Magda Goebbels

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Johanna "Magda" Ritschel, la fille d'Oskar Ritschel et d'Auguste Behrend est née à Berlin le 11 novembre 1901. Le couple s'est marié plus tard cette année-là. Cependant, ils ont divorcé en 1904. En 1906, elle est allée vivre avec son père, qui travaillait comme ingénieur à Cologne.

Magda se rend au couvent des Ursulines de Vilvorde. Sa mère a épousé un homme d'affaires juif du nom de Richard Friedländer et a déménagé avec lui à Bruxelles en 1908. Magna avait des contacts réguliers avec ses deux parents. Cependant, au début de la Première Guerre mondiale, les deux familles sont retournées à Berlin. Plus tard cette année-là, la mère de Magna a divorcé de Friedländer. En 1918, elle tombe amoureuse de Günther Quandt, un riche industriel allemand.

En 1919, Magda entre au Holzhausen Ladies' College près de Goslar. Elle a épousé Quandt le 4 janvier 1921 et son premier enfant, Harald, est né plus tard cette année-là, le 1er novembre. Le mariage n'était pas heureux et elle s'est impliquée avec son beau-fils de 18 ans, Helmut Quandt. Cependant, il est décédé des complications d'une appendicite en 1927. Le couple a divorcé en 1929. Harald, sept ans, restera avec sa mère jusqu'à l'âge de quatorze ans, il retournera sous la garde de son père. Quandt s'occupait si généreusement de Magna qu'elle pouvait envisager un avenir sans soucis financiers.

Magda a commencé à assister aux réunions du Parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP). Après avoir entendu Adolf Hitler et Joseph Goebbels prononcer des discours, elle est devenue membre le 1er septembre 1930. Plus tard cette année-là, elle est allée travailler pour Goebbels. Selon Ralf Georg Reuth, l'auteur de La vie de Joseph Goebbels (1993) : « Magda Quandt le fascinait. Élégante en apparence et calmement affirmée dans son attitude, elle incarnait un monde qui était jusque-là resté dans le cercle restreint de Goebbels... Elle avait grandi dans des conditions très confortables et était diplômée d'une école conventuelle. " Cependant, les parents de Magda ne l'aimaient pas tous les deux intensément et elle a subi « une pression horrible » pour rompre la relation.

Magda épousa Goebbels le 19 décembre 1931, à Mecklembourg, avec Hitler comme témoin. Goebbels a parlé de sa « beauté envoûtante » et de son « sens de la vie intelligent et réaliste ». Goebbels a affirmé qu'ils avaient passé ensemble des soirées "complètement satisfaites", après quoi il était "presque dans un rêve... si plein de bonheur épanoui". Au cours des années suivantes, ils eurent six enfants : Helga, Hildegard, Helmut, Holdine, Hedwig et Heidrun.

Magda souffrait d'une mauvaise santé et le 23 janvier 1933, elle fut hospitalisée. Il écrit dans son journal : « Dieu garde cette femme pour moi. Je ne peux pas vivre sans elle. Plus tard, il a ajouté : « À la clinique. Magda va beaucoup mieux. La fièvre a baissé. Elle est si heureuse que je sois là. J'ai tellement grandi avec Magda que je ne peux vraiment pas exister sans elle."

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Magna a suivi une formation d'infirmière de la Croix-Rouge, mais sa santé n'a jamais été assez bonne pour utiliser ses compétences dans les forces armées. Toby Thacker, l'auteur de Joseph Goebbels : la vie et la mort (2009), a fait valoir : « Magda a continué à jouer le rôle public qui lui était demandé, dans la mesure où elle travaillait dans une usine en tant que contribution à l'effort de guerre total. Magda était une nazi dévouée et partageait la foi publique de Goebbels dans la victoire finale. ; en privé, elle a dû, comme lui, s'inquiéter du sens des événements, et des conséquences que cela aurait pour toute la famille." Au cours de cette période, Magda a commencé à souffrir d'une grave dépression.

Le 16 janvier 1945, suite à la défaite de la bataille des Ardennes, un petit groupe comprenant Magna, Joseph Goebbels, Adolf Hitler, Eva Braun, Rochus Misch, Julius Schaub, Christa Schroeder et Johanna Wolf s'installa dans le Führerbunker de Berlin. C'était Misch qui avait la responsabilité de diriger toutes les communications directes depuis le bunker. La situation devint si désespérée que le 22 avril, Hitler renvoya ses deux secrétaires, Schroeder et Wolf. Schroeder a rappelé plus tard : « Il nous a reçus dans sa chambre l'air fatigué, pâle et apathique. « Au cours des quatre derniers jours, la situation a tellement changé que je me retrouve obligé de disperser mon personnel. Comme vous êtes la plus longue portion, vous passerez en premier. Dans une heure une voiture part pour Munich."

Rochus Misch a rappelé comment, le 30 avril 1945, Hitler s'est enfermé dans sa chambre avec Eva Braun : « Tout le monde attendait le coup de feu. On s'y attendait... Puis vint le coup de feu. Heinz Linge m'a pris à part et nous sommes entrés. J'ai vu Hitler affalé près de la table. Je n'ai pas vu de sang sur sa tête. Et j'ai vu Eva, les genoux repliés, allongée à côté de lui sur le canapé – vêtue d'un chemisier blanc et bleu, avec un petit col : juste une petite chose.

Magna et Joseph ont décidé de se suicider. Magna a écrit une lettre à Harald Quandt : « Mon fils bien-aimé ! Nous sommes maintenant dans le Führerbunker depuis six jours déjà - papa, tes six petits frères et sœurs et moi, pour donner à notre vie nationale-socialiste la seule fin honorable possible. .. Tu sauras que je suis resté ici contre la volonté de papa, et que même dimanche dernier le Führer a voulu m'aider à sortir. Tu connais ta mère - nous avons le même sang, pour moi il n'y a pas eu d'hésitation. est ruiné et avec lui tout ce que j'ai connu de beau et de merveilleux dans ma vie. Le monde qui vient après le Führer et le national-socialisme ne vaut plus la peine d'être vécu et j'ai donc emmené les enfants avec moi, car ils sont trop bons pour le la vie qui suivrait, et un Dieu miséricordieux me comprendra quand je leur donnerai le salut... Les enfants sont merveilleux... il n'y a jamais un mot de plainte ni de pleurs. Les impacts secouent le bunker. Les enfants plus âgés couvrent les plus jeunes, leur présence est un bles chanter et ils font sourire le Führer de temps en temps. Que Dieu aide à ce que j'aie la force d'accomplir le dernier et le plus dur. Nous n'avons plus qu'un objectif : la fidélité au Führer même dans la mort. Harald, mon cher fils - Je veux te donner ce que j'ai appris dans la vie : sois loyal ! Fidèle à vous-même, fidèle au peuple et fidèle à votre pays... Soyez fier de nous et essayez de nous garder en mémoire."

