Guerre civile Histoire navale Janvier 1864 - Histoire

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1 Alors que la nouvelle année s'ouvrait, l'Union concentra une fois de plus son attention sur Wilmington. Depuis 1862, la Marine avait fait pression pour un assaut combiné sur ce grand port de la côte est, idéalement situé pour un blocus à moins de 600 milles de Nassau et à seulement 675 milles des Bermudes. Malgré les efforts de la flotte, les coureurs avaient continué à exercer leur métier avec succès. À l'automne 1863, un observateur britannique rapporta que treize vapeurs arrivèrent à Wilmington entre le 10 et le 29 septembre et que quatorze navires prirent la mer entre le 2 et le 19 septembre. En fait, James Randall, un employé d'une compagnie maritime de Wilmington, a rapporté que 397 navires ont visité Wilmington au cours des deux premières années et demie à trois ans de la guerre. Le 2 janvier, le secrétaire à la Marine Gideon Welles proposa à nouveau une attaque contre les fortifications protégeant Wilmington, le seul port par lequel des ravitaillements parviennent aux rebelles. Il a suggéré au secrétaire à la guerre, Edwin M. Stanton qu'une opération conjointe soit entreprise pour s'emparer de Fort Caswell : "Le résultat d'une telle opération est de permettre aux navires de se trouver à l'intérieur, comme c'est le cas à Charleston, fermant ainsi le port efficacement. » Cependant, le major-général Henry W. Halleck a informé Stanton que les campagnes dans lesquelles l'armée était engagée en Louisiane et au Texas ne permettraient pas aux hommes d'être épargnés pour l'assaut suggéré. Ainsi, bien que la marine ressente de plus en plus le besoin de fermer Wilmington , le port est resté un refuge pour les coureurs de blocus pendant une autre année.

États-Unis Huron, capitaine de corvette Francis H. Baker, a coulé le blocus de la goélette britannique Sylvanus à Doboy Sound, en Géorgie, avec une cargaison de sel, d'alcool et de cordages.

2 Le général de division Stephen A. Hurlbut, commandant de l'armée à Memphis, a télégraphié au secrétaire Welles : « Le Tennessee à Mobile sera prêt à prendre la mer dans vingt jours. C'est une embarcation dangereuse. Bu-chanan le pense plus que le commandant Merrimack Robert Townsend a signalé la saisie du vapeur Ben Franklin dans le cours inférieur du Mississippi « pour violation flagrante des règlements du Trésor ».

3 U.S.S. Fahkee, avec le contre-amiral Samuel P. Lee embarqué, aperçoit le vapeur Bendigo échoué à Lockwood's Folly Inlet, en Caroline du Sud. Trois équipages de bateaux ont été envoyés pour enquêter : après avoir découvert que le coureur de blocus avait été partiellement brûlé pour empêcher la capture et qu'il y avait sept pieds d'eau dans la cale, Lee a ordonné que Bendigo soit détruit par des tirs de l'U.S.S. Fort Jackson, l'âge du fer, Montgomery, Daylight et Fahkee.

4 Estimant la situation à l'ouest du Mississippi, le lieutenant-général E. Kirby Smith, CSA, a écrit au major général Richard Taylor, CSA : « Je pense toujours que les rivières Red et Washita [Ouachita], en particulier la première, sont les véritables lignes de opération pour une colonne d'invasion, et que nous pouvons nous attendre à une tentative d'être faite par l'ennemi en force avant la chute des rivières. .Dans les huit semaines, le contre-amiral David D. Porter dirigeait une telle expédition conjointe visant à la pénétration du Texas , ce qui non seulement affaiblirait davantage le soutien logistique confédéré de l'Ouest, mais contrerait également la menace du Texas posée par l'ascendant français au Mexique.

États-Unis Tioga, le capitaine de corvette Edward Y. McCauley, a saisi une goélette sans nom près des Bahamas, liée de Nassau à La Havane avec une cargaison comprenant du sel, du café, des armes, des chaussures et des liqueurs.

5 Le commandant George B. Balch a signalé au contre-amiral John A. Dahlgren, commandant l'escadron de blocage de l'Atlantique Sud, que les prix continuent de monter en flèche dans le blocus de Charleston : « … les bottes se vendent à 250 $ la paire.

7 Suite aux rapports d'un informateur, le contre-amiral Dahlgren a ordonné à tous les navires de la force de blocus de Charleston de prendre des précautions strictes contre les attaques des torpilleurs du Sud, et a noté : . Il est destiné à passer sous le fond des navires et à y opérer." Concernant le sous-marin HL Hunley, il a prévenu : « Il est également conseillé de ne pas mouiller dans la partie la plus profonde du chenal, car en ne laissant pas beaucoup d'espace entre le fond du navire et le fond du chenal il sera impossible pour la plongée torpille à opérer sauf sur les côtés, et il y aura moins de difficulté à soulever un navire s'il est coulé."

Le plan du major-général Benjamin F. Butler d'envoyer le vapeur de l'armée Brewster, Ensign Arnold Harris, Jr., dans le port de Wilmington sous le couvert d'un coureur de blocus « dans le but de tenter une tentative sur la navigation et les coureurs de blocus dans le port » a été abandonné après avoir appris les précautions de protection des confédérés. Le brigadier-général Charles K. Graham rapporta au contre-amiral Lee que même s'il serait possible de passer devant les forts Caswell et Fisher sous la ruse proposée, il serait frustré par la chaîne qui s'étendait à travers le chenal à Fort Lee ; tous les coureurs de blocus devaient se rendre à ce point jusqu'à ce que l'autorisation de leur progression supplémentaire soit reçue de Wilmington. Dans ces circonstances, a conclu Graham, "ce serait de la folie de tenter l'expérience".

États-Unis Montgomery, le lieutenant Edward H. Faucon et l'U.S.S. Bélier, le lieutenant Edward F. Devens, a chassé le coureur de blocus Dare. Le vapeur, trouvant l'évasion impossible, a été échoué à North Inlet, en Caroline du Sud, et a été abandonné par son équipage. Les équipages des bateaux de Montgomery et d'Aries sont montés à bord mais, à défaut de renflouer le prix, l'ont incendiée.

États-Unis San Jacinto, le lieutenant-commandant Ralph Chandler, a capturé la goélette Roebuck en mer, en partance de La Havane pour Mobile.

8 Capitaine Raphaël Semmes, C.S.S. Alabama, a noté dans son journal qu'il s'était identifié à un aboiement anglais comme U.S.S. Dacotah à la recherche du raider Alabama. Le maître de la barque répondit : "Ça ne fera pas l'affaire ; l'Alabama est un navire plus gros que toi, et on dit qu'il est en plus plaqué de fer." Si le navire de Semmes avait été blindé, le résultat de sa bataille contre l'U.S.S. Kearsarge six mois plus tard aurait pu être différent.

États-Unis Kennebec, le lieutenant-commandant William P. McCann, a chassé le coureur de blocus John Scott de Mobile pendant environ huit heures et l'a capturé avec une cargaison de coton et de térébenthine. Le pilote de John Scott, William Norval, bien connu pour ses compétences professionnelles et pour avoir aidé les coureurs de blocus, a été envoyé par le commodore Henry K. Thatcher à la Nouvelle-Orléans, où il a été emprisonné.

9 Reflétant l'inquiétude croissante de l'Union concernant les torpilles confédérées, le président Abraham Lincoln a accordé une interview à un capitaine Lavender, un marin de la Nouvelle-Angleterre, pour discuter d'un dispositif permettant de découvrir et d'éliminer les obstacles sous-marins. Bien que de nombreuses idées pour rendre les torpilles confédérées inefficaces aient été avancées, aucune n'a résolu le problème, et les torpilles ont coulé un nombre croissant de navires de l'Union.

M. James O. Putnam, consul des États-Unis à L'Havre, en France, a informé le capitaine John Winslow de l'U.S.S. Kearsarge « que c'était le but des commandants du Georgia, du Florida et du Rappahannock, de se rendre à un point commode et opportun, dans le but d'attaquer le Kearsarge après son départ de Brest ». Cette attaque n'a jamais eu lieu ; six mois plus tard, c'est Kearsarge qui rencontre un autre raider confédéré, l'Alabama, au large de Cherbourg.

Le contre-amiral Charles H. Bell, commandant l'escadron du Pacifique, a informé le secrétaire Welles du rapport selon lequel un corsaire confédéré s'équipait à Victoria, sur l'île de Vancouver : du chantier naval [Mare Island], prêt à être expédié à quelques heures d'avis chaque fois qu'une occasion semblable se présente.Le manque d'un navire ainsi préparé peut être d'un préjudice incalculable pour les intérêts commerciaux de notre côte occidentale.

10 Tout en aidant à récupérer la carcasse du coureur de blocus au sol et partiellement brûlé Bendigo près de Lockwood's Folly Inlet, Caroline du Sud, États-Unis. Iron Age, le capitaine de corvette Edward E. Stone, elle-même clouée au sol. Les efforts pour l'enlever furent vains et, comme les confédérés positionnaient une batterie à portée, le navire reçut l'ordre de détruire pour empêcher sa capture. Faisant rapport sur la perte du petit bateau à vapeur à vis et sur le blocus en général, le contre-amiral Lee a noté : alliés, qui ont perdu vingt-deux navires en six mois, alors que notre perte n'a été que de deux navires sur le blocus de Wilmington pendant la guerre.

Les équipages des bateaux de l'U.S.S. Roebuck, le maître par intérim John Sherrill, a capturé le sloop confédéré Maria Louise avec une cargaison de coton au large de Jupiter Inlet, en Floride.

11 L'officier général Samuel Barron, officier supérieur de la marine confédérée en France, rapporta au secrétaire à la Marine Stephen Mallory, qu'il avait placé le lieutenant Charles M. Morris à la tête du C.S.S. Floride, soulageant le commandant Joseph N. Barney dont la mauvaise santé empêchait le service actif à flot. La Floride avait terminé ses réparations et lors d'un essai, "a fait 13 nœuds à la vapeur". C.S.S. Rappahannock « réparait lentement mais sûrement » ; elle serait armée de la batterie du C.S.S. Georgia, n'est plus apte au service de croiseur. Il conclut : « Vous êtes sans aucun doute, monsieur, conscient que trois « hommes de guerre » confédérés bénéficient maintenant de l'hospitalité et des courtoisies naturelles de cet empire - un étrange contraste avec l'hostilité déterminée, je peux presque dire, du comte Russell Louis. Napoléon n'est pas Lord John Russell!"

États-Unis Le Minnesota, Daylight, Aries et le gouverneur Buckingham ont intercepté le coureur de blocus Ranger, le lieutenant George W. Gift, CSN, et l'ont forcée à s'échouer au Western Bar de Lockwood's Folly Inlet, en Caroline du Sud. Comme les tireurs d'élite du Sud ont empêché le sauvetage, Ranger, transportant une cargaison pour le gouvernement confédéré, a été détruit par les forces de l'Union. Aries, le lieutenant par intérim Edward F. Devens, a également enquêté sur un incendie observé entre Tubb's et Little River Inlets et a trouvé le Vesta "à double hélice de blocus de belle apparence" échoué et en flammes. Vesta avait été aperçue et poursuivie la nuit précédente par l'U.S.S. État de Keystone, Quaker City et Tuscarora.

États-Unis Honeysuckle, enseigne par intérim Cyrus Sears, a capturé le blocus de la goélette britannique Fly près de Jupiter Inlet, en Floride.

Les équipages des bateaux de l'U.S.S. Roebuck, capitaine par intérim Sherrill, a capturé le blocus de la goélette britannique Susan à Jupiter Inlet avec une cargaison comprenant du sel.

12 Sous le couvert de l'U.S.S. Yankee, Currituck, Anacostia, Tulip et Jacob Bell, commandés par le lieutenant par intérim Edward Hooker, la cavalerie et l'infanterie de l'Union du général Gilman Marston ont débarqué sur la péninsule entre les rivières Potomac et Rappahannock, capturant « un petit corps de l'ennemi et un grand nombre de chevaux de cavalerie." Les petites canonnières appuyaient les opérations de l'armée les 13 et 14 et couvraient le débarquement des soldats le 15.

13 Le capitaine Thornton A. Jenkins, officier supérieur présent au large de Mobile, écrivit au commodore Henry H. Bell, commandant provisoire du West Gulf Blockading Squadron : « Je dois être autorisé à dire que, à mon avis, notre faiblesse actuelle à ce stade, et les bénéfices incalculables à gagner en cas de succès, sont une invitation des plus tentantes pour l'ennemi à nous attaquer et à s'efforcer de lever le blocus en capturant ou en détruisant nos vaisseaux et d'ouvrir la voie à d'autres succès.

Le contre-amiral Farragut, qui était arrivé à Key West, en Floride, le 12 janvier, devait bientôt reprendre le commandement du West Gulf Squadron.

Le contre-amiral Dahlgren a exhorté le secrétaire Welles à employer des torpilleurs dans le port de Charleston similaires au « David » confédéré. « Rien de mieux ne pouvait être imaginé pour la sécurité de nos propres navires ou pour l'examen de la position de l'ennemi », écrit-il. "La longueur de ces torpilleurs pourrait être d'environ 40 pieds et de 5 à 6 pieds de diamètre, avec un moteur à haute pression qui les propulsera à 5 nœuds. Il n'est pas nécessaire d'y consacrer beaucoup de temps."

Équipage de bateau de l'U.S.S. Deux sœurs, le capitaine par intérim Thomas Chatfield, capturent la goélette William au large de la rivière Suwannee, en Floride, avec une cargaison de sel, d'ensachage et de corde.

14 C.S.S. Alabama, le capitaine Semmes a capturé et brûlé le navire Emma Jane au large de Malabar, dans le sud-ouest de l'Inde.

Petits bateaux de l'U.S.S. Roebuck, l'Acting Master Sherrill, a chassé le blocus du sloop britannique Young Racer et l'a forcé à s'échouer au nord de Jupiter Inlet, en Floride, avec une cargaison de sel. Le sloop a été détruit par son équipage.

