British poet and aristocrat, Lord Alfred Douglas, who was sixteen years younger than him.

Father of Lord Douglas, the Marquess of Queensberry found out about their affair and was furious. He decided to expose Oscar and left and calling card for him at the private Albemarle Club in London. The card said,

For Oscar Wilde, posing somdomite [sic].

As expected, this totally ruined Oscar’s public relations since homosexuality was a criminal offense in England back then. It remained illegal until 1967.

Oscar’s friends who were aware of his sexual preferences advised him to flee to France until things calmed down. Homosexuality was legalized in France in 1791 during the French Revolution.

Oscar said no, he won’t flee and decided to sue Douglas’ father for defamation. He took him to court for criminal libel.

Criminal libel is an alternative name for the common law offense which is also known (in order to distinguish it from other offenses of libel) as “defamatory libel” or, occasionally, as “criminal defamatory libel”.


LGBT Profiles: Oscar Wilde

I didn’t really know much about Oscar Wilde, being a gay man I knew that he was someone of importance for my sexuality but I didn’t really know how. With the new film The Happy Prince, starring Rupert Everett, I decided now was a good time to look into Oscar Wilde’s life, what happened to him and his eventual downfall.

He was born on 16th October in Dublin the son of William Wilde, an acclaimed doctor, and Jane Francesca Elgee a poet. Wilde exceeded at school gaining a Royal School Scholarship to attend Trinity College in Dublin. Upon his graduation he received another scholarship to attend Magdalen College in Oxford. After graduating Oxford he moved to London where he published his first book, Poems, in 1881.

The book gave him a chance to lecture in America for nine months and then on his return he went on the lecture circuit in England and Ireland till 1884. It was in 1884 that he also married Constance Lloyd, they went on to have two children Cyril in 1885 and then Vyvyan in 1886. After being editor of Lady’s World for two years he entered entered a period of creativity. This started with a collection of children’s stories called The Happy Prince and Other Tales in 1888. He then went on to write the book The Picture of Dorian Grey in 1891. Wilde then began writing plays including the most famous play The Importance of being Earnest in 1895.

So what went wrong? He was well known, his plays were selling well, he was married, with two children, most men would be happy and settled with this. Oscar Wilde though was gay, his homosexuality was an open secret which it had to be because homosexuality was illegal. Wilde had an affair with Lord Alfred Douglas, his father the Marquis of Queensbury found out about this affair. Obviously not happy about the affair he left a calling card to Wilde’s home which read Oscar Wilde: Posing Somdomite (misspelling of Sodomite). Wilde sued the Marquis of Queensbury for libel and took him to court. A libel case quickly turned into a case against Oscar Wilde’s homosexuality. Queensbury used love letters to his son and homoerotic passages in Wilde’s work to prove his guilt.

In 1895 Oscar Wilde was sentenced to two years hard labour for gross indecency. The Happy Prince is based on the period following his prison sentence. He emerged from prison tired and broke and his last few years were spent travelling around Europe sleeping in cheap hotels and friends apartments. He died in Paris on the 30th June 1990 of meningitis, he was only 46.

After researching Oscar Wilde I have discovered why he is important to LGBT history. He was a well known, talented person, sent to prison, just for being gay. Yes he was married with children but he had to be in this period. You wonder what else he might have accomplished if he hadn’t gone ahead with the libel case against the Marquis of Queensbury. You could also wonder what he could have accomplished if he was allowed to be himself and allowed to be gay.

Wilde received a posthumous pardon for his conviction of gross indecency under the Turing Law in 2017. Rupert Everett who plays Oscar Wilde in The Happy Prince believes that his pardon does not go far enough and I agree with him. There should be nothing to pardon and instead there should be an apology, to him and to everyone convicted just for being gay. What Oscar Wilde represents is how far the LGBT community has come, even though there is still a way to go. I am lucky enough to live in a country where I can live openly as a gay man but there are other countries where being gay is still illegal, there are other countries where someone as clever and creative as Wilde are being held back because of their sexuality.