Heinz Linge, l'auteur de Avec Hitler jusqu'à la fin (1980), était dans le bunker du Fuhrer : « Pour le Dr Joseph Goebbels, le nouveau chancelier du Reich, il n'était pas évident jusqu'à maintenant que lui et sa femme Magda se suicideraient à Berlin ce même jour. Après les expériences de ces derniers jours et semaines, presque rien ne pouvait plus nous choquer, nous les hommes, mais les femmes, les secrétaires et les femmes de chambre étaient "programmées" différemment. Elles craignaient que les six beaux enfants Goebbels ne soient tués à l'avance. Les parents avaient décidé de cette ligne de conduite. Hitler Le médecin Dr Stumpfegger devait s'en occuper.Les supplications des femmes et de certains membres du personnel, qui suggérèrent à Frau Goebbels de faire sortir les enfants - Helga, Holde, Hilde, Heide, Hedda et Helmut - du bunker et Je pensais à ma propre femme et à mes enfants qui étaient dans une relative sécurité lorsque Frau Goebbels est arrivée à 18 heures et m'a demandé d'une voix sèche et émue de monter avec elle au tormer Fuhrer-hunker où un chambre avait été se t pour ses enfants. Une fois là-bas, elle s'affaissa dans un fauteuil. Elle n'est pas entrée dans la chambre des enfants, mais a attendu nerveusement jusqu'à ce que la porte s'ouvre et que le Dr Stumpfegger en sorte. Leurs regards se croisèrent, Magda Goebbels se leva, silencieuse et tremblante. Lorsque le médecin SS a hoché la tête avec émotion sans parler, elle s'est effondrée. C'était fait. Les enfants gisaient morts dans leurs lits, empoisonnés au cyanure. Deux hommes du garde du corps SS debout près de l'entrée ont conduit Frau Goebbels dans sa chambre dans le bunker du Führer."

Hugh Trevor-Roper, l'auteur de Les derniers jours d'Hitler (1947) a soutenu : « D'abord, les six enfants ont été empoisonnés avec des capsules préparées depuis longtemps à cet effet. Puis, dans la soirée, Goebbels a appelé son adjudant, Guenther Schwaegermann. tous. Les généraux ont trahi le Führer. Tout est perdu. Je mourrai, avec ma femme et ma famille. Vous brûlerez mon corps. Pouvez-vous faire ça ? Schwaegermann a promis de le faire, et Goebbels a pris congé de lui, en appuyant seulement sur lui une photographie encadrée d'argent du Führer de son bureau. Frau Goebbels a également dit au revoir. Puis Schwaegermann a envoyé le chauffeur de Goebbels et l'infirmier SS chercher de l'essence pour l'incendie."

Rochus Misch fut également témoin de la mort de Magna et Joseph Goebbels et de leurs six enfants le 1er mai 1945. Goebbels lui dit : « Eh bien, Misch, nous savions comment vivre. Maintenant, nous savons comment mourir. » Misch a déclaré : « Puis lui et Frau Goebbels ont monté bras dessus bras dessous les escaliers menant au jardin… Les enfants étaient préparés à leur mort dans ma salle de travail. Leur mère leur peignait les cheveux - ils étaient tous vêtus de chemises de nuit blanches - puis elle monta avec les enfants. Le Dr Nauman m'a dit que le Dr Ludwig Stumpfegger donnerait aux enfants « de l'eau sucrée ». J'ai réalisé ce qui allait se passer immédiatement. J'avais vu le Dr Stumpfegger tester avec succès du poison sur Blondi, le chien du Führer.

Mon fils bien-aimé ! Cela fait déjà six jours que nous sommes dans le Führerbunker - papa, tes six petits frères et sœurs et moi, pour donner à nos vies nationales-socialistes la seule fin honorable possible... Tu connais ta mère - nous avons le même sang, pour moi, il n'y avait pas d'hésitation. Soyez fier de nous et essayez de nous garder en mémoire.

C'est Magda qui a veillé au meurtre de ses propres enfants. Elle s'était déjà entretenue à plusieurs reprises avec les médecins SS Ludwig Stumpfegger et Helmut Gustav Kunz du personnel de la Chancellerie du Reich sur la façon dont les enfants pouvaient être tués rapidement et sans douleur. Or, dans l'après-midi du 1er mai, elle se fit envoyer Kunz dans le bunker. La décision était prise, lui dit-elle, et Goebbels le remercia d'avoir aidé sa femme à "endormir les enfants". Vers 20h40. Kunz a fait des injections de morphine aux enfants. Il quitta la pièce avec les trois ensembles de lits superposés et attendit avec Magda Goebbels que les enfants s'endorment. Puis elle lui a demandé de leur donner le poison. Kunz a refusé, cependant, et a ensuite été envoyé par Magda Goebbels pour chercher Stumpfegger. Quand Kunz est revenu avec lui, Magda était déjà dans la chambre des enfants. Stumpfegger l'y rejoignit et en ressortit au bout de quatre ou cinq minutes. Selon toute vraisemblance, elle avait elle-même brisé les capsules de verre de cyanure, qu'elle avait reçues du Dr Morell, dans la bouche de Helga, Hilde, Helmut, Holde, Hedda et Heide.

Rempli de peur de la mort, Goebbels fumait à la chaîne, le visage couvert de taches rouges. Apparemment espérant toujours un miracle, il n'arrêtait pas de poser des questions sur la situation militaire. Lorsque le temps a manqué et que les Soviétiques pouvaient s'attendre à prendre d'assaut le bunker à tout moment, il a fait promettre à son adjudant Schwagermann d'incinérer son corps et celui de sa femme. Puis il prit congé de ceux qui restaient dans le bunker. Il luttait clairement pour maintenir son sang-froid, ce qu'il essayait de démontrer avec toutes sortes de fioritures de bain. "Dites à Donitz", aurait-il dit au pilote en chef de l'escadron d'Hitler, "que nous avons compris non seulement comment vivre et combattre, mais aussi comment mourir."

Les derniers détails concernant la mort de Joseph et Magda Goebbels resteront probablement toujours flous. Il est certain qu'ils se sont empoisonnés au cyanure, mais on ne sait pas si Goebbels s'est également tiré une balle dans la tête. Nous ne savons pas non plus s'ils sont morts dans le bunker ou à l'extérieur à la sortie de secours, où les Soviétiques ont retrouvé leurs corps.