Ayant échoué dans ses efforts pour retirer l'U.S.S. L'âge du fer au large de la plage de Lockwood's Folly Inlet, les bloqueurs fédéraux ont appliqué la torche et l'ont fait exploser. « En compensation de la perte... » a déclaré le lieutenant-commandant Stone, « Je placerais la capture ou la destruction de 22 coureurs de blocus au cours des six derniers mois par cet escadron [l'escadron de blocage de l'Atlantique Nord]. »

États-Unis Union, le lieutenant par intérim Edward Conroy, capture le blocus du bateau à vapeur Mayflower près de Tampa Bay, en Floride, avec une cargaison de coton.

15 Concernant les défenses du sud de la rivière Rouge, le général de division Taylor, CSA, a écrit au brigadier général William R. Boggs : car les deux 32 Dahlgren m'atteindront bientôt. Pour le fusil de 9 pouces et de 32 livres actuellement en position à Fort De Russy, il n'a été envoyé que 50 cartouches de balles et d'obus; plus devrait être envoyé à la fois. Le Missouri , je suppose, descendra à la première montée.

Le secrétaire Mallory a ordonné au commandant James W. Cooke de commander le C.S.S. Albemarle à Halifax, Caroline du Nord, et pour la compléter. Sous la direction de Cooke, il est rapidement prêt pour le service et joue un rôle majeur dans le détroit d'Albemarle d'avril jusqu'à sa destruction en octobre.

Le commodore H. H. Bell a écrit confidentiellement au commandant Robert Townsend, U.S.S. Essex, au large de Donaldsonville, Louisiane : "Les béliers et les cuirassés sur la rivière Rouge et dans la baie de Mobile doivent forcer le blocus aux deux points et se rencontrer ici [La Nouvelle-Orléans], tandis que l'armée doit faire sa part. Étant au courant de ces plans, nous devrions être prêts à les vaincre. Les rapports en circulation selon lesquels leurs cuirassés et leurs béliers sont des échecs peuvent être vrais dans une certaine mesure, mais nous devons nous rappeler qu'ils ont prévalu sur le redoutable Merrimack avant son avènement. " Parmi les cuirassés, cependant, seul le C.S.S. Le Tennessee pourrait être considéré comme formidable.

États-Unis Beauregard, capitaine par intérim Francis Burgess, a capturé le blocus de la goélette britannique Minnie au sud de Mosquito Inlet, en Floride, avec une cargaison comprenant du sel et de l'alcool.

16 Le secrétaire Mallory écrivit au capitaine John K. Mitchell de l'escadron confédéré James River pour lui demander de prendre des mesures contre l'escadron de l'Union en aval le plus tôt possible.

Je pense qu'il y a un passage à travers les obstacles à Trents' Reach. J'estime que l'occasion est favorable pour porter un coup à l'ennemi si nous pouvons le faire. En peu de temps, plusieurs de ses navires seront revenus sur la rivière depuis Wilmington et il perfectionnera de nouveau ses obstructions. Si nous parvenons à bloquer la rivière à City Point ou en dessous, Grant pourrait être contraint d'évacuer sa position. La clameur pour l'action augmentait au fil des mois. Le 15 mai, le lieutenant Robert D. Minor, premier lieutenant et officier d'artillerie de l'escadron, écrivait à sa femme : « Il y a un désir fou parmi le public de faire descendre les papas de fer, et je crains que certaines de nos plus hautes autorités publiques ne cèdent à cette pression de l'opinion publique - mais pour ma part, je ne le suis pas et dans l'escadron, nous connaissons trop l'intérêt en jeu pour agir contre notre jugement même si les hautes autorités souhaitent nous précipiter dans une action non préparée et contre des forces largement supérieures. . »

Le Richmond Enquirer a rapporté que 26 navires sur la station de blocus au large de Wilmington « gardent toutes les voies d'approche avec la vigilance la plus insomniaque. non loin de là où il sera impossible pour un navire d'entrer dans ce port sans encourir un risque presque équivalent à une perte positive.

Henry Hotze, agent commercial des États confédérés, a écrit de Londres au secrétaire d'État Judah P. Benjamin, suggérant une opération gouvernementale complète de blocus en cours : « Les expériences faites jusqu'à présent par l'Ordnance, Niter et d'autres -ment, démontre que le gouvernement peut exécuter le blocus avec des chances égales sinon plus grandes que l'entreprise privée. Mais le public perd les principaux avantages du système, d'abord, par la concurrence de l'exportation privée ; deuxièmement, par la machinerie compliquée et discordante qui ne sert qu'à réaliser de gros profits sous forme de commissions, etc. ; troisièmement, en confondant les fonctions distinctives des différents départements administratifs. Si la gestion du blocus était une arme de la défense nationale, chacun n'accomplirait que son travail approprié, ce qui serait donc bien fait, le Trésor se procurerait sans concurrence la matière première et réglerait la disposition du produit ; la Marine, abando Dans l'espoir de briser le blocus et de déployer toutes ses énergies disponibles pour l'éluder, achèterait, construirait et équiperait les navires à cet effet. Au fur et à mesure que la guerre progressait, de plus en plus de coureurs de blocus commandés par des officiers de marine opéraient sous le gouvernement confédéré.

Les équipages des bateaux de l'U.S.S. Fernandina, maître par intérim Edward Moses, a capturé le sloop Annie Thompson à St. Catherine's Sound, en Géorgie, avec une cargaison de coton, de tabac et de térébenthine.

États-Unis Gertrude, maître par intérim Henry C. Wade, a capturé le blocus en faisant fuir la goélette Ellen de Mobile avec une cargaison assortie.

17 Le contre-amiral Farragut, désireux d'attaquer à Mobile mais ayant besoin de cuirassés pour faire face au bélier confédéré Tennessee, a écrit le contre-amiral Porter : « Je suis donc impatient de savoir si vos moniteurs, au moins deux d'entre eux, ne sont pas terminés et prêts à servir ; et si oui, pouvez-vous les épargner pour nous aider ? Si je les avais, je n'hésiterais pas à devenir l'assaillant au lieu d'attendre l'attaque. l'eau des hauts-fonds."

18 Le contre-amiral Farragut arrive au large de Mobile Bay pour inspecter les navires de l'Union et les défenses confédérées. Il avait quitté New York dans son célèbre vaisseau amiral Hartford après une absence de cinq mois, et devait reprendre officiellement le commandement du West Gulf Blockading Squadron le 22 janvier à la Nouvelle-Orléans.Farragut était préoccupé par la force signalée du bélier confédéré Tennessee, alors dans la baie de Mobile, et déterminé à la détruire et à faire taire les forts, fermant Mobile aux coureurs de blocus. À cette fin, il a immédiatement commencé à renforcer ses forces et à faire des plans. pour la bataille.

Le secrétaire Welles a dirigé le capitaine Henry Walke, U.S.S. Sacramento, pour rechercher "les navires pirates qui flottent maintenant et s'attaquent à notre commerce", ajoutant: "Vous garderez à l'esprit que l'objet principal de votre poursuite est l'Alabama." L'Alabama avait à cette date pris plus de 60 prix, et l'effet de tous les raiders sur les navires marchands de l'Union était évident dans la disparition progressive du drapeau américain des voies de commerce océanique. Les équipages des bateaux de l'U.S.S. Roebuck, capitaine par intérim Sherrill, a capturé le sloop Caroline au large de Jupiter Inlet, en Floride, avec une cargaison de sel, de gin, de soda et de produits secs.

États-Unis Stars and Stripes, le capitaine par intérim Charles L. Willcomb, a capturé le blocus du vapeur Laura au large de la rivière Ocklockonee, en Floride, avec une cargaison comprenant des cigares.

19 bateaux de l'U.S.S. Roebuck, capitaine par intérim Sherrill, a saisi la goélette britannique Eliza et le sloop Mary à l'intérieur de Jupiter Inlet, en Floride. Les deux coureurs du blocus transportaient des cargaisons de coton. Trois jours plus tard, Mary, en route vers Key West, a commencé à fuir, s'est échouée et a fait naufrage. L'équipage de prise et la plupart du coton ont été sauvés. En dix jours, la vigilance et l'initiative de Sherrill lui avaient permis de remporter six prix.

Thomas E. Courtenay, engagé dans les services secrets de la Confédération, a informé le colonel Henry E. Clark, que la fabrication de "torpilles à charbon" était presque terminée, et a déclaré: "Les moulages ont tous été achevés depuis un certain temps et le charbon est si parfait que l'œil le plus critique ne pouvait pas le détecter." Ces dispositifs, en réalité des bombes en fonte remplies de poudre, façonnées et peintes pour ressembler à des morceaux de charbon, devaient être déposés dans des dépôts de charbon navals fédéraux, d'où ils finiraient par atteindre et exploser les chaudières des navires. Au cours des mois suivants, le contre-amiral Porter, commandant l'escadron du Mississippi, devint très préoccupé par les agents confédérés chargés de distribuer les torpilles à charbon, et écrivit au secrétaire Welles qu'il avait « donné l'ordre aux commandants de navires de ne pas être très précis sur le traitement des l'un de ces desperados s'il est pris, seule une punition sommaire sera efficace.

21 U.S.S. Sciota, le lieutenant-commandant George H. Perkins, en compagnie de l'U.S.S. Granite City, le maître par intérim Charles W. Lamson, a rejoint plusieurs centaines de soldats dans une reconnaissance de la côte du Texas. Sciota et Granite City ont couvert les troupes à Smith's Landing, au Texas, et l'incursion qui a suivi dans la péninsule de Matagorda. Dès le début de la guerre, ce type de soutien naval étroit et de coopération avec l'armée avait été un facteur puissant du succès de l'Union sur tous les théâtres du conflit.

22 Le contre-amiral Dahlgren a écrit au secrétaire adjoint de la Marine Gustavus V. Fox concernant Charles-ton : '. ne croyez pas que je sois oisif parce qu'il n'y a pas de batailles ; au contraire, le blocus par quatre moniteurs d'un endroit comme celui-ci, et les intentions déterminées des rebelles d'opérer avec des torpilles, gardent tous les yeux ouverts.

Enseigne par intérim James J. Russell, U.S.S. Restless, accompagné de deux marins, capture le blocus de la goélette William A. Kain à St. Andrew's Bay, en Floride. Russell et ses hommes avaient prévu à l'origine d'effectuer uniquement une reconnaissance, mais après avoir découvert et capturé le capitaine et plusieurs membres d'équipage du coureur de blocus dans les bois près du navire, il a décidé de l'emmener lui-même. Obligeant ses prisonniers à le ramer jusqu'à Kain, Russell captura les membres d'équipage restants et réussit à faire naviguer Kain du Bayou de Watson dans la baie et sous la protection des canons de Restless.

23 Le contre-amiral Dahlgren dans une lettre au président Lincoln a écrit : « La ville de Charleston est convertie en camp, et 20 000 ou 25 000 de leurs meilleures troupes sont tenues en suspens dans les environs, pour se prémunir contre toutes les éventualités possibles, de sorte que 2 000 de nos hommes dans les fortifications de Morris et des îles Folly, aidés de quelques cuirassés, rendent des services inestimables. Aucun homme dans le pays ne sera plus heureux que moi de planter le drapeau de l'Union là où vous désirez le plus le voir. La capacité de l'Union à attaquer n'importe quelle partie de la longue côte du Sud depuis la mer a détourné un nombre important de soldats confédérés des armées principales.

26 William L. Dayton, ministre des États-Unis en France, nota dans une dépêche au secrétaire d'État Seward : « Je dois regretter que, du grand nombre de nos navires de guerre, assez n'aient pas pu être épargnés pour s'occuper des petits croiseurs rebelles. maintenant dans les ports français. C'est une grande surprise en Europe, que, avec notre force navale apparente, nous permettons à de si misérables embarcations de chasser notre commerce de l'océan ; cela affecte sérieusement notre prestige.

28 Capitaine Henry S. Stellwagen, commandant l'U.S.S. Constellation, rapporté de Naples "C'est mon agréable devoir de vous informer des manifestations [amicales] continues des pouvoirs dirigeants et du peuple du Royaume d'Italie envers notre pays et ses officiers." Lorsque les problèmes de blocus des côtes dangereuses de l'Atlantique et du Golfe et de la destruction des raiders commerciaux confédérés ont contraint le département de la Marine à employer ses bateaux à vapeur dans ces tâches, des navires de guerre à voile ont été envoyés pour les remplacer sur les stations étrangères. Ces navires lents mais relativement puissants, l'historique Constellation en Méditerranée, St. Louis à l'ouest de Gibraltar sur les routes commerciales convergentes, Jamestown aux Indes orientales, sont devenus disponibles pour escorter les navires marchands et, plus important, pour dissuader l'approche des raiders. Bien qu'ils aient eu peu d'occasions de mener à bien leurs missions militaires, ces vétérans de l'Old Navy ont rendu le service le plus efficace en protégeant les intérêts américains et en maintenant le prestige national à l'étranger.

Le vapeur de l'armée américaine Western Metropolis a saisi le blocus du vapeur britannique Rosita au large de Key West avec une cargaison comprenant de l'alcool et des cigares. Le lieutenant par intérim Lewis W. Pennington, USN, et le capitaine par intérim Daniel S. Murphy, USN, à bord en tant que passagers, ont aidé à la capture.

États-Unis Beauregard, capitaine par intérim Burgess, a saisi le blocus du sloop Racer britannique au nord de Cap Canaveral, en Floride, avec une cargaison de coton.

29 Commandant Thomas H. Stevens, U.S.S. Patapsco, rend compte au contre-amiral Dahlgren d'une reconnaissance prolongée de la rivière Wilmington, en Géorgie, au cours de laquelle des tireurs d'élite confédérés sont engagés. Stevens a conclu : « D'après ce que je peux voir et apprendre, une expédition originale contre Savannah à cette époque par un mouvement combiné des forces terrestres et maritimes serait probablement un succès. » Bien que la Marine ait maintenu la ville sous blocus étroit et engagé les défenses de la région, les troupes pour l'opération combinée ne sont devenues disponibles que vers la fin de l'année.