I will finish this piece with some of my favourite and somewhat poignant Oscar Wilde quotes

“Some cause happiness wherever they go others whenever they go”

“I can resist everything except temptation”

“Be yourself everyone else is already taken”

“We are all in the gutter, but some of us are looking at the stars”

“To live is the rarest thing in the world. Most people exist, that is all”

Like what you read? Give us a standing ovation, share our article or follow us on Instagram: @lgbtgaze.

“The Gaze”, is a publication from Breaking Rainbow production. This gives LGBTQ writers and artists a platform to tell stories, voice opinions and expose their artwork.


Suffering Is One Very Long Moment

The first time Oscar Wilde saw the inside of a prison, it was 1882—thirteen years before he’d serve the famous criminal sentence that produced De Profundis, his 55,000-word letter to his lover Lord Alfred Douglas. Financially pressed and known primarily as a public speaker—by then he had only published a thin volume of poems—he’d committed to a nine-month lecture tour of America. During his stop in Lincoln, Nebraska, he and the young literature professor George Woodberry were taken to visit the local penitentiary. The warden led them into a yard where, Wilde later wrote the suffragist journalist Helena Sickert, they were confronted by “poor odd types of humanity in striped dresses making bricks in the sun.” All the faces he glimpsed, he remarked with relief, “were mean-looking, which consoled me, for I should hate to see a criminal with a noble face.”

By 1889, Wilde’s judgments about prison had become less snobbish, if no less flippant. Reviewing a volume of poetry by Wilfred Blunt “composed in the bleak cell of Galway Gaol,” he agreed with the book’s author that “an unjust imprisonment for a noble cause strengthens as well as deepens the nature.” And yet the idea that prison was basically common, a strengthening exercise for the lower classes, still attracted him as a dark, wicked opportunity to conflate the awful with the trivial. As late as 1894, he could have the mischievous, debt-ridden Algernon insist midway through L'importance d'être sérieux that “I am really not going to be imprisoned in the suburbs for dining in the West End.” When Algernon hears from a threatening solicitor that “the gaol itself is fashionable and well-aired and there are ample opportunities of taking exercise at certain stated hours of the day,” he answers indignantly: “Exercise! Good God! No gentleman ever takes exercise.”

Early in De Profundis, Wilde admiringly quotes his old Oxford don Walter Pater to the effect that “failure is to form habits,” and his own class snobberies were appropriately inconstant and unpredictable. Fastidious in his own dress and decorative taste, he could be ruthless at sizing up a person’s cultural capital. (“My heart was turned by the eyes of the doomed man,” he is said to have quipped after asking one of the death-row inmates in Nebraska about his reading habits, “but if he reads The Heir of Redclyffe it’s perhaps as well to let the law take its course.”) At points in De Profundis, he presents his association with young, working-class male prostitutes as a kind of moral and creative lapse, a bout of slumming that distracted him from the free practice of his art: “I let myself be lured into long spells of senseless and sensual ease … I surrounded myself with the smaller natures and meaner minds.”

And yet elsewhere, he casts himself as a Christ figure condemned by “the British Philistine” for the same reason the Pharisees condemned Jesus: fraternizing with the allegedly disreputable and low. “Christ mocked at the ‘whited sepulchre’ of respectability,” Wilde writes in the long dissertation on the gospels, two-thirds of the way through De Profundis. “He treated worldly success as a thing absolutely to be despised … He looked on wealth as an encumbrance to a man.” If Wilde’s habit of taking handsome grooms and valets to dine at expensive, discerning restaurants was a way of indulging in “sensual ease,” it was just his way of affronting—as he claims Christ affronted—“the tedious formalisms so dear to the middle-class mind.” His, he would maintain in certain moods, was a mind of such nobility as to be free of petty class prejudices. No doubt the irony of mobilizing Victorian England’s fine-grained class rhetoric in defense of what the court called his “acts of gross indecency with other men persons” was not lost on Wilde. “I did not know it,” Wilde replied during one of his trials when asked if he knew what common jobs the brothers Charles and William Parker worked, “but if I had I should not have cared. I didn’t care twopence what they were. I liked them. I have a passion to civilize the community.”