Goebbels s'est assis à son bureau pour enregistrer ce qu'il savait être son dernier discours à la nation allemande. Pendant l'enregistrement, des éclats d'obus russes ont fait tomber du plâtre du plafond, et le général Reimann, qui était présent, s'est réfugié sous un bureau. Mais Goebbels a chassé le plâtre de son manuscrit et a continué son discours. Il a ensuite été mis dans des boîtes, pour être diffusé le plus près possible de la fin, bien qu'il ait été diffusé plusieurs jours avant la mort d'Hitler.

Entre l'enregistrement du discours à la radio et son apparition le lendemain matin, samedi, lors de sa dernière conférence du personnel, Goebbels a momentanément perdu son sang-froid. Même s'il n'avait que quarante-sept ans, la tension pesait maintenant à la fois sur son corps frêle et sur ses émotions surchargées. Les vingt-deux hauts fonctionnaires du ministère, qui voyaient Goebbels tous les jours, furent choqués de le voir si soudainement hagard, les yeux injectés de sang, les tempes tremblantes. Son teint, normalement fauve, semblait s'être transformé en craie pendant la nuit, un effet fantomatique à la lueur des bougies, car toutes les fenêtres avaient été barricadées contre le danger des éclats de verre. Lors de la conférence, Goebbels se lança dans un monologue au vitriol dont le thème était que le Führer était entouré de tous côtés par des traîtres.

Cette thèse, assez familière dans le Bunker, était toute nouvelle pour les mandarins du ministère de la Propagande. Goebbels a lancé une attaque cinglante contre les généraux allemands, les soldats, la population civile. L'un des propagandistes vedettes, le commentateur radio Hans Fritsche, a osé répliquer à Goebbels. « Monsieur le ministre, ce que vous dites n'est tout simplement pas vrai. Bien qu'il y ait peut-être eu quelques traîtres ici et là, le dossier révèle que le peuple allemand a montré à ce régime plus de bonne volonté que n'importe quel autre peuple dans l'histoire. »

La contradiction sans précédent a rendu Goebbels furieux. Il a laissé tomber le masque. « Le peuple allemand ? Que pouvez-vous faire avec un peuple dont les hommes ne sont plus disposés à se battre lorsque leurs femmes sont violées ? Tous les plans du national-socialisme, tous ses rêves et objectifs, étaient trop grands et trop nobles pour ce peuple. Le peuple allemand est tout simplement trop lâche pour réaliser ces objectifs. À l'est, ils s'enfuient. À l'ouest, ils dressent des obstacles pour leurs propres soldats et accueillent l'ennemi avec des drapeaux blancs. Le peuple allemand mérite le destin qui l'attend maintenant eux." Son ton harcelant faisait écho aux remarques stridentes d'Hitler sur le même sujet. Ils vibraient tous les deux, pour ainsi dire, sur la même fréquence.

Quand donc, le dimanche 22 avril, Hitler invita Goebbels à le rejoindre dans le Bunker, il était prêt à accepter. Il ne pouvait rien accomplir de plus au-dessus du sol. Goebbels a estimé qu'il était maintenant de sa tâche d'être aux côtés du Führer. Nous avons déjà vu comment Goebbels a persuadé Hitler de ne pas se suicider à ce moment-là, et comment il a obtenu la permission de faire l'annonce à la radio que "le Führer est à Berlin et mourra en combattant avec ses troupes dans la capitale". Lorsque ce fut terminé, lui et sa famille (il a envoyé sa mère et sa sœur cadette marcher vers l'ouest avec le flux de réfugiés) ont emménagé dans le Bunker pour de bon. Son sort était désormais inextricablement lié à celui de son chef. Initialement réticent à passer beaucoup de temps dans le Bunker. Goebbels allait bientôt devenir tout autant l'otage permanent de ce monde à l'envers que le Führer lui-même.

Pour le Dr Joseph Goebbels, le nouveau chancelier du Reich, il n'était pas évident jusqu'à présent que lui et sa femme Magda se suicideraient à Berlin ce même jour. Deux hommes de la garde du corps SS debout près de l'entrée ont conduit Frau Goebbels à sa chambre dans le Fuhrer-bunker. Deux heures et demie plus tard, elle et son mari étaient morts. Le dernier acte avait commencé.


Magda Goebbels - Histoire

Ils étaient tous les deux des personnages inhabituels. Lui – chef du département politique de l’Agence juive, une jeune et brillante étoile du mouvement sioniste dans les années 1930, elle – une célébrité du Troisième Reich et la célèbre épouse de Joseph Goebbels, le ministre nazi de la Propagande. Étaient-ils impliqués dans une relation amoureuse ? Joseph Goebbels peut-il être derrière le crime non résolu le plus célèbre de l'histoire du sionisme ? Est-il la réponse à la question la plus souvent posée dans la mythologie sioniste : qui était responsable de l'assassinat de Haim Arlosoroff ?

Magda Goebbels et Haim Arlosoroff avaient presque le même âge. Elle est née en 1901 et il avait deux ans de plus. Tous deux ont eu une vie assez inhabituelle. Magda est née à Berlin dans la famille Ritschel, ses parents se sont séparés quand elle était enfant. Sa mère, Augusta, s'est remariée avec un riche juif belge du nom de Richard Friedlander. Des rumeurs, jamais ni vérifiées ni réfutées, disaient qu'il était en fait le père biologique de Magda, d'une manière ou d'une autre c'est Friedlander qui a élevé Magda et elle a même porté son nom de famille pendant plusieurs années. Augusta et Richard se sont séparés après quelques années, et pendant l'holocauste, Richard a demandé l'aide de Magda pour fuir les nazis, mais aucune tentative de sa part de l'aider n'est enregistrée, et il a péri dans l'holocauste. Quand Magda avait 20 ans, elle épousa Günther Quandt, qui avait 17 ans de plus qu'elle, et ils eurent un fils, dont la fille, qui a grandi en sachant qui était sa grand-mère, a décidé de se convertir au judaïsme.

Haïm Arlosoroff. Extrait de l'exposition de photos de Beit Hatfutsot : « Un siècle d'immigration sioniste en Eretz Israël » 8221,1981. Beit Hatfutsot, le centre de documentation visuelle Oster

Haim Arlosoroff est né dans l'Empire russe, sa famille a déménagé en Allemagne après les pogroms de Kichinev et s'est installée à Berlin. Le jeune Arlosoroff, issu d'une dynastie de rabbins, s'est fait remarquer dans diverses écoles, et à l'âge de 21 ans, après la fin de la Première Guerre mondiale, il avait déjà un doctorat en économie. Il a épousé Gerda Goldberg et ils ont eu un enfant. Haim était un membre éminent de la direction sioniste, se distinguant par son jeune âge, ses compétences analytiques pointues et sa vaste éducation. Il était aussi extrêmement charismatique et populaire parmi les femmes.