Lieutenant-commandant James C. Chaplin, U.S.S. Dai Ching, a rapporté à Dahlgren des informations obtenues du maître du bloqueur George Chisholm [voir le 14 novembre 1863 pour la capture] : ,'. navires venant de Nassau, chargés de marchandises de contrebande pour les ports du Sud . contournez toujours les sondages et prenez la haute mer à travers le canal North East Providence par les îles Egg et Royal, en partant de là vers le N.N.W. cours vers Wilmington ou les ports adjacents sur la côte de la Caroline, tandis que ceux à destination de Mobile descendent du côté est de Cuba par le passage de Crooked Island, balayant à l'extérieur dans un cercle considérable pour éviter les croiseurs américains à proximité. Les navires à destination de la côte des Carolines prennent leur point de départ d'un phare nouvellement érigé dans le voisinage de Man of War Cay. Ils sont pourvus des meilleurs instruments et cartes, et, si le capitaine ignore les canaux et criques de notre côte, d'un bon pilote. Ils sont également en possession des fonds nécessaires (en espèces) pour soudoyer, si possible, les ravisseurs en vue de leur libération. Une telle offre m'a été faite. d'environ 800 £. Le capitaine d'un voilier, avant de quitter le port, reçoit 1 000 $ (en pièces) et, en cas de succès, 5 000 $ à son retour; ceux qui commandaient des paquebots 5 000 $ au départ et 15 000 $ lors d'un retour réussi au même port."

31 Lors de la planification de la stratégie de la campagne conjointe armée-marine de la rivière Rouge, le major-général William T. Sherman a écrit au major-général Nathaniel P. Banks : Opelousas sur Alexandrie, et une force combinée de canonnières et de transports directement en amont de la rivière Rouge. L'amiral Porter sera en mesure d'avoir une splendide flotte d'ici le 1er mars. L'armée s'est appuyée sur les canonnières de Porter à la fois pour mener l'attaque avec ses canons puissants et pour maintenir ouverte la ligne de ravitaillement très importante.

Une expédition comprenant quelque 40 marins et 350 soldats avec un obusier de 12 livres, sous le commandement du lieutenant-commandant Charles W. Flusser, a marché à l'intérieur des terres depuis la rivière Roanoke en Caroline du Nord, « a tenu la ville de Windsor plusieurs heures et a reculé de 8 milles jusqu'à nos bateaux sans un seul coup de feu de l'ennemi."


USS New Hampshire (1864)

USS New Hampshire (1864) était un navire de 2 633 tonnes conçu à l'origine pour être le navire de ligne de 74 canons Alabama, mais il est resté sur les stocks pendant près de 40 ans, bien dans l'ère de la vapeur, avant d'être rebaptisé et lancé comme navire de stockage et de dépôt pendant la guerre de Sécession. Elle a ensuite été renommée en USS L'état graniteux.

  • brûlé, 23 mai 1921
  • coulé en remorque, juillet 1922
  • 4 × fusils Parrott de 100 livres
  • 6 canons Dahlgren de 230 mm (9 po)

Comme Alabama, il était l'un des "neuf navires à pas moins de 74 canons chacun" autorisés par le Congrès le 29 avril 1816, et a été construit par le Portsmouth Navy Yard, Maine, en juin 1819, l'année où l'État de l'Alabama a été admis à l'Union. Bien que prêt à être mis à l'eau en 1825, il resta sur les stocks pour la préservation, une mesure économique qui évitait les dépenses d'équipage et d'entretien d'un navire de ligne.


05/13/2014

Les chercheurs pensent avoir trouvé l'épave du célèbre navire de la guerre civile, le Planter, un navire de munitions confédéré réquisitionné en 1862 par l'esclave Robert Smalls qui l'a ensuite fait sortir de Charleston et l'a remis à l'Union Navy.

Les archéologues du National Marne Sanctuary Program publient mardi un rapport décrivant les résultats de leurs recherches. Ils ont utilisé des cartes et des comptes rendus de journaux pour identifier une zone au cap Romain où ils pensent que ce qui reste du Planter est enterré.

Ils ont trouvé des objets métalliques enfouis sous environ 15 pieds de sable juste au large, ce que l'on pense être le Planter. Il ne reste probablement plus grand-chose du navire qui a fait naufrage dans une tempête de 1876. Une grande partie de son équipement a été récupéré à ce moment-là.


On se souvient de la bataille navale historique de la guerre civile pour un cri de ralliement unique

Plus de trois ans après le début de la guerre civile, le blocus naval de l'Union des ports du Sud avait étouffé la plupart des bouées nautiques de la Confédération&# x2019s. Les coureurs de blocus, cependant, opéraient toujours à partir d'un havre majeur le long de la côte du golfe du Mexique&# x2014Mobile, Alabama.

Depuis sa capture de la Nouvelle-Orléans en avril 1862, l'amiral de l'Union David Farragut avait envie de prendre d'assaut la baie de Mobile, mais ses commandants l'avaient retenu. « Si j'en avais la permission, je peux vous dire que je ne tarderais pas à soulever une dispute avec les rebelles à Mobile », a-t-il écrit à son fils en février 1864. Lorsque le général Ulysses S. Grant, qui a fait le capture du port de l'Alabama l'une de ses principales priorités, pris le commandement des forces de l'Union quelques semaines plus tard, Farragut a finalement eu sa chance.

Le 5 août 1864, les marins de Farragut&# x2019s flottille de 18 navires se sont réveillés à 3 heures du matin pour se préparer au combat. Un obstacle redoutable les attendait. Les imposantes jointures de Fort Morgan et Fort Gaines gardaient l'entrée de la baie, qui était si fortement ensemencée de mines marines flottantes&# x2014appelé &# x201Ctorpedoes&# x201D pendant la guerre civile&# x2014que ​​les navires ont été contraints de passer un canal étroit directement sous les citadelles& #x2019 armes à feu.

La bonne nouvelle pour Farragut était que si sa flotte pouvait passer à côté des torpilles et des forts, Mobile Bay n'était défendue que par quatre navires confédérés sous le commandement de l'amiral Franklin Buchanan, le seul homme à détenir ce rang dans la Confédération. Peu de chiens étaient plus salés que “Old Buck,”, qui avait passé 49 ans en mer, mais Farragut, 63 ans, était l'un d'entre eux. L'amiral de l'Union avait rejoint l'US Navy à l'âge de 9 ans. Trois ans plus tard, il devint maître de prise responsable des navires britanniques capturés pendant la guerre de 1812. Les succès de la guerre civile de l'homme dont la carrière navale s'étendit sur plus d'un demi-siècle étaient particulièrement mécontents du Sud, qui le considérait comme un traître. Né dans le Tennessee, Farragut a grandi à la Nouvelle-Orléans, la ville qu'il avait prise plus tôt dans la guerre, et marié à un sudiste. (Buchanan, originaire du Maryland, partageait la même réputation de traîtresse dans le Nord.)

La mise en œuvre d'un plan de bataille qu'il avait tracé sur une carte à l'aide de petits bateaux en bois sculptés par son navire&# x2019s charpentier, Farragut a ordonné à ses navires en deux colonnes parallèles, avec quatre moniteurs blindés en une seule ligne pour passer le plus proche Fort Morgan et sept paires de navires en bois dans L'autre. Les plus gros navires ont été attachés côte à côte à des canonnières plus petites pour les protéger des incendies dévastateurs de Fort Morgan&# x2019s. Farragut a initialement annoncé que son vaisseau amiral, l'USS Hartford, prendrait la tête, mais l'amiral a changé d'avis à contrecœur après que ses capitaines ont fait pression pour que l'USS Brooklyn, qui avait un dispositif de déminage sous sa proue, passe en premier.

Peu avant 7 heures du matin, la bataille a commencé alors que des coups de feu retentissaient dans le ciel couvert. Avec la fumée noire des canons se mélangeant à la brume estivale, Farragut ne pouvait plus voir l'action. Bien qu'il souffrait de vertige, l'amiral a grimpé de 20 pieds sur le gréement, presque au niveau du pilote, pour un meilleur perchoir. Avec une main accrochée aux cordes et une autre tenant une paire de jumelles, Farragut surveillait la bataille tandis que des coups de feu sifflaient. Percival Drayton, capitaine de Hartford&# x2019s, inquiet pour la sécurité de l'amiral&# x2019s et a envoyé un signaleur avec un morceau de ligne pour attacher Farragut au gréement.

Puis soudainement sur Hartford&# x2019s tribord, une explosion a retenti et la proue de l'un des moniteurs à coque en fer de l'Union&# x2019s, USS Tecumseh, soudainement sorti de l'eau. Il tourna sur son côté tribord comme une baleine blessée. La poupe s'est élevée dans les airs avec l'hélice exposée Tecumseh&# x2019s tournant toujours avant que le navire ne coule soudainement hors de vue avec 90 hommes toujours à bord.

Réalisant qu'une torpille avait coulé le Tecumseh et craignant d'en heurter une autre, le commandant du navire de tête, le Brooklyn, ordonna l'arrêt des moteurs. Farragut a vu la confusion se répandre dans la flotte de l'Union alors qu'elle commençait à s'accumuler directement dans la ligne de tir des canons de Fort Morgan&# x2019s. Un soldat a rapporté que le cockpit de Hartford ressemblait plus à un abattoir. la ligne. Même s'il n'est pas enclin à jurer, Farragut aurait exhorté : « Merde les torpilles ! À toute vitesse !&# x201D Les marins nerveux ont entendu les torpilles flottantes cogner et racler la coque de Hartford&# x2019s ainsi que les amorces claquer sur les mines. Heureusement pour les hommes de Farragut&# x2019s, les torpilles étaient soit défectueuses, soit corrodées par l'eau salée et n'ont pas réussi à s'enflammer.

Hartford a dirigé en toute sécurité la flottille de l'Union à travers les mines et hors de portée des canons de Fort Morgan&# x2019s. Tout ce qui restait était la force confédérée largement dépassée en nombre. Bien qu'il ait fait face à des obstacles écrasants, Buchanan a ordonné à son vaisseau amiral, le CSS Tennessee à toute épreuve de 200 pieds de long, de charger Hartford. Les deux navires sont passés si près l'un de l'autre qu'un marin à bord du Hartford a jeté un crachoir sur l'ennemi tandis qu'un rebelle se penchait hors d'un sabord et poignardait un marin de l'Union avec une baïonnette. Farragut&# x2019s les forces ont pilonné le Tennessee jusqu'à ce qu'il ne puisse plus se battre. Le monstre de fer estropié a levé un drapeau blanc en signe de reddition.

L'Union avait pris le contrôle de Mobile Bay et l'avait isolée des coureurs de blocus. Le fort Gaines se rendit trois jours plus tard, suivi du fort Morgan le 23 août. La ville de Mobile elle-même resta trop fortifiée pour être capturée et ne se rendit que le 12 avril 1865, trois jours après Appomattox.

La bataille de Mobile Bay était Farragut&# x2019s couronnement et aussi le dernier combat naval qu'il ait jamais vu. L'amiral n'a jamais prétendu avoir prononcé ses paroles immortelles, mais elles sont devenues légendaires. À la mort de Farragut en 1870, ils ont commencé à trouver leur chemin dans l'impression avec des variantes de la deuxième ligne de l'ordre, y compris &# x201CFour cloches !&# x201D ou &# x201C Allez-y !&# x201D jamais prononcés ou non, ses actions à Mobile Bay incarnaient certainement les mots.

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Guerre civile Histoire navale Janvier 1864 - Histoire

Obtenez une vue rapprochée des artefacts qui ont eu un impact sur la médecine et la stratégie navales et marines pendant la guerre civile

Exposition navale et marine des États-Unis

Les 18 et 19 janvier 2020, le National Museum of Civil War Medicine s'associe à la United States Marine Corps Historical Company pour un week-end consacré à l'histoire de l'US Navy et du Marine Corps pendant la guerre de Sécession. Les visiteurs du musée auront droit à une exposition temporaire spéciale sur l'évolution des tactiques, des armes et des soins médicaux à flot et à terre pendant la guerre civile. Avec des tables pleines d'artefacts originaux et de reproduction, les visiteurs auront une rare occasion d'examiner de près les éléments qui ont présenté des défis et des opportunités pour les membres de la marine américaine et des marines pendant le conflit le plus sanglant des États-Unis.

L'exposition se concentrera fortement sur la bataille de Fort Fisher (13-15 janvier 1865). Bien que l'assaut de la brigade navale fédérale (et marine) ait finalement été arrêté, il a détourné l'attention des défenseurs confédérés permettant aux forces de l'armée de l'Union de pénétrer les défenses et de capturer le bastion. Un moment de l'histoire navale qui est souvent négligé, l'implication des Marines américains et des marins dans les opérations contre Fort Fisher conduirait à des leçons primordiales et aurait un impact direct sur les progrès de la technologie et des méthodes opérationnelles qui conduiraient à la formation de l'aujourd'hui Corps des Marines et services navals.

Le week-end de médecine navale et marine est inclus dans l'admission et GRATUIT pour les membres du NMCWM.


Les hommes noirs en bleu marine pendant la guerre civile

Compte tenu de la richesse des informations disponibles sur les soldats de la guerre civile, la pauvreté relative de ces connaissances sur les marins de la guerre civile frise l'étonnant. Deux explications expliquent ce déséquilibre. Premièrement, le large récit du leadership présidentiel et du choc des armées en Virginie que Ken Burns La guerre civile dit si puissamment, mais exclut les forces navales de l'histoire. Deuxièmement, les récits existants de la guerre civile navale se sont concentrés sur le rôle stratégique des forces navales dans le concours, les architectes gouvernementaux de la politique navale, les officiers de marine qui ont organisé les opérations et les innovations technologiques et d'armement à la quasi-exclusion des soldats enrôlés. guerre des marins. Aucune image de "Jack Tar" comparable aux portraits classiques de Bell I. Wiley de "Billy Yank" et "Johnny Reb" ne remplit l'imagination populaire ou les travaux des historiens de la guerre civile.1

Parce que la marine, contrairement à l'armée, était racialement intégrée, comprendre l'histoire des marins noirs nécessite un certain effort, mais encore plus de prudence en matière d'interprétation pour la démêler de celle de tous les marins de la guerre civile. Explorer les similitudes et les différences dans les expériences des hommes enrôlés noirs et blancs doit éviter de considérer les groupes raciaux en termes strictement monolithiques qui ne permettent pas la complexité et la diversité internes et les frontières mouvantes, sinon totalement poreuses. Le travail doit également se méfier des compréhensions actuellement populaires de l'expérience des soldats noirs. Souvent encadrée autour du cinquante-quatrième Massachusetts Volunteer Infantry, cette histoire dépeint un sacrifice stoïque et une persévérance intimidante dans la poursuite de la liberté et de l'égalité qui a finalement été couronnée de "Glory", l'impression véhiculée par le long métrage populaire. L'histoire des marins noirs s'intègre maladroitement, voire pas du tout, dans cette image.