Wilde may have considered working-class male escorts like the Parkers noble enough to civilize the community, but his closest romantic associations were with fellow artists and intellectuals. For the full decade leading up to his trial, condemnation, and two-year imprisonment for “gross indecency,” he was the center of gravity for a handful of figures who shone brightly in their own right. The art critic Robert Ross, who became Wilde’s first literary executor and one of his few stalwart lifelong friends the poet John Gray, whose verse output arguably outranks Wilde’s own and the feckless, alluring, hot-tempered Douglas all campaigned to be accepted as gay men with a consistency and directness that Wilde never entirely matched. When he spoke about what Douglas famously called “the love that dare not speak its name,” it was often in parables and fairy stories, the tone of which he’d soaked up from his Irish parents’ artistic interest in their country’s folklore. When he defended the love in question, it was usually in its idealized, chaste Platonic form. (“It is beautiful, it is fine, it is the noblest form of affection,” he insisted during a rousing speech in his first trial.) When he reflected cryptically on it in a 1886 letter to his young companion Harry Marillier, it was in a resoundingly ambivalent, searching key:

You too have the love of things impossible … Sometime you will find, even as I have found, that there is no such thing as a romantic experience there are romantic memories, and there is the desire of romance—that is all … And, strangely enough, what comes of all this is a curious mixture of ardour and indifference. I myself would sacrifice everything for a new experience, and I know there is no such thing as a new experience at all. I think I would more readily die for what I do not believe in than what I hold to be true. I would go to the stake for a sensation and be a skeptic to the last!

In those lines, you can hear Wilde discovering a tone far from the snide, pithy one on which he relied in Nebraska. It would eventually become the tone of De Profundis.

To say that imprisonment helped Wilde develop that tone would be to make the same mistake that Wilde himself made about Wilfred Blunt. Certain passages in De Profundis do seem to credit prison with strengthening and deepening their author’s nature, but only to the extent that, by subjecting him to intolerable, constant, and thoroughgoing misery, it gave him something against which to muster all his creative energies and all his verbal powers. “The important thing,” he writes himself telling Douglas at one of the letter’s turning points, “the thing that lies before me, the thing that I have to do, or be for the brief remainder of my days one maimed, marred and incomplete, is to absorb into my nature all that has been done to me, to make it part of me, to accept it without complaint, fear or reluctance.”

Wilde wrote De Profundis between January and March of 1897, near the end of his internment in Reading prison. His health had improved slightly since his early time in Pentonville, where he suffered miserably from dysentery and malnutrition. Sentenced to hard labor but ruled too weak for truly back-breaking work, he’d initially been ordered to pick oakum—a mind-numbing job involving the unraveling of rope into strands—alone in his cell. After his transfer to Reading, he was put in charge of distributing books from the prison’s limited library. When he eventually won the right to compose a letter in his cell, it was with the stipulation that each day’s pages be collected at nightfall. (Wilde only had occasional chances to read over the manuscript in full.) These odd restrictions suggest why so many thoughts and phrases—“the supreme vice is shallowness”—recur unchanged throughout De Profundis, but Wilde’s goal was clearly to produce a text that could transcend the circumstances of its production. “As for the corrections and errata,” he writes near the end of the letter in reference to the many edits he made once he had a chance to revise it,

I have made them in order that my words should be an absolute expression of my thoughts … Language requires to be tuned, like a violin and just as too many or too few vibrations in the voice of the singer or the trembling of the string will make the note false, so too much or too little in words will spoil the message.