Leur première rencontre a eu lieu pendant la Première Guerre mondiale. Magda a vécu avec ses parents en Belgique, d'où ils ont été expulsés et ont dû retourner en Allemagne. Elle n'avait que 13 ans, avide de nouveaux contacts, est ainsi devenue une amie proche de Liza Arlosoroff, la sœur de Haim. Elle se rendait souvent chez lui et on lui a dit qu'elle entretenait une relation chaleureuse et étroite avec la famille, notamment en assistant à des festivals juifs organisés chez eux.

Magda et Haim se connaissaient bien et étaient des amis proches. Après la guerre, chacun d'eux s'est marié, mais ils ont maintenu une amitié étroite, notamment à travers Liza. Tout a changé quand Arlosoroff a obtenu son doctorat et a décidé d'appliquer son idéologie sioniste et d'immigrer en Israël, où il a rapidement rejoint la politique locale.

Assis à gauche : Sima Rubin (Arlosoroff), avec des amis d'un voyage à Berlin, 1922. Beit Hatfutsot, le Centre de documentation visuelle Oster, avec l'aimable autorisation de Shmuel Levitin

De retour en Allemagne, le mariage de Magda avec Quandt était en train de s'effondrer. Les gens ont dit qu'elle avait de nombreux amants et qu'elle se sentait étouffée de vivre avec un homme plus âgé qui ne comprenait pas ses besoins et ne souhaitait pas. Ils se sont finalement séparés en 1929. Deux ans plus tôt, Haim avait également divorcé de sa femme et s'était remarié avec Sima - sa seconde épouse, qui serait le seul témoin oculaire de son meurtre.

Arlodorff était une étoile montante de la politique sioniste. Son alphabétisation extraordinaire dans de nombreuses langues, son charisme et sa sagesse ont fait de lui l'homme parfait pour les missions à travers le monde, recueillant des partisans et des fonds. Au cours des années 1920, il s'est rendu à plusieurs reprises en Allemagne, ce qui était une belle occasion de se rattacher à Magda, qui était maintenant une riche divorcée. Il y a des histoires indiquant qu'elle l'aimait beaucoup, et qu'il a essayé de la persuader de reconnaître les justes causes du concept sioniste, et la signification de l'Aliyah. Certains ont dit qu'elle avait même envisagé de se convertir et de venir en Palestine, étant déjà habituée à remplacer les identités et les confessions, à avoir un père adoptif juif puis, après son mariage, à retirer le nom juif et à se convertir de catholique à protestant.

Leur relation cessa, probablement en 1930, après que Magda eut rencontré Joseph Goebbels, qu'elle épousa l'année suivante. Nous apprenons les événements dans une lettre que Haim a écrite à sa femme Sima en mai 1933, concernant la nouvelle relation de Magda avec Goebbels : « Dr. Joseph Goebbels, ministre de la propagande du Reich allemand, de toutes les femmes, doit épouser ma vieille amie Magda Friedlander, plus tard Maria Magdalena Quandt. Si cela vous intéresse, Liza peut vous raconter toute l'histoire de la vie aventureuse de cette camarade de classe.

Le mariage de Magda et Joseph Goebbels, Adolf Hitler à l'arrière. Décembre 1931. (Bundesarchiv, Bild 183-R32860 Creative Commons)

Fait intéressant, Arlosoroff a utilisé le nom de famille des jeunes de Magda. Il est également intéressant de noter qu'il était bien conscient du style de vie inhabituel de Magda. On ne sait pas s'ils ont eu une histoire d'amour alors qu'il était marié à Sima, car il n'a certainement pas évité de discuter de Magda avec sa femme et a même encouragé Sima à parler de Magda avec Liza, il semble donc plus probable qu'ils étaient simplement des amis plutôt que des amants.

Un mois après l'envoi de cette lettre, Arlosoroff a été assassiné, un choc traumatique entraînant une scission au sein du « Yishuv » juif. Juste avant sa mort, Arlosoroff a été nommé chef du département politique de l'Agence juive, provoquant un conflit pour avoir tenté de conclure un accord avec l'Allemagne nazie concernant le sauvetage des Juifs allemands et de leurs biens. Autant que nous sachions, il n'a pas essayé d'utiliser sa longue connaissance avec Magda, maintenant heureusement mariée à un proche consultant et ministre principal d'Hitler.

Magda s'est suicidée avec son mari Joseph et leurs six enfants en utilisant du cyanure, un jour après le suicide d'Hitler dans le bunker de Berlin en mai 1945. Après l'assassinat d'Arlosoroff, des hypothèses ont été émises sur la possibilité que Goebbels, furieux et jaloux, ait envoyé des Templiers allemands, des partisans des nazis, pour tuer Arlosoroff après avoir découvert la liaison de sa femme avec la personnalité publique juive. Ces hypothèses n'ont jamais été prouvées. Il semble que les caractères exceptionnels de Haim et de Magda, ainsi que les turbulences historiques de cette époque, aient produit ce mystère historique qui pourrait ne jamais être entièrement résolu.


Magda Goebbels, qui était autant une nazi fanatique que son mari, était prête à accompagner son mari et Hitler dans la mort. Pour les esprits des Goebbels, mourir avec Hitler n'était pas seulement une ultime démonstration de loyauté, mais en pratique, cela leur éviterait également l'humiliation et la punition aux mains des Alliés victorieux. Quant à tuer ses enfants, Magda pensait que leur mort était préférable à leur grandir en apprenant que leur père était l'un des plus grands criminels de l'histoire. Elle croyait également à la réincarnation et pensait qu'en tuant ses enfants maintenant, elle leur donnerait une autre chance de revenir à la vie, peut-être dans de meilleures circonstances.

S'étant convaincue de la nécessité, et même de l'opportunité, de tuer ses enfants, Magda Goebbels a fait la sourde oreille à toutes les offres de faire passer clandestinement ses enfants en sécurité à l'extérieur de Berlin. Quant à la façon dont elle s'y prendrait pour tuer ses enfants, Magda a décidé de les assommer d'abord avec de la morphine, puis de les achever en écrasant des capsules de cyanure entre leurs dents. Ainsi, le 1er mai 1945, un jour après le suicide d'Hitler, Magda, avec l'aide d'un médecin SS, administra de la morphine à ses enfants, puis les tua avec du cyanure. Quelques heures plus tard, elle et Joseph Goebbels se sont suicidés.