L'étude des Afro-Américains dans la marine de la guerre de Sécession doit commencer par déterminer leur nombre. Au cours de la première décennie du XXe siècle, lorsque le secrétaire de la marine a été interrogé sur le service des hommes noirs pendant la guerre civile, les officiers supérieurs qui avaient servi dans le conflit ont rappelé qu'environ un quart de la force enrôlée était noire. Dans une grande démonstration de fausse précision, le bureau du secrétaire a conclu que 29 511 hommes noirs avaient servi en prenant le chiffre connu des enrôlements de la guerre civile (118 044) et en divisant par quatre.2 Ce chiffre est resté essentiellement incontesté jusqu'en 1973, lorsque la thèse de David L. Valuska l'a révisé à la baisse à un peu moins de dix mille hommes, sur la base de son enquête sur les dossiers d'enrôlement survivants.3 Au cours de la dernière décennie, un partenariat de recherche entre l'Université Howard, le Département de la Marine et le National Park Service a rendu possible un examen un éventail plus complet de documents que les chercheurs précédents, travaillant individuellement, ont pu explorer.4 En conséquence, près de dix-huit mille hommes d'ascendance africaine (et onze femmes) qui ont servi dans la marine américaine pendant la guerre civile ont été identifiés par leur nom .5 À 20 pour cent de la force totale de la marine, les marins noirs constituaient un segment important de la main-d'œuvre navale et près du double de la proportion de soldats noirs qui servent d dans l'armée américaine pendant la guerre de Sécession.6

Au début du conflit, l'armée et la marine s'appuyaient sur des traditions distinctes concernant le service des personnes d'ascendance africaine. Après l'adoption de la loi fédérale sur la milice en 1792, l'armée a exclu les hommes noirs et l'interdiction est restée en vigueur jusqu'au deuxième été de la guerre civile. La marine, en revanche, n'a jamais interdit aux hommes noirs de servir, bien qu'à partir des années 1840, les règlements aient limité leur nombre à 5 pour cent de la force enrôlée. Lorsque la guerre a commencé, plusieurs centaines d'hommes noirs étaient dans le service naval, une petite fraction de ceux qui avaient l'expérience d'avant-guerre et un chiffre bien inférieur au maximum prescrit. Au cours des quatre-vingt-dix premiers jours après Fort Sumter, lorsque près de trois cents recrues noires se sont enrôlées, cinquante-neuf (20 %) étaient des vétérans avec une moyenne de cinq ans de service dans la marine par homme.7 Au cours des mois suivants, la proportion d'hommes noirs dans le service a augmenté rapidement. À la fin de 1861, ils représentaient environ 6 % des équipages des navires. À l'été 1862, le chiffre avait grimpé à près de 15 pour cent.8

Au début, les responsables de la marine ne traitaient pas la main-d'œuvre noire séparément de leurs besoins généraux en hommes à mesure que le service se développait et que les unités de l'armée de volontaires se disputaient les personnes valides. Avec des centres d'enrôlement dans les principaux ports de l'Atlantique, de la baie de Chesapeake à la Nouvelle-Angleterre, les recruteurs pourraient s'appuyer sur la fraternité maritime internationale pour compléter les recrues des États côtiers. À la fin de la guerre, quelque 7 700 des quelque 17 000 hommes dont le lieu de naissance est enregistré étaient nés dans des États restés au sein de l'Union. Sans surprise, les États côtiers ont fourni le plus grand nombre d'hommes : New York et Pennsylvanie environ 1 200 chacun, et le Massachusetts et le New Jersey plus de 400 chacun. Beaucoup de ces hommes avaient été marins avant la guerre, et d'autres encore avaient travaillé sur les quais et les entreprises liées à la navigation des villes portuaires. Des recrues supplémentaires ayant une expérience maritime préalable sur les lacs et les rivières de l'intérieur du pays ont également enrôlé ces 420 indigènes du Kentucky. Le plus grand nombre d'hommes noirs de tous les États du nord – plus de 2 300 en tout – était originaire du Maryland. La culture maritime de la baie de Chesapeake, avec ses nombreux affluents et le port de Baltimore, explique en partie le grand nombre de Marylanders en service naval. La taille du contingent du Maryland a également bénéficié d'un accord du printemps 1864 entre les responsables de l'armée et de la marine pour transférer près de huit cents Marylanders noirs d'unités incomplètes des troupes de couleur américaines dans la marine.9

1 500 autres hommes sont nés à l'extérieur des États-Unis, principalement au Canada et dans les îles des Caraïbes.10 Comme leurs homologues des États-Unis, les hommes nés à l'étranger sont entrés en service pour diverses raisons. John Robert Bond, par exemple, un marin d'ascendance mixte africaine et irlandaise de Liverpool, en Angleterre, s'est enrôlé en 1863 « pour aider à libérer les esclaves », comme le rappellent ses descendants. Grièvement blessé l'année suivante, il est libéré et pensionné après une longue convalescence. Il s'est installé à Hyde Park, dans le Massachusetts, au milieu d'autres vétérans noirs de la guerre de Sécession.11

Le reste des 17 000 hommes dont le lieu de naissance est enregistré - quelque 7 800 au total - sont nés dans les États confédérés ayant fait sécession. L'expérience de première main que ces hommes ont eue avec l'esclavage les a distingués de leurs homologues du Nord nés libres. De plus, alors que les hommes libres du Nord pouvaient s'enrôler quand ils le voulaient, les hommes tenus en esclavage devaient souvent compter sur les circonstances de la guerre pour avoir l'opportunité de le faire. N'attendant pas simplement leur sort, les hommes noirs fuyant l'esclavage ont contribué à créer des opportunités pour le gouvernement fédéral de les protéger et d'accepter leurs offres de service. En septembre 1861, le volume de demandes des commandants de navires de guerre concernant l'autorisation d'enrôler des esclaves fugitifs atteignit des proportions telles que le secrétaire à la Marine Gideon Welles, originaire du Connecticut et penchant contre l'esclavage, se sentit obligé d'agir. Welles autorisa l'enrôlement d'anciens esclaves dont les « services peuvent être utiles », stipulant que les « contrebandes » devaient être classées dans la catégorie « Garçons », l'échelon le plus bas sur les échelles de notation et de rémunération et traditionnellement réservé aux jeunes hommes de moins de dix-huit ans. 12 (Le terme « contrebande » lui-même s'est répandu dans les semaines qui ont suivi le fort Sumter dans tout le Nord pour justifier le traitement de ces personnes comme du pillage en vertu des conventions internationales de guerre.) L'effet pratique de cette politique est devenu évident lorsque l'officier général Samuel F Du Pont a établi le contrôle fédéral du port de Port Royal, en Caroline du Sud, en novembre 1861. Cette tête de pont est finalement devenue le port d'attache de l'escadron de blocage de l'Atlantique Sud, avec des installations de réparation et d'approvisionnement qui employaient près d'un millier de contrebandes. Dans le même temps, les navires de toutes les escadres commencèrent à embarquer des esclaves fugitifs, enrôlant les hommes au besoin et en envoyant d'autres vers des lieux sûrs.13

Les grandes concentrations d'Afro-Américains asservis dans les plantations le long du fleuve Mississippi et l'importance stratégique du fleuve pour les deux côtés ont assuré que la directive du secrétaire Welles concernant l'emploi de contrebande aurait une pertinence particulière pour l'escadron du Mississippi. En avril 1863, alors que l'assaut combiné de l'armée et de la marine sur Vicksburg, dans le Mississippi, prenait forme, l'officier général David D. Porter ordonna aux commandants des navires de tirer pleinement parti de la main-d'œuvre noire « acclimatée ». des hommes s'enrôlèrent sur les navires qui sillonnaient le Mississippi et ses affluents15. Les camps de réfugiés qui surgirent dans les zones occupées par l'Union se révélèrent également une riche source de recrues. Dans les camps de la côte de la Caroline du Nord, par exemple, les recruteurs de l'escadron de blocage de l'Atlantique Nord ont affiché des affiches promettant un bon salaire et d'autres commodités et exhortant les volontaires à « Venez de l'avant et servez votre pays ».16

Le succès de ces efforts pour recruter des hommes noirs dans les régions du Sud occupées par l'Union a fait pencher l'équilibre démographique parmi les marins noirs. En grande partie des hommes libres avec une expérience navale considérable au début de la guerre, au fil du temps, la force comprenait un nombre croissant d'hommes récemment réduits en esclavage avec une expérience maritime limitée. Sans surprise, la plupart provenaient des États où les forces navales de l'Union opéraient : les Carolines, le Mississippi et la Louisiane. Le plus grand contingent d'hommes nés dans le sud, cependant, était les Virginiens, plus de deux mille huit cents hommes, dont un grand nombre avait été vendu avant la guerre de leur état natal aux régions de plantation plus au sud. Le fait que près de six mille (environ 35 pour cent) des marins noirs dont la nativité est connue viennent de la région de la baie de Chesapeake est frappant. Plus encore est que plus de onze mille hommes sont nés dans les États esclavagistes contre quatre mille nés dans les États libres. Même en tenant compte du fait qu'une petite fraction de ceux des États esclavagistes étaient nés libres, près de trois hommes nés en esclavage servaient pour chaque homme né libre. À peine prévisible d'après le bilan des marins noirs dans la marine d'avant-guerre, cette division démographique a profondément influencé l'expérience de la marine noire pendant la guerre.

Les rôles d'appel trimestriels des navires démontrent clairement la dépendance de la marine à l'égard de la main-d'œuvre noire entre 1862 et 1864, comme l'indique le tableau suivant17.

Tableau 1 : Pourcentages agrégés d'hommes enrôlés noirs servant à bord de navires de la marine américaine par trimestre de l'année civile, 1862 - 1865
Trimestre Pourcentage
1er trimestre 1862 8
2e trimestre 1862 au 2e trimestre 1863 15
3e trimestre 1863 au 3e trimestre 1864 23
4e trimestre 1864 au 3e trimestre 1865 17
4e trimestre 1865 15
Source : Rôles de rassemblement des navires, archives du Bureau of Naval Personnel, Record Group (RG) 24, Archives nationales.


Du printemps 1861 à l'automne 1864, le pourcentage d'hommes noirs a augmenté régulièrement, passant d'un point de départ de moins de 5 pour cent à un pic de 23 pour cent. Dans ce contexte, l'estimation empirique du ministère de la Marine du début du XXe siècle selon laquelle un quart de la force enrôlée était noire est très proche de décrire la réalité de l'été 1863 à l'été 1864. À l'automne 1865, après la plupart des les volontaires du temps de guerre avaient été démobilisés, les hommes noirs constituaient toujours 15 pour cent de la force enrôlée, plus de trois fois le pourcentage d'hommes noirs en service au début de la guerre.

La démographie raciale de la force enrôlée variait, souvent de manière significative, selon l'escadron et le navire. Dans l'Escadron européen, par exemple, une poignée de navires croisant dans l'Atlantique Nord à la poursuite de raiders commerciaux confédérés et de coureurs de blocus, le nombre de marins noirs était faible. Étant donné que la plupart des navires étaient équipés et habités au début de la guerre, le profil démographique de Kearsarge, peut-être le plus célèbre du groupe, dans lequel les hommes noirs représentaient 5 à 10 pour cent de l'équipage, était tout à fait typique. Dans le North Atlantic Blockading Squadron, qui attirait des hommes des points d'enrôlement traditionnels le long de la côte nord-est de l'Atlantique ainsi que des régions côtières de Virginie et de Caroline du Nord, la proportion d'hommes enrôlés noirs était considérablement plus élevée que celle de l'escadron européen. L'escadron du Mississippi, qui attirait des recrues de Cincinnati, Ohio et du Caire, Illinois, ainsi que de ses zones d'opérations le long du fleuve Mississippi et de ses affluents, dépendait le plus de la main-d'œuvre noire. Dans le West Gulf Blockading Squadron de David Farragut, la proportion de marins noirs était bien inférieure à celle du Mississippi Squadron ou du North Atlantic Blockading Squadron.

Tableau 2 : Pourcentages d'hommes enrôlés noirs servant à bord de navires de la marine américaine dans trois escadrons représentatifs, deuxième trimestre de 1864
Escadron Pourcentage
Atlantique Nord 25
Golfe ouest 20
Mississippi 34
Source : Rôles de rassemblement des navires, RG 24, Archives nationales.

Au niveau des navires individuels, la démographie raciale des équipages reflétait un éventail plus complexe de variables, notamment le type de navire, sa mission tactique au sein d'une unité d'opérations plus large et la personnalité du capitaine, de ses officiers et de l'équipage du navire. . Les préjugés culturels plus larges qui associaient les personnes d'ascendance africaine au travail subalterne et au service personnel ont également influencé ces modèles démographiques. La présence disproportionnée de marins noirs sur les navires de ravitaillement illustre ce point. En 1863 et 1864, pratiquement tous les hommes attachés à l'USS Vermont, amarré à Port Royal et servant de navire de ravitaillement à l'escadron de blocage de l'Atlantique Sud, était noir.18 À Hampton Roads, où un autre navire de ligne d'époque, l'USS Vin de brandy, stocké des fournitures pour l'escadron de blocage de l'Atlantique Nord, la proportion d'hommes enrôlés noirs variait entre 47 et 57 pour cent entre 1863 et 1864.19

De la même manière, les hommes noirs remplissaient un nombre démesurément élevé de billets enrôlés sur les barques et les goélettes qui servaient de charbonniers et de magasins d'artillerie. Entre 67 et 100 pour cent des hommes enrôlés servant dans Charles Phelps, Fearnot, J.C. Kuhn, Albemarle, Arletta, et Ben Morgan étaient noirs.20 Dans les paquebots de ravitaillement Nouveau National (Escadron Mississippi), Guillaume Blaireau (Escadron de blocage de l'Atlantique Nord), et Donegal (Escadron de blocage de l'Atlantique Sud), la proportion d'hommes noirs enrôlés variait de 63 à 100 %21. la marine d'avant-guerre et les chevaux de bataille des escadrons de blocus.