At first glance, De Profundis can seem anything but tuned. It is petulant, vindictive, bathetic, indulgent, excessive, florid, massively arrogant, self-pitying, repetitive, showy, sentimental, and shrill, particularly in its first half: a sixty-some-page rebuke directed at Douglas for matching Wilde’s loving devotion (and financial extravagance) with cruelty and indifference. It’s also one of the glories of English prose. Wilde had spent horrible months earlier in his sentence reading Dante and the gospels, and the voice he created on the page in De Profundis was Biblically robust, propulsive, resonant, and rich. Five years after Wilde’s early death, his friend Max Beerbohm marveled in the pages of Salon de la vanité that in De Profundis “one does not seem to be reading a written thing.” And yet the long, elaborate sentences that fill the letter announce themselves as the products of a strenuous effort to find seulement the right string of words for their subject—a search for, as Wilde puts it, “that mode of existence in which soul and body are one and indivisible: in which the outward is expressive of the inward: in which Form reveals.”

An illustration of Wilde on trial, 1895.

In his earlier work, from the 1889 philosophical dialogue “The Decay of Lying” to L'importance d'être sérieux, Wilde treated deception and imposture as virtues. Now he was after a language that would directly embody—in its terse contractions and luxuriant expansions, in its roiling internal rhythms and hard stops, in the music that could result from pairing pithy sentences with intricate ones and setting heavy words against their light counterparts—the turbulent emotional states it described. Early in De Profundis, Wilde remarked that Douglas’s influence over him was “the triumph of the smaller nature over the bigger nature.” One way to read the book is as Wilde’s effort to prove his nobility—his largeness of spirit relative to both the Victorian philistines who sentenced him and the “meaner” young men with whom he spent some of his nights—by creating a voice powerful enough to carry out the triumph on the page he’d failed to carry out over Douglas.

Another, more charitable way to read De Profundis would be to take seriously what Wilde identifies as his own hopes for it. “Perhaps,” he wonders late in the letter,

there may come into my art also, no less than into my life, a still deeper note, one of greater unity of passion, and directness of impulse. Not width but intensity is the true aim of modern art. We are no longer in art concerned with the type. It is with the exception we have to do. I cannot put my sufferings into any form they took, I need hardly say. Art only begins where Imitation ends. But something must come into my work, of fuller harmony of words perhaps, of richer cadences, of more curious colour-effects, of simpler architectural-order, of some aesthetic quality at any rate.

Reading those lines recently, the voice I heard sounded jarringly like Emerson, whom Wilde quotes at one juncture of De Profundis and whose tone I started to hear him channeling throughout the letter. Wilde shares Emerson’s love of epigrammatic sayings. (“Our very dress makes us grotesque. We are zanies of sorrow.”) But he also shares the American writer’s habit of arranging conflicting sentiments in close proximity to one another, his morbid fixation on matters of doom and fate, and his way of creating sentences in which the underlying ground always seems to be shifting dangerously under the reader’s feet.

Prison, it might be fair to say, demanded this sort of writing from Wilde. It forced him to change out the voice of a snobbish aesthete for that of a survivor, that of a sufferer, that of a jilted lover, that of a prophet, and—another Emersonian voice—that of an educator. “You came to me to learn the Pleasure of Life and the Pleasure of Art,” Wilde tells Douglas in the letter’s lovestruck last sentence. “Perhaps I am chosen to teach you something much more wonderful, the meaning of Sorrow, and its beauty.”

Après De Profundis, Wilde published only the long poem “The Ballad of Reading Gaol” and two letters to the Daily Chronicle advocating for specific reforms designed to mitigate the “cruelties of prison life.” He died at forty-six, broke, despondent, and—at the last minute—baptized. He had lived extravagantly, suffered greatly, defended his wounded pride to the end, and hit, in De Profundis, upon a lavish, full harmony of words.

Max Nelson’s writings on film and literature have appeared in The Threepenny Review, n+1, Film Comment, et The Boston Review, among other publications. He lives in New York.


Voir la vidéo: Merlin Holland On Oscar Wildes Prison Experiences 1999