La mort la plus horrible des enfants Goebbels était celle de la fille préférée d'Hitler, Helga. Il semble que la morphine qu'on lui a donnée ne l'ait pas assommée, ou du moins n'ait pas réussi à la maintenir sous tension pendant longtemps. Elle s'est rendu compte à un moment donné que ses frères et sœurs étaient assassinés en se faisant écraser des capsules de cyanure entre leurs dents, et elle a résisté à ce qu'on lui fasse la même chose. Les derniers instants d'Helga&rsquos se sont déroulés dans un combat féroce, alors que sa mère et un membre SS lui introduisaient du poison dans la bouche. Une autopsie effectuée après la capture du bunker et des photographies prises de son visage ont montré de lourdes ecchymoses. Sa mâchoire semble également avoir été cassée pendant la lutte pour forcer le cyanure dans sa bouche.

Joseph Goebbels. Pintrest

Cependant, tous les enfants Goebbels ne sont pas morts ce jour-là. Le fils de Magda&rsquos de son précédent mariage, qui avait été élevé dans la maison des Goebbels, n'était pas dans le bunker lorsque ses parents se sont suicidés ainsi que le reste de leurs enfants. Harald Quandt avait atteint sa majorité pendant la guerre et avait rejoint le Luftwaffe. Cela conduirait à la pause la plus chanceuse de sa vie. Alors qu'il servait comme lieutenant en Italie, Harald a été capturé par les Alliés en 1944, et il était donc sain et sauf dans un camp de prisonniers de guerre lorsque ses parents ont exécuté leur pacte de meurtre-suicide familial.

Après sa libération en 1947, Harald est allé travailler pour son père biologique. Il a aidé à reconstruire les entreprises de Gunther Quandt&rsquos et à former un groupe de holding de plus de 200 sociétés, dont une participation de 30 % dans BMW et une part de 10 % de Daimler Benz. Lorsque son père est décédé en 1954, l'héritage d'Harald a fait de lui l'un des hommes les plus riches d'Allemagne de l'Ouest. Il s'est avéré être un homme d'affaires avisé, et lorsqu'il est mort dans un accident d'avion en 1967, il a laissé à sa progéniture une fortune d'environ 1,5 milliard de deutsche Mark. Aujourd'hui, ses enfants et héritiers valent environ 6 milliards de dollars.

Où avons-nous trouvé ce truc? Quelques sources et lectures complémentaires


Magda Goebbels - Histoire

Magda Goebbels
La Première Dame d'Allemagne

Cette page a été réalisée par Angela Mesna, une majeure en anglais à l'UCSB (lien vers la page de l'auteur). Je me suis intéressé à Magda et j'ai voulu savoir comment une femme aisée et bien équilibrée pouvait s'impliquer dans l'élite nazie. Les informations sur Magda ont été recueillies à partir de divers sites Internet ainsi que d'une biographie de Hans-Otto-Meissner (sources).

Magda Goebbels, est née en 1901 à Auguste Behrendt et Oskar Ritschel, qui se sont mariés peu de temps après sa naissance. Leur atmosphère familiale l'a aidée à se préparer pour le reste de sa vie. Son père était un ingénieur bien cultivé et bien connecté. Sa mère est issue d'un milieu plus modeste où elle a travaillé comme femme de chambre. Le mariage entre la mère et le père de Magda s'est terminé par un divorce lorsque Magda avait trois ans. Sa mère s'est remariée deux ans plus tard à un homme juif nommé Richard Friedländer. Friedländer est devenu le deuxième père de Magda. Sa mère et son beau-père ont déménagé près de son père à Bruxelles où elle a passé du temps et a été élevée par ses deux pères. Cette expérience de la petite enfance a permis à Magda d'apprendre à s'adapter et à gérer deux mentalités très différentes. Bien qu'elle ait d'abord vécu principalement avec sa mère et son beau-père juif, elle est ensuite allée au pensionnat du couvent des Ursulines du Sacré-Cœur près de Bruxelles, qui était l'une des écoles catholiques les plus strictes existantes.

Magda a épousé le multimillionnaire Güumlnther Quandt en 1921, après avoir changé son nom de famille adopté Friedländer, car Quandt ne voulait pas épouser quelqu'un avec un nom de famille juif. Ils ont eu un enfant, né la même année. Quandt s'est avéré trop impliqué et plutôt antisocial, ce qui allait à l'encontre de la sociabilité et du désir de Magda d'utiliser ses compétences en matière de divertissement et de grâces sociales pour faire avancer son entreprise. Elle a également été déconcertée par sa jalousie intense et le déséquilibre entre ses dépenses exagérées et ses dépenses extravagantes. Magda a fini par mépriser son mariage avec Quandt, qui a divorcé d'elle en 1929 après avoir découvert qu'elle avait une liaison avec un étudiant sioniste. Cependant, ils sont restés en bons termes.

Magda a recommencé à faire la cour et était sur le point d'épouser M. Hoover, neveu du président Hoover, mais était tellement occupée par sa nouvelle liberté qu'elle a dit qu'elle ne se remarierait plus jamais. À ce stade de sa vie, elle est tombée dans les griffes de la propagande nazie. Magda, qui n'avait jamais vraiment été impliquée ou intéressée par la politique, s'est retrouvée dans une réunion massive de nazis au Sportpalast de Berlin. Elle a été captivée par l'orateur et s'est retrouvée fascinée par ce qu'elle a entendu. Plus tard, elle découvrit qu'elle n'était pas fascinée par les mots prononcés par l'homme, mais par l'homme lui-même, l'orateur toujours charismatique et enthousiaste Joseph Goebbels. Goebbels avait le don de se connecter avec ses auditeurs féminins, et dans ce cas, la connexion a changé la vie de la femme de manière irrévocable.

Le haut-parleur magnétique et son auditeur captivé se sont fiancés à l'été 1930. On dit que pendant son mariage avec Goebbels, Magda est devenue tellement obsédée par lui qu'elle était dans un état d'abandon complet. Magda a installé leur maison qui est rapidement devenue un lieu de divertissement pour de nombreux rassemblements nazis et rencontres personnelles entre Goebbels et Hitler lui-même. Elle a également porté six enfants Goebbels. Goebbels, malgré tout ce que Magda lui avait donné, restait un coureur de jupons et s'attendait à ce que sa femme lui permette d'avoir des relations extraconjugales pour son bonheur. Non seulement il a couché avec d'autres femmes, mais il a également refusé d'aider son beau-père qui a péri plus tard à Buchenwald. Après avoir surpris son mari dans son propre lit avec l'un de ses amants, elle a décidé de demander le divorce. La seule façon de divorcer à cette époque était de passer par Hitler. Elle est allée voir Hitler et lui a montré toutes les preuves incriminantes qu'elle avait rassemblées contre son mari. Hitler n'a pas permis au couple de divorcer et a déclaré qu'ils devaient rester ensemble et préserver les apparences, en particulier pour la réputation du Troisième Reich. Magda a accepté mais a observé que Goebbels était le « plus grand scélérat qui ait jamais tenu le peuple allemand en esclavage ».