Les enrôlés noirs qui avaient été des esclaves – dans de nombreux cas jusqu'au moment de l'enrôlement – ​​se distinguaient des hommes libres de toutes les couleurs et de toutes les nations. Souvent acceptés dans le service sous prétexte d'infériorité, stigmatisés comme des « contrebandes » et évalués et payés aux niveaux les plus bas des échelles de notation et de rémunération, ces hommes ne pouvaient souvent pas échapper aux stéréotypes qui leur étaient imposés, quelle que soit la louabilité avec laquelle ils accomplissaient leur mission. fonctions. Dans les équipages avec lesquels ils servaient, mais pas nécessairement, les contrebandiers effectuaient le travail manuel nécessaire au fonctionnement d'un navire à vapeur et le travail intense que les officiers considéraient comme le fondement du bon ordre et de la discipline sur les navires de guerre : lapidation, nettoyage, grattage, peinture , et polissage. Bien que les hommes noirs aient régulièrement servi dans les équipes d'artillerie dans les quartiers généraux, ils avaient beaucoup plus de chances de servir avec des équipes d'armes légères, armés d'épées, de fusils et de pistolets, pour repousser les pensionnaires et avec des unités de contrôle des dommages, armés de tuyaux d'eau pour éteindre les feux et les haches de combat pour couper les espars et le gréement endommagés. Les équipages d'armes légères constitués de contrebandes s'exerçaient généralement séparément de ceux constitués de marins blancs.22

Compte tenu des préjugés omniprésents parmi les officiers blancs et les hommes de troupe, les hommes noirs recherchaient autant que possible leur propre compagnie. Un tel modèle d'association découle en grande partie de la structure de notation, mais les modèles d'enrôlement et les associations d'avant-guerre ont également joué un rôle. Une photographie survivante de l'USS Miami illustre. Au moment de la photographie, environ un quart de la centaine d'hommes enrôlés étaient d'origine africaine, presque tous les objets de contrebande étaient considérés comme des garçons et récemment enrôlés à Plymouth, en Caroline du Nord, un certain nombre partageaient les noms de famille d'Etheridge, Johnson, White et Wilson.23 Dans une photographie similaire de Bossu, le groupe d'hommes noirs à droite invite à un examen similaire. Au milieu de 1864, environ vingt-cinq des quelque cent hommes enrôlés étaient d'origine africaine. Quinze d'entre eux étaient des contrebandes du Maryland qui avaient récemment été transférés de l'armée à la marine.24


Guerre civile Histoire navale Janvier 1864 - Histoire

Dickison a déployé deux canons de campagne et ses tireurs d'élite dans les marécages sur les rives de la rivière Saint-Jean près d'un endroit connu sous le nom de Horse Landing. L'après-midi du 23 mai 1864, une tache de fumée de charbon à l'horizon en amont indiquait que le Ancolie descendait. Étonnamment, son commandant, l'enseigne par intérim Frank Sanborn, s'attendait à une possible embuscade à Horse Landing et a fait tirer quelques obus dans les marais adjacents. Dickison et ses hommes se mettent à couvert et reconstituent leurs positions après que la canonnière de l'USN a cessé de tirer. Alors que le remorqueur passait à une distance d'environ 60 mètres, les hommes de Dickison ont ouvert le feu. Les premières salves ont été mortelles, désactivant le gouvernail du navire, tuant la plupart des hommes dans la timonerie et causant d'autres dommages. Bien que Sanborn et son équipage aient mis en place une défense courageuse, de nombreux hommes à bord étaient des soldats afro-américains et craignaient pour leur vie, alors ils ont commencé à sauter par-dessus bord et à essayer de se frayer un chemin vers le rivage. Sanborn a remis le navire et l'équipage restant à Dickison, qui a confisqué toutes les armes et fournitures qu'il pouvait hors du navire, y compris ses deux obusiers de bateau Dahlgren. Il a ensuite brûlé et coulé le navire par crainte que le Ottawa serait bientôt de retour en amont pour assurer la défense/la vengeance.


Légendes d'Amérique

Reconstitution du siège de la guerre civile Bridgeport, Alabama par Carol Highsmith.

Le berceau de la Confédération, l'État de l'Alabama, était au cœur de la guerre civile. Pendant des années, des tensions s'étaient accumulées avant qu'Abraham Lincoln ne soit élu président en novembre 1860. Par la suite, de nombreux Alabamiens politiquement puissants considéraient l'élection comme une brèche qui menaçait de détruire l'esclavage, et à travers l'État se sont fait entendre des cris pour les droits de l'État.

Le gouverneur A. B. Moore a pris plusieurs mesures décisives pour sauvegarder la situation financière et les capacités défensives de l'État. Il ordonna à la milice d'État de s'emparer de l'arsenal de Mt. Vernon et des forts Morgan et Gaines sur Mobile Bay. Il a fourni plus de 500 soldats pour aider le gouverneur de Floride Madison S. Perry à capturer les forts fédéraux de Pensacola. Il a ensuite appelé à une convention constitutionnelle, et le 11 janvier 1861, l'Alabama a adopté une ordonnance de sécession, déclarant l'Alabama un "État souverain et indépendant". De janvier à mars, l'Alabama a invité d'autres États à former une République du Sud et élaborer des constitutions pour gérer légalement leurs propres affaires. Le 4 février 1861, des délégués de six États qui avaient récemment fait sécession de l'Union se sont réunis à Montgomery, en Alabama, pour établir les États confédérés d'Amérique. Quatre jours plus tard, ce congrès confédéré provisoire, composé de représentants de l'Alabama, de la Floride, de la Géorgie, de la Louisiane, du Mississippi et de la Caroline du Sud, organise la Confédération avec l'adoption d'une constitution provisoire. Le 22 février, Jefferson Davis a été investi président des États confédérés d'Amérique à Montgomery, en Alabama, qui a servi de capitale confédérée jusqu'à son transfert à Richmond, en Virginie, en mai.

La Maison Blanche de la Confédération, Montgomery, Alabama par Carol Highsmith.

Pendant la guerre, l'Alabama a fourni de nombreuses troupes et chefs, du matériel militaire, des fournitures, de la nourriture, des chevaux et des mules à leur cause. L'État n'a pas été le théâtre d'opérations militaires importantes, mais il a contribué environ 120 000 hommes au service confédéré, pratiquement toute la population blanche capable de porter les armes. La plupart ont été recrutés localement et ont servi avec des hommes qu'ils connaissaient, ce qui a renforcé le moral et renforcé les liens avec le pays. Les conditions médicales étaient graves, environ 15% sont morts de maladie et 10% de combat. L'Alabama avait peu d'hôpitaux bien équipés, mais il y avait beaucoup de femmes qui se sont portées volontaires pour soigner les malades et les blessés. Les soldats étaient mal équipés, surtout après 1863, et avaient souvent recours au pillage des morts pour des bottes, des ceintures, des gourdes, des couvertures, des chapeaux, des chemises et des pantalons.

D'innombrables milliers d'esclaves travaillaient avec les troupes confédérées, ils s'occupaient des chevaux et de l'équipement, cuisinaient et faisaient la lessive, transportaient des fournitures et aidaient dans les hôpitaux de campagne. D'autres esclaves ont construit des installations défensives, en particulier celles autour de Mobile. Ils nivelaient les routes, réparaient les voies ferrées, conduisaient des wagons de ravitaillement et travaillaient dans des mines de fer, des fonderies de fer et même des usines de munitions. Comme ils étaient réduits en esclavage, le travail des esclaves était involontaire, leur travail non rémunéré était de force impressionné par leurs maîtres non rémunérés. Environ 10 000 esclaves se sont échappés et ont rejoint l'armée de l'Union, ainsi que 2 700 hommes blancs fidèles à l'Union.

En 1863, les forces fédérales ont pris pied dans le nord de l'Alabama malgré la vive opposition de la cavalerie confédérée du général Nathan B. Forrest. Sur la côte sud, les ports de l'Alabama sont restés ouverts pendant près de quatre ans jusqu'à la bataille de Mobile Bay en août 1864. La bataille de Fort Blakeley en avril 1865 a forcé Mobile à se rendre le dernier grand port confédéré.

Campagnes et batailles en Alabama :

Le général confédéré Nathan Forrest poursuit le colonel de l'Union Abel Streight, par Clyde Heron

Raid de Streight en Alabama en avril-mai 1863 Le colonel de l'Union Abel D. Streight a mené un raid à travers l'Alabama et la Géorgie du 19 avril au 3 mai 1863. Son objectif était de détruire des parties du Western and Atlantic Railroad, approvisionnant l'armée confédérée du Tennessee. Le raid a été mal approvisionné et planifié et a été entravé par les habitants qui avaient l'avantage du territoire d'origine et s'opposaient à l'Union. Le raid se termine par la défaite et la capture de Streight et de ses 1 700 hommes à Cedar Bluff, en Alabama, par le général de brigade confédéré Nathan Bedford Forrest, qui compte 500 hommes.

Day's Gap – 30 avril 1863 Aussi appelée bataille de Sand Mountain, cette bataille a eu lieu dans le comté de Cullman, en Alabama, le 30 avril 1863. Le colonel de l'Union Abel D. Streight a dirigé une brigade provisoire lors d'un raid visant à couper le Western & Atlantic Railroad qui approvisionnait le général Braxton L'armée confédérée de Bragg dans le Tennessee moyen. De Nashville, Tennessee, le commandement de Streight se rendit à Eastport, Mississippi, puis se dirigea vers l'est jusqu'à Tuscumbia, Alabama, en collaboration avec une autre force de l'Union commandée par le brigadier général Grenville Dodge. Le 26 avril 1863, les hommes de Streight quittèrent la Tuscumbia et marchèrent vers le sud-est avec leurs premiers mouvements masqués par les troupes de Dodge. Le 30 avril, la brigade du brigadier général confédéré Nathan Bedford Forrest rattrape l'expédition de Streight et attaque son arrière-garde à Day's Gap sur Sand Mountain. Les fédéraux repoussèrent cette attaque et continuèrent leur marche pour éviter davantage de retard et d'enveloppement. Ainsi commença une série d'escarmouches et d'engagements à Crooked Creek et Hog Mountain le 30 avril, Blountsville le 1er mai et Black Creek/Gadsden et Blount's Plantation le 2 mai. Forrest a finalement encerclé les soldats épuisés de l'Union près de Rome, en Géorgie, où il forcé leur reddition le 3 mai. La bataille en cours a abouti à une victoire de l'Union, bien que Streight's Raid ait finalement échoué. Les pertes totales ont été estimées à 88, avec 23 de l'Union et 65 des confédérés.

Opérations dans le nord de l'Alabama, 1864

Athènes - 26 janvier 1864 Aussi appelée bataille de Sulphur Creek Trestle, cette bataille a eu lieu dans le comté de Limestone le 26 janvier 1864. Cette bataille a eu lieu lorsque la cavalerie confédérée, dirigée par le lieutenant-colonel Moses W. Hannon, a mené environ 600 hommes pour attaquer Athènes, Alabama, qui était détenu par les troupes de l'Union. Vers 4 heures du matin le 26 janvier 1864, les rebelles ont attaqué le capitaine de l'Union Emil Adams et sa force d'environ 100 soldats. Même si les défenseurs de l'Union n'avaient pas de fortifications et étaient en infériorité numérique six à un, ils pouvaient repousser l'attaque confédérée et les forcer à battre en retraite après une bataille de deux heures. La victoire de l'Union a entraîné environ 50 victimes - 20 Union et 30 Confédérés.

Campagne de Franklin-Nashville, 1864 – La campagne Franklin-Nashville, également connue sous le nom de campagne Hood’s Tennessee, était une série de batailles dans le théâtre occidental, menées du 18 septembre au 27 décembre 1864, en Alabama, au Tennessee et dans le nord-ouest de la Géorgie. L'armée confédérée du Tennessee dirigée par le lieutenant-général John Bell Hood a conduit vers le nord depuis Atlanta, menaçant les lignes de communication du major-général William T. Sherman et le centre du Tennessee. Après une brève tentative de poursuivre Hood, Sherman retourna à Atlanta et commença sa marche vers la mer, laissant les forces de l'Union sous le commandement du major général George H. Thomas pour faire face à la menace de Hood. Les deux premières batailles de la campagne ont eu lieu à Allatoona, en Géorgie et à Decatur, en Alabama. Six autres batailles auraient lieu dans le Tennessee avant la fin de la campagne.

Bataille de Decatur, Alabama

Decatur – 26-29 octobre 1864 Se déroulant dans le comté de Morgan et les comtés de Limestone, du 26 au 29 octobre 1864, cette bataille faisait partie de la campagne Franklin-Nashville du général confédéré John B. Hood à l'automne 1864. Lorsque Hood marchait dans le nord de l'Alabama sur son chemin vers le Tennessee détenu par l'Union, il avait initialement prévu de traverser la rivière Tennessee à Guntersville, en Alabama. Cependant, lorsqu'il a appris qu'il était hautement gardé, il a changé de direction et a décidé de traverser à Decatur, à 40 milles à l'ouest. Lorsque lui et ses troupes sont arrivés le 26 octobre, ils ont constaté que cette traversée était également fortement fortifiée avec une force d'infanterie fédérale de 3 000 à 5 000 hommes, deux forts, deux canonnières et 1 600 mètres de fosses de tir. Le 27 octobre, Hood et ses hommes encerclèrent Decatur, et le lendemain matin, il envoya des tirailleurs confédérés à travers un épais brouillard jusqu'à un ravin à moins de 800 mètres des principales fortifications. Vers midi, un régiment fédéral chassa les troupes confédérées du ravin, capturant 125 hommes. « Avec les soldats affamés et les fournitures rares, Hood savait qu'il ne pouvait pas se permettre les pertes d'un assaut à grande échelle et a décidé de traverser la rivière Tennessee ailleurs. Il a ensuite marché plus à l'ouest et a traversé près de Tuscumbia, en Alabama, où Muscle Shoals a empêché l'interférence des canonnières fédérales. La victoire de l'Union a entraîné des pertes estimées à 155 Union et 450 Confédérés.

Grande victoire navale à Mobile Bay, 5 août 1865, Currier Ives

Campagne mobile, 1865 Pendant la guerre de Sécession, Mobile, en Alabama, était la quatrième plus grande ville du Sud et la deuxième plus grande ville portuaire, abritant plusieurs entreprises de construction navale, une plaque tournante du commerce économique. Au printemps de 1865, l'Union était déterminée à prendre la ville et l'armée de l'Union assiégea le mobile du 25 mars au 12 avril 1865. La ville fut capturée le 12 avril. Deux batailles importantes eurent lieu à Spanish Fort et Fort Blakeley.

Fort espagnol – 27 mars-8 avril 1865 – Se produisant dans le comté de Baldwin, entre le 27 mars et le 8 avril 1865, cette bataille a eu lieu alors que le major général de l'Union E.R.S. Canby a mené ses forces le long de la rive est de la baie de Mobile. Repoussant les troupes confédérées dans leurs défenses, les forces de l'Union se sont alors concentrées sur le fort espagnol et le fort Blakely. Le 27 mars, les forces de Canby se sont réunies à Danley's Ferry et ont immédiatement entrepris le siège du fort espagnol. L'Union avait enveloppé le fort le 1er avril et le 8 avril, l'avait capturé. Sous le commandement du brigadier général Randall L. Gibson, la plupart des forces confédérées s'enfuirent et s'enfuirent à Mobile, mais le fort espagnol n'était plus une menace. La victoire de l'Union a entraîné des pertes estimées à 657 Union et 744 Confédérés.

Fort Blakely, Alabama, aujourd'hui avec l'aimable autorisation de Civil War Journeys.

Fort Blakely – du 2 au 9 avril 1865 – Prenant place dans le comté de Baldwin du 2 au 9 avril 1865, en tant que major général de l'Union E.R.S. Canby a mené ses forces le long de la rive est de la baie de Mobile. Repoussant les troupes confédérées dans leurs défenses, les forces de l'Union se sont alors concentrées sur le fort espagnol et le fort Blakely. Le 1er avril, les forces de l'Union avaient enveloppé le fort espagnol, libérant ainsi plus de troupes pour se concentrer sur le fort Blakely. Le brigadier général confédéré St. John R. Liddell, avec environ 4 000 hommes, a résisté à la force de l'Union beaucoup plus importante jusqu'à la chute du fort espagnol le 8 avril, permettant à Canby de concentrer 16 000 hommes pour l'attaque du 9 avril. obligeant les confédérés à se rendre. Le siège et la capture de Fort Blakely ont été la dernière bataille combinée de la guerre. Les forces afro-américaines ont joué un rôle majeur dans l'assaut réussi de l'Union. La victoire de l'Union a entraîné des pertes estimées à 629 Union et 2 900 Confédérés.

Baie de Mobile – du 2 au 23 août 1864 – Se déroulant dans les comtés de Mobile et de Baldwin en Alabama du 2 au 23 août 1864, une force combinée de soldats de l'armée et de la marine a lancé des opérations pour fermer la baie de Mobile au blocus. Certaines forces de l'Union débarquèrent sur l'île Dauphin et assiégèrent Fort Gaines. Le 5 août, la flotte de 18 navires de l'amiral David G. Farragut's Union est entrée dans la baie de Mobile et a reçu des tirs dévastateurs des forts Gaines et Morgan et d'autres points. Après avoir passé les forts, Farragut a forcé les forces navales confédérées, sous l'amiral Franklin Buchanan, à se rendre, ce qui a effectivement fermé Mobile Bay. Le 23 août, Fort Morgan, la dernière grande résistance, tomba, fermant le port. La ville, cependant, n'a pas été capturée. La victoire de l'Union a entraîné des pertes estimées à 322 Union et 1 500 confédérés.

Newton – 14 mars 1865 – La bataille de Newton était une escarmouche mineure dans la petite ville de Newton, en Alabama, le 14 mars 1865, pendant les derniers jours de la guerre civile. Il a été combattu entre les troupes locales de la Home Guard et des éléments de la 1st Florida Cavalry of the Union, qui avait envahi la région de Wiregrass en Alabama en violation d'une directive donnée par le général de brigade Alexander Asboth, commandant les forces de l'Union à Pensacola, en Floride. Menés par le sous-lieutenant Joseph Sanders, un ancien capitaine de l'armée confédérée qui avait changé de camp et rejoint les fédéraux, les Floridiens avaient l'intention d'incendier le palais de justice du comté de Dale, situé à Newton. Cependant, leur mouvement vers la ville a été détecté par les citoyens locaux, et ils ont été pris en embuscade et mis en déroute sur la place de la ville par la Home Guard de Newton avant qu'ils ne puissent faire des dégâts. Sanders a signalé trois morts et cinq blessés, tandis qu'aucune victime n'a été signalée parmi les troupes de la Garde nationale confédérée.

Général de l'Union James H. Wilson

Raid de Wilson en Alabama, 1865 Le raid du major général James H. Wilson était une opération de cavalerie à travers l'Alabama et la Géorgie en mars et avril 1865. Wilson a dirigé environ 13 500 hommes dans trois divisions pour détruire les installations de fabrication du Sud. Lui et ses hommes ont été combattus sans succès par une force beaucoup plus petite sous le lieutenant-général confédéré Nathan Bedford Forrest avec environ 2 500 soldats. Le raid consistait en quatre batailles : Tuscaloosa et Selma en Alabama, et West Point et Columbus en Géorgie. Ce fut un grand succès puisque Wilson et ses hommes capturèrent quatre villes fortifiées, 288 canons et 6 820 prisonniers.

Tuscaloosa – 31 mars-4 avril 1865 Pendant le raid du major général James H. Wilson en Alabama et en Géorgie, il a détaché une brigade de 1 500 hommes sous le commandement du brigadier-général John T. Croxton et les a envoyés au sud et à l'ouest pour brûler les usines sidérurgiques de Roupes Valley à Tannehill et Bibb Naval Furnace à Brierfield le 31 mars. Ils ont ensuite incendié l'Université de l'Alabama à Tuscaloosa, une importante école militaire, le 4 avril. Ce mouvement a détourné la division du brigadier général confédéré James R. Chalmers de la force principale du général Nathan Bedford Forrest.

Église Ebenezer – 1er avril 1865 – Cette bataille a eu lieu près de Plantersville, en Alabama, entre la cavalerie de l'armée de l'Union sous le commandement du major-général James H. Wilson et ses troupes contre la cavalerie de l'armée des États confédérés sous le commandement du major-général Nathan Bedford Forrest le 1er avril 1865. Forrest avait au moins 1 500 et jusqu'à 5 000 soldats, mais certains étaient des troupes de l'État de l'Alabama mal entraînées. Wilson avait au moins 9 000 soldats de sa force originale de 13 480 hommes disponibles. Forrest avait été incapable de concentrer les forces confédérées dispersées pour faire face à la plus grande force de Wilson, armée de carabines à répétition Spencer à 7 coups. Après un engagement bref mais initialement intense, la ligne des troupes de l'État de l'Alabama se brisa et les hommes de Wilson repoussèrent les confédérés vers les défenses de Selma, en Alabama. Selma avait un arsenal et une industrie que Wilson attaqua et détruisit après que ses hommes eurent à nouveau vaincu les soldats confédérés à la bataille de Selma le lendemain. Après la bataille d'Ebenezer Church, les troupes de l'Union ont incendié le dépôt de chemin de fer à Plantersville et un entrepôt de coton. Les pertes confédérées n'ont pas été signalées, mais la force de Wilson a capturé 300 hommes de Forrest et 3 pièces d'artillerie. Le commandement de Wilson a fait 12 tués et 40 blessés. Forrest a reçu une légère blessure au sabre, qui, selon lui, aurait été fatale si l'officier de l'Union, le capitaine James D. Taylor, l'avait frappé avec la pointe plutôt que la lame. Forrest a tué Taylor, le dernier des 33 hommes qu'il a tués pendant la guerre, d'un coup de pistolet.

Selma – le 2 avril 1865 – Se déroulant dans le comté de Dallas, en Alabama, le 2 avril 1865, cette bataille a eu lieu après que le major-général James H. Wilson a mené ses hommes au sud de Gravelly Springs, en Alabama, le 22 mars 1865. Opposé par le lieutenant-général confédéré Nathan B. Forrest, Wilson a habilement poursuivi sa marche et l'a finalement vaincu dans une bataille en cours à l'église d'Ebenezer le 1er avril. Continuant vers Selma, Wilson a divisé son commandement en trois colonnes. Bien que Selma soit bien défendue, les colonnes de l'Union franchissent les défenses à des points séparés, forçant les confédérés à se rendre la ville. Cependant, de nombreux officiers et hommes, dont Forrest et le lieutenant-général Richard Taylor, se sont échappés. Selma a démontré que même Forrest, que certains considéraient comme invincible, ne pouvait pas arrêter les mouvements implacables de l'Union profondément dans le sud du Heartland. La victoire de l'Union a entraîné des pertes estimées à 319 Union et 2 700 Confédérés.

Munford – 23 avril 1865 – La bataille de Munford a eu lieu à Munford, Alabama, le dimanche 23 avril 1865, lors du raid à travers l'État par 1 500 cavaliers de l'armée de l'Union sous le commandement du général John T. Croxton, une partie de la force participant au raid de Wilson . La bataille de Munford et une action mineure à Hendersonville, en Caroline du Nord, le même jour étaient les dernières batailles de la guerre de Sécession sur le théâtre oriental de la guerre de Sécession (à l'est du fleuve Mississippi). Les soldats confédérés dans la bataille ont été décrits comme des convalescents, des gardes à domicile et des déserteurs graciés, tandis que la cavalerie de l'Union était une force vétéran armée de carabines à répétition Spencer à 7 coups. Le général Benjamin Jefferson Hill commandait les forces confédérées. Le lieutenant confédéré Lewis E. Parsons avait deux canons, qui ont tiré quelques coups avant d'être dépassés. Les troupes de l'Union ont rapidement gagné la brève bataille. Parsons a été nommé gouverneur provisoire de l'Alabama en juin après la fin de la guerre. Un soldat de l'Union et un confédéré tués ce jour-là sont décrits par l'auteur Rex Miller comme les derniers à mourir au combat ouvert par des forces militaires rivales.

Fort Gaines, Alabama Cannon, Carol Highsmith

Compilé et édité par Kathy Weiser/Legends of America, mis à jour en janvier 2021.


Le premier architecte de la doctrine amphibie

Les influences de plusieurs générations d'officiers qui ont façonné les pratiques et la doctrine de la guerre amphibie sont bien connues des spécialistes de l'histoire du Corps des Marines des États-Unis. Les contributions du lieutenant-général John A. Lejeune, à qui les historiens attribuent généralement le mérite d'avoir transformé le Corps en la force amphibie moderne que nous connaissons aujourd'hui, sont particulièrement remarquables. Aucune mention n'est faite de l'influence du contre-amiral John A. Dahlgren sur l'évolution de ce domaine de la guerre navale.

Dahlgren est connu de la plupart des historiens comme un inventeur et un officier de marine à l'époque de la guerre civile, mais sa vision d'utiliser des marins et des Marines comme force de débarquement comportait des éléments trouvés dans la doctrine amphibie moderne du Corps des Marines. Il a non seulement mis ses idées sur papier, mais les a également appliquées pendant la guerre civile. Ses vues d'une unité amphibie exclusive et cohérente avec une doctrine prescrite sont au cœur des principes que le Corps des Marines a mis en œuvre des décennies plus tard et perfectionnés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Armes pour les forces de débarquement

John Dahlgren, comme la plupart des officiers de marine, a passé une grande partie de sa carrière en mer, mais moins que nombre de ses contemporains. Au cours de son vaste service à terre avant la guerre de Sécession, il développa de nouvelles munitions pour la Marine. Son invention la plus célèbre, le canon Dahlgren, était le canon le plus couramment monté à bord des navires de la marine américaine pendant la guerre de Sécession.

En 1857-1858, il commanda le sloop d'artillerie Plymouth pour deux croisières en tant que navire d'entraînement au tir. Ses objectifs étaient de standardiser la formation des équipages d'artillerie et de tester ses canons Dahlgren pour une utilisation à bord des navires. À bord, Dahlgren a également développé des idées pour l'utilisation des Marines et des marins à terre. Pendant la guerre de Sécession, il accède au rang de contre-amiral et commande l'escadron de blocage de l'Atlantique Sud de 1863 à 1865.

Dahlgren, souhaitant poursuivre ses idées sur les opérations amphibies, a donné l'ordre aux commandants de son escadron d'exercer et d'entraîner leurs hommes avec des armes légères pour le service à terre. Il a également prescrit aux membres des équipes de débarquement naval d'utiliser une autre de ses inventions : le fusil de la marine modèle 1861, plus communément connu sous le nom de fusil Plymouth, qui avait été conçu et testé alors qu'il commandait le Plymouth. Basée sur un design français, l'arme de 50 pouces de long a tiré une balle Minié de calibre .69 ou une charge de chevrotine. Il pouvait accueillir une baïonnette courte à lame large ou une baïonnette plus longue, selon les circonstances. 1

Dahlgren a conçu un obusier de bateau spécifiquement pour les opérations amphibies. Plusieurs versions de 12 livres ont finalement été produites, ainsi qu'un 24 livres. Les canons pouvaient être montés sur des affûts à la proue des chaloupes, puis rapidement remontés sur des affûts de campagne en fer forgé, conçus pour être tirés par une douzaine d'hommes à l'aide d'un câble de traction.