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Elle est la plus éblouissante des femmes nazies, et la plus influente : Magda Goebbels. Elle décrit Josef Goebbels, le plus fanatique des hommes de main d'Hitler, comme son Dieu et son Diable. Leur mariage a lieu avec les encouragements du "quartier supérieur". Hitler lui-même a un faible pour la femme confiante associée à son chef de la propagande, il veut savoir qu'elle n'est pas loin de son côté. Et Magda Goebbels continue de répondre à toutes les attentes, elle devient la femme d'affiche, la première dame du Troisième Reich. Elle produit six enfants « pour le Führer » et sa récompense est d'être la première femme à recevoir la « Croix de la mère ». A la maison, tout est mis en œuvre pour jouer le rôle de famille idyllique pour le Führer.

Josef et Magda Goebbels, tous deux fidèles obéissants jusqu'à la fin. Après la mort d'Hitler, Josef et Magda Goebbels empoisonnent leurs six enfants avant de se suicider.


Mots d'avertissement : les lettres d'amour de Goebbels révèlent un tyran en devenir

Le tristement célèbre chef de la propagande d'Adolf Hitler, Joseph Goebbels, a affiché un comportement antisémite, égocentrique et contrôlant en tant que jeune homme dans des milliers de lettres d'amour, de papiers scolaires et d'autres documents qui doivent être vendus jeudi lors d'une vente aux enchères controversée.

La vaste collection couvre la période allant de l'enfance de Goebbels jusqu'à peu de temps avant qu'il ne rejoigne le parti nazi en 1924. Elle contient de la correspondance avec des petites amies, dont plus de 100 lettres qu'il a échangées avec Anka Stalhern, la fille réputée être le premier amour de sa vie.

"Cela résume les années de formation de l'homme n°2 du Troisième Reich", a déclaré Bill Panagopulos, dont la société, Alexander Historical Auctions, vendra la collection à Stamford, Connecticut. "Cela montre comment cet étudiant plutôt simple, timide et amoureux s'est radicalisé."

Les milliers de pages incluent la dissertation universitaire de Goebbels, ses bulletins scolaires et des dizaines de poèmes et d'essais scolaires qui peuvent fournir de nouvelles perspectives sur l'esprit de l'un des nazis les plus fanatiques. Stalhern, une étudiante en droit, a mis fin à sa relation avec Goebbels en 1920. Dans sa dernière lettre cette année-là, Goebbels a écrit : « Si je t'avais ici avec moi, je t'attraperais et te forcerais à m'aimer, ne serait-ce qu'un instant. – alors je te tuerais."

The papers also contain details about Goebbels' relationship with Else Janke, a young sports teacher from his home town of Rheydt, in North Rhine-Westphalia, whom he met in the early 1920s. In 1922, Janke revealed to Goebbels that she was half-Jewish. "She told me her roots. Since then her charms have been destroyed for me," Goebbels wrote in his diaries.

In what is seen as early evidence of his egotistical behaviour, several of Goebbels' writings are completed with numerous personal signatures. Replying to a teacher who offered condolences after the death of Goebbels' sister, the man who would later call for "total war" writes that his loss is minor compared with the losses suffered by "Our Fatherland". "You really get a feel for what was going on in his head," said Mr Panagopulos.

Goebbels and his equally fanatical wife, Magda, killed their six children with cyanide tablets before killing themselves at Hitler's Berlin bunker, the day after the Nazi leader committed suicide.

The Goebbels collection is expected to fetch more than $200,000 and is being sold on behalf of an unnamed Swiss company which obtained the documents after they had changed hands several times.

But the impending sale has invoked criticism from a Holocaust survivors group which has accused the auction house of making profits from Nazi memorabilia. It noted that Alexander Historical Auctions had last year auctioned off the journals of the Nazi death camp doctor Josef Mengele and said the Goebbels papers could be used to lionise the Nazi leader.

Menachem Rosensaft, of the American Gathering of Jewish Holocaust Survivors, said the collection should be made available to historians in an archive instead. "I leave it to others to determine the morality of it all," he said. However, Mr Panagopulos said that neo-Nazis were not interested in such material and that most of the documents had been made available to historians before being put up for auction. He said because his father's home town had been destroyed by the Nazis during the German occupation of Greece during World War II, his morals "should not be questioned".

'The ram': Goebbels' sexual appetite

Goebbels's legendary promiscuity earned him the nickname "The Ram". "Eros awoke" he wrote in a diary in 1912 when he was just 16. He was overcome with a desire for "mature women" – in this case it was the stepmother of one of his school friends.

By the time he was 21 he boasted about simultaneously seducing two sisters called Liesl and Agnes. In 1930 he met his future wife, the Hitler worshipper Magda Quandt.

He fathered six children with her while continuing dalliances with other women. The most famous was his affair with the Czech actress Lida Baarova. Hitler, who was furious about his propaganda chief liaising with an "inferior Slav", forced him to end the affair.


Joseph Goebbels' wife was 'entranced' by Adolf Hitler – and the feeling was mutual

Magda Goebbels, who was known as the “First Lady of the Reich” is said to have met the Adolf Hitler in 1931 and was immediately entranced by him. The Fuhrer is reported to have returned the infatuation

Nazi propaganda boss Joseph Goebbels&apos wife was "entranced" by Adolph Hitler – and the feeling was mutual, a bombshell new book has claimed.

Magda Goebbels, who was known as the “First Lady of the Reich” is said to met the Fuhrer in 1931 and was immediately entranced by him – with Hitler reported to have returned the infatuation.

The bombshell claims come in “Nazi Wives: The Women at the Top of Hitler’s Germany” by British historian James Wyllie, which is out on November 3, New York Post reports.

Magda grew up in Brussels but was raised in a broken family after her parents got divorced when she was just three.

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She married a businessman at 18 but got divorced a few years later.

In 1930, she attended a Nazi rally where she is said to have been struck by the fiery propaganda minister Goebbels.

She soon landed a job in his office, and it is claimed they began a romantic relationship in February 1931. “It’s like I’m dreaming,” Goebbels wrote. “So full of satisfied bliss.”

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But, the book reports, Hitler himself also wanted to pursue a relationship with her and in order to keep it secret, he came up with a strange proposition. To keep her close, he’d have Magda marry Goebbels. She enthusiastically accepted.

“Magda was intelligent, very sophisticated, very capable and really fell tragically in love with Hitler more so than her husband, but understood the only way to be close to Hitler was to embrace being the first lady of the Third Reich,” author Mr Wyllie said.

Magda and Goebbels married in December 1931, though he was uneasy over her adoration of the Fuhrer. “She loses herself a bit around the Boss,” he wrote in his diary. “I am suffering greatly. I didn’t sleep a wink.”