Le manuel de l'amiral à leur utilisation indiquait que les obusiers devaient être organisés en batteries de trois sections de deux canons chacune. Quatre canons lisses et deux canons rayés de 12 livres composeraient chaque batterie. Dahlgren n'a pas prévu qu'une force de débarquement utiliserait ces canons massés en grand nombre, estimant plutôt que l'artillerie mobile était plus efficace. Il croyait également qu'en dispersant ses canons au combat, ses hommes seraient moins exposés aux tirs de la contrebatterie ennemie. 2

Début peu propice

Dahlgren a mis ses idées en pratique pour la première fois en juillet 1863 lors des opérations de siège de Morris Island près de Charleston, en Caroline du Sud. Les pertes croissantes de l'Union, combinées aux craintes croissantes de l'armée de contre-attaques confédérées, incitèrent l'amiral à agir pour aider à mettre fin au siège. Dahlgren a décidé d'organiser trois bataillons navals - un composé de Marines et les deux autres de marins - pour servir à terre pour aider aux opérations. Le major des Marines Jacob Zeilin commandait le bataillon des Marines. Le département de la Marine a envoyé Dahlgren environ 260 hommes, et il a également dépouillé autant de militaires que possible du blocus des navires pour former le commandement. 3

Le seul but de cette force de 500 hommes était de faire des débarquements amphibies rapides. L'amiral a demandé à Zeilin de vêtir ses hommes confortablement pour le climat chaud, de les priver de bagages supplémentaires et de transporter des rations cuites ainsi que de la chevrotine pour une action rapprochée. Dahlgren a fourni un détail de bateaux pour débarquer la force et quatre bateaux armés chacun d'un obusier et d'un affût de campagne pour couvrir les débarquements. 4

Après seulement une semaine à terre, Zeilin a écrit à Dahlgren que le plan de forger une force de combat cohérente à partir de son unité de Marines n'avançait pas bien. Le major rapporte que ses hommes, habitués à l'organisation à bord des navires, n'ont jamais participé aux manœuvres des grandes unités. Beaucoup de Marines étaient des recrues brutes retirées des navires de réception du Nord et envoyées vers le sud. Au cours de leur semaine à terre, la chaleur et les devoirs collatéraux du soldat, comme la cuisine, interféraient avec les exercices. Zeilin pensait qu'il serait dangereux d'utiliser ses Marines dans un assaut jusqu'à ce qu'il puisse les entraîner intensivement et qu'ils aient appris la discipline. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'il a cru qu'ils pouvaient jouer sous le feu avec " sang-froid et promptitude ". Cette nouvelle a bouleversé Dahlgren, qui a écrit avec désespoir dans son journal : « Plutôt blessant. A quoi servent les marines ? 5

Il n'a pas oublié ces problèmes et mettra en œuvre une doctrine et une formation améliorées pour la prochaine mission. En juin 1864, Dahlgren écrivit au secrétaire à la Marine Gideon Welles qu'il entraînerait les Marines avec des mousquets en tant qu'« infanterie légère » afin qu'ils puissent servir comme « infanterie de mer ». L'amiral croyait que cela les rendrait plus utilisables tout en leur permettant de conserver leur identité lorsqu'ils opéraient avec des unités de l'armée. 6

Naissance de la brigade de la flotte

L'après-midi du 24 novembre 1864, l'amiral a une autre chance. Dahlgren a reçu une note du général de division John G. Foster, qui commandait le département du Sud, demandant une coopération navale pour aider le général de division William T. Sherman à « Marche vers la mer ». Quelques jours plus tôt, les forces de Sherman avaient capturé Milledgeville, en Géorgie, mais elles étaient encore à environ 150 milles de Savannah. Envisagé était une expédition de diversion contre le Charleston and Savannah Railroad. Si les forces de l'Union pouvaient couper cette ligne de chemin de fer près de Grahamville, en Caroline du Sud, elles pourraient empêcher les renforts rebelles d'atteindre Savannah, forçant ainsi son évacuation. Amenant « toutes les troupes disponibles » de son département, le général Foster rassemblera environ 5 000 hommes mais déléguera le commandement de l'expédition au général de brigade John P. Hatch. Dahlgren a sauté sur l'occasion de participer et avant de se rendre cette nuit-là, a donné l'ordre de collecter de l'artillerie légère, des marins et des Marines. 7

Dahlgren a appelé cette force la brigade de la flotte et a détaché le commandant George Henry Preble pour commander l'unité, qui se rassemblait à Bay Point sur l'île Phillip de la Caroline du Sud. Preble était l'un des officiers les plus hauts gradés de la Marine, ayant servi plus de 29 ans. La force navale totalisait 493 officiers et hommes. Ses 30 officiers dirigent trois bataillons : un bataillon d'artillerie navale (140 hommes), un bataillon d'infanterie navale (155) et un bataillon de marine (157). Onze Afro-Américains ont servi comme stewards et infirmières d'hôpital. 8

Les instructions détaillées de Dahlgren attachaient 20 hommes à chaque obusier de bateau – 13 pour entretenir le canon et 7 autres armés de fusils Plymouth pour servir de soutien à l'infanterie. De plus, quatre pionniers étaient affectés à chaque obusier pour préparer les positions de tir ou construire des parapets. Répartis en compagnies de 50 hommes, les Marines serviraient de tirailleurs pour protéger l'artillerie lors des combats et comme infanterie. Tirant les leçons de ses efforts précédents, Dahlgren a affecté 40 Afro-Américains supplémentaires pour effectuer des tâches de fatigue. Chaque bataillon aurait des hommes pour cuisiner, planter des tentes, etc., permettant aux combattants de se concentrer sur le combat. Pour s'assurer que sa force puisse se déplacer rapidement sans train de ravitaillement si nécessaire, chaque matelot des sections d'artillerie navale transportait une cartouche de munitions. Les munitions de réserve suivraient dans de petits wagons à bras sous les fatigues. Parce que la marine n'avait pas les moyens de fournir des chevaux, du fourrage et des rations à terre, le quartier-maître de l'armée a répondu aux besoins de la brigade de la flotte dans ces domaines. 9

Ce projet avait excité Dahlgren quand il était écolier. Son vaisseau amiral, l'USS Lune des récoltes, ramassa des Marines de divers navires de l'escadron. Du 26 au 28 novembre, il participe personnellement à l'organisation des marins et des Marines. Dahlgren a demandé à ses hommes de conduire des exercices afin qu'ils soient plus sûrs d'agir comme une force d'infanterie disciplinée. Ainsi, l'amiral les fit se précipiter « à travers les buissons et sur les dunes avec des obusiers ». dix

Dans l'après-midi du 28, les hommes se préparent à embarquer pour l'expédition. Trois canonnières à roues latérales sont arrivées pour transporter la brigade de la flotte. Les Pontiac emportait l'artillerie, le Mingoé l'infanterie de marine et le Sonoma les marines. D'autres navires sont arrivés pour transporter les troupes de Hatch. 11

Avancer sur Grahamville

Dahlgren et Hatch prévoyaient de débarquer leur force sur la Broad River à Boyd's Landing, à 35 miles au nord-est de Savannah. Ils traverseraient Grahamville, sur une distance de sept milles, et prendraient possession du chemin de fer juste à l'ouest de là. Le brouillard a retardé l'expédition de plusieurs heures, mais le contingent naval a commencé à débarquer à 9 heures le 29. En moins de 30 minutes, tous les marins, les canons et les Marines étaient à terre. Dahlgren a débarqué sur les ruines d'un quai, a parcouru un mile avec les unités avancées de sa brigade et est resté à terre jusqu'à 1100. Le brouillard a également retardé l'armée et, arrivant à midi, les troupes n'ont débarqué que cet après-midi-là. 12

La brigade de la flotte « poussée vers l'avant » pour occuper un carrefour à environ deux milles à l'intérieur des terres du débarquement. Les Marines, sous le commandement du premier lieutenant George G. Stoddard, ont commencé la marche en déployant deux compagnies de chaque côté de la route, la troisième en réserve. Suivent huit obusiers formant le bataillon d'artillerie, commandé par le lieutenant-commandant E. Orville Matthews, et le bataillon de marins commandé par le lieutenant James O'Kane. Les hommes s'arrêtèrent à un embranchement et Preble déploya l'artillerie en position défensive. 13

Les ordres de la brigade étaient d'occuper le point de convergence des routes Coosawhatchie et Grahamville. Sans une carte appropriée pour le guider, Preble craignait que ses hommes ne soient pas au bon carrefour. Prenant son adjudant, le lieutenant-commandant Alex F. Crossman, et 15 hommes, Preble a reconnu deux milles à l'avance de la colonne. Après avoir échangé des coups de feu avec des piquets de grève confédérés, le groupe d'éclaireurs est revenu et Preble a déplacé ses hommes, ainsi qu'un régiment de l'armée qui venait d'arriver, à un carrefour à un mille et demi au nord. Le général de brigade de l'Union Edward E. Potter est arrivé plus tard dans l'après-midi et a informé Preble qu'aucun des carrefours qu'il avait occupés n'était celui destiné à être défendu par ses hommes. Une fois de plus, Preble a déplacé ses marins et Marines « fatigués et affamés ». Ils ont finalement établi leur camp cette nuit-là sur leur site initial. 14

A 07h00 le 30, Preble fit repartir ses hommes et une heure plus tard, il fit son rapport à Hatch, qui lui fit renvoyer ses deux obusiers les plus légers au carrefour. Peu de temps après, la Fleet Brigade, avec ses obusiers restants, rejoignit l'avance de Hatch vers Grahamville et le chemin de fer. Le mouvement confus des forces de l'Union a permis aux confédérés de rassembler une force mêlée d'environ 1 500 hommes comprenant des troupes de milice de Géorgie, une paire de régiments d'infanterie de Géorgie et des unités d'artillerie et de cavalerie de Caroline du Sud pour s'opposer à l'avance de l'Union. Avant 9 h 30, les forces de l'Union avaient repoussé les confédérés vers un terrassement sur Honey Hill. Les sudistes s'étaient bien préparés en défrichant les arbres et les broussailles devant les ouvrages et en situant les défenses entre un marais et des bois denses qui décourageaient les attaques de chaque flanc. 15

Les rebelles ont facilement repoussé deux attaques frontales de l'armée de l'Union, infligeant de lourdes pertes. A midi, le 25th Ohio Infantry Regiment, soutenu par le bataillon des Marines, se forme sur le flanc droit pour un troisième assaut. Après avoir avancé de près d'un mile à travers les bois, les Marines ont subi des tirs d'artillerie nourris mais ont continué à engager l'ennemi jusqu'à 1500. Lorsque les unités de l'armée de l'Union ont commencé à se retirer une demi-heure plus tard, les Marines se sont également repliés. 16

La brigade de la flotte « s'est comportée à merveille », a rapporté Preble, mais la plupart d'entre elles n'ont joué qu'un rôle de réserve. Les marins ont mis en ligne deux obusiers en fin d'après-midi, tirant pendant environ trois heures, y compris en tirant les derniers coups de la bataille. Un officier de l'armée a observé les artilleurs de la marine et a commenté leur enthousiasme. Il a dit qu'il était "risible" de les voir servir les armes avec "une grande dextérité", tirer un coup de feu puis se retirer dans un fossé à proximité. Cela leur a permis d'échapper à la volée de canons et de mousquets auxquels l'ennemi soumettait les pièces après chaque décharge. Les matelots "se précipitent alors à nouveau vers leurs canons". Ainsi, ils ont évité les pertes subies par les unités d'artillerie de l'armée de l'Union précédemment déployées au même endroit. 17

La brigade se retire en bon ordre et prend position à un carrefour pour couvrir le retrait des forces de Hatch. Dans la bataille de Honey Hill, la force de Preble a subi des pertes insignifiantes de deux tués, sept blessés et un disparu. L'armée de l'Union a subi un peu plus de 750 tués, blessés et disparus, tandis que les retours des confédérés ont signalé moins de 100 victimes. 18

Deuxième tentative au chemin de fer

Pendant plusieurs jours, les unités de l'armée de l'Union ont mené des attaques de sondage sans résultats clairs. Insatisfaits, Dahlgren et Foster acceptèrent d'essayer une autre avancée sur le Charleston and Savannah Railroad, près de Tulifinny Crossroads. Pendant ce temps, la Fleet Brigade est restée en position défensive le long de Grahamville Road. Les hommes se retranchèrent et passèrent du temps à forer du 1er décembre au 5 au soir. Recevant l'ordre de se retirer, la brigade de la flotte s'embarqua pour l'expédition remontant la rivière Tulifinny et à minuit le 6 décembre débarqua à Gregory's Landing, à environ dix milles au nord-est de leur position précédente. L'infanterie de marine a débarqué avec des unités de l'armée et a avancé pour soutenir les troupes déjà à terre. Les Marines et les canons débarquèrent à un palier inférieur. Cet emplacement s'est avéré être un mauvais choix en raison du terrain marécageux. Une fois débarqués, les hommes ont traîné leurs obusiers à travers un marécage avec un « grand travail ». 19

Les combats ont éclaté à 09h00, et Preble a précipité ses hommes vers le bruit de la mousqueterie. Alors que le corps principal de la brigade de la flotte atteignait un champ ouvert environ deux heures plus tard, un canon ennemi commença à ratisser sa position. Avec des tirs de mousquet rebelles affluant également des bois voisins, Preble a mis ses obusiers en position et, avec d'autres pièces d'artillerie de l'Union, a repoussé l'infanterie confédérée et a fait taire leurs tirs. Les bataillons Navy et Marine ont servi de tirailleurs sur le flanc droit de l'Union, ont avancé jusqu'à près de Tulifinny Crossroads, puis se sont déplacés vers une position sur la gauche. Cette rencontre est parfois appelée la bataille de Gregory's Landing. 20

La brigade de la flotte dormit sur le champ de bataille cette nuit-là, et peu après l'aube du 7, les tirailleurs confédérés reprirent le combat. Preble a commandé ses obusiers en action et a dispersé les tirailleurs avec de l'artillerie et des tirs de fusil. Les confédérés pressèrent alors la force de l'Union et Preble reçut l'ordre de laisser deux obusiers lourds à leur emplacement actuel et de retirer le reste de son commandement à l'arrière et de se retrancher. Au milieu d'une forte pluie pendant la dernière partie de la journée et toute la journée du 8, la brigade a travaillé pour améliorer ses retranchements. 21

Le 9, la direction de l'Union a choisi de dégager une route vers la voie ferrée pour donner aux artilleurs une ouverture pour tirer sur les trains qui passaient. Preble ordonna de nouveau à ses hommes d'avancer sur la droite. Il a placé quatre canons en position pour bombarder les bois devant une colonne de troupes de l'Union qui avançait. Un régiment de l'Union a forgé dans les bois avec des haches pour dégager une voie de 100 pieds de large. Les Marines, faisant partie de la force protégeant les hommes à la hache, prennent position à l'extrême droite, flanqués à gauche de deux régiments de l'Armée. Cette ligne de trois quarts de mille avançait presque plein nord sous le couvert de dix pièces d'artillerie. Les confédérés rassemblèrent moins de 1 000 hommes pour s'opposer à l'avancée de l'Union.

À environ 350 mètres de la voie ferrée, des piquets confédérés ont ouvert le feu sur les Yankees qui avançaient. La ligne de l'Union a avancé de 150 mètres et les Marines, sous le commandement du premier lieutenant Stoddard, ont fait une « tentative galante » pour contourner une batterie ennemie, avançant à moins de 50 mètres de celle-ci. Exposé à un « feu violent », le régiment de l'Union à sa gauche battit en retraite à peu près au moment où Stoddard se préparait à charger la batterie. Au lieu de cela, les confédérés ont avancé et il a ordonné un retrait, les Marines passant vers l'arrière le long de la rivière Tulifinny. Les obusiers de la Marine ont maintenu un feu continu dans les bois sur les deux flancs pour décourager tout mouvement ennemi qui pourrait perturber les hommes à la hache. Une fois la voie de tir terminée, l'armée s'est retirée sans réussir à couper la voie ferrée. Au cours des trois jours de combats intermittents, la brigade de la flotte a subi environ trois douzaines de pertes tandis que les pertes de l'armée de l'Union étaient d'environ 200, les pertes confédérées étaient de 52.22

Des idées sur lesquelles s'appuyer

Dahlgren était fier des actions de la brigade de la flotte. Il autorisa des fanions distinctifs pour chaque bataillon, rouges pour les artilleurs de la marine, bleus pour le bataillon naval et blancs et bleus pour les Marines, tous marqués d'une ancre. Le 20 décembre, les troupes confédérées évacuent Savannah, qui est occupée par les troupes de Sherman le lendemain. Dahlgren a dissous sa brigade le 5 janvier et les hommes sont retournés à leurs navires. 23

Les tentatives de l'Union de couper le Charleston and Savannah Railroad ont eu peu d'impact sur l'effort de guerre. Si l'une ou l'autre sonde avait réussi, cela aurait matériellement aidé la campagne de Sherman. Les Marines et les marins se sont bien comportés sous le feu et ont combattu comme une force disciplinée et efficace. Hatch tenait la brigade de la flotte en haute estime, saluant leur « bravoure, leur action et leur bonne conduite pendant la vie ennuyeuse au camp ». Il croyait que toute « jalousie » qui existait entre les branches de service disparaissait après qu'elles se soient battues en harmonie. 24

Les engagements de Honey Hill et de Tulifinny n'étaient pas un test suffisant pour le concept de Dahlgren d'une force de débarquement navale. Ses idées, cependant, étaient des modèles pour les opérations amphibies ultérieures. La brigade de la flotte de Dahlgren exposait de nombreux éléments d'un corps expéditionnaire moderne du Corps des Marines. Il disposait d'équipements spécialisés et d'éléments logistiques désignés. Il a participé à une mission de guerre expéditionnaire pour s'emparer du Charleston and Savannah Railroad, qui faisait partie d'une force axée sur les tâches étroitement intégrée aux unités de l'armée. La brigade était déployée vers l'avant et disposait d'une projection de puissance durable. Cela correspond à la doctrine du ministère de la Défense Doctrine interarmées pour les opérations amphibies, Publication conjointe 3-02. 25

Alors que les idées de Dahlgren étaient plus simplistes que les principes de la doctrine amphibie actuelle, la technologie moderne de pointe a complètement façonné les principes contemporains de la guerre amphibie. La prévoyance de Dahlgren mérite d'être prise en compte lorsque l'on considère John Lejeune comme le visionnaire de la guerre amphibie. Mais alors que les concepts de Dahlgren sont antérieurs à certains de ceux de Lejeune de plusieurs décennies, l'amiral ne pourra jamais prendre la place de Lejeune en tant que père du Corps des Marines moderne.

1. Robert H. Rankin, Services des armes légères de la mer (New Milford, CT : N. Flayderman and Co., 1972), 118 John A. Dahlgren, Boat Artillery and Infantry, 8 août 1864, Orders to the South Atlantic Blockading Squadron, 1863-1865, The Historical Society of Pennsylvania, Philadelphie , PA (ci-après HSP).

2. CAPT John A. Dahlgren, USN, "Form of Exercise and Manoeuver for the Boat-Howitzers of the U.S. Navy" (Washington, DC: Government Printing Office, 1862) Preble to Dahlgren, 5 décembre 1864, Richard Rush et. Al., Documents officiels de l'Union et des marines confédérées dans la guerre de la rébellion (Washington, DC: Government Printing Office, 1894-1927), ser. 1, vol. 16, 78 (ci-après ORN).

3. Madeleine Dahlgren, Mémoires du contre-amiral John A. Dahlgren Marine des États-Unis (Boston : J. R. Osgood, 1882), entrées du 12 juillet, 8 août 1863, 400, 406 Dahlgren à Parker, 12 juillet 1863, ORN, ser. 1, vol. 14, 337 Dahlgren à Welles, 29 juin 1863, ORN, sér. 1, vol. 14, 303 Welles à Dahlgren, 3 juillet 1863, Dahlgren Papers, Library of Congress Manuscripts (ci-après cité comme LCM) Dahlgren à Welles, 6 août 1863, LCM, 428.

4. Instructions Dahlgren, 7 août 1863, LCM, 428–29 Zeilin à Dahlgren, 10 août 1863, LCM, 434.

5. Zeilin à Dahlgren, 13 août 1863, ORN, ser. 1, vol. 14, 439-40 Dahlgren, Mémoires, 14 août 1863, 407.

6. Dahlgren à Welles, 15 juin 1865, Dahlgren Papers, LCM.

7. Dahlgren, Mémoires, 24 novembre 1864, 477–78, 608 Foster à Halleck, 7 décembre 1864, Documents officiels de l'Union et des armées confédérées dans la guerre de la rébellion (Washington, DC : Government Printing Office), ser. 1, vol. 44, 420 (ci-après ORA) Hatch to Burger, décembre (sd) 1864, ibid., 421–22.

8. Preble to Hatch, 2 décembre 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 74.

9. Dahlgren à Preble, 26 novembre 1864, ORN, 66–67 Hatch to Preble, 4 octobre 1866, Preble Journal, Operations of the Fleet Brigade, Subject File HJ, Joint Military-Naval Engagements, Record Group 45, National Archives and Records Administration, Washington DC (ci-après NARA) General Instructions, John A. Dahlgren, 26 novembre 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 67–68 William A. Courtney, « Fragments of War History Relating to the Coast Defense of South Carolina 1861–65 and the Hasty Preparations for the Battle of Honey Hill, 30 novembre 1864 », Documents de la Société historique du Sud 69 (1898) John A. Dahlgren, Dahlgren Biography, 229, John A. Dahlgren Papers, Navy Department Library, Washington, DC Dahlgren à Reynolds, 25 novembre 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 63 Entrée du 28 novembre 1864, George H. Preble Diary, George H. Preble Papers, American Antiquarian Society, Worcester, MA (ci-après AAS).

10. Dahlgren a enlevé tous les Marines des bloqueurs le long de la côte sud-est. Green à Patterson, 25 novembre 1864, Green Journals, Port Columbus Dahlgren, Mémoires, 25-28 novembre 1864, 478 Dahlgren à Reynolds, 25 novembre 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 63.

11. Dahlgren à Preble, 28 novembre 1864, ORN, 69 Dahlgren à Welles, 26 novembre 1864, ORN, 65.

12. Dahlgren Order No. 101, 28 novembre 1864, Orders to the South Atlantic Blockading Squadron, 1863-1865, HSP Dahlgren, Mémoires, 28 novembre 1864, 479–80 Dahlgren à Welles, 30 novembre 1864, Dahlgren Papers, LCM Dahlgren à Balch, 29 novembre 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 71 Hatch to Burger, décembre (sd) 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 421-22.

13. Preble to Hatch, 4 décembre 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 76 Stoddard à Zeilin, 5 janvier 1864, ORN, 63.

14. Charles Soule, « La bataille de Honey Hill », Peter Cozzens et Robert Girardi (éd.), Les nouvelles annales de la guerre civile (Mechanicsburg, PA: Stackpole Books, 2004), 449. Potter était également confus, il a pris la mauvaise route et a fait marcher ses hommes sur six miles avant de revenir. Preble to Hatch, 4 décembre 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 76 Preble à Dahlgren, 5 décembre 1864, ORN, 78–81 Hatch to Burger, décembre (sd) 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 422–25.

15. Smith à Hardee, 6 décembre 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 415-116.

16. Préble à Dahlgren, 5 décembre 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 78-81 Smith à Hardee, 6 décembre 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 415-116.

17. Entrée du 4 décembre 1864, Preble Diary, Preble Papers, AAS Soule, « The Battle of Honey Hill », 463.

18. Les pertes confédérées étaient probablement plus élevées car plusieurs unités n'ont fait aucun rapport. Dahlgren à Welles, 1er janvier 1865, ORN, ser. 1, vol. 16, 96.

19. Preble à Dahlgren, 7 décembre 1864, Dahlgren Papers, LCM Preble à Dahlgren, 8 décembre 1864, 10 janvier 1865, ORN, ser. 1, vol. 16, 84-87, 105-6.

20. Stoddard à Zeilin, 5 janvier 1864, ORN, ser. 1, vol. 16, 100.

21. Préble à Dahlgren, 10 janvier 1865, ORN, ser. 1, vol. 16, 107-8 Dahlgren à Welles, 1er janvier 1865, ibid., 97 Entrée du 7 décembre 1864, Preble Diary, AAS.

22. Préble à Dahlgren, 10 janvier 1865, ORN, sér. 1, vol. 16, 107-9 Stoddard à Zeilin, 5 janvier 1864, ORN, 101 Woodford à Perry, 15 décembre 1864, ORA, ser. 1, vol. 44, 441.

23. Dahlgren à Preble, 9 décembre 1864, ORN, 1, vol. 16, 88.

24. Hatch to Dahlgren, 7 février 1865, Dahlgren Papers, LCM.

25. Département de la Défense, État-major interarmées. Publication conjointe 3-02, Doctrine interarmées pour les opérations amphibies, Washington, DC, 2001.


Bataille de Plymouth (1864)

Au milieu de la guerre civile, l'armée confédérée a réussi à capturer le siège du comté de Washington en avril 1864. Considérée comme « l'opération interarmes confédérée la plus efficace de la guerre de Sécession » par l'historien William S. Powell, la bataille de Plymouth était le résultat à la fois de la division d'infanterie du brigadier-général Robert F. Hoke et du soutien naval des cuirassés confédérés, le Albermarle et le Neuse.

L'armée de l'Union avait installé son quartier général oriental de la Caroline du Nord à Plymouth et dans la ville de New Bern en 1862, et le Nord mena plusieurs infractions à partir de ses bases dans ces villes. Plymouth était stratégiquement situé à proximité de la rivière Roanoke, rendant la guerre navale une nécessité pour capturer la ville. Dans l'espoir de regagner une place forte dans les voies navigables de la Caroline, la Confédération a conspiré pour construire deux navires, le Albermarle et Neuse, en 1862. Une fois les deux navires de guerre terminés, le général Hoke élabora un plan pour attaquer les forts de l'Union au large des côtes de la Caroline du Nord. Plymouth fut la première ville que Hoke décida d'envahir.

Le 17 avril 1864, le général Hoke, avec 10 000 fantassins, a commencé l'avance sur Plymouth. Henry W. Wessell ne commandait que 3 000 hommes à Plymouth, mais les forces de l'Union ont repoussé de nombreuses forces terrestres de Hoke'rsquos. Tôt le lendemain, Hoke augmenta les tirs d'artillerie sur l'Union Fort Gray et Battery Worth, et le navire de l'Union, le Bombe, céda bientôt la place aux lourds bombardements confédérés.

Bien que Hoke continue de faire pression sur les défenses de l'Union, les soldats au sol ont besoin d'aide pour prendre Fort Gray. Les Albermarle, commandé par James Cooke, a répondu à l'appel du devoir. Les niveaux exceptionnellement élevés de la rivière Roanoke ont permis à la Albermarle passer devant Fort Gray sans alerter les forces de l'Union aux premières heures du 19 avril. Cependant, l'USS Southfield et Miami, a rencontré le navire Cooke&rsquos et une bataille navale s'est ensuivie. Même si le Miami était considéré comme le navire le plus puissant du fleuve, le Albermarle réussi à couler le Southfield alors que le Miami se retirait de l'engagement.

Le général Hoke bénéficie finalement d'un soutien d'artillerie navale et les troupes confédérées attaquent Plymouth par l'est et l'ouest le 20 avril. Le général Wessell a refusé d'accepter sa situation difficile alors que le général Hoke encerclait Fort Williams, la dernière défense de Plymouth. Les forces de l'Union sont restées à Fort Williams même si l'artillerie Hoke&rsquos et le Albermarle bombardé leur défense pendant toute la matinée. Finalement, le général Wessell se rendit et la victoire de Hoke'rsquos renouvela la vigueur de la guerre confédérée en Caroline du Nord.

La victoire de Plymouth rouvre le comté de Washington à la Confédération, et des réserves navales indispensables sont à nouveau mises à la disposition de l'armée. De plus, la rivière Roanoke a été libérée des blocus de l'Union, permettant une route commerciale et de transport militaire pour les forces confédérées.

Sources

&ldquoBattle of Plymouth.&rdquo William S. Powell, éd. Encyclopédie de Caroline du Nord (University of North Carolina Press : Chapel Hill, NC 2006).

&ldquoBattle of Plymouth.&rdquo Site Web du programme de marqueurs historiques de la route de la Caroline du Nord. Une division du Département des ressources culturelles de la Caroline du Nord. (consulté le 30 novembre 2011).


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Commentaires:

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