But the claims Goebbels failed to remain faithful to his wife, pursuing director Leni Riefenstahl and stuck his hand under her dress once while sitting next to her at the opera.

It is further claimed he then struck up an affair in 1938 with actress Lida Baarova and asked Magda if the three might be able to co-exist. Magda reluctantly agreed and Goebbels soon booked a trip for the three of them aboard a yacht.

An increasingly unhappy Magda wanted a divorce, but Hitler forbade it, the book further claims.

“He was really touchy about the idea that any of his close compatriots got divorced,” Wyllie says, saying Hitler believed it would be bad for the party’s image.

Nazi Wives: The Women at the Top of Hitler’s Germany is published by The History Press.


Family Politics: Joseph Goebbels

Paul Ginsborg’s Family Politics tells the story of the 20th-century through the lens of the family, examining key moments of revolution and dictatorship in the context of family life. Despite the importance that most people place on their family, Ginsborg found that the family is ‘hidden from history’, a status he challenges by showing that families do not merely experience political events, but are themselves actors in history. His groundbreaking new book spans 1900–1950 and focuses on family life in five nations which experienced dramatic changes during those times: Russia, Turkey, Italy, Spain and Germany.

As well as exploring family life through social and political history, Ginsborg highlights human and individual history with biographical studies of individual families, supported by photographs and portraiture. In the following extract from Family Politics, Ginsborg uses the history of the notorious Goebbels family to trace National Socialist conceptions of family, racial purity and gender roles. He shows how the Goebbels family was held up as an emblem of the Aryan values which Hitler and the Nazi’s wished the nation to emulate.

Family Politics: The Making of a Nazi ‘Family Man’

Magda Quandt and Joseph Goebbels were married on 19 December 1931, on the Quandt family estate in Severin, in rural Mecklenburg. The staging of the marriage there was an act of symbolic generosity on Günther’s part, perhaps made also with an eye to the future of the Quandt industries in a Nazi Germany. Hitler was Goebbels’s best man. In the extraordinary photograph of the marriage we can see a radiant Goebbels, for once dressed well, accompanying a deeply content Magda. Even shorter than her diminutive husband,she is wearing black to signify that she is no longer a virgin. Her son, the ten year-old Harald, is dressed in the uniform of the Deutsches Jungvolk. Hitler himself walks behind the couple, sporting a rather unusual double-banded high hat. The whole procession is flanked by men giving the Nazi salute. Magda Quandt and Joseph Goebbels were to have six children together – five girls and one boy. Their family, which always included Magda’s son Harald, was erected by the regime – and above all by Goebbels himself – into an archetype of Nazi domestic life: well turned out, well disciplined and above all kinderreich, which literally means ‘child- rich’, but in the language of the Nazis also meant ‘hereditarily healthy’ and ‘racially valuable’. In a remarkable photograph the Goebbels family is presented to the German public in the form of a pyramid which culminates with the blond and serious Harald in Luftwaffe uniform – the very embodiment of the young Nazi male ready to serve state and country. This self-publicity, the propagation of one’s own family as an ideal type, is highly particular. It is certainly very unusual among the principal figures studied in this book, including Hitler, who declared himself, as we shall see, unsuited to family life. Lenin would never have dreamed of it, nor would Kollontai. What had they in their private lives to recommend as a general model? Très peu. The same was true of Mussolini, who thought his family was best left in the shadows, together with his serial sexual ‘conquests’. The Marinetti family was much more attractive and self-celebratory, but no one, not even Marinetti himself, tried to make of it a major element of regime propaganda. Perhaps Franco tried to do something similar after the Civil War, but he had only one daughter and his wife was no Magda Goebbels. One fine example of this familial self-projection is the film entitled Privata der Familie Goebbels. It is a sickly-sweet series of images, accompanied by tinselly music, apparently conceived as a birthday present for Goebbels who had other engagements. The children play fairly aimless games and then pretend to form an orchestra. At table, Magda administers food and medicines with ease and efficiency. She looks more like a grandmother than a mother – the continual child- rearing had aged her considerably. The whole is aimed at female consumers, brought up in the great tradition of German Schmaltz.

Another important element in this story regards the strange triangle Hitler–Magda–Goebbels, the precise conformation of which has never fully emerged. Although Hitler had theorised – perhaps as a way of exorcising his difficulties in this field – the figure of the Führer as being necessarily without family, he was nevertheless very happy to be an adjunct part of the Goebbels family. His relationship with Eva Braun was not one for public consumption, but Magda Goebbels could play another role, both public and asexual. She was quintessentially ‘Aryan’, charming and elegant, witty and diplomatic. She was also, like her husband, utterly devoted to Hitler. At the time of her marriage she was one of very few women – Winifred Wagner was another – who lent respectability to what was widely and justly perceived as a party of thugs. Hitler greatly appreciated her company, both in public, at diplomatic functions and the like, and in private in her large flat at no. 2 Reichskanzlerplatz in west Berlin. Not by chance did she come to be called in some circles ‘the first lady of the Third Reich’, a role of which Goebbels thoroughly approved and a label that still sticks today. At the same time, she assumed the idealised role of ‘Reich mother’. The combination was a considerable achievement, in part the invention of Goebbels, in part her own creation. Bella Fromm, the Jewish Berlin society journalist who fled the country in 1938, recorded meeting her for the first time: ‘Tonight at the ball, Magda was lovely. No jewels except the string of pearls around her neck. Her golden hair owes nothing to any drugstore or chemist. It, too, is real. Her big eyes, iridescent and ranging from dark blue to steel grey, radiate icy determination and inordinate ambition.’

In Berlin, Magda pushed hard for a senior post in the Nazi Party, wanting very much to find a public as well as a domestic outlet for her considerable talents. She met with a brick wall. Hitler considered women, even Magda Goebbels, to be adornments in a male world. A woman’s place was in the home. Goebbels echoed his leader: ‘Struggle is a matter for men the woman’s role is to be a mother. The mother is the symbol of the future and of fertility she is the law of life and of the community of fate.’ In July 1933 they were in Bayreuth for the Wagner festival. They quarrelled bitterly but Hitler came to the rescue once again: ‘Hitler is staying in a very small house. We have coffee there at night. He makes peace between Magda and me. A true friend. But he agrees with me all the same: a woman’s place is not under the political spotlight.’

Extract taken from ‘The Greater World and the Smaller One’: The Politics of the Family in Germany, 1918–1945, Chapter 5 of Family Politics.


Magda Goebbels the First Lady of the Third Reich

In response to World War I, Magda's father acquired an interest in the "peaceful teaching" of Gautama Siddartha &ndash the Buddha. And through her father Magda became devoted to Buddhism. "Buddhist literature," writes Meisner, "was always to be found by her bedside."

Magda Ritschel was from "a good family." She was "high society," and, as this implies, she was "educated." In 1921 she married a multi-millionaire industrialist, Günther Quandt. She gave birth to a son and was divorced after nine years of marriage. Prior to her marriage, Magda's maiden name was Behrend. Her stepfather was a Jew: Richard Friedlander.

She is described as having been little interested in politics. Perhaps out of boredom, one evening she went to a political rally that had as its main speaker Joseph Paul Goebbels. She was fascinated by his fiery oratory and gestures. In his speech Goebbels was full of praise for Hitler and full of scorn for his political party's enemies. A day or so later, Magda purchased Hitler's book, Mein Kampf (My Struggle) and she must have been impressed by Hitler's drive to do things for Germany. She volunteered for party work, but without fervor. She was not the kind for fervor in work or politics. She met Goebbels who jumped at the opportunity to associate with a stately-looking high society blonde with an air of culture.

Magda and Goebbels married in December 1931, with Adolf Hitler in attendance as the second witness. In the 1930s Magda bore six children for Goebbels, and, with Hitler not being married, she won recognition as "the First Lady of the Third Reich." Meisner writes that "The Goebbels family was presented to the public as the model family of the Third Reich," and he writes of Goebbels being a womanizer and carrying on extramarital affairs while Magda did also, with Joseph's deputy, Karl Hanke.

In the late 1930s Joseph Goebbels fell in love with a famous Czech actress, Lída Baarova. He moved Baarova into his villa. He wanted to leave Magda, quit his position as Nazi party propaganda chief, leave Germany with Baarova or perhaps stay in the Nazi party and become ambassador to Japan. Hitler was "flabergasted" and ordered Goebbels to end his affair with Baarova immediately. Goebbels obeyed Hitler. Baarova's films were banned in Germany and she returned to Czechoslovakia. The affair with Baarova had lasted from September 1936 to August 1938.

After Hitler invaded Poland in September 1939 and Britain and France entered the war, Goebbels was uneasy, thinking that perhaps Hitler had miscalculated. Goebbels was unenthusiastic about war, recognizing war as risky business and seeing it as his possible undoing. By the end of 1941, during the cold winter and the failure to capture Moscow, Goebbels asked Hitler to begin all those measures for total warfare &ndash which were to go into effect but much later in the war. (Hitler was reluctant to ask greater sacrifices from the German people, preferring to let them think he could accomplish his goals without hardships for his civilians.) With the failue of the offensive against Moscow, Goebbels complained to his family that if the war was lost it was " that fool" Goering who was responsible, because Goering had not made the success of the Luftwaffe that he should have. And Goebbels complained of "that conceited ass . that good-for-nothing Ribbentrop, who was only fit to peddle his wife's family's champagne around."

In 1942, when things were going badly for Germany on the eastern front against the Russians, a conversation took place between Hitler and Magda's companion, Eleonore Quandt &ndash her former sister-in-law &ndash that may surprise some readers of this review. It was an evening get-together to celebrate Goebbels' birthday, but the atmosphere at the gathering was gloomy. Eleonore had entered the room and had draped a silver fox fur over the arm of her chair, next to Hitler. Hitler looked at it and said,

Tell me dear lady, do you realize that innocent animals are killed simply that you may wear this fur?

Ello Quandt replied that she did not find the fate of foxes excessively tragic. Hitler thought for a few seconds and replied.

That's just what's wrong, that we no longer understand the tragedy of things. If only everybody realized that the destruction of only one life cannot be vindicated, so many things would be different and better.

Magda, meanwhile, was responding to the failures on the Eastern Front with despondency. During a speech by Hitler on November 9, 1942 that she was listening to on the radio with friends, she switched the radio off and, according to Meisner, sputtered, "My God what a lot of rubbish."

By the beginning of 1944, writes Meisner, Magda was "growing increasingly despondent." She realized that Germany would not win the war, and she was concerned about a grievous end for leaders of the Third Reich. And she had grown critical of Hitler. She complained:

He no longer listens to voices of reason. Those who tell him what he wished to hear are the only ones he believes.

Her husband, Goebbels, was saying things in private that he, as propaganda minister would not say publicly. Around the time that Hitler in a speech described Churchill as "an old whisky soak," in private Goebbels said,

This Churchill is one of the most admirable figures in all English history. He has not only got courage, but great intelligence as well. Look here, see what a fellow he is. He dared to say to the public quite frankly, "I offer you nothing but blood, sweat and tears." Again, look how this man pulled his country to its feet after Dunkirk. The Führer and I could not inspire the Germans with the promise of blood, sweat and tears.

Goebbels, writes Meisner, did not hesitate to vilify on the radio the man he had praised to his friends the previous evening. Goebbels, he writes, was a deceiver, an illusionist, by vocation, and "no illusionist believes in the illusions he himself fosters."

Goebbels would have preferred a negotiated settlement to the war that let Hitler and other Nazi party leaders disappear in some way or lead harmless quiet lives somewhere. This he thought would have saved, in Meisner's words, enormous losses of men, material and effort, as well as milliards (sic) in money. The failure at Stalingrad, Goebbels believed, might have been a "suitable juncture" for concluding " an honorable peace with the German people." And Goebbels wrote of Hitler's "disappointment and despondency" over his inability to achieve a reasonable peace treaty.

In the last days of the war, Goebbels had death on his mind. He said that "When we have got rid of the last of the half-Jews then we must proceed to eliminate the aristocrats." He described the aristocrats as "an alien element" that marries among themselves and thereby "intensify their degenerate proclivities." He described them as like the Jews in that they have "international blood relationships" -- in other words they were insufficiently nationalistic. Meisner reported him as saying that the aristocrats ". must be wiped out completely, men, women and children.." It was tragic," Goebbels admitted, that a few who were innocent would have to die with the guilty.

At the end of the war Goebbels chose to follow Hitler's example and commit suicide. The man who was willing to give up politics to live outside of Germany with the actress Lída Baarova wanted to demonstrate loyalty to Hitler and to die a hero's death. And he wanted to take his wife and children with him. The children, he said, were still too young to speak for themselves but if they were old enough, he claimed, they would associate themselves unreservedly with this decision.

Magda apparently went along with it. According to Meisner she fell back on her Buddhism &ndash the Buddhism that had elements of Hinduism &ndash reincarnation. Because her children were still innocent, she believed, they were guaranteed rebirth in more favorable conditions than in the life which had run its course. Magda, reports Meisner, once remarked to her friend Eleonore Quandt that "she wished to offer the children a new and better chance in life and for this they would first have to die."

The entire family died of poison injection. And Goebbels also destroyed his dogs.


Voir la vidéo: Magda Goebbels, la première dame du Troisième Reich